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Los viajes con fines seculares "placenteros" son un concepto bastante reciente. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la gente viajaba por motivos religiosos o por necesidad económica, por lo que los viajes de negocios pueden ser la forma más antigua de viajar. Este artículo aborda este concepto.

Trabajos con muchos desplazamientos[editar]

Me di cuenta de que vender era la mejor carrera que un hombre podía desear. Porque ¿qué podría ser más satisfactorio que poder ir, a la edad de ochenta y cuatro años, a veinte o treinta ciudades diferentes, y levantar un teléfono, y ser recordado y amado y ayudado por tantas personas diferentes? -Arthur Miller, La muerte de un viajante

Las ventas son la clásica ocupación que implica muchos viajes, hasta el punto de que el término "vendedor viajero" se ha convertido en un tópico. La consultoría también puede implicar muchos viajes, pero a una escala algo menos intensa, ya que los trabajos individuales de consultoría pueden durar a veces semanas o meses y pueden convertirse fácilmente en desplazamientos de larga distancia. En general, cualquier trabajo muy especializado, en el que los clientes son pocos, pero pueden permitirse (o no tienen más remedio que) volar con expertos, tenderá a significar muchos viajes.

Los trabajadores del sector del transporte, como los camioneros, los conductores de autobús, los maquinistas de locomotoras y los tripulantes de barcos, ven muchos lugares a través del trabajo. El sector de las aerolíneas también ofrece buenas oportunidades para viajar. Aparte de los obvios pilotos y personal de cabina, la tripulación de mantenimiento y el personal de ventas y marketing también pueden volar mucho, e incluso los empleados de los puestos de trabajo de oficina pueden volar a menudo gratis o muy barato utilizando los asientos disponibles. La calidad del alojamiento varía mucho, y el tiempo libre en un destino puede ser corto.

El mundo académico

El mundo académico, incluyendo la investigación, los estudios y la enseñanza, también ofrece viajes internacionales. Los expertos en idiomas suelen encontrar trabajo como intérpretes, traductores y profesores en el extranjero.

  • Algunas materias académicas que naturalmente incluyen viajes para la investigación de campo son la ingeniería aeroespacial, la antropología, la astronomía, la arqueología, la biología (incluida la ornitología), la ingeniería civil, la geología, la geografía, la lingüística y la meteorología. Los científicos suelen ser los únicos que van a destinos casi imposibles, como las zonas de exclusión. Además, los investigadores también viajan ocasionalmente para asistir a conferencias.

El personal militar puede llegar a trabajar en el extranjero, aunque esto depende del país y de su cargo. "Únete a la Marina, ve el mundo" es un eslogan clásico. Ir al extranjero de uniforme no significa necesariamente ir a la guerra; la mayoría de las misiones son de formación, observación, logística o mantenimiento de la paz.

La diplomacia y el servicio consular a menudo requieren viajar; véase misiones diplomáticas. Esta carrera requiere un alto conocimiento de la lengua extranjera y de la etiqueta. En muchos países existen requisitos muy estrictos sobre la trayectoria profesional y sobre quién puede ser diplomático.

El personal religioso, como capellanes y misioneros, suele viajar a lugares exóticos. La misión suele combinarse con labores humanitarias y de proselitismo.

El periodismo, la escritura y el fotoperiodismo pueden incluir viajes. Sin embargo, se trata de una actividad muy competitiva y con poca seguridad laboral.

El personal sanitario, como médicos y enfermeras, puede trabajar a bordo de barcos o en comunidades aisladas. En algunos países, una estancia obligatoria en alguna región lejana es, de hecho, una parte obligatoria de su formación laboral.

El trabajo doméstico es un empleo migratorio común; aunque no se requieren conocimientos formales, suele estar mal pagado. Algunos trabajadores domésticos son contratados localmente, otros son contratados internacionalmente y otros siguen a su empleador. El servicio de au pair es una forma interesante de que los jóvenes conozcan un país extranjero; normalmente sin un salario adecuado.

Algunas personas trabajan como nómadas digitales, normalmente con un ordenador portátil en algún lugar interesante o de bajo coste.

