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Bangkok

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Vista de la ciudad de Bangkok (Tailandia)

Bangkok (en tailandés: กรุงเทพฯ) es la capital de Tailandia y es conocida como "La Ciudad de los Ángeles".

Es una ciudad con una población estimada de más de 11 millones de habitantes y una de las más cosmopolitas de Asia. Creada como la capital de Tailandia en 1782 por el primer monarca de la actual dinastía Chakri, Bangkok es un tesoro nacional y espiritual de Tailandia, centro cultural, político, comercial, educativo y diplomático.

Comprender[editar]

Silom, el Gran Palacio, Wat Arun, el Monumento a la Victoria y el Columpio Gigante.

Poco menos de 14 grados al norte del Ecuador, Bangkok es una metrópoli tropical y una de las ciudades más amigables para los viajeros del sudeste asiático. Un asalto feroz a los sentidos, los visitantes son inmediatamente confrontados por el calor, la contaminación, el tránsito y la sonrisa incontenible que acompaña muchos tailandeses. A pesar de los informes internacionales de noticias sensacionalistas y las primeras impresiones, la ciudad es sorprendentemente segura (a excepción de algunos delitos menores) y más organizada de lo que inicialmente parece, así como llena de las joyas ocultas esperando a ser descubiertas. La alta humedad relativa y las temperaturas cálidas favorecen el crecimiento de las plantas tropicales -que se encuentran en orquídeas exóticas y frutas deliciosas en cada rincón-. La cocina tailandesa tiene merecida fama, tan variada como económica. Bangkok, para muchos, representa la capital asiática por excelencia. Los monjes de túnicas azafrán, los carteles de neón, su arquitectura elegante, la comida picante, los coloridos e interminables mercados callejeros, los atascos de tráfico y el clima tropical se unen en una feliz coincidencia. Tan opuesta a las costumbres occidentales, es difícil pasar por Bangkok y no llevarse una impresión taxativa: es una ciudad que se ama o se odia.

Distritos[editar]

Bangkok es una ciudad enorme y moderna con intensa actividad y vida nocturna. Administrativamente está dividida en 50 khet (distritos), que se dividen además en 154 khwaeng (แขวง), pero estos son más frecuentemente utilizados en los asuntos oficiales y para las direcciones.

Sukhumvit[editar]

El largo camino de Sukhumvit, que cambia su nombre a Ploenchit Road y Rama I hacia el oeste, es el núcleo comercial de Bangkok, moderna y llena de ostentosos centros comerciales y hoteles. La intersección del Skytrain en el Siam Square es el principal núcleo de transporte de la zona.

Una imagen del rey Rama IX en un edificio del centro.

Silom[editar]

Al sur de Sukhumvit, la zona de calle Silom y calle Sathorn es el centro financiero de Tailandia. Sobrio durante el día, es una de la zonas más activas de Bangkok por la noche, cuando sectores como el infame Patpong cobran vida.

Rattanakosin[editar]

Entre el río y Sukhumvit se encuentra el densamente poblado "Viejo Bangkok", donde se encuentran los lugares de interés turístico más conocidos de Bangkok, como el Gran Palacio y el Wat Pho.

Calle Khao San[editar]

En la parte norte de Rattanakosin, la meca del Bangkok mochilero es Khao San y su zona circundante en Banglamphu, donde se encuentra todo lo que busca el viajero de bajo presupuesto. Esta calle semipeatonal de día puede confundirse con cualquier otra de Bangkok, con algunos puestos callejeros, comercios y bares, pero por la noche se transforma en un colorido y exótico recorrido donde hay infinidad de puestos de comida callejeros, vendedores ambulantes, los comercios sacan sus productos a las veredas y hasta a la calle y los bares compiten para conseguir clientes. Se pueden comprar camisetas, discos, artículos electrónicos, comida al paso y hasta identificaciones falsas o entregarse a una sesión de masajes en plena calle. En la vecina calle Rambutri hay mejor oferta gastronómica.

Yaowarat y Pahurat[editar]

A lo largo de calle Yaowarat camino se encuentra el Barrio Chino de Bangkok, mientras que Pahurat Road es el hogar de la comunidad hindú. Este barrio multicultural se llena de mercados de venta de alimentos, oro, telas y videos de Bollywood.

El templo Wat Arun, en Thonburi.

Thonburi[editar]

La zona más tranquila de Bangkok está en la orilla oeste del río Chao Phraya, con el majestuoso templo Wat Arun coronando el escenario, muchos pequeños canales y algunos lugares de interés que no suelen encontrarse en las guías turísticas.

Phahonyothin[editar]

El área alrededor de Phahonyothin Viphavadi Rangsit Road y la carretera es mejor conocido por el mercado de fin de semana Chatuchak y aeropuerto de Don Muang.

