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La religión y la espiritualidad han desempeñado un papel importante en la historia de la humanidad. Muchos aspectos culturales, desde los edificios hasta las fiestas y tradiciones, son de carácter religioso. La mayoría de los lugares poblados tienen al menos un lugar de culto; al menos uno de estos lugares suele ser un edificio destacado, a menudo con una arquitectura más elaborada que los edificios seculares.

Todos los viajeros, religiosos o no, deberían aprender algo sobre las religiones dominantes en los países que visitan. Incluso en comunidades que parecen seculares y modernas, como Europa o Asia Oriental, la religión ha desempeñado un papel importante en las costumbres y los valores en el pasado, y a menudo sigue haciéndolo hasta hoy, incluso entre personas que ya no son religiosas. Incluso las religiones que ahora han desaparecido prácticamente han dejado restos arquitectónicos, y a veces una cierta influencia en otras religiones. Buenos ejemplos de ello son las antiguas iglesias cristianas orientales de Oriente Medio, y las religiones y rituales precolombinos que aún son visibles bajo una fina fachada católica en gran parte de América Latina.

Símbolos de religiones

Una congregación religiosa puede ser la base de una diáspora étnica y proporcionar a los expatriados y viajeros una conexión con su pueblo. Por ejemplo, la Comunión Anglicana es una comunión con la Iglesia de Inglaterra, con iglesias en la mayoría de los países del mundo, con servicios celebrados en inglés.

Comprender[editar]

Religión y política[editar]

Muchos países tienen una religión estatal, mientras que otros, como la mayoría de los países comunistas, son oficialmente ateos. Los países que no son oficialmente ateos ni tienen una religión estatal se denominan laicos, y algunos de ellos tienen leyes que restringen el culto religioso o la observancia en los espacios públicos. Por ejemplo, en Francia es ilegal promover cualquier tipo de religión en los edificios de propiedad pública; esto se extiende al uso de accesorios de ropa religiosa como el crucifijo o el hiyab. Sin embargo, el estatus oficial de la religión en un país no se corresponde necesariamente con la religiosidad de la población en general. Por ejemplo, Estados Unidos es un país oficialmente laico, pero fuertemente cristiano en la práctica, con casi la mitad de la población asistiendo a la iglesia con regularidad, y los políticos suelen citar la Biblia para justificar sus posiciones políticas. Por el contrario, Islandia es un país oficialmente luterano, pero más bien laico en la práctica, con sólo una minoría de la población que practica activamente la fe, y la religión rara vez o nunca aparece en el discurso político.

Peregrinación[editar]

Antes de la llegada del ferrocarril y los barcos de vapor en el siglo XIX, los viajes de larga distancia no eran un placer, y muchos de los que se aventuraban lejos de casa estaban motivados por la fe. La peregrinación era, y sigue siendo, una forma de encontrar la forma física, la redención, la sabiduría o el sentido de la vida. Aunque los peregrinos modernos pueden viajar rápida y cómodamente a los lugares sagrados, algunos pueden, literal y figuradamente, elegir el camino estrecho. Algunas rutas de peregrinación se han convertido en destinos por derecho propio, al igual que las "infraestructuras de viaje" de antaño, sigan o no en uso como tales. Muchas rutas de peregrinación también están abiertas -y, de hecho, a menudo son recorridas- por quienes tienen una fe diferente o no tienen ninguna fe. Tenga en cuenta que algunas rutas y destinos de peregrinación están vedados a los no creyentes (o a los creyentes diferentes), ya sea durante todo el año o en ocasiones especiales.

Misión[editar]

Los misioneros y capellanes pueden encontrar trabajo lejos de casa, normalmente combinado con trabajo voluntario.

Religiones del mundo[editar]

Religiones abrahámicas[editar]

El judaísmo fue el primero en establecerse, y el cristianismo y el islam son los más numerosos en cuanto a número de seguidores. Las tres religiones tienen mucha historia y muchas creencias en común. Otra más pequeña y reciente es la Fe Baha'i. Son originarios de Tierra Santa, en Oriente Medio.

