15.34833344.206389Mapa de Saná

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El casco antiguo de Saná.

Saná es la capital de Yemen, situada en las Montañas de Yemen y, por lo general, el primer destino de los viajeros a ese país. Consulte la sección Manténgase seguro de este artículo y la página del país Yemen para obtener consejos de seguridad importantes.

Ciudad de Saná.

Comprender[editar]

Saná es una de las ciudades más antiguas del mundo habitadas de forma continuada (otras son Jericó, Damasco y Alepo), y tradicionalmente se dice que fue fundada por Sem, el hijo de Noé. Por ello, la ciudad tiene el curioso apodo de "Ciudad de Sam".

Saná empezará a sorprenderle nada más llegar al aeropuerto. Todos los policías y los civiles llevan "jambiya", la singular daga yemení. Incluso los niños pequeños llevan pequeñas dagas. Muchas personas tienen las mejillas hinchadas por haber masticado hojas de qat. En el exterior del aeropuerto, todos los edificios tienen el mismo aspecto debido a las ventanas y paredes pintadas de manera uniforme.

Clima[editar]

 Clima Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Máximas (°C) 19,8 20,2 22,8 25,5 26,0 27,1 27,7 25,9 23,7 22,0 20,7
Mínimas (ºC) 5,1 8.0 9.7 11,5 13,6 15,8 16,7 16,3 12,4 9,1 6,8 6,2
Precipitaciones (mm) 2,0 9,9 4,7 17,8 49,9 63,6 24,0 7,5 4,4 0

La ciudad experimenta un clima desértico suave, con temperaturas mucho más moderadas que otras ciudades de la Península Arábiga debido a su elevada altitud.

Llegar[editar]

En avión[editar]

El aeropuerto internacional de Saná es el centro de operaciones de Yemenia, la compañía aérea nacional de Yemen. También lo utilizan otras compañías aéreas, como Emirates, Turkish Air, Royal Jordanian Airlines, Egypt Airlines, Syrian airlines, Qatar Airways y Lufthansa. También aerolíneas de bajo coste, como Air Arabia y FlyDubai, vuelan ahora a Sana'a. Hay dos vuelos semanales desde Londres-Heathrow. Emirates y Qatar Airways conectan Sana'a con centros de operaciones más grandes en Doha y Dubai.

En autobús[editar]

Yemen cuenta con algunas compañías de autobuses. Sana'a está conectada con las principales ciudades (Adén, Ta'izz, Marib, Sayun, etc.) mediante autobuses. Quizá la mejor compañía de autobuses de Yemen sea la nueva Raha (creada en 2008). Los autobuses de Raha están en buen estado y las tarifas son razonables. Los autobuses son todavía nuevos. Hay que tener en cuenta que es necesario obtener un permiso de viaje (tasirih en árabe) en el Ministerio de Turismo antes de embarcarse en aventuras por tierra. En cada ciudad hay un puesto de control militar que pedirá el permiso de viaje y probablemente denegará la entrada si se ha olvidado de obtenerlo. Los permisos de viaje se expiden de forma gratuita. Al solicitarlo, los visitantes deben llevar su pasaporte, una lista de los lugares que van a visitar y el periodo de tiempo que van a viajar. Los visitantes deben tener fotocopias de su permiso de viaje, ya que cada puesto de control puede pedir una copia, y también deben tener a mano copias de la página de información biográfica (que contiene su foto) de su pasaporte. A menudo, los pasajeros extranjeros entregan una pila de copias del permiso de viaje al conductor del autobús para que las entregue a los funcionarios en los puestos de control. Los visitantes deben informar al conductor del autobús o al personal militar de su nacionalidad, ya que necesitan saberlo. Tenga en cuenta que también hay muchos puestos de control de la policía de tráfico. A ellos no les interesa su permiso, sólo a los que llevan uniformes verdes y grandes armas.