Ratchadaphisek[editar]

El norte del distrito de Sukhumvit está centrado alrededor de Ratchadaphisek Road (parte del cual se llama Asoke). Esta zona ganó nuevos bríos gracias a la línea de metro que en los últimos tiempos llegó hasta el distrito.

Alrededores[editar]

Alrededor de Bangkok se encuentran las provincias de Pathum Thani al norte, Nonthaburi al noroeste, Chachoengsao al este, Samut Sakhon al suroeste y Samut Prakan al sureste.

Vista panorámica desde Sukhumvit Soi 24.
Vista panorámica desde Sukhumvit Soi 24.


Llegar[editar]

En avión[editar]

Aeropuerto Suvarnabhumi.

Los aviones internacionales llegaran al aeropuerto de Suvarnabhumi (BKK). El Aeropuerto Internacional Don Muang (DMK) se utiliza para vuelos internos.

Después de pasar por Inmigraciones, es conveniente cambiar las monedas, en el mismo lugar donde entregan los equipajes. El cambio allí no es malo, y al principio, en la ciudad puede resultar dificultosa encontrar las casas de cambio. Se recomienda tener al menos 5 billetes cada una de 20 Bahts y 100 Bahts, pues los billetes de 500 Bahts y 1000 Bahts son muy grandes. Es por demás decir que se debe contar bien los billetes recibidos en la ventanilla.

Para trasladarse desde el aeropuerto de Suvarnabhumi es recomendable el uso de los taxis. Se deben tomar donde dice "Public taxi", y no aceptar las ofertas de taxis en los pasillos del aeropuerto, que suelen ser de 5 a 10 veces más caros. Se recomienda llevar la dirección escrita en papel (en caracteres tailandeses si es posible) y con número de teléfono del hotel de destino (el taxista tailandés muchas veces no conoce el camino a destino y el número del hotel le ayudará para cerciorarse de la ruta).

En el lugar de "Public taxi", el encargado llamará un taxista, anotará el destino en un papel impreso, cortará parte de ese papel y lo entregará al pasajero, que servirá para un posterior reclamo en caso de ser necesario. Algunos taxista pedirán que se le devuelva el papel, pero no hay que hacerlo. El costo del viaje es lo que indica el taxímetro. Unos pocos taxistas tratarán de negociar el precio, pero conviene reclamar el uso del taxímetro.

Al salir del aeropuerto, el taxista le preguntará si iría por la "highway" (autopista). En caso de ir por la autopista, deberá pagar el peaje cuando pase por la casilla.

El costo total por el "Public taxi" será lo que indique el taxímetro (200 a 400 bahts dependiendo de la distancia), más el peaje de la autopista (25 a 60 Bahts dependiendo del trayecto), más el cargo por el aeropuerto (airport charge, 50 baths). En total, dentro de la ciudad de Bangkok, entre 300 y 600 Bahts, dependiendo del destino.

En caso de viajar en grupo numeroso o tener muchas maletas, podrá pedir un taxi de mayor tamaño. En este caso se negociará el costo, pues entenderá que son varios pasajeros aprovechando un solo vehículo. Sea gentil.

Otra opción simple es tomar el Airport Rail Link, una línea elevada de tren que comunica con el metro (MRT) y el Skytrain (BTS, Bangkok Mass Transit System) y llega hasta la estación Phetchaburi del MRT ([1]) y la estación Phaya Thai del BTS ([2]).

En barco[editar]

En tren[editar]

Estación de trenes Hua Lamphong.

La estación central de Bangkok es Hua Lamphong, en el distrito Pathum Wan.

  • La línea norte sirve al distrito Don Mueang y las ciudades de Ayutthaya, Lop Buri, Nakhon Sawan, Phichit, Phitsanulok, Uttaradit, Den Chai, Nakhon Lampang y Chiang Mai.
  • La línea noreste llega a Ayutthaya, Kaeng Khoi, Pak Chong, Nakhon Ratchasima, Buri Ram, Surin, Si Sa Ket y Ubon Ratchathani.
  • La línea sur alcanza las ciudades de Nakhon Pathom, Kanchanaburi, Nam Tok, Cha-Am, Hua Hin, Chumphon, Surat Thani, Hat Yai, Padang Besar, Butterworth (Malasia), Kuala Lumpur (Malasia) y Singapur (Singapur).
  • La línea este sirve a Makkasan, Khlong Tan, Hua Mak, Hua Takhe, Chachoengsao, Prachin Buri, Kabin Buri, Aranyaprathet, Chon Buri, Pattaya y Ban Phlu Ta Luang.

En bus[editar]

Bangkok tiene cuatro estaciones principales.

