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La confluencia del Mekong y Ruak en la estación seca:. El primer plano es Tailandia, Myanmar es el banco de arena y la orilla opuesta es Laos

El Triángulo de Oro o Triángulo Dorado (สามเหลี่ยม ทองคำ Saam Liam Thong Kham) se encuentra en la provincia de Chiang Rai, en el extremo norte de Tailandia. El nombre en inglés proviene de la confluencia de Laos, Myanmar y Tailandia en este lugar, pero para los lugareños es Sop Ruak, ya que aquí se une el Mekong con el río Ruak.

Comprender[editar]

Históricamente, el Triángulo de Oro ha sido una zona muy conocida por el cultivo de opio, y su nombre procede de un memorando del Departamento de Estado de EE. UU. sobre esta práctica. Hoy en día, sin embargo, el lugar vive del cultivo de los turistas, y esta es sin duda la mayor trampa turística del norte de Tailandia.

El paisaje es montañoso, dividido por el río Ruak que desemboca en el río Mekong (Mae Khong). Estos ríos forman una frontera natural entre los tres países, Laos (al este del Mekong), Myanmar (al norte del Ruak) y Tailandia (al oeste del Mae Khong).

Clima[editar]

El clima en esta área se puede tornar caluroso y húmedo, en primavera suele haber una temperatura de alrededor de 32° - 35° C. Siendo las precipitaciones poco frecuentes al mes. Por otro lado, en verano las temperaturas pueden tornarse aún más altas, pero con mayor humedad debido a las precipitaciones que toman lugar en esta temporada.

Otoño e invierno son las estaciones más adecuadas al viajar, ya que ofrecen un agradable clima y un viento bastante acogedor para las temperaturas que se presenta. Tenemos temperaturas de 25° a 30°.

Llegar[editar]

La mayoría de la gente parece venir aquí en excursiones guiadas en autobús. Para los viajeros independientes, los songthaews azules recorren el Triángulo de Oro desde Mae Sai (45 minutos, a 40 baht) hasta Chiang Saen (15 minutos, a 20 baht) y de vuelta cada 20 minutos aproximadamente hasta las 15:00 horas. Si se pierde el último songthaew, se estará a merced de los conductores de tuk-tuk y mototaxis, que cobrarán unos 70 baht por el viaje de 10 km desde el Triángulo de Oro hasta Chiang Saen.

Desplazarse[editar]

Se pueden alquilar barcos para contemplar los paisajes del triángulo de oro desde Sop Ruak, a lo largo del río Mekong, hasta Chiang Saen y Chiang Khong, que tardan unos 40 minutos y una hora y media respectivamente.

Ver[editar]

Estatua de Buda junto al río Mekong
El barco del tesoro del Buda

La zona principal es la ribera tailandesa, cerca del punto de confluencia de los ríos, que en la estación seca, cuando el Mekong baja, está incluso marcada por un práctico banco de arena. Esto, de por sí, es bastante anti climático, por lo que se han erigido una serie de atracciones cada vez más extrañas junto al río para compensarlo: hay un gigantesco Buda dorado en un barco, estatuas de elefantes en las que se puede trepar para posar encima de un palanquín (a cambio de un donativo, por supuesto), elaborados santuarios a la familia real, media docena de carteles que afirman que sí, que esto es realmente el Triángulo de Oro e, inevitablemente, anuncios de cruceros fluviales, tiendas de recuerdos y cafés de estilo occidental.

