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Aprendiendo caligrafía de un maestro en Tunis

Muchas personas descubren que aprenden un idioma mucho más rápido si se sumergen viajando a un lugar donde se habla la lengua. Y no es de extrañar. La palabra de vocabulario que aprendiste en clase se refuerza cuando la ves en un cartel publicitario, la escuchas en la calle y luego la utilizas tú mismo al hablar con un taxista. Esta repetición y práctica constante pueden ser muy eficaces para mejorar tu nivel en el idioma.

Aprender un idioma en el extranjero profundiza tu comprensión tanto del idioma como del país donde se habla. Esto enriquecerá tu viaje y tus estudios, y te permitirá hablar con la gente y experimentar el destino de una manera más profunda que un turista típico.

Dicho esto, estar en el país no es una bala de plata. Si te tomas en serio el aprendizaje del idioma, tendrás que estudiar mucho y buscar oportunidades para practicar.

Comprender[editar]

Viajar a un país extranjero tanto por motivos de ocio como para estudiar la lengua local puede ser una excelente manera de profundizar en una cultura extranjera y de combinar el ocio con el aprendizaje. Aunque quizás sea más común entre personas de 18 a 24 años, el turismo lingüístico lo realizan personas de todas las edades y procedencias. Suelen inscribirse en cursos no intensivos de lenguas extranjeras que les permiten disponer de mucho tiempo libre para practicar el idioma fuera de clase y viajar mucho. Las estancias típicas oscilan entre 2 y 5 semanas, y los viajes suelen repetirse en años sucesivos.

También existen otras vías para aprender un idioma en el extranjero.

Cursos de vacaciones[editar]

Para la mayoría de los idiomas grandes y varios más pequeños hay cursos destinados a que los extranjeros pasen unas vacaciones de verano asistiendo a un curso de idiomas, en un país donde se habla la lengua. Pueden ser más o menos intensivos y estar dirigidos a grupos específicos, como los jóvenes. A menudo se incluyen actividades de ocio. A veces los participantes se alojan en una familia de acogida, a veces en un internado común, a veces tienen que buscar su propio alojamiento.

Au pair[editar]

Un au pair se aloja en una familia, realizando a tiempo parcial tareas domésticas ligeras y a menudo cuidando de los niños, a cambio de alojamiento, comida y dinero de bolsillo. La normativa varía y, según el país y la familia de acogida, las condiciones varían desde una forma barata de aprender el idioma y la cultura de un país extranjero y conseguir amigos locales, hasta una excusa para pagar mal a una asistenta. En algunos países, los cursos de idiomas son una parte obligatoria del trato. Suele exigirse un cierto dominio del idioma desde el principio.

Sé Au Pair de alguna familia

A veces los anfitriones de la au pair son inmigrantes o tienen raíces inmigrantes, y quieren una persona que hable su idioma a sus hijos, a veces quieren que sus hijos aprendan el idioma extranjero, a veces no les importa la educación lingüística, sino que quieren llevarse bien con los suyos, lo que da el tiempo más difícil si ese no es tu idioma, pero puede ser el más eficaz para aprenderlo.

Estudios de intercambio[editar]

Los estudiantes universitarios, y a veces también los de secundaria, pueden estudiar como alumnos de intercambio en una institución extranjera que tenga vínculos con la suya. El programa de estudios puede ser en inglés u otra lengua franca, o en el idioma local. Independientemente de ello, es probable que tenga la oportunidad de disfrutar de la lengua local. A menudo, la propia institución ofrece cursos de idiomas, o el propio programa puede consistir en aprender la lengua. La duración de la estancia suele ser de unos meses, un semestre o un año escolar.

A veces se pueden realizar cursos similares sin un acuerdo de intercambio, y puede haber escuelas especializadas en estudios de año sabático, o bien estos programas pueden ser ofrecidos por universidades o escuelas con otro enfoque principal. Estos suelen tener tasas de matrícula también en los países donde la mayor parte de la educación es gratuita.

Estudios de grado[editar]

Algunos optan por cursar sus estudios universitarios en el extranjero, lo que les permite adquirir un firme conocimiento del idioma. Esto suele ser parte de su carrera académica, a menudo el examen de máster, después de haber cursado una licenciatura nacional, o parte de sus estudios de doctorado.

Voluntariado[editar]

El voluntariado mientras se viaja es una gran manera de marcar la diferencia, pero no se trata sólo de dar. Vivir y hacer un voluntariado en un país extranjero es una forma estupenda de conocer una cultura diferente, conocer gente nueva, aprender sobre uno mismo, tener una perspectiva e incluso adquirir nuevas habilidades.

Trabajar en el extranjero[editar]

Enseñar inglés es una opción obvia: hay puestos de trabajo como profesor de inglés en casi todos los países. Además, es posible que los profesores locales con los que trabajes estén lo suficientemente interesados y capacitados para responder a tus preguntas sobre gramática (al menos para explicar en qué se diferencia el idioma local del inglés). Tus alumnos también agradecerán poder ver cómo te esfuerzas en el mismo proceso de aprendizaje del idioma que ellos.

Hay muchos otros trabajos disponibles para los extranjeros: trabajos temporales en empresas de temporada (agricultura, turismo), trabajos de experto en campos con falta de especialistas locales, trabajos en proyectos en el extranjero de empresas y organizaciones nacionales. Algunos son fáciles de encontrar, otros no, y hay muchas advertencias.

Si el inglés es la lengua de trabajo entre tus compañeros o te comunicas profesionalmente en inglés, puede que tengas que hacer un verdadero esfuerzo para llegar a hablar la lengua local. Si ya sabes lo básico y quieres acelerar tu aprendizaje, un trabajo menos orientado al inglés puede ser más eficaz.