  • Estación Morchit Mai (calle Kamphaeng phet): se utiliza para los trayectos desde y hacia al norte del país.
  • Estación de autobuses para los trayectos desde y hacia al noreste (calle Phahonyothin).
  • Estación Sai Tai Taling Chan (calle Boromrat Chonnani): realiza los recorridos desde y hacia el sur .
  • Estación Ekamai (calle Sukhumvit): se encarga de los servicios desde y hacia el este.

En coche[editar]

No es fácil para los viajeros llegar en automóvil, ya que si bien las zonas más turísticas de Bangkok tienen señalización bilingüe (tailandés e inglés), los carteles en las rutas sólo están escritos en caracteres tailandeses.

Desplazarse[editar]

Calles de Bangkok[editar]

Esquina de Ratchadamri y Rama I, en Siam.

Las direcciones en Bangkok se localizan utilizando las avenidas principales como referencia. Algunas avenidas importantes son Sukhumvit, Phetchaburi (se pronuncia petch-burí), Rachadapisek, Rama 4, Silom, etcétera.

Las calles laterales de las avenidas principales se designa con el prefijo "Soi" seguido de un número. Estos números toman valores impares a la mano izquierda y pares a la mano derecha. Estos números pares e impares no siempre se contraponen (por ejemplo, al lado opuesto de la Sukhunvit Soi 24 se encuentra la Soi 39). Muchas calles Soi tienen su propio nombre, y algunas son avenidas que más se las conocen por su nombre. Algunos Soi que son avenida son por ejemplo Asok (Soi Sukhumvit 21), Thong Lo (Soi Sukhumvit 55), Ekkamai (Soi Sukhumvit 63), Phra Khanong (Soi Sukhumvit 71) y On-nut (Soi Sukhumvit 77). En muchos de estos Soi que son avenida, se encuentran las estaciones del Skytrain (BTS), las líneas elevadas de tren metropolitano.

En barco[editar]

Además del río Chao Phraya que cruza la ciudad de norte a sur, Bangkok posee numerosos canales, algunos de ellos con circulación de barcas de transporte público de costo muy económico. Pero la principal vía de comunicación es el Chao Phraya, por donde circulan cinco líneas de barcos de pasajeros (bote de bandera naranja, de bandera amarilla, de bandera verde, de bandera azul -turístico- y bote sin bandera). Es muy útil si se conocen de antemano las paradas de cada línea, ya que no todas se detienen en todos los muelles. Así, por ejemplo, a la estación fluvial Tha Tien (junto al templo Wat Pho y cerca del Grand Palace) llegan los botes de bandera azul, naranja y sin bandera, en la siguiente estación (Tha Chang) se detienen los botes de bandera naranja, verde y sin bandera, mientras que en la siguiente (Maharat) sólo paran los de bandera azul. Los botes sin bandera conectan la gran mayoría de las estaciones fluviales. Algunos muelles intermedios se utilizan exclusivamente para las embarcaciones que conectan ambos márgenes del río Chao Phraya.

Las tarifas dependen del recorrido y van de 10 bahts (treinta centavos de dólar) a 32 bahts (un dólar), mientras que el bote de bandera azul (que conecta los muelles con mayores atractivos turísticos) tiene una tarifa de 40 bahts (U$S 1,30) y un ticket especial de 150 bahts (U$D 4,90) que permite utilizar el servicio tantas veces como se desee en un solo día.

En la estación Sathorn (muelle central) se puede combinar con una de las líneas del tren elevado BTS (Sytrain).

En tren[editar]

El tren elevado de Bangkok.

En Bangkok existen cuatro líneas de trenes metropolitanos (tres elevados y uno subterráneo). Son fáciles de utilizar aún para el turista extranjero, muy limpios, con aire acondicionado y tienen muy buenos servicios. Operan desde las 6 de la mañana hasta la medianoche. Lamentablemente, las líneas no llegan a los puntos turísticos más importantes, aunque tienen la ventaja de que cerca de las estaciones se encuentran los grandes shoppings. En estos centros comerciales se pueden encontrar muchos restaurantes y cafés al estilo occidental, que son un escape para comer algo más familiarizado.

Las líneas son (Alrededores de las estaciones de trenes de Bangkok):

  • BTS Sukhumvit Line: metro aéreo (Línea verde clara)
  • BTS Silom Line: metro aéreo (Línea verde oscura)
  • MRT: subterráneo (Línea azul marino)
  • Airport Rail Link: metro aéreo (Azul: común; roja: expreso)

En los mapas se las puede reconocer por los colores representados.

Las estaciones de BTS tienen designación en alfabeto numerado que facilita su reconocimiento. Esta numeración comienza en la estación Siam (posision 0), y toma las iniciales de los puntos cardinales en inglés (por ejemplo, hacia el este sobre la avenida Sukhunvit E1, E2, E3, etc., hacia el oeste, W1). Las señalizaciones de cada estación son bilingües (tailandés e inglés).

