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Los safaris son quizás el mayor atractivo turístico de África y el punto culminante para muchos visitantes. El término safari de uso popular se refiere a los viajes por tierra para ver la impresionante fauna africana, especialmente en la sabana. También existen los "safaris de primates" y los safaris en bosques/selva. La mayoría de los países tienen al menos un parque nacional que ofrece a los visitantes la oportunidad de ir "de safari", excepto en el norte de África y las limitadas oportunidades en el Sahel.

En la época colonial, la principal atracción de un safari solía ser la caza mayor; para la mayoría de los viajeros de hoy en día, se trata de ver y fotografiar a la fauna silvestre.

Comprender[editar]

Safari es la palabra swahili para designar un viaje largo (por cualquier medio). El safari, tal y como lo conocen los occidentales, tiene su origen en una expedición británica de 1836-37 que partió exclusivamente para observar y documentar la vida salvaje y los paisajes del sur de África. Esta expedición marcó un estilo que seguirían muchas otras expediciones y partidas de caza de la época colonial en las sabanas del sur y el este de África, que comenzaba con un levantamiento mínimamente agotador al amanecer, un día de caminata enérgica, un descanso por la tarde y que concluía con una cena formal y la narración de historias por la noche entre bebidas y tabaco. Es a partir de estos exploradores de la era victoriana que la ropa caqui, los cascos de médula, las chaquetas de safari con varios bolsillos y la ropa y los accesorios con estampado de leopardo se han asociado con el estilo de safari.

Hoy en día, un safari puede adoptar diversas formas, desde estancias de una semana en un lodge privado con excursiones de un día por la sabana en busca de los "Cinco Grandes" de la fauna salvaje, hasta un minibús y un guía contratados por un día para conducir a los mochileros por un parque nacional para ver los animales. No sólo los estilos generales de viaje (alojamiento, transporte, dificultad, etc.) cubren una amplia gama de opciones, sino que el terreno y los tipos de fauna también varían mucho según la región. La imagen más común de un safari es aquella en la que los viajeros son llevados en 4x4 a través de la sabana en busca de los "Cinco Grandes" que generalmente atraen el mayor interés: elefantes, leones, leopardos, rinocerontes y búfalos. Estos safaris se ofrecen sobre todo en África del Sur, especialmente en Kenia, Tanzania, Zambia, Zimbabue, Botsuana, Namibia y Sudáfrica. Los safaris en esta región son un gran negocio y casi todos los gobiernos locales están interesados en la conservación y son conscientes de que los visitantes son un impulso para su economía. Por ello, muchos parques tienen normas estrictas tanto sobre las actividades y el comportamiento de los visitantes en el parque como sobre los guías de safari que operan en ellos, junto con tarifas de entrada y acampada entre modestas y caras. Entre los parques más conocidos para realizar este tipo de safaris están el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, el Cráter del Ngorongoro de Tanzania, la región del Delta del Okavango de Botsuana y los parques nacionales de Tsavo, situado en los límites de la extensa capital de Kenia, es popular por su accesible ubicación y por la siempre difícil imagen de los guepardos con los rascacielos en la distancia.

Preparación[editar]

Suplementos básicos[editar]

Es muy importante tener suficiente agua a mano, porque los parques nacionales pueden ser muy calurosos, con 30°C a la sombra. Hay que aplicarse abundante crema solar y llevar un sombrero de ala ancha que no se pueda quitar con el viento. Por otro lado, los paseos matutinos y nocturnos pueden ser muy fríos durante el invierno africano, por lo que un jersey o un abrigo resultarán muy útiles.

Los safaris se disfrutan mejor cuando se dispone de un buen equipo óptico, como prismáticos, cámaras fotográficas y de vídeo. Todos los equipos ópticos tienen que hacer frente a condiciones de luz muy difíciles, como la intensa luz del sol durante el día y muy poca luz al amanecer, cuando muchos depredadores están activos.

