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La flora y la fauna africanas son uno de los aspectos más destacados de los viajes a África, especialmente en las visitas a los parques nacionales del continente. Ir de safari es una forma habitual de verla.

La mayor parte de África forma parte del reino afrotropical, junto con el sur de la península arábiga y una pequeña parte de Irán. El norte de África forma parte del reino paleártico y contiene fauna euroasiática. La fauna del país insular de Madagascar difiere mucho de la del continente.

El reino afrotropical, marcado en azul

Muchos de los visitantes de los safaris quieren ver a los Cinco Grandes (búfalo, elefante, leopardo, león y rinoceronte), pero hay mucho más si se sabe dónde buscar.

Mamíferos[editar]

Primates[editar]

África alberga una gran variedad de primates, incluidos todos los grandes simios existentes, excepto el orangután. La mayoría de los científicos consideran que los humanos modernos también tienen su origen en África.

Babuinos[editar]

Babuino chacma

El Papio ursinus, también conocido como babuino común, vive en grupos sociales guiados por un macho dominante. Los babuinos recién nacidos son negros y son llevados por sus madres. Más tarde, se montan en el lomo de su madre y, al cabo de tres o cuatro meses, cambian de color al marrón-gris de los adultos.


Gorila[editar]

Los gorilas se dividen en dos especies: la oriental (Gorilla beringei) y la occidental (Gorilla gorilla). Ambas están en peligro de extinción y sólo se encuentran (en estado salvaje) en países africanos pobres.

La forma más práctica de ver gorilas en libertad es a través de viajes organizados en Ruanda o Uganda. Para ver gorilas occidentales, la República del Congo parece ser la mejor opción. Fuera de estos viajes/excursiones organizados, no sólo hay que tener mucha suerte para ver un gorila, sino que hay que enfrentarse a peligros tanto naturales como humanos.

Consulte el siguiente resumen de opciones de excursiones.

Los gorilas se encuentran en zoológicos de todo el mundo.


Monos Vervet[editar]

Monos Vervet

El Cercopithecus aethiops es un mono social que vive cerca de los ríos y se alimenta de hojas, frutos e insectos. Los grupos familiares tienen hasta 20 miembros.

Los monos vervet recién nacidos dependen de sus madres durante tres meses, y a partir de entonces se convierten en jóvenes.

Carnívoros[editar]

Los mamíferos carnívoros son los reyes de la selva.

Guepardos[editar]

Guepardo

Los guepardos son los cazadores más rápidos de África, pero se tiene bastante suerte si se les puede ver muy de cerca porque suelen estar escondidos en la hierba alta. No se ven en los densos matorrales de Sudáfrica, mientras que la sabana de Kenia y Tanzania permite una mejor visión. Los guepardos suelen viajar solos o en pequeños grupos formados por la madre y sus crías. Cazan en las horas frescas del día. Los guepardos alcanzan una velocidad máxima de hasta 100 km/h en una ráfaga corta y explosiva y abordan a su presa en un solo ataque. La presa preferida es el impala, pero los pájaros también están en el menú del almuerzo.

Leopardos[editar]

Los Panthera pardus son cazadores famosos y escurridizos que acechan a sus presas por la noche. Para la mayoría de los visitantes, la única oportunidad de ver uno es en los recorridos nocturnos, y el Parque Nacional de Luangwa del Sur de Zambia (que permite la conducción nocturna). (que permite la conducción nocturna) es considerado por algunos como el de mayor densidad de leopardos de toda África.


Leones[editar]

Leona caminando en el polvo

Los Panthera leo son comunes en la mayor parte de África y se pueden ver mejor en el lago Nakuru, Masai Mara, Serengeti y en menor medida en Sudáfrica, sin embargo hay que tener suerte para verlos muy de cerca. Los leones cazan por la mañana temprano o por la noche y durante el día se dejan llevar por la pereza. Para verlos en acción hay que levantarse antes del amanecer o sólo se les ve descansando después de una gran cena.

Su menú consiste principalmente en mamíferos más grandes y las cebras parecen ser las favoritas si están disponibles. Los machos no suelen contribuir a la caza, sino que exigen la parte del "león" y las crías hembras tienen que esperar hasta que les llegue el turno.

Los cachorros de león dependen de sus madres hasta los dos años, y empiezan a cazar cuando tienen unos 11 meses. Los leones son gatos sociales, que viven en manadas de 3 a 30 leones formadas por 1-4 machos y varias hembras.


Hiena moteada[editar]

hiena dormilona

El Crocuta crocuta tiene mala fama sin razón. Son buenos cazadores y no dependen de las sobras de los leones.

Viven en manadas de 3-4 animales y pueden formar grupos más grandes también. El líder de la manada es una hembra y cazan a menudo durante la noche, pero también pueden ser vistos durante el día. Cazan insectos, mamíferos como cebras y ñus y, a veces, derriban una jirafa o luchan contra los leones por su captura. Suelen explorar las papeleras de los parques nacionales.