Ciudad de Jerusalem

También hay una serie de religiones que a veces se denominan postcristianas, llamadas así porque consideran sagrado un texto postbíblico, además de la Biblia. La mayoría fueron fundadas en Estados Unidos, entre las que destacan la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormona), los Testigos de Jehová y los Adventistas del Séptimo Día, que han enviado muchos misioneros y cuentan con bastantes adeptos en todo el mundo.

  • Tierra Santa para destinos religiosos en Oriente Medio.
  • Fátima, ciudad mariana conocida como "el altar del Mundo".
  • Camino de Santiago (a Santiago de Compostela).
  • Monasterios pintados en el norte de Rumanía.
  • Reforma protestante.
  • Hajj, la peregrinación musulmana a La Meca.
  • Viajar durante el Ramadán.
  • Kashrut, leyes dietéticas judías.
  • Las Cruzadas; guerras religiosas en la Alta Edad Media.

Religiones dhármicas[editar]

El hinduismo y el budismo tienen sus orígenes en la India, junto con algunas religiones asociadas con un número mucho menor de adeptos, como el jainismo y el sijismo. Aunque el hinduismo también floreció en gran parte del sudeste asiático durante cientos de años, finalmente fue sustituido por otras religiones, con algunas excepciones como Bali. Desde entonces, el hinduismo ha permanecido en gran medida en el sur de Asia, con la excepción de los movimientos proselitistas como los Hare Krishna y los emigrantes de ascendencia sudasiática. Sin embargo, los valores budistas han influido en un amplio abanico de tierras asiáticas, y como el budismo no exige exclusividad, a menudo se practica junto a las religiones locales. El sijismo sigue concentrándose en gran medida en el estado indio de Punjab, aunque hay diásporas sijs en muchas partes del mundo, sobre todo en el Reino Unido, Canadá y Malasia.

Notará que a continuación se mencionan el yoga y la meditación. Esto se debe a que ambas disciplinas fueron muy desarrolladas en la antigüedad por los maestros hindúes y budistas, de modo que, aunque existen muchos tipos de meditación y el yoga en la actualidad suele practicarse fuera de los países hindúes y budistas de forma no religiosa, los orígenes del yoga y, al menos, los estilos de meditación más influyentes están en estas religiones dhármicas.

Dios Hindú de la Guerra.
  • Lugares sagrados del subcontinente indio
  • La meditación en Japón
  • La meditación en Tailandia
  • Centros de retiro de meditación
  • Yoga
  • Peregrinación a los 88 templos

Religiones de Asia Oriental y del Norte[editar]

Aunque gran parte de Asia Oriental es budista, hay muchos musulmanes en China y Mongolia y muchos cristianos en Corea del Sur, y también hay algunas religiones que se desarrollaron dentro de la región.

En China:[editar]

El confucianismo es más un código de conducta que lo que los occidentales considerarían una religión, aunque existen templos literarios (文庙 wénmiào), también conocidos como templos de Confucio (孔庙 kǒngmiào o 夫子庙 fūzǐmiào), dedicados al culto de Confucio tanto en China, como en civilizaciones de influencia china como Vietnam (Văn Miếu en vietnamita), Corea (문묘 munmyo en coreano) y Japón (孔子廟 kōshi-byō en japonés). El confucianismo hace hincapié en el respeto a los antepasados y en la voluntad de desempeñar el papel que le corresponde en la sociedad, y también pone un gran énfasis en la educación y el estudio. Una de las influencias más notables del confucianismo que se puede observar en las prácticas religiosas de Asia Oriental es el culto a los antepasados. Ha tenido una influencia considerable en varias naciones cercanas a China; véase la China Imperial para su discusión. Tanto el lugar de nacimiento de Confucio, en Qufu, como el del segundo exponente más famoso de la religión, Mencio, en Zoucheng, atraen a peregrinos y turistas.