Los artistas también viajan con frecuencia por trabajo, como los actores que se desplazan a los platós de rodaje o para asistir a festivales de cine, así como los músicos de gira.

Desventajas[editar]

Viajar a lugares exóticos, alojarse en hoteles de calidad e incluso volar en clase preferente puede parecer unas vacaciones con todos los gastos pagados. Pero no lo es: al final, los viajes de negocios se reducen a menudo al estrés del trabajo combinado con las molestias del viaje, solo que ahora a menudo trabajará en un entorno desconocido sin la posibilidad de acercarse al cubículo de su colega y pedirle consejo. Solo en contadas ocasiones tienes el control de tu propio horario. Es posible que no tengas tiempo para explorar el destino, limitándote a ver los hoteles de la cadena y los pasillos del aeropuerto.

La seguridad de tus datos será muy importante a la hora de viajar.

Estar en la carretera constantemente puede tener un impacto adverso en:

  • Las relaciones. Es posible que no pueda ver a su familia o a su pareja mientras viaja.
  • La salud. Practicar deporte y alimentarse bien es más difícil cuando se viaja, y el riesgo de contraer enfermedades para las que el sistema inmunitario no está preparado es mayor.
  • Niveles de estrés. Después de un mal día en el trabajo, imagínese ir al aeropuerto y descubrir que su vuelo ha sido cancelado.

Ventajas[editar]

Por supuesto, los viajes de negocios tienen sus aspectos positivos:

Ver el mundo gratis o a bajo coste: los billetes de avión, los taxis, los hoteles y las comidas suponen una suma importante. Su empresa suele pagar todo esto por usted, lo que le permite visitar un nuevo lugar de forma gratuita o a muy bajo coste. Si la visita se prolonga durante varias semanas, tendrá una escapada de fin de semana pagada para hacer lo que quiera en su nueva ciudad. También es posible pasar unas (cortas) vacaciones en el destino antes de volver, pagando la comida y el alojamiento de los días extra, pero no el billete de vuelta.

  • Millas de viajero frecuente. Su empresa paga los billetes, pero es usted quien acumula las millas. Algunas empresas restringen las aerolíneas en las que puedes viajar.
  • Nuevos retos, nuevas experiencias. Los viajes de negocios no dejan de ser viajes, y te encontrarás con gente nueva, cosas nuevas y situaciones nuevas que te garantizarán una experiencia de aprendizaje y cambiarán tu forma de pensar.

Desplazarse[editar]

Los viajeros de negocios pueden en muchos casos permitirse opciones de alto coste, para un viaje rápido y cómodo.

Los asientos típicos de la clase business ofrecen más espacio y comodidad que los de la clase económica.