Para comprar los tickets magnéticos de las BTS se utilizan máquinas expendedores que aceptan monedas de 5 y 10 baths (en algunas estaciones se pueden usar billetes de hasta 100 baths). En caso de no poseerlas, se pueden cambiar en las taquillas que están en la estación misma. Para tomar el MRT se pueden usar billetes, pero no serán tickets sino fichas de plástico con RFID en el interior.

En bus[editar]

En taxi[editar]

Taxi-meter in Bangkok 08.JPG

El taxi es la mejor forma de moverse dentro de Bangkok. Hay de distintos colores (se pueden ver taxis verde y amarillo, rosa, celeste, rojo...) y se los identifica por el letrero superior que dice "taxi-meter". El parque de taxis muy moderno y confiable en cuanto a seguridad.

Sin embargo no hay que dejarse engañar por los taxistas. No hay que regatearles ni pedir un precio, sólo hay que pedirles que prendan el taxímetro ("taximeter on please", o simplemente "meter"). En caso de que no acepten, lo recomendable es bajar del taxi y tomar otro; hay miles de taxis en Bangkok y muchos intentarán pactar de antemano una tarifa que en ningún caso será conveniente para el viajero. Ningún viaje dentro de la ciudad debería costar más de 100 o 120 bahts. Es mejor contar con suficientes billetes de 20 y 100 bahts ya que, con la escusa de no tener cambio, suelen quedarse con los billetes grandes.

Hay que fijarse que pongan en funcionamiento el taxímetro cuando comiencen el trayecto, algunos taxistas "lo olvidan". Algunos tratarán de cobrar un sobreprecio por las carreras nocturnas o a lugares turísticos, lo que es un timo ya que el precio es único tanto de día o de noche. Los taxis que están estacionados frente a los hoteles suelen ser más caros o van a intentar convencer al pasajero de realizar uno o más "stops", paradas en locales comerciales en los que reciben una comisión.

Finalmente hay que tomar nota que los taxistas en Bangkok son muy malos con los mapas, por lo cual lo mejor es tener las destinaciones escritas en tailandés para asegurarse que entendieron bien.

Te sorprenderá el hecho de que algunos taxistas no te quieren llevar. Hay taxistas que llegan del interior del país y no conocen correctamente la ciudad de Bangkok, que de por sí es complicada. Otro caso es que algunos taxistas solamente circulan por los lugares más concurridos, y en este ínterin de cerciorarse si te pueden llevar a destino es que olvidan de poner en marcha el taxímetro. Algunos se niegan en las horas pico a realizar viajes que pasen por lugares de tráfico imposible como Yaowarat (el barrio chino).

En tuk-tuk[editar]

Tuk tuk en el mercado Pak Klong.

Es la manera mas divertida, rápida y fácil para moverse, aunque no siempre la más económica. El precio se pacta de antemano.

Conviene estar alerta, ya que la mayoría de los conductores de tuk tuk están acostumbrados a trabajar con turistas y tratarán de sacar el mayor provecho a la dificultad idiomática y el desconocimiento del viajero. Algunos reciben comisiones de locales comerciales, por lo que ofrecen reducir el precio si el pasajero acepta hacer "one stop", lo cual puede parecer una buena oferta pero la realidad es que se pueden perder incluso horas en estos desvíos. También se debe desconfiar de las tarifas menores a 100 bahts (cerca de tres dólares), ya que seguramente llevarán al pasajero a algún destino distinto del pactado sólo para cobrar una comisión.

El mejor consejo es indicar con la mayor precisión posible el destino, por lo que no vendría mal llevar el nombre escrito en tailandés en un papel (en las recepciones de los hoteles suelen escribirlo a pedido del viajero) o una tarjeta del hotel donde figure la dirección en caracteres tailandeses. En muchas ocasiones, si el pasajero indica que quiere ir a "un muelle cerca de Wat Arun" el conductor terminará por llevarlo a algún muelle "amigo" donde querrán venderle un paseo por el río en bote de cola larga a precios exorbitantes.