El taoísmo se basa en la meditación y la noción de wu wei (无为/無為) (no acción, seguir la corriente). Proporciona un contrapunto místico al confucianismo y ha tenido una gran influencia en algunas escuelas de budismo, especialmente el zen. Hay famosas estatuas de su fundador, Lao-tzu, en la isla de San Shan, en el lago Tai, y en la montaña de Qingyuan, en Quanzhou. Aunque en su sentido más estricto sólo se refiere a la filosofía basada en las enseñanzas de Lao-tzu, el término se utiliza a menudo en un sentido más amplio para referirse al culto de las deidades tradicionales chinas. Los montes Wudang se consideran el lugar más sagrado del taoísmo.

En Japón:[editar]

El sintoísmo es una tradición japonesa que hace hincapié en el misticismo, la naturaleza y el patriotismo.

En Corea:[editar]

Una puerta torii sintoísta

El muismo o chamanismo coreano era la religión tradicional del pueblo coreano. Aunque el budismo y el confucianismo acabaron siendo más populares tras su introducción desde China, muchas prácticas chamánicas siguen sobreviviendo en la cultura coreana. Antes de la construcción de un nuevo edificio se suele realizar un ritual chamánico llamado tripa (굿).

En otros lugares:[editar]

En Siberia y Mongolia se practican diversas formas de chamanismo. Sin embargo, el contexto es diferente para cada pueblo, por lo que la parte "-ismo" de la palabra se cuestiona por implicar engañosamente una religión o ideología unificada.

A diferencia de las religiones occidentales, éstas no suelen exigir exclusividad. En los países de Asia oriental es bastante común que alguien adopte algunas prácticas de más de una de ellas, y a menudo también del budismo, y hay muchos templos chinos dedicados a deidades de más de una de estas religiones. Del mismo modo, en Japón, antes de su separación forzosa tras la Restauración Meiji en 1868, la distinción entre los santuarios sintoístas y los templos budistas era a menudo borrosa, con complejos de templos dedicados a deidades de ambas religiones. Incluso hoy en día, a pesar de su separación, la mayoría de los japoneses siguen ofreciendo oraciones tanto en los santuarios sintoístas como en los templos budistas para diferentes festividades.

Religiones africanas y de la diáspora africana[editar]

La mayoría de los africanos actuales son musulmanes o cristianos, y también hay comunidades judías muy antiguas en varios países africanos y otras más recientes en otros, así como muchos hindúes entre sus comunidades de la diáspora india. Pero también hay religiones de origen africano, algunas de las cuales se han extendido a la diáspora africana en América.

La religión yoruba, la santería y el candomblé son esencialmente nombres diferentes para la religión de los yoruba, la segunda tribu más poblada de Nigeria, cuya tierra natal es ahora también parte de Benín y Togo en África Occidental. Hay una gran diáspora de yorubas en América, principalmente como resultado del comercio transatlántico de esclavos, por lo que la religión yoruba se extendió a Cuba (santería) y Brasil (candomblé). En la actualidad, la mayoría de los yorubas son cristianos o musulmanes, pero muchos aspectos de su religión tradicional se siguen practicando en su tierra natal. La religión tradicional yoruba es politeísta, con muchos orishas (deidades) venerados y representados como estatuas. En la diáspora africana, la religión se sincretizó con el catolicismo por seguridad, ya que la llamada "brujería" ha sido muy perseguida en los países católicos de América, por lo que cada orisha se asoció a un santo concreto. Por lo tanto, cuando se miran los artículos a la venta en una botánica (tienda de artículos religiosos de santería) en cualquier número de comunidades con grandes poblaciones hispano-caribeñas, incluyendo ciudades estadounidenses como Nueva York y Miami, se verán muchas cosas que parecen iconos religiosos católicos, pero que en realidad pretenden representar a deidades yorubas. Los practicantes de la religión yoruba son conocidos por hacer sacrificios de animales y realizar magia, y de hecho hay quienes hacen ambas cosas, pero la magia puede ser blanca (positiva) o negra (destructiva), y la idea de que todos los millones de personas que practican esta religión hacen magia negra es infundada. La música afrocubana asociada a la santería utiliza mucha percusión africana y es bastante polirítmica y excitante, diseñada para alterar el estado mental del oyente.