Desplazarse[editar]

Mapa de Saná

Saná es una gran ciudad que, al igual que muchas otras capitales del mundo en desarrollo, se extiende en todas las direcciones a la vez. Es casi seguro que los visitantes tendrán que utilizar taxis o coches de alquiler para desplazarse, ya que los planos de las calles suelen dejar mucho que desear.

Hay muchos "Dabaabs" o minifurgonetas que realizan diferentes rutas por la ciudad. Hacen las veces de autobuses públicos y son bastante baratos. Tienen rutas fijas y cuestan entre 15 y 30 riales por trayecto.

Los taxis al aeropuerto desde el centro deberían costar 1.000 riales (agosto de 2008). Hay que estar preparado para negociar con el taxista una tarifa razonable. Por lo general, las tarifas pueden reducirse en un tercio del precio tras un poco de regateo.

Se utilizan mucho los coches, pero la mayoría son 4x4 o camionetas. Los conductores tienden a utilizar el claxon en exceso, lo que es normal en esta hermosa y congestionada ciudad.

Ver[editar]

Bab al-Yemen.

La Ciudad Vieja de Saná está inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial y es un lugar magnífico para contemplar el estilo arquitectónico exclusivo de Yemen: casas torre de varios pisos con las características ventanas qamariya. Dentro de la ciudad vieja se encuentra el zoco al-Milh, posiblemente el mejor zoco (mercado) de la península arábiga.

  • 1 Bab al-Yeman. Bab al-Yeman en la enciclopedia Wikipedia Bab al-Yeman en el directorio de medios Wikimedia CommonsBab al-Yeman (Q12195545) en la base de datos Wikidata. Es uno de los monumentos más importantes de la ciudad y la puerta que da acceso a la Ciudad Vieja, rodeada de antiguas murallas. En sus proximidades se encuentran el zoco y numerosos y excelentes restaurantes.
  • 2 Museo Nacional de Yemen (National Museum of Yeme). El museo se encuentra en un antiguo palacio restaurado y convertido en museo. Aquí se puede aprender sobre la historia y la cultura del país. La mayoría de las exposiciones incluyen descripciones en inglés junto con el árabe. 🕓 09:00am -12:00pm. Precio: 500 YR.
  • 3 Museo Militar (Military Museum). Museo Militar en la enciclopedia Wikipedia Museo Militar en el directorio de medios Wikimedia CommonsMuseo Militar (Q1836032) en la base de datos Wikidata. Muestra artefactos relacionados con el ejército yemení. Las explicaciones están todas en árabe. Sin embargo, hay una parte en el exterior donde tienen explicaciones en inglés sobre algunos de los artefactos más modernos. 🕓 por la mañana de 09:00am a 1:30pm, por la tarde de 3:00pm a 8:00pm. Precio: 200 YR.
  • 1 Wadi Dhahr. Wadi Dhahr en la enciclopedia WikipediaWadi Dhahr (Q7959223) en la base de datos Wikidata. Un valle a pocos kilómetros de Saná con campos verdes, aldeas y la cara del Palacio de la Roca de un imán de Yemen.
  • 4 Gran Mezquita de Saná (الجامع الكبير بصنعاء, Al-Jāmiʿ al-Kabīr bi-Ṣanʿāʾ). Gran Mezquita de Saná en la enciclopedia Wikipedia Gran Mezquita de Saná en el directorio de medios Wikimedia CommonsGran Mezquita de Saná (Q2548705) en la base de datos Wikidata. Una de las mezquitas más antiguas del mundo. Aquí se encontró la copia escrita más antigua conocida del Corán.
  • 5 Mezquita Al Saleh (جامع الرئيس الصالح). Mezquita Al Saleh en la enciclopedia Wikipedia Mezquita Al Saleh en el directorio de medios Wikimedia CommonsMezquita Al Saleh (Q4115837) en la base de datos Wikidata. Situada cerca del Palacio Presidencial, fuertemente vigilado, es una de las mayores mezquitas del mundo.

