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Asistencia médica

El turismo médico o turismo sanitario es una categoría de viaje en la que las personas van a otro país para recibir tratamiento médico a menor coste o para disfrutar de unas vacaciones junto con su tratamiento.

Por lo general, el turismo médico consiste en que los residentes de países de renta alta buscan tratamiento médico en países de renta baja; a menudo los costes son mucho más bajos. También ocurre lo contrario; los residentes de países menos desarrollados pueden viajar a un lugar con hospitales más modernos y personal mejor formado.

Los residentes de países con sistemas nacionales de salud -como Canadá y Gran Bretaña- pueden viajar para evitar los largos tiempos de espera que a veces tienen los procedimientos electivos en esos países. Otros pueden viajar para someterse a trabajos no cubiertos por el seguro; muchos regímenes de seguros no cubren la cirugía estética ni las operaciones de cambio de sexo, la asistencia sanitaria canadiense no incluye la dental, etc. Además, las parejas buscan cada vez más tratamientos de fertilidad en el extranjero.

La disponibilidad de buenos servicios médicos de bajo coste también puede ser un factor importante a la hora de elegir un destino para jubilarse en el extranjero.

Posibles beneficios[editar]

La ventaja más evidente es el menor coste del tratamiento. Todos los servicios profesionales -médicos, dentistas, optometristas, fisioterapia, pruebas de laboratorio, hospitales, etc.- suelen ser más baratos en los países de renta baja. Muchos artículos relacionados, como las gafas, las prótesis dentales o los medicamentos comunes, también suelen ser más baratos. Sin embargo, los artículos que hay que importar, como los implantes dentales o ciertos medicamentos, pueden ser más caros.

Muchos viajeros incorporan unas vacaciones junto con el tratamiento, ya que pueden necesitar tiempo para recuperarse después de la cirugía o para que se controle su progreso mediante otro tratamiento, y las vacaciones también suelen ser más baratas que las de su país de origen. Algunos incluso se jubilan en el extranjero en una zona donde pueden recibir un buen tratamiento barato.

A veces, los turistas médicos pueden recurrir a los mejores médicos y hospitales de un país extranjero. Los hospitales/clínicas de los destinos turísticos médicos también pueden tener credenciales de países del primer mundo y los médicos a veces son graduados de escuelas de medicina del primer mundo.

Mapa mundi.

Las listas de espera son a veces más cortas en otro país, para quienes tienen medios para pagar. Por ejemplo, los canadienses acaudalados pueden saltarse la cola en su país comprando tratamiento en hospitales privados de Estados Unidos, donde se puede recibir atención especializada rápidamente, si el dinero no es un problema.

Los residentes de países que penalizan el aborto pueden encontrar sus opciones menos restringidas en otros lugares; antes de que se legalizara en la República de Irlanda a principios de 2019, muchas pacientes irlandesas viajaban a menudo a Gran Bretaña para recibir tratamiento.

El turismo de nacimiento puede permitir una forma de eludir las leyes de inmigración o sortear las políticas de un solo hijo o de dos hijos de China continental; los países de ius soli (en los que cualquier persona nacida en el país sin inmunidad diplomática tiene derecho a la ciudadanía por nacimiento) son los destinos preferidos. El número de países que ofrecen él ius soli, por no hablar del ius soli incondicional, está disminuyendo. Australia, por ejemplo, abandonó el ius soli incondicional en 1986, e Irlanda y Francia también lo abandonaron. Fuera de América, él ius sanguinis (ciudadanía por "sangre" o descendencia) es lo más común.

En algunos casos, el hospital o centro médico extranjero está más cerca geográficamente. Esto puede tener consecuencias no deseadas; muchos niños de la isla de Campobello (Nuevo Brunswick) tienen certificados de nacimiento de Maine, ya que es el único punto al que se puede llegar durante todo el año por puente, pero esa doble ciudadanía hace que estos "bebés fronterizos" estén sujetos a los impuestos sobre la renta de EE. UU. de por vida mientras viven como ciudadanos canadienses en Canadá. Hace unas décadas, cuando el ejército estadounidense utilizaba el servicio militar obligatorio, estos niños podían ser reclutados.

El turismo médico también ofrece a la gente la posibilidad de incorporar terapias locales -el yoga y la medicina ayurvédica de la India, el masaje tailandés, la medicina tradicional china, entre otros- a sus tratamientos en curso.

Medicamentos genéricos[editar]

Otra razón para buscar tratamiento en el extranjero puede ser el menor coste o la mayor disponibilidad de algunos medicamentos.