El vodun de África occidental es la religión tradicional del pueblo Fon de Benín, Togo y Nigeria y del pueblo Ewe de Ghana, Togo, Benín y Nigeria. Un gran número de personas del pueblo Fon fueron esclavizadas y transportadas al otro lado del Atlántico, y su religión también llegó, y ahora también se conoce como Vodú cubano, Vodum brasileño, Vudú puertorriqueño (Sanse) y Vudú de Luisiana. El vodú haitiano tiene aspectos del vodún de África occidental y de la religión yoruba, mientras que el vudú dominicano es una mezcla de orígenes africanos occidentales, sudafricanos e indígenas taínos. El vodú puede interpretarse como politeísta o monoteísta, ya que tiene una única diosa creadora, Mawu, y vodunes de la Tierra, el trueno y la justicia, el mar, el hierro y la guerra, la agricultura y los bosques, el aire y lo imprevisible. En las colonias y países católicos en los que se encontraban los descendientes esclavizados de los Fon y Ewe, sincretizaron el vodun con las creencias católicas en un único Dios creador y varios santos a los que se puede invocar para que recen por ti. En África, aunque la mayoría de los fon y ewe son ahora cristianos, muchos de ellos siguen practicando la religión vodún tradicional junto con el cristianismo. Al igual que la religión yoruba, el vodun y sus derivaciones en la diáspora africana son conocidos por su magia y, al igual que la religión yoruba, la mala reputación que tiene el vodun como práctica exclusiva de la magia negra es inexacta. Si se visita Lomé (Togo) o cualquier otra ciudad de Benín y otros países donde se practica el vodun o las tradiciones derivadas de él, hay que buscar mercados de fetiches donde se pueden ver diversos artículos relacionados con su práctica, como huesos de animales y muñecas.

Una cosa que hay que tener en cuenta sobre la creencia y la práctica de la religión yoruba, el vodún y sus derivaciones en América es que nunca hay que dar por sentado que sólo porque alguien venga de un país donde existen esas creencias, las comparte o práctica. Todavía hay ataques a veces violentos, incluso asesinos, contra los seguidores de estas religiones por parte de cristianos como los pentacostalistas en Brasil, y es bastante común que el grupo mucho más grande de cristianos no violentos considere que no son religiones sino satanismo. A la inversa, te equivocarías si asumieras que sólo porque alguien no te parezca africano o incluso tenga una ascendencia completamente europea, no podría creer o practicar estas religiones. Así que pisa con cuidado para evitar ofensas.

Religiones polinesias[editar]

Aunque la gran mayoría de los polinesios actuales son cristianos, en las culturas locales perviven elementos de las religiones tradicionales polinesias. Las más probables para los extranjeros son las religiones tradicionales de los maoríes de Nueva Zelanda y de los nativos hawaianos.

La religión de los nativos hawaianos es tradicionalmente politeísta. La deidad hawaiana de la que más se enteran los visitantes es Pelé, la diosa de los volcanes y del fuego. Todas las islas hawaianas son de origen volcánico y, por lo tanto, los nativos hawaianos creen que fueron creadas por Pele. Cualquiera que la viole llevándose alguna roca volcánica a casa desde Hawai se cree que está maldito, y respetar la religión y las tradiciones de los nativos hawaianos significa dejar todos los objetos naturales donde están (excepto cosas como un lei que te puedan regalar, pero nada de rocas o arena) y no dejar rastro de tus visitas a ninguno de los lugares altos. La veneración a Pelé ha hecho que el observatorio astronómico de la cima de Mauna Kea, en la Gran Isla, y las propuestas para su renovación sean controvertidas.

Asimismo, la religión tradicional maorí es politeísta, y culmina en Rangi, el padre del cielo, y Papa, la madre de la tierra, que se cree que fueron los antepasados de todos los seres vivos. Aunque la mayoría de los maoríes de hoy son cristianos, se han incorporado elementos de su religión tradicional a los ritos funerarios modernos, y también se pueden ver influencias de la religión tradicional maorí en la arquitectura de las iglesias maoríes actuales.