  • Volar: Los hombres de negocios crean el mercado de los vuelos en primera y segunda clase. Si el presupuesto es escaso, considere la clase económica; la diferencia en comodidad y servicio no es tan grande, en la mayoría de las aerolíneas. Para un VIP con prisa, la aviación general, como un avión de negocios o un helicóptero, puede ahorrar algo de tiempo.
  • Los viajes en tren ofrecen un viaje rápido y cómodo en distancias medias, si están disponibles. La primera clase (o en algunos casos incluso una clase especialmente denominada "por encima de la primera") suele estar dirigida a los viajeros de negocios. El nivel de primera clase varía según los operadores, pero suele permitir mejores cenas y trámites a bordo que las aerolíneas. Además, el servicio Wifi en los trenes es cada vez más común entre los principales operadores de larga distancia. Esto significa que se puede hacer más trabajo en el mismo tiempo de viaje que en un avión. Muchos operadores ferroviarios ofrecen compartimentos silenciosos, lo que es bueno si quiere trabajar concentrado y en silencio. Sin embargo, tenga en cuenta que hablar por teléfono está prohibido en los compartimentos silenciosos. Los trenes de alta velocidad suelen superar a los aviones en cuota de mercado si su tiempo de viaje es de 3:30 h o menos. DB (entre otros) lo ha reconocido y ofrece un "ICE Sprinter" -dirigido a los viajeros de negocios- en determinadas rutas que hace paradas intermedias limitadas o nulas para alcanzar o superar este tiempo.
  • El transporte público rara vez garantiza un buen confort, pero suele ser la forma más rápida de desplazarse en una gran ciudad.
  • Conducir hace que el viajero sea independiente, pero también cansado. Suele ser la única opción práctica en el campo, y si no se lleva el propio, alquilar un coche puede ser una opción. Sin embargo, conducir y aparcar en una ciudad desconocida puede ser difícil. Además, cosas como el tráfico desordenado o la incapacidad de leer las señales de las calles en la escritura local pueden hacer que alquilar un coche con conductor sea la mejor alternativa.
    Los taxis pueden ser un medio de transporte muy útil en tus viajes.
  • Los taxis y Rideshares ofrecen un servicio de puerta a puerta, en el mejor de los casos con un conductor servicial y bien informado. Pueden ser desde un tuk-tuk hasta una limusina, dependiendo del presupuesto.
  • Los viajes en autobús no son siempre el transporte por carretera más rápido; sin embargo, algunos autobuses de largo recorrido son lo suficientemente rápidos y cómodos como para atraer también a quienes tienen un buen presupuesto. Pueden ser una buena opción en algunos países como Japón, México y Suecia, donde los autobuses de buena calidad que salen de los aeropuertos paran directamente en los principales hoteles, o para continuar el viaje a otra ciudad o pueblo desde el aeropuerto. Si su empresa funciona con el proverbial límite de recursos (o si está sometido al sádico gestor de cuentas de gastos, tantas veces citado), es posible que se encuentre en un autobús con más frecuencia de la deseada.

Problemas a afrontar[editar]

Los viajeros de negocios pueden encontrarse dificultades solos.

Seguridad de los datos[editar]

Si te roban el portátil, el smartphone o la unidad usb, o vigilan tus llamadas telefónicas o conexiones de datos, puedes filtrar secretos empresariales o información confidencial (los activistas de derechos humanos pueden ser el objetivo). Como los riesgos pueden ser mayores cuando se viaja, y ciertamente son más difíciles de controlar en el extranjero, debes consultar los procedimientos a seguir con el departamento correspondiente de tu empresa. Si no dispone de esos recursos, asegúrese de conocer los riesgos más importantes por sí mismo.

Los peores problemas pueden no venir de los delincuentes, sino de las autoridades (a menos que confíes en que no están implicados en el espionaje industrial y que no utilizan la información confidencial que recuperan). Para reducir el problema de que las autoridades fronterizas quieran acceder a tus dispositivos, quizá quieras viajar con un portátil "limpio", descargando después cualquier documento secreto que necesites, a través de una conexión segura (VPN, SSH o similar). Es posible que sigas necesitando tus claves (por ejemplo, para comprobar que no hay man-in-the-middle al hacer conexiones seguras), pero al menos algunas de ellas son públicas, y de todas formas son más pequeñas, más fáciles de esconder en lugares de aspecto inocente. Puede que tengas que comprobar que el ordenador no ha sido manipulado (un medio de arranque de sólo lectura puede confirmar la integridad, a menos que también se "actualice" la BIOS). Si tu país de destino no permite conexiones seguras a través de la frontera, tienes un problema. Antes de regresar, cargue y borre la información sensible. Asegúrate de que los archivos se borran de verdad, no sólo se eliminan de tu vista.

Un teléfono plegable barato es un gran teléfono de viaje. Las tarjetas SIM se cambian fácilmente, la duración de la batería suele ser buena y perder un teléfono barato duele menos que uno caro. Algunos teléfonos baratos pueden incluir funciones inteligentes, como la navegación.

Si tus dispositivos pueden ser robados por personas interesadas en tus secretos, cualquier información de este tipo debe estar encriptada, de modo que no pueda recuperarse sin tus contraseñas o claves (las claves encriptadas pueden guardarse en otro lugar para no perder la información por olvidar la contraseña). Comprueba también el riesgo de que haya archivos temporales y áreas de paginación sin cifrar. El cifrado funciona mejor cuando el portátil o el smartphone están completamente apagados (el contenido utilizado estará en texto claro en la memoria, y puede copiarse como tal en el disco al hibernar).

