46.2-122.2Map mag.png

Monte Santa Helena

De Wikiviajes, la guía libre de viajes
Saltar a: navegación, buscar
Monte Santa Helena

El Monumento Volcánico Nacional Monte Santa Helena es un Monumento Nacional de los Estados Unidos al suroeste del Estado de Washington que fue el sitio de una erupción volcánica de grandes proporciones el 18 de mayo de 1980. En 1982, el presidente y el congreso crearon el monumento nacional volcánico de 110.000 acres (445154206 m²) junto al bosque nacional de Giffor Pinchot, para la investigación, recreación y educación.

Comprender[editar]

Historia[editar]

El 20 de marzo de 1980, el Monte Santa Helena despertó luego de 100 años de inactividad con un temblor de magnitud 4,1 en la escala de Richter que comenzó con una serie de sucesos que llevaron a su erupción. La erupción de humo y cenizas comenzaron el 27 de marzo y en los dos próximos meses el lado norte de la montaña comenzó a abultarse a una razón de 5 a 6 pies al día.

Luego el 18 de mayo de 1980 a las 8:32 AM, un temblor de magnitud 5,1 causó el colapso del abultamiento en la zona norte de la montaña, esta fue una de las avalanchas más largas de la historia. La ráfaga de magma altamente presurizada causó una erupción explosiva, enviando gas volcánico de altas temperaturas y cenizas a una gran porción de los Estados Unidos, destruyendo cientas de hectáreas de bosques y matando a 57 personas en lo que fue la erupción volcánica más destructiva de los Estados Unidos.

Actualmente, la vida está comenzando a regresar al estéril paisaje que circunda la montaña. Sin embargo, como las erupciones de humo que comenzaron en el mes de octubre del año 2004 han ilustrado, el peligro de otra erupción catastrófica está siempre presente. Visitar el Monte Santa Helena es ser simultáneamente testigo del resultado de una destrucción catastrófica y de un renacimiento.

Paisaje[editar]

El Monte Santa Helena es un estratovolcán típico, la forma volcánica más familiar de las fotografías de su perfiles típicamente cónicos. La gran erupción de 1980 destruyó la mayoría de su cono volcánico, dejando un gran anfiteatro en el lado norte que se puede ver desde el centro observatorio para visitantes Johnston Ridge. Desde el año 2004 la actividad volcánica está construyendo un nuevo domo de lava dentro de este anfiteatro, visible desde la "VolcanoCam" en el observatorio pero aún no es tan largo para reemplazar al cono destruído.

Vista panorámica del Monte Santa Helena

El Monte Santa Helena sigue estando glaciado en cierta medida, a pesar de su altura reducida. Un pequeño paisaje inesperado y remarcable son las asombrosas Catarátas Loowit. una cascada que emerge directamente del anfiteatro que produce aguanieve desde un glaciar dentro del cráter. Estas cataratas se pueden ver desde el observatorio usando binoculares, pero para obtener la mejor sensación de la incongruencia de esta cascada — que pareciera emerger de la superficie de la luna — se requiere una caminata por un sendero que ha sido cerrado el año 2005 debido al peligro de la actividad volcánica.

Flora y fauna[editar]

A medida que se explora el monumento es fácil divisar los resultados de 30 años de recuperación del ecosistema. Las plantas que brotaron del suelo enterrado y los bancos de nieve se han esparcido gradualmente, transformando un paisaje grisáceo y marrón a verde. A través del tiempo, estos sobrevivientes iniciales han sido unidos junto a legiones de colonizadores y semillas transportadas por el viento de plantas herbáceas como el chamerion y el perlado eterno han tomado raíz en los lados destrozados de la montaña. En primavera el monumento brilla con las flores púrpura de penstemon y altramuz. En el verano, el chamerion de color magenta y caminos de perla eterna de color cremoso enmarcan el bosque quemado. En otoño, las brisas del monumento bailarán con semillas cubiertas de algodón así como la vida continúa su marcha por la zona destrozada. Se debe tener cuidado con los animales que marcaron su territorio en el bosque. La ahora silenciosa zona destrozada está puntuada por las llamadas de las aves y de mirlos de alas rojas que han hecho sus hogares en la vegetación. Halcones de colas rojas se pueden encontrar cazando abundantes ratones en las zonas cercanas a los lagos. Los valles abiertos y lugares cercanos a la montaña son los favoritos para el ciervo norteamericano. Si se oye cuidadosamente se puede escuchar el eco de un ciervo silbando o el aullido de un coyote solitario.

Clima[editar]

La mayoría de los puntos de vista en los lados norte, este y sur del monumento pueden ser recorridos desde el día Memorial hasta que la nieve cierre los caminos, generalmente a fines de octubre. Los caminos están abiertos desde junio a octubre, aunque varios caminos de baja elevación pueden ser transitados todo el año. El centro de visitantes del monte, ahora administrado por los parques del estado de Washington está abierto durante el invierno, excepto para las festividades.