Prepárate[editar]

Cuanto mejor conozcas el idioma que pretendes aprender en el extranjero antes de irte, más fluida será la experiencia cuando pongas el pie en tu destino, y más aprenderás. El acento, los coloquialismos, el humor local, la comprensión auditiva, todo eso es más fácil cuando se está rodeado del idioma, pero la gramática no es más fácil de conseguir en el extranjero. Si tienes una base sólida, puedes concentrarte en aquellos aspectos del idioma que no puedes aprender en casa.

Investiga antes de elegir dónde ir. Si el idioma que estás aprendiendo tiene una variedad de dialectos o diferentes normas escritas, lo tendrás más fácil en un destino en el que la variedad local de la lengua sea más parecida a la que estás intentando aprender. Así, por ejemplo, los estudiantes que aprenden chino con caracteres tradicionales podrían ir a Taiwán, mientras que los que aprenden caracteres simplificados probablemente estarán mejor en la China continental. El español que se habla en Chile es un dialecto notoriamente divergente, y los estudiantes de idiomas pueden aprender más rápido en México o Perú. En muchos casos, la elección de la ciudad también es importante; el ambiente de aprendizaje del catalán será más envolvente en Girona que en la ciudad más bilingüe de Barcelona.

Puede que tengas preferencias en cuanto a la cultura que quieres aprender junto con el idioma, pero también considera cuánto choque cultural y dificultades prácticas puedes soportar. Si algún país donde se habla el idioma está más cerca del tuyo desde el punto de vista económico y cultural, tu estancia, al menos la primera parte, puede ser más fácil. Si prefieres la cultura más extranjera, hay una contrapartida. Es posible que quieras darte un tiempo para aclimatarte antes de empezar los estudios propiamente dichos, y que te des un margen de maniobra para cumplir con tus estudios. También la elección del barrio donde vivir, el presupuesto y el tipo de alojamiento pueden influir.

Dormir[editar]

Considere la posibilidad de alojarse con compañeros de casa locales, o una estancia en casa de una familia local, para una fuente constante de práctica y una ventana a la cultura local.

Aprender[editar]

Aprende portugués en Rio de Janeiro

Los extranjeros tienden a encontrarse. En las universidades con muchos estudiantes de intercambio pueden vivir en los mismos barrios y tener actividades de ocio comunes. En los lugares de trabajo, con muchos extranjeros que utilizan el inglés para su comunicación profesional y los locales que hablan una lengua desconocida por la mayoría de ellos, es habitual que los extranjeros no aprendan el idioma local.

Esfuércese por encontrar amigos locales, asista a los cursos de idiomas previstos y salga a los lugares a los que acuden los lugareños. En una universidad, si estás en un programa de intercambio de estudiantes con pocos lugareños, es posible que también quieras asistir a algunos cursos con mayoría de lugareños, para hacer amigos con los estudiantes locales.

Un intercambio de idiomas es una buena manera de conocer a alguien con quien practicar. Seguramente habrá gente en la zona que quiera practicar su inglés, sólo tienes que encontrarlos para poder quedar. Un acuerdo habitual es pasar un tiempo determinado (por ejemplo, media hora) hablando en un idioma, y luego cambiar al otro, para que ambas personas practiquen. Busca intercambios de idiomas en Internet, pregunta por ahí o, si estás estudiando en una universidad o en otro tipo de escuela, puede que te encuentren un compañero de intercambio de idiomas.

Aprende inglés en Reino Unido

Una advertencia: puede que oigas decir que vivir en un país te "obliga" a usar el idioma, que lo necesitas para tu vida diaria y que, por tanto, tienes garantizado su aprendizaje. Esto no es cierto, como demuestran las legiones de expatriados, sobre todo de países anglófonos, que se desenvuelven sin hablar más que unas simples palabras de cortesía en el idioma donde viven. Es posible arreglárselas en un restaurante o en un supermercado sin hablar una palabra, y en la mayoría de las grandes ciudades uno puede encontrar amigos de habla inglesa con los que socializar. Vivir en el país no te obliga a utilizar el idioma (aunque puede darte un fuerte estímulo); la principal ventaja de estudiar un idioma en el extranjero es que tienes continuas, auténticas y variadas oportunidades de practicar. Sigue dependiendo de ti aprovechar esas oportunidades.

Evitar tu idioma natal[editar]

Aprende cantonés en Hong Kong

Si te encuentras en un lugar en el que mucha gente habla tu idioma natal (por ejemplo, un destino vacacional popular como Barcelona o una ciudad internacional como Hong Kong), puede que tus intentos de hablar el idioma con un local sean más complejos. Por supuesto, sólo intentan ser útiles facilitándote la comunicación, pero si esto ocurre una y otra vez, puede dificultar la práctica.

Hasta cierto punto, se puede evitar este problema eligiendo un destino poco frecuentado o donde sea poco conocido tu idioma. Por ejemplo, si quieres aprender cantonés, intenta ir a Guangzhou en lugar de Hong Kong. Por otro lado, una ciudad menos internacionalizada significa que la adaptación cultural será más difícil y el potencial de choque cultural puede ser mayor, lo que puede ralentizar aún más su aprendizaje. Piensa en tus conocimientos previos del idioma y tu familiaridad con la cultura antes de decidirte. Incluso si se encuentra en un destino popular, puede ser útil pasar tiempo en barrios menos visitados, donde en su mayoría se hablan los idiomas de la zona, y no idiomas internacionales.

Busca siempre lugares que te permitan aprender los idiomas locales, evitando idiomas internacionales como pueden ser el inglés. A menos que busques aprender ese idioma lo más recomendable es buscar sectores con mayor habla local, donde puedes poner el idioma en practica y retarte para aprenderlo.

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