Ver[editar]

El Templo del Buda Esmeralda.
  • Gran Palacio Real: Para disfrutar toda la mañana e incluso más. No se debe ir con pantalones cortos (ni hombres ni mujeres), tirantes u otro tipo de ropa "indecorosa". En caso de no poseer pantalón largo, se pueden alquilar en la entrada por 200 bahts, los cuales son reembolsables al devolver el pantalón. Para ingresar al recinto del Palacio, se cobran 400 bahts. En el complejo se destaca entre otros el Templo del Buda Esmeralda (Wat Phra Kaew)
  • Wat Pho: Es el Templo del Buda Reclinado. Se encuentra cerca del Gran Palacio Real. Es el mayor templo de la ciudad y se realizan diferentes actividades en él, hay una escuela de medicina tradicional, masajes, meditación, yoga. Destaca sobre todo en su interior el impresionante Buda reclinado de 46 metros de largo y 15 de alto. Se puede visitar con pantalones cortos. Sin embargo, las damas no pueden entrar al interior del Templo del Buda Reclinado con la piel a la vista, pero prestan sin cargo unas mantas en la entrada del Templo.
  • Wat Arun: El Templo del Amanecer se encuentra cerca del Wat Pho, cruzando el río Chao Phraya. No sólo es una de las fotografías más famosas de Bangkok, especialmente cuando al atardecer se ilumina su enorme prang central (torre estilo Khmer) de unos setenta metros de alto, sino que también ofrece una excelente vista de la ciudad.
  • Wat Suthat: Este templo alberga el Buda Phra Sri Sakyamuni, un Buda rodeado de murales que muestran sus últimas 24 reencarnaciones. Es uno de los templos más auténticos y menos turísticos de Bangkok.
  • Casa Jim Thompson: Conjunto de típicas casas tailandesas de teka que albergan una importante colección pictórica de arte siamés, así como artesanía tradicional de las diferentes regiones. La propia historia de Jim Thompson es intrigante, ya que este arquitecto americano se estableció en Bangkok después de la Segunda Guerra Mundial, creó un imperio con la venta de seda tailandesa y desapareció sin dejar rastros en 1967, durante un viaje por Malasia.
El Palacio Vimanmek.
  • Mansion Vimanmek: Es el edificio más grande del mundo realizado en madera teca, y no se empleó ni un solo clavo en su construcción. Utilizado como palacio real en los primeros años del siglo XX, tiene más de veinte edificios que alguna vez fueron parte del Palacio Dusit, hermosos y pulcros jardines, y una exhibición de objetos tradicionales tailandeses. La entrada cuesta 100 bahts.
  • Chinatown: El barrio chino de Bangkok se encuentra en la avenida Yaowarat y es una de las zonas más agitadas y con el tránsito más caótico de la ciudad. Por la tarde hay infinidad de puestos callejeros, y las calles internas están decoradas con luces de colores y las típicas farolas rojas chinas. Por la noche es una de las zonas gastronómicas más atractivas de Bangkok. Muy cerca está Phahurat, el barrió hindú, hasta la caída del sol se pueden conseguir telas a muy buen precio.
  • Zoológico de Dusit: Los occidentales encontrarán especies exóticas que quizás para los locales sean más habituales, como el oso malayo, el langur jaspeado, el varano, el ciervo albino, el tigre blanco de Bengala y los elefantes asiáticos apenas atados con una pequeña cadena, pero lo más llamativo son la gran cantidad de marabúes y tántalos que se encuentran sueltos por el parque, anidando en los árboles y desplegando sus enromes alas al volar. La entrada para turistas cuesta 100 bahts y los niños pagan 50 bahts.

Hacer[editar]

La agitada vida nocturna de Soi Cowboy.
  • El mercado nocturno de Patpong es una visita imperdible. Es un mercadillo principalmente destinado a los turistas donde se pueden encontrar todo tipo de falsificaciones de las grandes firmas internacionales. Es imprescindible el regateo. Está en la llamada zona roja de Bangkok.
Chatuchak.
  • El mercado de Chatuchak (también conocido como Jatujak o simplemente J.J.) tiene cerca de 15.000 locales, con lo que se convierte en el mercado a cielo abierto más grande de Asia y probablemente del mundo. Funciona sólo los fines de semana y principalmente se puede comprar ropa, souvenirs y comida, pero prácticamente no hay nada que no se pueda encontrar en Chatuchak, incluso muebles o mascotas vivas. Es un gran paseo incluso para quienes no quieran comprar, aunque la tentación de encontrar precios tan accesibles es difícil de contener.
  • Navegar por el Chao Phraya y descubrir los contrastes de la ciudad desde el río.
  • Visitar Khao San y sus alrededores por la noche. Khao San quizás sea la calle más frenética de la ciudad, con cientos de turistas comiendo de pie en los puestos callejeros, comprando ropa, bebiendo baldes alcohólicos más allá de los límites, degustando saltamontes y arañas fritas, comprando souvenirs, sometiéndose a sesiones de masajes en plena calle, asistiendo a shows de rock en vivo, tatuándose a la vista de todos, y adquiriendo identificaciones falsas de estudiante universitario o de agente del FBI. Nada es imposible en Khao San. La vecina calle Rambutri es algo menos agitada y con mejor oferta gastronómica.
  • Recorrer el Parque Lumphini, un oasis de tranquilidad en pleno centro de Bangkok. Escenario de las celebraciones oficiales, es el parque más grande de la ciudad, con dos grandes lagos, una biblioteca, espacios para ejercicios físicos y mesas para jugar ajedrez. También hay enormes lagartos llamados varanos que se mueven a sus anchas por el césped y los lagos del parque.
Mercado flotante Taling Chan.
  • Visitar alguno de los mercados flotantes de Bangkok, bastante alejados de las zonas turísticas. El más famoso es Damnoen Saduak, pero también están el Taling Chan, el Bang Khu Wiang y el Tha Kha.
  • En el centro comercial Siam Paragon se encuentra el Siam Ocean World, es uno de los acuarios más grandes del sudeste asiático. Tiene unos 10 mil metros cuadrados y cientos de especies en exhibición en tanques que contienen unos cinco millones de litros de agua.
  • Asistir a una lucha de muay thai en dos de los mayores estadios de Bangkok: el Lumphini Stadium (muy cerca del Lumphini Park) y el Ratchadamnoen Stadium (en la zona de calle Khao San).
  • Experimentar en primera persona el famoso masaje tailandés. Hay muchísimos locales donde ofrecen masajes a lo largo de la ciudad, pero los más famosos (aunque quizás no los mejores) son los de las calles Khao San y Rambutri, donde las sesiones se realizan en reposeras ubicadas en plena calle, entre la muchedumbre. Una sesión de una hora ronda los 200 bahts.