Si viaja con información sensible, considere la posibilidad de mantener sus ordenadores y cualquier documento sensible con usted en todo momento. Encerrarlos en la caja fuerte de un hotel sólo proporciona protección contra los robos de oportunidad. El personal del hotel tiene llaves maestras o códigos maestros para abrir todas las cajas fuertes del hotel en todas las habitaciones. Esto es necesario para el funcionamiento normal, en caso de que un huésped olvide accidentalmente el código o se marche sin acordarse de vaciar la caja fuerte, pero significa que sus ordenadores y otros documentos podrían ser sacados de la caja fuerte, copiados y devueltos allí sin que usted lo sepa.

Pocas personas saben qué información guarda un teléfono inteligente, por lo que limpiarlo para viajar y restaurarlo al otro lado de la frontera o al volver a casa podría no ser factible. En lugar de ello, lleve un teléfono limpio comprado para ese fin, y copie sólo la información que necesite y esté dispuesto a filtrar de su teléfono ordinario.

Antes de su viaje[editar]

  • Encuentre una buena agencia de viajes. Reservar en línea puede ser barato y fácil, pero hacer cambios después puede ser difícil y caro. Un buen agente de viajes o el proveedor de viajes de su empresa pueden valer su peso en oro cuando tenga que reaccionar ante los cambios.
  • Si es un visitante de negocios frecuente de un país participante en la APEC, considere la posibilidad de solicitar una tarjeta de viaje de negocios de la APEC, en la que los titulares de la tarjeta pueden viajar sin visado a los países especificados en su tarjeta y disfrutar de un cruce de fronteras acelerado.
  • Tenga una rutina de equipaje. Invierta en una buena maleta de mano y aprenda a empacar lo suficiente para sobrevivir una semana con ella. Averigüe cuál es la forma óptima de empacar, porque cuando todo tiene su lugar, es fácil y rápido de empacar. Si suele viajar con poca antelación, considere la posibilidad de llevar la maleta preparada y lista para salir.
  • Kilometraje, kilometraje, kilometraje. Probablemente sepa que puede conseguir millas volando, pero también puede conseguirlas alojándose en hoteles y alquilando coches, y si paga con tarjeta de crédito, puede conseguir más millas aún. Familiarícese con los programas de los lugares que visita regularmente y averigüe cómo maximizar sus beneficios. Los sitios especializados como FlyerTalk son útiles para descubrir las lagunas y encontrar las últimas promociones.

Hacer la maleta para los negocios[editar]

Las necesidades de un viajero de negocios difieren de las de un turista típico. En general, es una buena idea empacar las herramientas básicas de negocios como tarjetas de presentación, papelería y un regalo pequeño/fácil de empacar de su ciudad de origen mientras viaja. Estos elementos, junto con los esenciales normales, como los artículos de higiene, pueden guardarse fácilmente en una bolsa para viajes de corta duración.

En el camino[editar]

  • Aprende el idioma. Incluso unas pocas palabras te allanarán el camino y puedes aprender los fundamentos de supervivencia de la mayoría de los idiomas en unas pocas semanas si te tomas un tiempo para estudiar.
  • Haz ejercicio. La mayoría de los hoteles de nivel empresarial tienen un gimnasio y en la recepción de cualquier hotel estarán encantados de aconsejarte una buena ruta para hacer footing en las cercanías. En algunos lugares, Wikivoyage tiene menciones sobre diferentes parques que pueden estar cerca de tu hotel, que pueden ser un buen lugar para hacer footing. Aparece en el apartado "Hacer" o "Ver" del artículo del destino. Si eres miembro de un gimnasio en tu país, es posible que forme parte de una cadena con múltiples ubicaciones (24 Hour/California Fitness, Planet Fitness, LA Fitness, Orange Theory, YMCA, YWCA, etc.) o que tenga afiliaciones (Gold's, etc.) con otros gimnasios en diferentes localidades que pueden permitirte el acceso con tu condición de miembro actual de forma gratuita o por un bajo coste. Pregunte antes de salir de casa.
  • Salga del hotel. Es demasiado fácil sentarse en la habitación del hotel, pedir un servicio de habitaciones excesivamente caro y refunfuñar sobre lo miserable que es el tugurio en el que estás. Pide a un lugareño (o consulta Wikivoyage) que te recomiende algo y vete a cenar o a tomar una copa a otro sitio (que puede ser más barato que el comedor del hotel, el bar o el servicio de habitaciones) y haz turismo.
  • Encuentra un amigo local. Internet está repleto de servicios de búsqueda de amigos y de citas online, y mucha gente estará encantada de llevar a un visitante a conocer los lugares de interés, aunque sólo estés en la ciudad uno o dos días; sólo tienes que ofrecerte a devolverles el favor cuando se acerquen a ti.