Hacer[editar]

Saná es un lugar ideal para observar a la gente y la cultura. El ritmo pausado de la vida yemení, unido a la ausencia casi total de industrialización que se observa en los países cercanos, hace que sea muy posible sentarse en una cafetería y ver el mundo pasar durante horas.

Si quiere una experiencia que sólo puede conseguir en Yemen (y está dispuesto a arriesgar su salud): participe en una sesión de qat. El qat (khat) es un narcótico suave que mastican la mayoría de los hombres de Yemen. Se pasan las tardes pasando el rato, mascando la hoja y conversando. Una bolsa no cuesta más de 5 dólares, y se puede conseguir un producto "inferior" por menos. Los efectos secundarios son la falta de apetito y el insomnio. Muchos consideran que el Qat es la causa principal de que Yemen sea el país más pobre de Oriente Medio. Hay que tener en cuenta que el Qat es una sustancia controlada en muchos otros países, y quienes intenten introducirlo en ellos se arriesgan a ser arrestados.

Aprender[editar]

Yemen es un lugar excelente para estudiar árabe por varias razones: 1. Las lenguas distintas del árabe son mucho menos habladas que en los países cercanos; 2. El bajo coste de la vida; y 3. La calidad de vida. Hay varios institutos de lengua árabe excelentes que ofrecen cursos en grupo y privados con horarios flexibles y precios razonables.

El Yemen College of Middle Eastern Studies (YCMES) ofrece cursos de lengua árabe, así como seminarios académicos en lengua inglesa sobre el Oriente Medio contemporáneo. Con más de 20 años de experiencia, el YCMES es el primer y único programa acreditado en Yemen (es decir, los estudiantes pueden transferir los créditos a sus universidades de origen). Los paquetes de matrícula regulares incluyen alojamiento, comidas, excursiones, actividades culturales, Internet inalámbrico, biblioteca, etc. El YCMES también puede ayudar a organizar viajes internacionales y nacionales.

Otras opciones son Instituto de Lengua Árabe de Sana'a (SIAL), el Centro de Estudios de Lengua Árabe (CALES) , y el Instituto de Lengua Árabe de Saba, todos ellos situados en el casco antiguo de la ciudad.

Además, Yemen Institute for Arabic Language (YIAL) es un instituto propiedad de los profesores que ofrece cursos similares fuera del casco antiguo, aunque también tiene muy buenos alojamientos en la Ciudad Vieja y en el propio instituto. YIAL ofrece principalmente cursos privados. YIAL también organiza actividades y viajes.

Trabajo[editar]

A no ser que se tenga un trabajo asegurado como expatriado, el trabajo en Saná (y en cualquier otro lugar de Yemen) será muy difícil de conseguir. La mayoría de los lugareños que se sientan en la carretera estarán esperando ser contratados como trabajadores manuales o personal doméstico, en este último papel compitiendo con los trabajadores invitados del otro lado del Mar Rojo. Los que tengan un buen dominio del árabe podrán encontrar trabajo enseñando inglés, aunque será un trabajo informal y excepcionalmente temporal. Escuelas como AMIDEAST, MALI y YALI contratan a profesores de inglés, pero es probable que se necesite una licenciatura y algún tipo de certificado de enseñanza.

Comprar[editar]

Jambia de Yemen.

En casi todos los lugares se puede comprar la daga curva (jambiya) que llevan los hombres locales. Esta compra puede consistir simplemente en la daga y su vaina, aunque también se venden cinturones hechos a mano y bolsas de plata, y muchos turistas optan por comprar cada artículo por separado. Al comprar una jambiya, hay que recordar, en primer lugar, que cuenta como arma a efectos aduaneros, aunque ya no se utilice como tal. En segundo lugar, la vaina es predominantemente de cuero con una decoración de metal base o (en los modelos más caros) de plata. Tradicionalmente, las empuñaduras eran de cuerno de animal o de marfil. Es dudoso que las empuñaduras que se venden hoy en día como hechas de cualquiera de estos productos sean auténticas, por lo que un mango de madera o de ámbar puede ser una mejor opción. Si una jambiya auténtica cuesta demasiado, también hay colgantes y broches que suelen tener la forma del cuchillo y su vaina.