Un ejemplo llamativo es el de los estadounidenses que van a Canadá para obtener insulina a una décima parte del precio en Estados Unidos. Puede haber complicaciones; conseguir una receta de un médico canadiense puede no ser ni rápido ni barato, conseguir que una farmacia canadiense surta una receta estadounidense puede requerir documentación adicional, una receta puede no cubrir un suministro a largo plazo, y si consigues, digamos, un suministro para seis meses, entonces tienes que preocuparte por la vida útil. Su médico es probablemente la mejor fuente de asesoramiento.

Por regla general, los medicamentos comunes, como la mayoría de los que figuran en la lista de medicamentos esenciales de la OMS, son mucho más baratos en los países de renta baja. En cambio, los artículos importados, como los implantes dentales y los medicamentos más nuevos o inusuales, suelen ser más caros. También puede haber diferencias en las normas de prescripción; por ejemplo, en China, el Viagra (¿o una copia china?) y muchos antibióticos son de venta libre.

En Filipinas, la Viagra y el Cialis suelen venderlos vendedores que pasean por las zonas turísticas; los mismos tipos tienen artículos con etiquetas obviamente falsas de Rolex y Rayban, por lo que comprarles medicamentos puede ser bastante arriesgado, pero son baratos (menos de un dólar la pastilla si se regatea bien) y funcionan. Hay que tener precaución, ya que estos medicamentos afectan al sistema circulatorio y pueden ser bastante peligrosos para algunos hombres; hable con un médico si está pensando en comprarlos.

Un ejemplo flagrante de una enorme diferencia de precio es Harvoni (ledipasvir/sofosbuvir) para el tratamiento de la hepatitis C. Los tratamientos anteriores implicaban inyecciones, a menudo tenían efectos secundarios bastante desagradables, y solo daban un 60% de posibilidades de curar la enfermedad; Harvoni fue el primero (alrededor de 2011) de una nueva generación de medicamentos que se toman por vía oral, tienen menos efectos secundarios y curan a más del 90% de los pacientes. Desgraciadamente, en Estados Unidos está patentado y se vende a unos 1.000 dólares la pastilla, más de 80.000 dólares para el tratamiento habitual de 12 semanas con una pastilla al día. Al menos otros dos fármacos con propiedades similares están ahora en el mercado y cuestan menos, pero siguen siendo decenas de miles. Muchos regímenes de seguros -entre ellos el National Health británico, las provincias canadienses y muchas aseguradoras en Estados Unidos- no pagan estos tratamientos a menos que se esté desesperadamente enfermo, por lo que algunos pacientes se quedan sin tratamiento y pueden propagar la enfermedad.

La India se negó a conceder la patente de Harvoni porque no contenía ningún trabajo original significativo -la parte fundamental de la investigación se realizó en una universidad británica- y en la India el tratamiento completo de 12 semanas cuesta unos 1.000 dólares. No se trata de una dudosa imitación de un vendedor "pirata"; las empresas indias implicadas son grandes y reputadas, y tienen licencia del desarrollador original. Unas vacaciones de 12 semanas en la India, incluyendo el billete de avión, buenos hoteles y el tratamiento con Harvoni, probablemente costarían menos que Harvoni en los Estados Unidos o Europa, y otros países como Egipto y Bangladesh también tienen Harvoni a bajo coste.

Para otras cosas, la cuestión puede ser la disponibilidad más que el coste. Un tratamiento nuevo o experimental puede tardar años en demostrar su eficacia y obtener la aprobación reglamentaria, y puede ser aprobado en algunos países mucho antes que en otros. La vacuna contra el dengue, por ejemplo, fue aprobada en México, Brasil y Filipinas a finales de 2015, pero en Estados Unidos no lo fue hasta 2019. Cuba tiene un tratamiento para el cáncer de pulmón llamado CimaVax que (a mediados de 2017) solo está disponible allí y en algunos otros países de América Latina; otros países están realizando pruebas pero es poco probable que lo aprueben pronto. Este tipo de tratamientos tienen algunas pruebas científicas de seguridad y eficacia, pero deben considerarse arriesgados, ya que aún no han sido sometidos a los análisis completos necesarios para su aprobación a nivel mundial. De nuevo, consulte a su propio médico o a un especialista adecuado en su país.