Mantente a salvo[editar]

Los viajeros de negocios son más propensos a visitar lugares como Lagos, Bogotá o Yakarta, donde pocos turistas irían por diversión. Los consejos generales de Seguridad y Llegada a una nueva ciudad siguen siendo válidos, sólo que son mucho más importantes para los viajes de negocios: un mochilero desaliñado puede atraer el interés porque probablemente tenga un fajo de billetes escondido en alguna parte, pero un tipo con traje que lleva un maletín de ordenador portátil y habla por su teléfono móvil último modelo mientras firma facturas con su tarjeta de crédito platino es un objetivo mucho más tentador. Considere las siguientes precauciones:

  • Organice de antemano su transporte. Desde el aeropuerto, los servicios de recogida en el hotel son seguros y, a menudo, se pueden gastar. Siga las recomendaciones del hotel o de sus socios para el transporte local.
  • Los servicios de encuentro pueden valer la pena cuando se viaja a lugares dudosos, especialmente por primera vez, así que infórmese discretamente en su hotel. Por un precio que va desde los 50 dólares aproximadamente, te recibirán en la puerta del avión y te llevarán a través de inmigración y aduanas con un mínimo de molestias.
  • Haz una copia de seguridad de todos tus datos. Antes de salir, y con frecuencia durante el viaje. Se aplica tanto al portátil como al móvil/iPads/otros aparatos con datos de usuario. Comprar un reemplazo de hardware suele ser mucho más fácil que lidiar con la pérdida de datos.
  • Ten cuidado con los datos sensibles. Es un viejo tópico, pero no por ello menos cierto: El eslabón más débil de cualquier seguridad es el ser humano. Si viajas con algún tipo de dispositivo de almacenamiento o papel con información sensible, lo más probable es que valga más que todas tus otras posesiones. Protéjalo en consecuencia. Una actitud arrogante hacia la seguridad de los datos puede hacer que te despidan o algo peor.

Mantente sano[editar]

Compruebe su seguro médico y de viaje antes de partir. Puede cubrir enfermedades relacionadas con el viaje, incluido el tratamiento en otros países y la evacuación médica. Muchas empresas lo ofrecen a sus empleados de forma estándar, pero compruébelo de todos modos.

Visitar una nueva región o país puede provocar reacciones alimentarias, ya sea por los diferentes niveles de sanidad o simplemente porque su cuerpo se está adaptando a una nueva dieta. Intente acostumbrarse a la nueva comida poco a poco y evite el agua del grifo y las ensaladas lavadas, especialmente en los países de bajos ingresos.

El jet lag es un efecto secundario común de los viajes de negocios en diferentes zonas horarias. Deje pasar algunos días para acostumbrarse al nuevo huso horario si es posible (por ejemplo, llegue el sábado por la mañana para trabajar el lunes). Evite actividades como la conducción hasta que se encuentre bien y en forma.

Cada país tiene una normativa diferente en cuanto a los medicamentos de farmacia. Por ejemplo, en China es muy difícil comprar paracetamol (acetaminofén) u otros analgésicos de gran potencia en una farmacia, lo que requiere una visita larga y costosa a un centro médico. Las farmacias alemanas rechazan un inhalador para el asma sin receta, incluso si se está jadeando. Por lo general, puedes llevar lo básico contigo. En los lugares en los que el cannabis es legal para uso recreativo o medicinal, casi siempre está prohibido que los extranjeros lo consuman, al menos en teoría.