Los collares y las joyas también son recuerdos comunes, y muchos de ellos estarán hechos de las piedras semipreciosas que dicen los vendedores de recuerdos. No obstante, hay que añadir un buen grano de sal a cualquier creencia de que se está comprando un collar de lapislázuli o algo parecido.

El regateo es de esperar y merece la pena. Si se está con guías locales, un enfoque común es que pidan el "precio yemení", pero cualquier regateo por parte del turista dará lugar a descuentos. Hay que tener en cuenta que lo que puede parecer un precio absurdamente barato por un artículo en términos occidentales seguirá siendo un gran rendimiento para muchos lugareños.

La moneda de Yemen, el rial, está sujeta a una alta inflación. Por ello, muchos precios (sobre todo los que se ofrecen a los visitantes de piel blanca) se indican en dólares estadounidenses o en euros. Cualquiera de estas tres monedas será aceptada por el vendedor, así que hay que pedir el precio en la moneda que se prefiera.

Comer[editar]

Tazón burbujeante donde se está cocinando la Saltah.

Los visitantes deben tener cuidado al comer en puestos callejeros, ya que la misma advertencia que se aplica al agua del grifo se aplica a la comida mal preparada. La saltah es un plato popular yemení que se sirve muy caliente.

Económico[editar]

Casi toda la comida yemení es económica. Una comida media en un restaurante de Sana'a cuesta menos de 2 dólares. El pollo es omnipresente. Un filete de atún servido con arroz cuesta entre 150 y 200 riales.

  • El hotel Al Shamiri Plaza (junto al Banco Central de Yemen, en la calle Ali Abdull Mugni) tiene un restaurante en la azotea, en la octava planta, que ofrece unas vistas magníficas del casco antiguo y la parte nueva de Saná. El menú también está en inglés y los precios son razonables.

Moderado[editar]

En la calle Hadda se encuentran los restaurantes más "exclusivos". Entre los restaurantes limpios con una gran variedad de comida se encuentran:

  • Merkato Ethiopian Food, frente a la tienda de comestibles Al-Hudda.
  • Karmouche Pizza, en la calle Irán.
  • Al-Hamra. Lugar popular de comida rápida.
  • Pizza Hut, calle Sabeen.
  • KFC, calle Hadda.
  • Restaurante Khaleej (popular lugar tradicional).
  • Shalal Wadibana, calle Tahrir.

Costoso[editar]

Los hoteles de cinco estrellas (Sheraton y Mövenpick) tienen comida occidental (y cerveza) decente, pero cara. En el barrio de Haddah hay varios restaurantes más caros, como el Grill 101 (americano), el restaurante y cafetería Deja Vu, el Zorba's (griego) y el Mehraja (indio).

Salir y beber[editar]

Como en el resto del país, el agua del grifo debe evitarse a toda costa. El agua embotellada, tanto fría como a temperatura ambiente, es fácil de conseguir y muy barata, al igual que la gama normal de zumos de frutas y refrescos.

Una bonita casa de té y café es "Friends Kafeteria" en la zona de Al-Tahrir, en el cruce de Mocka. Aquí puedes participar en interesantes conversaciones con hombres yemeníes. También hay comida disponible. Parece que este lugar nunca cierra.

Cerca del Supermercado Shumaila Hari encontrarás el Coffee Trader, un lugar donde puedes conseguir un excelente café con leche o capuchino a precios de Starbuck's y comer un trozo de tarta de zanahoria mientras consultas tu correo electrónico en su punto de acceso Wi-Fi.