Llegar[editar]

El Monte Santa Helena puede ser visitado como un viaje de un día de duración desde Seattle o Portland, o más convenientemente como un pequeño viaje al visitar las dos ciudades.

Advertencia: No hay estaciones de combustible después del punto de las 18 millas (desde I-5) en la carretera 504. La estación Shell en el Kid Valley (8 millas al este de Toutle) es la última oportunidad para comprar bencina. La distancia del viaje hasta el fin de la carretera (Johnston Ridge) desde este punto es de 66,5 millas (107,5 km). La bencina más barata está disponible en Castle Rock cuando se sale de la carretera I-5.

La ruta turística más popular en el área del Monte Santa Helena es la ruta del estado de Washington 504. Puedes llegar a ella en Castle Rock (salida 49) fuera de la Interestatal 5 en Washington, a una hora y 15 minutos del norte de Portland y a dos horas al sur de Seattle. Si se va hacia el norte mediante la ruta de retorno (Seattle/Tacoma), la ruta estatal 505 puede ser usada como un atajo hacia la I-5 (gire a la derecha unas cuantas millas al este de Toutle). Esta vía no es recomendada para el viaje inicial hacia la montaña, ya que no pasa por el centro de visitantes principal cerca de Castle Rock.

Desde el este, hay tres rutas principales. Si se usa un GPS o ruta por computador, asegúrese de que no lo envíe hacia una ruta de servicio de un solo sentido a menos que usted lo desee. Desde Spokane, las tres rutas duran lo mismo.

  • US Hwy 12 Oeste desde Yakima hacia la I-5 Sur por 19 millas. Esta es una carretera de doble sentido más allá de Yakima, con límites de velocidad más bajos que las autopistas. También hay un riesgo de quedar atascado detras de vehículos que avancen lentamente, especialmente cuesta arriba.
  • I-90 Oeste hasta la WA Hwy 18 (salida 25) mediante la Maple Valley y Auburn, luego tomar la I-5 Sur por 93 millas. (Maneje con precaución en las secciones viejas de la WA Hwy 18, y tenga cuidado con los camiones largos). Si se pasó de largo, la I-405 Sur (salida 10) desde Bellevue también es una opción.
  • I-84 Oeste hacia Portland, al lado del Río Columbia, luego I-205 Norte (salida 9) hacia la I-5 Norte por 42 millas.

Permisos[editar]

Los pases para el monumento se venden solo por admisión de un día en los centros de visita junto a Washington 504.

  • Mayores de 16: $ 8
  • Menos de 15: Gratuito.

Ver[editar]

En la carretera Washington Hwy 504 hay tres centros de visitantes administrados por Cowlitz County, el estado de Washington y el gobierno federal de los Estados Unidos. (El Monte Santa Helena y el Spirit Lake están en Skamania County, pero todo el territorio cerca de la montaña es propiedad federal). Un cuarto centro está en Coldwater Ridge pero está cerrado semi-permanentemente por ahora y podría llegar a ser vendido. Los centros incluyen presentaciónes en video, exhibiciones y mesas de información. En adición a esto, hay numerosos lugares para ver y paradas para tomar fotos junto a la vía.

  • Centro de visitantes del Monte Santa Helena en Silver Lake 🕓 Abre a diario, de 09:00 a 16:00, cerraDo en Año Nuevo, Día de Acción de Gracias y Navidad. Este centro de visitantes, operado por los parques estatales del estado de Washington, está ubicado a 5 millas del este de Castle Rock, y a través de la carretera desde el parque estatal Seaquest. Le entrega a los visitantes una introducción histórica sobre el área.
  • Centro de visitantes Hoffstadt Bluffs Una alianza público-privada entre Cowlitz County y Weyerhaeuser Corp. A diferencia de las otras dos, este centro de visitantes es gratuito, aun así, está más comercializado. Tiene un gran restaurant y hay tours en helicóptero disponibles, cuando el clima lo permita. Está localizado al pasar Kid Valley, 26.5 millas desde la carretera. Sin considerar un puesto de hot dogs fuera de Johnson Ridge, es la última oportunidad de conseguir comida. Por favor tenga en cuenta que los platos de la carta pueden estar limitados en horario peak.
  • Observatorio Johnston Ridge 🕓 Abierto sólo en verano. Localizado 52 millas al este de Castle Rock, junto a la zona de destrucción, este observatorio entrega buenas vistas de la parte norte del volcán. También hay un gran centro de visitantes bajo techo con un auditorio y una tienda de regalos. Hay charlas disponibles. Esta es la oportunidad para estar más cerca del volcán en auto, ya que está a solo 8 kilómetros horizontales de la cumbre. No entre a la zona de observación sin entrar al centro y obtener una pulsera, o será citado. (La admisión incluye la entrada al centro de visitantes y a la zona de observación). Pases anuales y de adulto mayor para parques nacionales y servicios forestales serán aceptados.