Tenga cuidado con los tratamientos falsos que pueden ofrecerse en países con normativas débiles, escasa aplicación o funcionarios fácilmente sobornables. Un ejemplo llamativo es el laetrilo o amigdalina, una supuesta cura para el cáncer que es ineficaz y peligrosa, pero que se comercializa con fuerza. Algunos charlatanes que lo ofrecen han sido procesados en Estados Unidos, y al menos uno ha instalado una clínica en México. Una regla general es que si cualquier "cura milagrosa" hace afirmaciones que parecen demasiado buenas para ser ciertas, entonces es casi seguro que no son ciertas. Más allá de eso, consulte a su propio médico.

Destinos[editar]

Costa Rica
Grecia
Singapur

Algunos destinos populares del turismo médico en todo el mundo son:

  • Costa Rica: Hospitales privados acreditados por la Joint Commission International, equipamiento de última generación, proximidad a Estados Unidos y Canadá, personal médico de habla inglesa, médicos, dentistas, cirujanos orales y cirujanos estéticos altamente capacitados, con costos que generalmente llegan al 70% de lo que se pagaría en Estados Unidos.
  • Grecia: Grecia es cada vez más popular como destino de la cirugía estética de alta calidad, especialmente para los pacientes del Reino Unido. Dado que Grecia es miembro de la Unión Europea, su industria sanitaria se mantiene a un buen nivel y bajo exhaustivos controles y normas de seguridad. En el sector privado, el Hospital Metropolitano de Atenas está considerado como el mejor de Grecia, y los cirujanos plásticos asociados a ese hospital están entre los mejores. Grecia también está considerada tradicionalmente como un popular destino turístico, por lo que sus sectores turísticos y de servicios están bien desarrollados. El amplio conocimiento del idioma inglés entre la población en general también es una ventaja.
  • India: Especialmente para la cirugía cardíaca, el rejuvenecimiento de la cadera, la cirugía dental y estética y las cirugías de alto nivel. El inglés como idioma principal también es una ventaja.
  • Singapur: Tiene hospitales muy acreditados y una infraestructura de gran calidad, pero es más caro que sus vecinos, Malasia y Tailandia.
  • Tailandia: Los bajos costes de la mano de obra se traducen en menores costes de tratamiento. Algunos hospitales tailandeses tienen mucha experiencia en cirugía de cambio de sexo.
  • Hong Kong: Infraestructura de alta calidad y médicos de buena calidad.
  • México: La atención dental es la mejor oferta aquí. Como México es fronterizo con Estados Unidos, los estadounidenses de los estados fronterizos lo visitan para recibir atención dental y revisiones menores por comodidad. La calidad en las clínicas y hospitales privados es prácticamente la misma.
  • Turquía: Estambul es barato según los estándares estadounidenses y europeos para la fecundación in vitro, la optometría, la cardiología y los procedimientos cosméticos como los trasplantes de pelo.
  • Corea del Sur: Conocida por ser líder mundial en cirugía estética.
  • México
    Estados Unidos: Es, con diferencia, el país líder mundial en investigación médica, con los métodos de tratamiento más vanguardistas y la infraestructura disponible para quienes puedan permitírselo. El inconveniente es que los costes de consulta y tratamiento son los más altos del mundo. También es un destino popular para el turismo de natalidad debido a que todas las personas nacidas en EE.UU., salvo aquellas cuyos padres tienen un destino diplomático, obtienen automáticamente la ciudadanía.
  • Canadá: Con un alto nivel de exigencia, pero con un coste significativamente menor, Canadá es un popular destino de turismo médico para los estadounidenses que viven cerca de la frontera. Aunque los extranjeros no están cubiertos por el sistema sanitario universal de Canadá, el coste de los medicamentos en este país, incluso sin seguro, puede ser tan bajo como 1⁄10 del precio en Estados Unidos.

Y más recientemente, Brasil, Brunéi, Colombia, Cuba, Malasia, Filipinas, Sudáfrica y los Emiratos Árabes Unidos.

India

Consideraciones importantes[editar]

Asegúrese de que dispone de tiempo suficiente en su viaje para recibir atención de seguimiento. Es posible que tenga que permanecer días o semanas más allá de la fecha del procedimiento médico en sí. Sea realista sobre las finanzas del turismo médico. El tratamiento médico en sí puede ser barato. Pero si se añaden los billetes de avión, los hoteles, los taxis y los restaurantes, todo ello en una ciudad desconocida, el coste real puede acercarse a lo que pagaría en su país.

Estados Unidos.

