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Florecimiento de algas

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El florecimiento de algas es un fenómeno en el que ciertos géneros de algas (en particular, Alexandrium y Karenia) o cianobacterias («algas verdeazuladas») se reproducen de forma explosiva. Cuando las especies involucradas producen toxinas, lo que a menudo es el caso, esto hace que el agua sea inutilizable y posiblemente peligrosa.

Comprender[editar]

Floración de cianobacterias acumuladas.

Aunque la mayoría de estas especies «florecientes» son microscópicas, las concentraciones son lo suficientemente grandes como para cambiar el color del agua y, a menudo, dan la impresión de escamas. Para las cianobacterias, el resultado es verde, para algunas algas rojas («mareas rojas»). Se ha argumentado que una de las plagas descritas en la Biblia donde el Nilo supuestamente se convirtió en sangre, se refiere a una floración de algas, si es que el evento es histórico.

La floración es el resultado de condiciones favorables, como grandes cantidades de nutrientes y un clima adecuado. No está relacionado con las flores, las especies involucradas se reproducen de otras formas.

Las clases de organismos involucrados no son necesariamente dañinas en general. De hecho, se cree que las cianobacterias han hecho que la tierra sea habitable para las especies que respiran oxígeno, y los cloroplastos de las algas y las plantas (que les permiten utilizar la luz solar para producir nutrientes) pueden haberse originado a partir de una relación simbiótica con las cianobacterias.

Además, el polen se puede acumular en grandes cantidades y luego puede verse bastante similar a la floración de algas, pero no es dañino.

Destinos[editar]

  • 1 Gran Lado Salado. Gran Lado Salado en la enciclopedia Wikipedia Gran Lado Salado en el directorio de medios Wikimedia CommonsGran Lado Salado (Q178741) en la base de datos Wikidata. Una línea de ferrocarril, el Lucin Cutoff, atraviesa el lago y cruza el extremo sur de Promontory Peninsula. La calzada mayoritariamente sólida que sostiene el ferrocarril divide el lago en tres partes: el noreste, el noroeste y el sur. Esta calzada obstruye la mezcla normal de las aguas del lago porque solo hay tres brechas de 30 m. Debido a que ningún río, excepto algunos arroyos menores, fluye directamente hacia el noroeste, Gunnison Bay, ahora es sustancialmente más salado que el resto del lago. Este ambiente más salado promueve diferentes tipos de algas que las que crecen en la parte sur del lago, lo que lleva a una marcada diferencia de color en los dos lados de la calzada. El 1 de diciembre de 2016, la calzada se abrió debajo de un puente recién construido de 55 m que permitió que el agua fluyera desde el sur del lago hacia el noroeste. En el momento de la apertura de la calzada, el noroeste estaba casi un metro más bajo que el sur. Al 29 de abril de 2017, los niveles de ambos lados del lago aumentaron debido a la escorrentía de primavera, y el noroeste está a un pie del sur.
  • 2 La Macarena. Destino colombiano conocido por su río de flores rojas, el Liquid Rainbow. Si bien esto no es una floración de algas «per se», ya que es causada por plantas pequeñas, parece lo suficientemente cerca.
  • 3 Western Lake Erie. Western Lake Erie en la enciclopedia Wikipedia Western Lake Erie en el directorio de medios Wikimedia CommonsWestern Lake Erie (Q5492) en la base de datos Wikidata. La costa suroeste del lago Erie, cerca de Toledo, es con frecuencia el sitio de floraciones masivas de algas. Rara vez estas flores llegan a Cleveland.

Mantente seguro[editar]

Las algas pueden ser hermosas, pero no debes nadar en ellas.

No se debe consumir agua con cantidades visibles de cianobacterias. Hervir no sirve de nada. Nadar en agua en cantidades moderadas no es peligroso en sí mismo, pero especialmente los niños pequeños pueden tragar un poco de agua accidentalmente, por lo que deben mantenerse alejados. Los animales, como los perros, intentarán luego lamerse para limpiarse, lo que hará que traguen cantidades importantes de toxinas. El agua también puede irritar la piel, por lo que se recomienda ducharse después, preferiblemente con agua no contaminada.

Algunos organismos que consumen las especies florecientes, como los mariscos, pueden acumular las toxinas y, por lo tanto, convertirse en venenosos.

En muchos lugares está prohibido bañarse en cuerpos de agua infectados con algas y debe prestar atención a los consejos de las autoridades locales.