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Mapa de Macaronesia.

Macaronesia, que viene del griego y significa "Islas Alegres o Afortunadas", es el nombre colectivo de varios grupos de islas en el Atlántico Norte y parte de la costa occidental del continente africano. Poseen muchos aspectos naturales (botánicos y zoológicos), geológicos y climatológicos en común, como por ejemplo la presencia de laurisilva, comunidad vegetativa que comparten Azores, Canarias y Madeira.

Islas[editar]

La región macaronésica está compuesta por los siguientes archipiélagos (de norte a sur) con el número de islas habitadas:

Islas Azores
Templos mayas en Tikal


Madeira
Centro de La Habana


Islas Salvajes
Playas en Montego Bay, Jamaica


Islas Canarias
Cruceros en St. John's, Antigua Archipiélago Canario: La Palma · El Hierro · La Gomera · Tenerife · Gran Canaria · Fuerteventura · Lanzarote · Islote de Lobos

Archipiélago Chinijo: La Graciosa · Alegranza · Montaña Clara · Roque del Este · Roque del Oeste


Cabo Verde
Puerto de Willemstad, en Curazao


Notas geográficas[editar]

Las islas tienen una biogeografía única y albergan algunas comunidades distintas de animales y plantas. Ninguna de las islas de la Macaronesia ha sido parte de un continente, por lo que las plantas y animales presentes aquí solo podían llegar a las islas a través de la dispersión a larga distancia. Los bosques de laurisilva , llamados laurisilva , alguna vez cubrieron gran parte de las Azores, Madeira, los salvajes y partes de las Canarias. Estos bosques se asemejan a los antiguos que cubrían la cuenca mediterránea y el noroeste de África antes de la sequedad y el frío de las glaciaciones.

La deforestación para obtener madera para la construcción o el fuego, el desarrollo de la agricultura y la introducción de especies exóticas de plantas y animales por parte del hombre han destruido o reducido en gran medida gran parte de la vegetación original, especialmente laurisilva. Como resultado, gran parte de la biota endémica de las islas está en peligro crítico o extinta.

Cuándo ir[editar]

El clima de las islas varía de subtropical a tropical. Las Azores y Madeira generalmente tienen un clima más fresco y lluvioso que las Islas Canarias y Cabo Verde . En este último, también está muy extendido el criollo caboverdiano.

Idiomas hablados[editar]

En las islas Azores y en los archipiélagos de Madeira y Cabo Verde se habla portugués; mientras que en Canarias se habla español.

Territorios y destinos turísticos[editar]

Los archipiélagos de la Macaronesia son:

  • Azores (Portugal)
  • Cabo Verde (Estado soberano)
  • Canarias (España)
  • Madeira (Portugal) - Incluye (además de la isla que da nombre al archipiélago) la isla de Porto Santo y las deshabitadas Islas Desertas e Islas Salvajes .

Centros urbanos[editar]

  • Funchal - Pintoresca capital de Madeira, nacida como un importante centro de navegación durante los siglos XV-XVII, convirtiéndose hoy en una de las ciudades más bellas del Portugal de ultramar.
  • Las Palmas de Gran Canaria - Una de las dos capitales de las Islas Canarias, Las Palmas de Gran Canaria es la ciudad más poblada de las Islas Canarias y, en cualquier caso, una de las más grandes de toda España.
  • Ponta Delgada - Capital de las islas Azores nacida como un pueblo de pescadores, hoy el principal puerto de entrada de toda la isla.
  • Praia - Es también el principal centro comercial, portuario y turístico de Cabo Verde, además de ser su capital.
  • Santa Cruz de Tenerife - Una de las dos capitales de las Islas Canarias, Santa Cruz de Tenerife es una ciudad moderna y cosmopolita llena de atracciones culturales y locales.

Véase también[editar]