Binoculares[editar]

Algunos animales, como los elefantes y las jirafas, tienden a acercarse a los coches y el equipo estándar permitirá una buena visión. Los leones, guepardos y leopardos son a veces tímidos y los verá mejor con prismáticos. Los prismáticos deben tener 10 aumentos, idealmente con calidad de cristal de visión nocturna.

Cámaras[editar]

Una buena fotografía de safari no es fácil ni barata. El requisito más obvio es un teleobjetivo: 200 mm es un mínimo práctico, 300 mm es mejor, y los profesionales (especialmente los observadores de aves) llevan objetivos de 500 mm que podrían confundirse con un telescopio. Sin embargo, no basta con que el objetivo sea simplemente largo: también necesitarás un objetivo rápido que funcione bien en condiciones de poca luz por la mañana y por la noche. Desgraciadamente, un objetivo que sea largo y rápido a la vez puede ser ridículamente caro. Se puede compensar hasta cierto punto con un trípode o su primo más portátil, el monopié'; con cualquier objetivo de más de 300 mm se convierte en una necesidad práctica para eliminar la borrosidad.

Si tienes una cámara réflex o una cámara prosumidor similar, dedica algo de tiempo a estudiar los ajustes de tu cámara. Una gran apertura (número pequeño) ayudará a que el sujeto destaque al desenfocar el fondo. El modo Enfoque continuo es útil para seguir a los animales en movimiento.

Recuerda que es posible que dispares más fotos que nunca en tu vida porque hay muchas cosas interesantes que ver. Si disparas con película, deberías considerar tener hasta cinco veces más de lo que normalmente tomarías, mientras que si lo haces en digital es posible que quieras muchas más tarjetas de memoria u otros medios de almacenamiento de lo habitual.Lo mismo se aplica a la batería de tu cámara, que probablemente se agotará después de un solo día de observación de la caza. Los objetivos grandes y el enfoque continuo consumirán la batería más de lo habitual.

Y cuando regrese a su alojamiento, tómese unos minutos para limpiar su equipo, ya que el polvo fino hará estragos en todo lo que tenga partes móviles, sobre todo en los costosos objetivos con zoom.

Desplazarse[editar]

Una escena típica en un safari en el Masaai Mara. Un vehículo encuentra un león descansando a la sombra de un arbusto. El conductor lo comunica por radio, y en pocos minutos una docena de vehículos se alinean para dejar que sus pasajeros vean atisbos del león.

Los tres estilos básicos de safari son los safaris en coche, los safaris a pie y los safaris móviles. En algunas regiones, las opciones pueden incluir safaris en barcos o canoas (similares a los safaris en coche) o a caballo o en elefante (similares a los safaris a pie). Algunos operadores ofrecen viajes aéreos sobre los parques en globos aerostáticos o avionetas que se comercializan como "safaris"; estos ofrecen vistas impresionantes del entorno, pero no son tan buenos como los safaris tradicionales para ver la vida salvaje, salvo para ver raramente grandes manadas de animales. Un "fly-in safari" es cualquiera de estos tipos de safari en los que el visitante es trasladado directamente a un lodge (o muy cerca de él) en una avioneta, en lugar de conducir durante horas por tierra desde un aeropuerto internacional.