  • Phra ese Doi Pu Khao (พระ ธาตุ ดอย ปู เข้า) (En la colina justo antes del Triángulo de Oro). Se cree que fue construido por un rey de Wiang Hirannakhon Ngoen Yang a mediados del siglo octavo. Restos de antigüedades están en el Viharn con chedis desmenuzadas.
El valle del Salón de opio
  • Salón de opio, Golden Triangle Park (หอ ฝิ่น อุทยาน สามเหลี่ยม ทองคำ), Moo 1, Ban Sop Ruak, Wiang (a unos 2 km al norte del centro, en el camino a Mae Sai). +66 53 784444-6. El Salón del Opio, uno de los mejores museos de toda Tailandia y, casi con toda seguridad, el lugar más interesante para visitar en el Triángulo de Oro, expone la historia del opio en el mundo y en la zona, el proceso de producción, los efectos de fumar opio y las campañas para erradicar y sustituir el cultivo. Incluso hay una pequeña plantación de opio en su interior. La sala se describe a sí misma como un "entretenimiento educativo" y, de hecho, se trata de una especie de parque temático del opio, con lo último en exhibiciones multimedia y un montón de sutiles advertencias sobre los males de la adicción. El mérito es que no blanquean en absoluto la historia de Tailandia, e incluso las hazañas de la CIA se tratan con detalle. Es muy popular entre los grupos de turistas y los escolares. Dirigido por la Fundación real Doi Tung, los beneficios se destinan a obras de caridad. 200/150 baht extranjeros/tailandeses. 🕓 Tu- Su, 08:30-16:30. Precio: Extranjeros: 200/150 baht / tailandés.
  • Casa del Opio, 212 Moo 1, Ban Sop Ruak, Wiang. Un museo, de gestión privada, sin relación y mucho más pequeño y más grave en el tono de la sala. Un montón de parafernalia de opio y la información sobre el proceso de producción de principio a fin. 🕓 07:00-19:00 horas. Precio: 50 baht.

Hacer[editar]

  • Hágase una foto en la puerta que marca el Triángulo de Oro.
  • Atraviese en barco una pequeña isla llamada Don Sao, perteneciente a Laos. No es necesario un visado para Laos para realizar este viaje. Es muy popular entre los turistas, y muchos barcos pequeños ofrecen este servicio. La isla está en Laos y, si se quiere, se puede afirmar que se ha visitado el país, aunque no se puede entrar en el resto de Laos desde allí sin visado.

Comer[editar]

Hay una serie de desaliñados cafés construidos con bambú al entrar desde el norte, y luego una cadena de cafés y restaurantes de aspecto casi idéntico a lo largo del paseo del río.

  • Sriwan (frente al Hotel Imperial). Restaurante limpio, agradable y sabroso en la orilla del río, que ofrece un amplio menú de todos los platos tailandeses y occidentales habituales. Los platos de fideos y arroz van desde 40 baht. 100 baht.

Dormir[editar]

En la orilla tailandesa del río han aparecido una gran cantidad de casas de huéspedes y hoteles. Sin embargo, se pueden encontrar mejores alojamientos en Chiang Saen, Chiang Khong y Chiang Rai, y la mayoría de los visitantes optan por hacer una excursión de un día.

  • Anantara Golden Triangle Resort \u0026 Spa (อนันต รา รีสอร์ท แอนด์ ส ปา), 229 Moo 1 (1 km después del Triángulo de Oro, frente al Salón de opio). +66 53 784084. Resort y Spa con su propio campamento de elefantes y de la caridad de rescate trabajando para traer elefantes de las calles de Bangkok en una forma segura y sostenible. Hora de entrada: 14:00. Hora de salida: 12:00. Precio: 35.000 + baht (temporada baja).
  • Four Seasons Tented Camp Golden Triangle (ubicación es un secreto. Es necesario realizar una reserva para comprar). +66 53 910200. Una experiencia todo incluido con actividades elefante y visitas guiadas. Precio: 50.000 + baht.

Siguiente destino[editar]

  • Salir por la frontera entre Tailandia y Myanmar en Mae Sai.
  • Viaje al sur hasta la histórica ciudad de Chiang Saen.
  • En el Sureste hacia Laos vía Chiang Khong.
  • En autobús, coche de alquiler o taxi hasta Chiang Rai.