A continuación, incluya a su médico de cabecera en sus planes. Someterse a una cirugía mayor en un país lejano no es una decisión que deba tomarse a la ligera. Investigue: ¿qué tipo de preguntas debe hacer a su médico sobre este procedimiento? ¿Cómo se realiza normalmente el procedimiento y se hará así en el lugar al que viaja? ¿Quién acredita a los médicos y hospitales en su país de destino y qué credenciales tienen los proveedores que usted pretende? También debe determinar qué nivel de atención de seguimiento puede requerir su procedimiento - en los días, semanas e incluso años después del procedimiento. ¿Quién se encargará de este seguimiento?

Si un procedimiento especializado conlleva posibles complicaciones médicas, su presupuesto debe permitir un viaje de seguimiento a su especialista lejano.

No todo el turismo médico lo disfrutan los pacientes que se desplazan fuera de su país de origen, o que viajan a una región del tercer mundo. Por ejemplo, la cirugía de la migraña sólo se realiza en EE.UU., y atrae a pacientes de Oriente Medio y África, ya que sus cirujanos no pueden realizarla. Si está pensando en viajar desde su país o fuera de él, asegúrese de explorar todas sus opciones. Busque ayuda de muchas fuentes para localizar el médico y el país adecuados.

Hong Kong

No se sorprenda si el seguro que habría pagado por completo un procedimiento médico en su país se niega a cubrir (o sólo cubre parcialmente) el mismo tratamiento en el extranjero. Incluso dentro del mismo país, algunos seguros médicos provinciales sólo reembolsan lo que habrían pagado en la provincia, con lo que el viajero tiene que pagar de su bolsillo. También es probable que las aseguradoras se nieguen a cubrir el transporte. El cruce de fronteras también puede complicarse por la necesidad de llevar medicamentos recetados; una receta válida emitida por un médico en un país puede carecer de sentido en otro.

Los pacientes que buscan tratamiento para sus problemas de salud mental, enfermedades contagiosas o adicción a las drogas en la calle pueden tener problemas con las autoridades de inmigración si viajan al extranjero. "Soy el alcalde de Toronto, Rob Ford, y me gustaría ver a un médico de Chicago por mi problema con el crack" no es lo más adecuado para decirle a la patrulla fronteriza de EE.UU., a menos que la intención sea volver inmediatamente a buscar tratamiento médico en la provincia. ¿Gravenhurst es encantador en esta época del año?

Considere los idiomas que habla y lo que se habla en su país. En algunos países, como Singapur, Malasia, India, Filipinas y Sudáfrica, la mayoría de las personas con estudios hablan inglés. Esto puede ser una consideración importante. Sin embargo, tener un idioma común no es necesariamente suficiente si no es la lengua materna de ambos ("con fluidez" puede significar cosas diferentes), o si tú o el personal lo habláis con un fuerte acento o con una jerga extraña. Puede haber matices sutiles que será mejor que sepas transmitir y entender.

Por último, confirma y vuelve a comprobar tus planes. ¿Cómo puedes contactar con tus familiares mientras estás en el extranjero? ¿Necesitas un visado especial o una prueba de capacidad para costear el tratamiento para entrar en el país de destino?

Mantente seguro[editar]

En el pasado, algunos médicos desacreditados o falsos se instalaron fuera de las fronteras de EE.UU. para promover tratamientos dudosos o peligrosos, o directamente estafas (supuestas curas del cáncer, alargamiento de partes del cuerpo, etc.). El turismo médico de hoy en día está muy alejado de estos estafadores, pero aun así hay que estar atento. Como mínimo, acuda a un médico de confianza en su país y comente sus planes de tratamiento en el extranjero.

La reputación cuenta en el tratamiento médico en el extranjero. Busque hospitales y clínicas de alta calidad con médicos conocidos.

Si algo va mal, no se sorprenda si su médico local es reticente a hacer algo para intentar "arreglar" el trabajo realizado por su médico extranjero. Se trata de una cuestión de responsabilidad médica; los médicos locales temen ser demandados si un intento de reparar el procedimiento erróneo de otro cirujano empeora las cosas.

Tenga en cuenta que, en el peor de los casos, las vías legales para presentar una reclamación por negligencia o una demanda serán muy reducidas y a menudo inexistentes. Estar libre de demandas frívolas y de enormes primas de seguro es una de las razones por las que algunos médicos optan por ejercer en el extranjero y pueden ofrecer tratamientos de bajo coste. Por otro lado, este tipo de entorno legal hace que sea aún más importante buscar médicos de buena reputación.

Los viajeros pueden verse perjudicados durante la recuperación; consulte a los viajeros con discapacidades.