Eventos[editar]

Actividades[editar]

Para visitar los templos se puede contratar un tuk tuk por todo el día que te llevará gratis a varios templos a condición de que entres a un par de tiendas donde les pagan comisión (no es necesario comprar) pero es importante que primero te lleve a los destinos turísticos y al final a las tiendas, de otra manera, en cuanto salgas de las tiendas te dejarán botado.

Se puede pasar el día en Ko Kret, una isla del río Chao Phraya a 20 kilómetros de Bangkok a la que solamente se accede por barco. La excursión de fines de semana del Mit Chao Phraya Express cuesta 200 bahts.

El Mercado de las Rosas se encuentra a 32 kilómetros de la ciudad. En sus jardines se presentan shows de danza, lucha muay thai y un espectáculo con elefantes. Todos los días de 8 a 18, entrada 20 bahts y espectáculos 380 bahts.

Con bicicleta[editar]

Toma la bici! Fuera de las calles principales hay un recorrido fijo por calles estrechas y callejuelas, si bien el tráfico de Bangkok es complicado. Pueden recorrerse parques, complejos con templos y mercados y descubrir zonas residenciales más tranquilas del este de la ciudad. En sitios más poblados se puede pedalear por la acera. Explorar la ciudad en bici tiene todas las ventajas de hacerlo a pie, combinado con un radio de acción más grande y un añadido de brisa resfrescante, siempre bien recibida en una zona tan calurosa.

Mr. Andre's Móvil: 0 81 - 1705906, fax: 02 - 2853431, correo electrónico: . 1000 Baht.

Aprender[editar]

Trabajar[editar]

Comprar[editar]

Calle Khao San.

Toda clase de ropa. Es baratísima, sobre todo marcas falsificadas en los mercados nocturnos. Hacerse trajes de buena calidad puede parecer muy barato y los hacen en el día., pero los diseños finalmente no son realmente que prometían. Más alejados de los lugares turísticos se pueden encontrar buenos sastres, aunque a precios menos accesibles.

Las compras se pueden hacer en los mercados y shoppings. En los mercados se pueden conseguir artículos muy baratos. Los shoppings que en su mayoría manejan artículos importados, son caros, pero allí se pueden disfrutar de las comidas tailandesas, relativamente caras pero limpias y seguras.

Algunos mercados:

  • Khao San road (calle Khaosan): el lugar está lejos de las estaciones de trenes, por lo que deberá accederse en taxi o tuk tuk. Es un lugar muy concurrido por los turistas extranjeros.
  • Chatuchak: Es uno de los mercados a cielo abierto más grandes del mundo, con cerca de 15 mil puestos. Está cerca de la estación Mo Chit del BTS.
  • Lalaisap market (mercado Lalaisap): Se encuentra cerca de la estación BTS Sala Daeng.
  • On-nut market (mercado On-nut): Se encuentra cerca de la estación BTS On-nut, del lado contrario del shopping Tesco Lotus.
  • Pratunam: Es un mercado cubierto donde venden tejidos, bolsos y zapatos. Está a unas cuadras de la estación Chit Lom del BTS, entre las avenidas Rajdamari y Petchburi, aunque encontrarlo no es fácil ya que las calles circundantes están colmadas de vendedores ambulantes.
El shopping MBK (Maboonkrong).