El safari en coche es, con mucho, la forma más popular de safari y es la mejor para la mayoría de las personas que lo hacen por primera vez, ya que es más fácil, a menudo más barato y, por lo general, permite ver más fauna. Un safari en coche puede ser un asunto de un día, pero a menudo incluye un par de noches de acampada (para los que tienen poco presupuesto) o en alojamientos dentro del parque. Los safaris en coche de bajo precio suelen realizarse en minibuses sin asiento de ventanilla garantizado. Los safaris de lujo con un presupuesto elevado incluirán probablemente trayectos en un Land Cruiser o Land Rover 4x4 con sólo un puñado de personas más, y estancias en alojamientos finos con piscinas, spas, balcones privados y otras numerosas comodidades de calidad. Un safari a pie (también llamado paseo por la selva) consiste en ir a pie, ya sea durante unas horas o varios días. Estos safaris no permiten ver tantos animales como cuando se conduce, pero permiten una experiencia mucho más íntima. Los excursionistas podrán acercarse a algunos animales (no demasiado, ya que la mayoría son peligrosos) y vivir experiencias como tropezar con los huesos de un león recién matado. Los safaris móviles son lo último en lujo. Remontándose a la época colonial, en un safari móvil se instala un campamento o albergue completo cada noche del safari. Por la mañana, se sale en 4x4 o a pie para explorar el parque, se monta un pequeño campamento con comidas ya preparadas para el almuerzo y, después de seguir haciendo turismo, se llega a un lujoso campamento con amplias tiendas para vivir, comer y dormir, equipadas con cómodas sillas, camas y accesorios. Estos campamentos son trasladados durante el día por un equipo de personal que probablemente no encontrará y están listos para su llegada al siguiente lugar cada noche.

Coste[editar]

Interior de uno de los campamentos de tiendas más lujosos

Para el viaje más básico, consistente en un grupo metido en un monovolumen y acampando durante la noche, se debe tener un presupuesto mínimo de 70 dólares/día, mientras que algunos de los parques más visitados pueden costar entre 100 y 150 dólares/día. Un viaje de lujo en un lodge durante una semana con excursiones guiadas y personales en 4x4 por la sabana, con la garantía de ver todos los animales que se deseen, puede superar fácilmente los 1.000 dólares al día. Si un operador turístico le ofrece un paquete a un precio que parece demasiado bueno para ser verdad, es probable que lo sea, y es probable que haya una buena razón (a menos que sea una mentira descarada) para que alguien ofrezca un precio significativamente más bajo que una docena de otros operadores para el mismo parque. Esto puede ser el resultado de tasas ocultas (al llegar al parque, cuando el operador te dice que pagues tu entrada o permiso de acampada de 50 dólares... no estaba cubierto), grandes errores/omisiones/mentiras a la hora de calcular el precio, un operador sin licencia, prácticas laborales abusivas (pagar a porteadores sin experiencia salarios excepcionalmente bajos en comparación con otros operadores), equipamiento deficiente (un minibús de 30 años en mal estado), la duración del viaje (una "excursión de un día" puede ser un viaje rápido de 4 horas, en lugar de un viaje lento desde el amanecer hasta el atardecer), y los extras en los que quizá no hayas pensado o por los que este operador planea cobrar una tarifa elevada (no proporcionar comida, agua, protector solar y repelente de insectos. ...pero ofreciendo aperitivos de pago). Asegúrese de comprobar a fondo lo que ofrece cada operador turístico en su coste y asegúrese de que lo pone por escrito antes del pago y del comienzo del safari. También puedes preguntar a otros viajeros en hoteles, albergues o restaurantes por sus experiencias con los operadores de safaris locales.

En algunos parques se pueden realizar safaris sin conductor, pero se desaconseja a los que van por primera vez. En algunos parques, parte de la concesión de licencias a los guías turísticos es la educación sobre la vida silvestre y el medio ambiente local, que los safaris independientes se perderán, y un buen guía sabrá los mejores momentos y lugares para ver la vida silvestre, lo que se pierde en gran medida en los safaris independientes. La mayoría de los parques han impuesto restricciones al comportamiento de los visitantes, tanto por motivos de conservación como por su seguridad, especialmente, que pueden ser difíciles de seguir para los novatos cuando no van acompañados. Las carreteras suelen ser difíciles de transitar si no se tiene experiencia en conducción todoterreno. No sólo eso, sino que la mayoría de las agencias de alquiler de coches no alquilan vehículos sin conductor o para uso fuera de la carretera. Los conductores independientes también querrán una radio de alta frecuencia para comunicarse con los guardas del parque y otras personas por razones de seguridad, y no deberían salir de su vehículo sin un arma de fuego; evidentemente, esos leones y leopardos que abaten a los enormes ñus y cebras serán presa fácil para usted. Las tarifas de entrada relativamente elevadas en la mayoría de los parques (y, si procede, el alquiler de vehículos) suelen reducir la diferencia de coste entre un safari en coche independiente y un operador con licencia hasta el punto de que este último es un buen valor.