Religiones aborígenes australianas[editar]

La gran mayoría de los aborígenes australianos actuales son cristianos, pero los elementos de sus religiones tradicionales siguen siendo una parte importante de sus culturas. Los más probables son los conocidos como The Dreaming, que se refieren a los mitos tradicionales aborígenes sobre la creación del mundo.

Religiones indígenas de las Américas[editar]

La gran mayoría de los nativos americanos actuales son cristianos, aunque se pueden encontrar elementos de las religiones tradicionales en sus prácticas culturales.

También existe la Iglesia Nativa Americana, una religión que combina elementos de las tradiciones nativas americanas y del cristianismo, en la medida en que se considera que el único Gran Espíritu es el mismo que Jesucristo. Se originó en el territorio de Oklahoma a finales del siglo XIX y utiliza símbolos de los nativos americanos de las llanuras, como el tipi ceremonial, y cuenta con unos 250.000 adeptos en Estados Unidos (especialmente en los estados de los Grandes Lagos y más al oeste), Canadá y México. Su uso ceremonial del peyote, un cactus alucinógeno, ha sido perseguido anteriormente por las leyes sobre drogas y ahora está protegido por una ley estadounidense de 1978.

En América Latina, la mayoría de los pueblos indígenas son ahora católicos, pero varias prácticas indígenas siguen sobreviviendo. Por ejemplo, los nahuas de México, descendientes de los aztecas, suelen fusionar las historias de sus deidades tradicionales con las de los santos cristianos, y siguen realizando algunos de sus rituales religiosos precolombinos, aunque para celebrar las fiestas cristianas de hoy. Los descendientes de los mayas del sur de México y Guatemala también han fusionado elementos de su religión tradicional con el cristianismo; las tradiciones que antes se asociaban con el Dios Sol se asocian ahora con Jesucristo, mientras que las que se asociaban con el Dios Luna se asocian ahora con la Virgen María. En Cuzco (Perú), aunque en la actualidad la mayoría son católicos, los descendientes de los incas vuelven a representar el Inti Raymi'rata, la tradicional fiesta inca del Dios Sol, el 24 de junio de cada año.

Otros movimientos[editar]

Aunque las religiones mencionadas anteriormente son las más prolíficas, prácticamente todos los pueblos del mundo tienen algún tipo de tradición espiritual. Por ejemplo, la religión preislámica original del pueblo persa, el zoroastrismo, que tuvo una importancia moderada entre los años 600 a.C. y 600 a.C., decayó considerablemente después de que el Islam llegara a Persia, pero sigue sobreviviendo en Irán, la India y otras partes del mundo.

Algunas religiones se han extinguido y han revivido, como el paganismo celta, el nórdico antiguo e incluso el grecorromano. Incluso las desaparecidas pueden haber dejado una huella en las religiones posteriores o en las tradiciones "seculares", pero el alcance exacto es a menudo difícil de calibrar, ya que muchas culturas abandonaron su antigua religión antes de la introducción de la escritura, y los misioneros a menudo trataron de ocultar el hecho de que "la fiesta de San Cualquiera" tiene algunas similitudes sorprendentes con la antigua "fiesta de Dios Cualquiera". Muchos estudiosos modernos consideran que el hinduismo tiene un origen común con muchas mitologías europeas precristianas, así como con la mitología persa preislámica.

Un templo de fuego zoroastriano.

Del mismo modo, se cree que muchas historias de las religiones actuales están influenciadas por historias de religiones ya extintas. Por ejemplo, la historia del Arca de Noé en la Biblia tiene sorprendentes similitudes con la historia de Utnapishtim de la Epopeya de Gilgamesh en la antigua mitología mesopotámica.

Respeto[editar]

Abandonad la esperanza todos los que entréis aquí. Abandonad la esperanza todos los que entréis aquí

Inferno, Dante Alighieri

La religión es un tema delicado, y un componente de muchos conflictos internacionales y regionales. Una guía exhaustiva de todas las costumbres religiosas del mundo sería muy larga; como principio general, los viajeros deberían informarse sobre la ética prescrita por las religiones dominantes en el destino.