Algunos shoppings:

  • Estación BTS Siam: Siam Parangon y MBK.
  • Estación BTS Asok: Terminal 21, Robinson y Time Square.
  • Estación BTS Phrom Phong: Emporium.
  • Estación MRT Rama 9 (o Phra Ram 9): Central Plaza Rama 9, Tesco Lotus y Fortune Tower IT Mall.
  • Estación MRT Thailand Cultural Center: Esplanade, Big C, Max Value y Robinson.

Comer[editar]

Locales de comida callejeros.

Existe gran variedad de restaurantes. Es conveniente revisar meticulosamente el total de la cuenta porque en zonas turísticas tienen tendencia a cargar bebidas de más o elevar la suma pretendiendo que es un error matemático.

Se dice que la comida netamente tailandesa, picante y con fuertes aromas, es una de las mejores del mundo, aunque puede llegar a ser fastidiante para ciertos turistas occidentales. Para asegurarse la comida diaria, ubique los negocios que atienden las 24 horas como las tiendas de conveniencia (convinience store) Family Mart o 7-eleven, o el mercado Max Value que se encuentra en muchos lugares de Bangkok.

Los platos típicos de Tailandia son el tom yun kung y los curris verdes, amarillos o rojos. Estos son muy picantes y fuertemente aromatizados con hierbas.

Una de las zonas gastronómicas más concurridas es la del barrio chino, en avenida Yaowarat.

Una buena opción es cenar en un paseo en barco. Enfrente del hotel Sheraton (donde también hacen cruceros en barco pero mucho mas caros y más lujosos) está el restaurante Yok-Yor con dos posibilidades. Luego de cruzar el rio en las barcas del restaurante (gratuitas) se puede escoger entre una cena con espectáculo en tierra o una comida en un crucero de dos horas por el rio, que suele ser una buena forma de escapar del calor agobiante. La cena ronda los €10 o €15 con gambas gigantes a la plancha. Para aquellos que no sean del gusto de la comida picante conviene recordárselo a los camareros.

En Bangkok se pueden saborear también lagartijas, sapos, serpientes o saltamontes gigantes bien crujientes que venden en puestos de la calle.

Beber y salir[editar]

Masajes y saunas[editar]

Sin lugar a dudas, los masajes son atracciones turísticas en Tailandia. Básicamente existen tres tipos, la tradicional ("Traditional Thai Massage" o simplemente "Thai Massage"), de pies ("Foot Massage") y de aceite ("Oil Massage").

Tanto los masajes tradicionales como los de pies consisten en extensiones musculares, lo que puede producir malestar a algunos principiantes. Estos dos masajes se realizan en lugares abiertos, en general en la planta baja de los locales.

El masaje de aceite (tanto para mujeres como para hombres) se realiza completemante desnudo, cubierto con un toallón o un pequeño calzón de papel, en una pequeña habitación semioscura, dando rienda suelta a la imaginaciones sobre cuestiones que van más allá de la realidad. En algunos locales se pueden elegir los aceites a usar. Después del masaje es necesario darse una ducha.

Como es bien sabido, existen los masajes eróticos cuyas notas se las puede encontrar en otros sitios de Internet. Una forma de reconocer los lugares "decorosos" es el horario de atención, que normalmente va desde las 10 hasta las 21 o 22.

Bebidas alcohólicas y cigarrillos[editar]

Cerveza Singha.

En Tailandia, las bebidas alcohólicas están restringidas, aunque no prohibidas. En algunos negocios solamente se venden desde las 17 hasta las 24, y desde la víspera de los feriados religiosos, que son los más, su venta en negocios y restaurantes está prohibida.

Existen tres marcas locales de cerveza muy extendidas: Singha, Leo y Chang. También es muy popular la cerveza Tiger, una empresa de Singapur comprada por la multinacional Heineken. No alcanzan el nivel de las cervezas occidentales, pero son baratas y de ninguna manera malas. Conviene cerciorarse del tamaño al ordenarlas en los restaurantes, ya que algunas veces por error (y por su bajo precio) serán servidas en jarrones de 2 o 3 litros.

Se desprecia el cigarrillo y en muchos lugares públicos se está prohibido fumar, obligando al fumador a trasladarse a los lugares permitidos. Las cajas de cigarrillos tienen fotos que buscan desalentar el hábito, y el acto de fumar es censurado con mosaicos en las películas que se pasan por TV.

Sin embargo, en algunos restaurantes y bares para extranjeros se permite tomar y fumar durante los períodos no permitidos, especialmente en calle Khao San, donde parece existir de hecho una excepción a la norma.