El inconveniente de visitar grandes parques. Un vehículo divisa a un león en la sombra (escondido), informa de su ubicación por radio y, en cuestión de minutos, llegan una docena de vehículos más para verlo

Hay que tener en cuenta que la mayoría de los parques y reservas naturales son grandes, y que algunos animales son esquivos y/o nocturnos. Por eso, reservar un safari más largo permite ver más de lo que se desea. Los safaris de un día suelen promocionarse en pequeñas ciudades cercanas a los principales parques. Sin embargo, una parte de su viaje la pasará entre la orientación y el simple hecho de conducir hasta/desde el parque - 8 horas y 100 dólares más tarde, puede que se sienta decepcionado al ver sólo un par de los cinco grandes, desde una larga distancia. La mayoría de la gente querrá pasar "al menos" 3 días (2 noches) de safari, lo que le dará tiempo para conducir lentamente por zonas ricas en vida animal, esperar pacientemente en lugares para que los animales pasen, conducir cerca de grupos de animales, y tal vez incluso aventurarse por la noche para ver a los leones a la caza o al escurridizo leopardo nocturno.

Algunas personas creen que es más ético apoyar sólo a los lugareños (es decir, a los operadores turísticos africanos) como parte de una ideología de viaje sostenible o ética/responsable. Hay ventajas y desventajas en esta práctica a la hora de reservar un safari y la elección final se deja a la persona. Hay muchos operadores de safaris de calidad, dirigidos y con personal local, que ofrecen un buen producto que gusta a sus clientes. Sin embargo, por cada operador de safari local de calidad, hay uno o dos operadores que son deshonestos (con las tarifas y las promesas), que ofrecen un servicio deficiente (promesas incumplidas, falta de buen equipamiento como tiendas de campaña, uso de vehículos muy viejos/inseguros), que operan sin licencia, que no ofrecen el equipamiento adecuado (no tienen armas de fuego al salir del vehículo, usan vehículos mal mantenidos) o que eluden las leyes (no adquieren los permisos adecuados ni respetan las leyes de conservación), mientras que algunos estafadores se acercan a los viajeros como operadores de safari y parecen convincentes, sólo para desaparecer después de recibir el pago o después de que se haya realizado una pequeña parte del safari prometido. Por otro lado, hay muchos operadores de safaris no nativos que han vivido en África durante una parte considerable de su vida y se interesan por la conservación, pagan mejor al personal local que los operadores de safaris de propiedad africana, trabajan con los lugareños de las comunidades cercanas para suministrar frutas o verduras frescas, y son más conocedores tanto del entorno local como de la cultura occidental (más afines en la conversación, más fluidos en el inglés). El Ecoturismo y los establecimientos que practican el turismo responsable son cada vez más comunes en el África subsahariana y, dado el mayor coste de funcionamiento de estos establecimientos (albergues, operadores turísticos), muchos no son propiedad de los lugareños ni están gestionados por ellos, aunque sí operan según normas éticas. En resumen, los méritos del viaje responsable son nobles, pero a la hora de discernir qué operador de safari elegir, la respuesta no es en blanco y negro (perdón por el juego de palabras), ya que hay que tener en cuenta un gran número de factores y la elección final queda en manos del viajero.

Destinos[editar]

Parques nacionales de África:

Mantenerse seguro[editar]

Revisar las guías relacionadas con los animales peligrosos y las enfermedades.

Respetar[editar]