Hacer[editar]

En julio de 2006, la cumbre del Santa Helena fue reinaugurada para escalarla con un permiso o reservación previa.

Comer[editar]

No hay restaurantes disponibles en el parque, las únicas opciones están fuera del parque en la ciudad de Toutle.

Toutle[editar]

  •    Patty's Place at 19 Mile House9440 Spirit Lake Highway, Toutle, +1 360-274-8779 🕓 Todos los días, de 09:00 a 20:30. Este lugar sirve comida estadounidense, como hamburguesas con papas fritas y pescado o salmón. Tiene disponible asientos al aire libre. Es ideal para visitas y familias con niños.
  •    Fire Mountain Grill at Hoffstadt Bluffs Visitor Center (Fire Mountain Grill en el centro de visitantes de Hoffstadt Bluffs), 15000 Carretera Spirit Lake, +1 360-274-5217, correo electrónico: 🕓 Todos los días, de 11:00 a 18:00. Este lugar ofrece comida estadounidense, como hamburguesas y el tradicional postre cobbler. Ofrece lindas vistas, variedad de vinos y cervezas. El restaurant también está disponible para eventos como bautizos, cumpleaños y bodas.
  •    Eco Park Backwoods Cafe14000 Spirit Lake Hwy, +1 360-274-7007, correo electrónico: 🕓 El Backwoods café está abierto en la mañana para el desayuno de 08:00 a 10:00. Cenas desde las 17:00 a 19:00. Este lugar se especializa en el desayuno y en la cena, sirviendo platos como hot cakes, huevos, bizcochos y salsa de salchichas. En la cena sirven el estofado con chili. También incluyen platos de carne, pollo y un menú vegetariano.

Beber[editar]

Usted puede conseguir agua dentro del parque. Si consigue agua desde los lagos, ríos o corrientes, asegúrese de tratar o hervir el agua antes de beberla. El agua está más limpia cuando se consigue de agua corriendo como en ríos y corrientes que cuando se consigue desde agua estancada como pantanos y charcos.

Dormir[editar]

Alojamiento[editar]

No hay hoteles dentro del parque, pero sí en la ciudad de Toutle, localizada al oeste del parque, ofrece numerosas opciones.

  •    Mt. St. Helens Motel1340 Mt St Helens Way NE, +1 360-274-7721, correo electrónico: Ofrece desayuno, tiene disponibles 32 habitaciones con aire acondicionado, teléfonos, internet gratuita y televisores de pantalla plana. Desde $ 70.
  •    Timberland Inn & Suites1271 Mt. Saint Helens Way, Castle Rock, +1 360-274-4064 Este hotel ofrece estacionamiento gratuito y una tienda de souvenirs. Está cerca de aeropuerto internacional de Denver. Los niños menores de 12 años tienen estancia gratuita.
  •    7 West Motel864 Walsh Ave, Castle Rock, +1 360 274 7526 Este motel ofrece televisión por cable, teléfonos de marcado directo, aire acondicionado, estacionamiento para camiones y casas rodantes, desayuno y tienen disponible el pago con tarjetas de crédito

Acampar[editar]

Acampar cerca de las salidas de la I-5 hacia el Monte Santa Helena junto a la Ruta 504 está permitido en el parque estatal Seaquest o al sur de la autopista 12 en el parque estatal Lewis & Clark. También hay campamentos del servicio forestal nacional al sur de Randle (al noroeste del acceso MSH en la carretera forestal 99) y junto al río Lewis al este de Cougar.

Mantenerse seguro[editar]

La seguridad en los volcanes es un tema controversial. Comparado a otros volcanes activos, el Monte Santa Helena ha sido investigado de manera extensa, y por eso hay un buen manual de seguridad que permite tomar decisiones informadas en cuanto a rutas cerradas, etc. Aun así el Santa Helena es propenso a comportamiento violento inexplicable, por ejemplo, el 8 de marzo de 2005 cuando un evento explosivo en el volcán envió cenizas y humo sobre 35,000 pies de altura (10 km), inclusive sin alerta. El monumento, debido a eso, ha establecido una política sobre las rutas y el cierre de estas que a simple vista puede parecer innecesariamente conservador, pero no, no lo es. Los cierres no son simplemente para dar un inconveniente a los turistas, si una ruta está cerrada, es recomendable evitarla.

Además de la actividad volcánica, el Santa Helena posee una variedad de peligros asociados con el campo montañoso, como el clima cambiante y el cierre de rutas debido a la nieve en el invierno. Otra cosa de la que asegurarse es que la mayoría del área en el lado norte de la montaña, especialmente el noreste, no tiene aun muchos servicios turísticos, incluso no tiene servicios tan básicos como bencineras. Tener el estanque lleno al salir de las carreteras principales para dirigirse al observatorio o particularmente al mirador de Windy Ridge y sus caminos es una decisión sabia.

Próximo destino[editar]

Enlaces externos[editar]