Dormir[editar]

Económico[editar]

En la zona de calle Khao Shan se pueden encontrar muchos alojamientos baratos, algunos sin agua caliente ni aire acondicionado.

  • 1 BRB Hostel Bangkok Silom, 5/8-9 Silom Soi 3 (Soi Pipat) Silom, Bangrak, Bangkok, Thailand 10500 (BTS Sala Daeng / MRT Silom), +66 2235 5835, correo electrónico: . Albergue recientemente inaugurado con personal servicial. Ofrece dormitorios de 4, 6 y 10 camas, así como privado Ensuit, baño compartido privado y habitación triple. Todas las habitaciones incluyen toalla, wifi de alta velocidad, artículos de tocador, casillero para dormitorios y aire acondicionado. Hay servicio de lavandería de pago por uso, depósito de equipaje gratuito antes / después de la estancia y servicio de reserva de excursiones. El mostrador de la planta baja ofrece desayuno ligero gratuito y bebidas de precio razonable, incluyendo cervezas locales y tailandesas. €8-40.

Medio[editar]

  • Rikka Inn (boutique hideaway ***), 259 calle Khao San, +66 (2) 282 7511, fax: +66 (2) 629 4227, correo electrónico: . Este hotel podría estar entre los más económicos de rango medio, con Wi-Fi más que aceptable, aire acondicionado y una pequeña piscina en la terraza. Excelente relación calidad/precio en una excelente ubicación, aunque probablemente no sea del gusto de quienes deseen mayor tranquilidad. 850 bahts/1.550 bahts.

Derroche[editar]

  • Asia Hotel (****), 296 de calle Phayathai-Centro (frente a la estación Ratchathewi del BTS), +66(0)2 217 0808, fax: +66(0)2 217 0109, correo electrónico: . Mejor calidad que ciertos hoteles **** de España. Sin cargo: ticket de cinco días para el Skytrain-BTS. La estación del BTS está en el mismo hotel, sin salir a la calle. Hay ofertas para quienes reservan por Internet. 3.700 bahts/9.000 bahts.

Mantenga contacto[editar]

Seguridad[editar]

Un vendedor de Khao San.

Totalmente seguro con mucha policía por todos sitios.

Tenga cuidado al cruzar las calles, pues los vehículos circulan por la izquierda. En muchas esquinas, los autos están permitidos doblar a la izquierda con semáforo en rojo. Tenga cuidado con las motos que muchas veces circulan por las veredas.

Respecto a los tuk tuk en las zonas turísticas te suelen ofrecer tours baratísimos para ver alguna atracción sin demasiada importancia y al final acaban llevándote a alguna agencia de viajes remota que a veces son de mala calidad. Ellos se llevan una comisión y después de ello te abandonan en el siguiente punto de visita en el que te dejen. Se recomienda que uséis las agencias que estén cerca de vuestro hotel (por si hay que volver a ellas) y sobre todo que tengan un terminal de ordenador para ver directamente las diferentes alternativas. Las que no tienen ordenador lo resuelven todo por teléfono pero es menos interactiva. A veces los conductores de tuk tuk o los captadores que utilizan se ponen en las principales atracciones y te dicen que esa atracción (por ejemplo un templo) está cerrada en el día de hoy porque hay una celebración especial, o es fiesta nacional y se ofrecen a llevarte a otros sitios, con lo cual te lían.

Taxis: En general si eres turista no ponen el taxímetro, por lo que hay que pedir que lo enciendan cuando te subas al taxi. Si no quiere hacerlo simplemente cambia de taxi. En esta misma página hay un apartado de Taxis, léelo. En el aeropuerto, en el mostrador te dirán el precio que deberás pagar según tu destino, pero en ocasiones el taxista exige un pago mayor debido a circunstancias que no puedes debatir, como pago de autopista, equipaje o número de pasajeros.

Salud[editar]

Tailandia exige a los turistas de determinados países (como Argentina) la vacunación contra la fiebre amarilla.

La mayoría de las enfermedades que se pueden contraer en el país son de transmisión por picadura de mosquitos, por lo cual conviene utilizar repelentes.

El agua no es potable, por lo que es recomendable llevar siempre una botella de agua mineral.

Es habitual que los turistas sufran en algún momento el "mal del viajero", una diarrea causada por bacterias a las que los occidentales no están acostumbrados. Conviene consultar un médico local o consultar en una farmacia sobre alguna píldora para combatir la bacteria.

Alrededores[editar]

Atención al partir, existen dos aeropuertos en la ciudad, lejos uno del otro, expliquen bien al taxista a cual quieren ir para evitar problemas.

Enlaces externos[editar]

Este artículo es considerado útil. Tiene información suficiente para llegar y algunos lugares para comer y dormir. Un aventurero podría usar esta información. Sé valiente y ayuda a mejorarlo.