Dormir[editar]

Escena nocturna en Saná, Yemen.

Una buena opción para alojarse es la parte nueva de Saná. Está a poca distancia de la parte antigua de la ciudad, pero los hoteles ofrecen una mejor relación calidad-precio. Alrededor de la zona de Tahrir hay unos 10 hoteles para elegir, que van desde el hotel de cinco estrellas Taj Sheba hasta hoteles sin estrellas. El hotel Wadi Hadramout, más caro, está al otro lado de la carretera principal de la plaza Tahrir; otro más económico está cerca del hotel Taj Sheba, en la calle Ali Abdulmogny. Allí la habitación doble con baño y TV cuesta unos 2000 riales. El personal es muy servicial y amable y algunos hablan inglés.

Económico[editar]

  • 1 Hotel Arabia Felix. El en Viejo Saná es una forma barata de conocer la ciudad antigua. Las habitaciones son básicas, pero el encanto está en alojarse en una auténtica casa de pueblo yemení. El desayuno y el jardín del patio son excelentes. 25 dólares por una habitación doble. Otros hoteles del casco antiguo son el Daoud (David) y el Talha. Los tres hoteles ofrecen excelentes vistas del casco antiguo.

Moderado[editar]

  • 2 Hotel Burj Al Salam. +967 1 483333. En el casco antiguo de la ciudad. Edificio de estilo tradicional con instalaciones razonables. Excelente vista de la ciudad desde el restaurante de la azotea. Wi-Fi. Puede ser ruidoso porque está al lado de dos mezquitas.
  • Mercure Sanaa Al Saeed
  • Hotel Sam City (En el casco antiguo). : . El personal se esfuerza por atenderte. Precio: 25 - 35 Dólares.
  • Shammr Hotel & Suites. Utilizado tanto por viajeros de negocios como por turistas. Este hotel bien equipado, acogedor y limpio (incluso para los estándares europeos) está en el distrito de Hadda. Servicio de comidas 24 horas, excelente desayuno a cualquier hora del día, gimnasio y masajes. Las habitaciones son amplias y los precios son razonables para un hotel de cuatro estrellas. El personal súper amable hace que sea un placer alojarse.

Costoso[editar]

Permanecer seguro[editar]

Los visitantes deben tener cuidado, sobre todo en el casco antiguo, ya que las calles están mal señalizadas y los incautos pueden encontrarse en el patio de alguien.

Los mapas de Yemen suelen incluir detalles de la ciudad, pero (como ocurre con los mapas de carreteras del país) no son fiables. En la medida de lo posible, los visitantes deben recurrir a un guía local.

Llevar armas es normal, ya que muchos hombres tienen un arma por razones tradicionales. No hay que alarmarse al ver una pistola, aunque sea un Kalashnikov.

Afrontar[editar]

Embajadas[editar]

  • Reino Unido, 938 Thaher Himiyar St (East Ring Road, frente al Hotel Mövenpick). +967 1 308 100.

La embajada de Estados Unidos ha suspendido los servicios consulares. Póngase en contacto con la embajada de El Cairo en su lugar.

Siguiente destino[editar]

  • El impresionante Dar Al-Hajr (a menudo conocido como el Palacio de la Roca) se encuentra en Wadi Dahr, a unos 30 minutos del centro de la ciudad, y es una excursión muy fácil de realizar por la tarde. Podrá tomar uno de los taxis locales.
  • Una excursión de un día completo puede llevarle a Thulla, Kawkaban y Shibam (no la versión de Hadramout, sino la de Amran), que está a unos 55 km de las afueras de Saná. Es posible pasar la noche en Kawkaban, aunque sólo hay dos hoteles (más bien casas de huéspedes con pensión completa, ya que no hay restaurantes). El alojamiento y las comidas cuestan unos 7 euros.


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