Los cachorros dependen de la leche de su madre durante 9-12 meses y empiezan a cuidar de sí mismos a los 15 meses.

Perros salvajes africanos[editar]

Perros salvajes africanos

Lycaon pictus viven en manadas de 10 a 15 miembros. Los avistamientos de perros salvajes son siempre un gran acontecimiento, así que esté atento a ellos porque se les considera el depredador más raro de África. Los perros salvajes son principalmente activos durante el día y cazan en las primeras horas o al final de la tarde. Cazan pequeños mamíferos, impalas, springboks y ocasionalmente también búfalos.

Las manadas tienen estructuras jerárquicas en las que sólo la hembra dominante tiene crías y el resto ayuda a cuidarlas.

Los cachorros nacen en una madriguera y permanecen allí hasta tres semanas antes de explorar su entorno. A las cinco semanas los cachorros empiezan a comer carne regurgitada y a las 8-10 semanas abandonan la madriguera para siempre y siguen a la manada hasta que cumplen un año. En ese momento, las hembras jóvenes dejarán su manada de nacimiento para ir a otra, mientras que los machos permanecerán en su manada de nacimiento de por vida.

De forma única entre la familia de los perros, los perros salvajes africanos carecen del vínculo copulatorio, o tienen uno muy corto, durante el apareamiento.

Chacal de lomo negro[editar]

Lupulella mesomelas se encuentra en todo el sur de África.

Caracal[editar]

Caracal en el Santuario de Guepardos y Vida Silvestre De Wildt

Felis Caracal vive en las sabanas y desiertos de África

Antílopes[editar]

Los antílopes están entre los animales más comunes que se ven en los safaris, pero hay numerosas especies que, para el ojo inexperto, pueden ser difíciles de distinguir.

Bontebok[editar]

Un Bontebok en el Parque nacional de Bontebok

Los damaliscus pygargus pygargus se encuentran principalmente en el Cabo Occidental de Sudáfrica. Tienen marcas blancas, claras y marrones oscuras y son fácilmente reconocibles. Viven en manadas. Sin embargo, los machos abandonan la manada a cierta edad y se forman en pequeños grupos propios.

Blesbok[editar]

Blesbok en el Lion Park de Johannesburgo

Los damaliscus pygargus phillipsi, muy cercanos al Bontebok, los Blesbok se encuentran principalmente en la región del Alto Veld de Sudáfrica.

Duiker azul[editar]

Duiker azul

El philantomba monticola es un antílope pequeño (menos de 40 cm de altura) que se encuentra en zonas boscosas del sur y centro de África.

Ñú azul[editar]

Dos ñus azules en la hierba alta.

Los ñus azules (Connochaetes taurinus) son antílopes de gran tamaño que forman pequeños grupos y son reproductores estacionales. Las crías llegan de noviembre a febrero y nacen dentro de la manada. Las crías se defienden ferozmente contra cualquier atacante.

Impala[editar]

Impalas varón y hembra bebiendo en una charca

Los Aepyceros melampus viven en grandes rebaños y los corderos recién nacidos se unen a la manada después de 1 o 2 días. Son excelentes velocistas y pueden dejar atrás a muchos depredadores. Los machos tienen unos impresionantes cuernos que utilizan principalmente para pelear por las hembras más que como arma de defensa.

El impala se distingue de otros antílopes por su distintivo trasero, marcado con rayas blancas y negras que recuerdan al logotipo de McDonald's. Los impalas son cazados por leones y leopardos, aunque en realidad son difíciles de atrapar, porque toda la manada salta y corre de un lado a otro, confundiendo totalmente al animal cazador.

Kudu[editar]

Un Kudu durante el caluroso día

El Tragelaphus strepsiceros es un gran antílope y es muy común en el Parque Nacional Kruger. Las crías nacen fuera de la manada y se mantienen en un lugar secreto durante 1 o 2 semanas antes de unirse a la manada. Son muy queridos en el parque nacional, pero los granjeros los odian porque una valla de 2 metros de altura no impide que entren en las instalaciones de las granjas y se coman los cultivos.

Pucú[editar]

Pucú macho cerca del Parque Nacional de South Luangwa, Zambia

Los Kobus vardonii son comunes en Zambia, pero no en otros lugares. Normalmente se encuentran en pequeñas manadas de media docena, los pukus tienen grandes cuernos en forma de lira, un pelaje marrón rojizo y carecen de las marcas en el dorso de los impalas y los antílopes acuáticos.

Búbalo común[editar]

Búbalo común en la Reserva de caza de Krugersdorp

Los Alcelaphus buselaphus pueden encontrarse en Botsuana, Namibia y Sudáfrica

Gacela saltarina[editar]

Gacela saltarina

Antidorcas marsupialis

A menudo se les confunde con los impalas, porque se parecen a un pequeño impala. Sin embargo, su color es diferente y prefieren vivir en los campos abiertos de las regiones áridas. Son muy difíciles de detectar, especialmente en la hierba alta.

Antílope acuático[editar]

Antílope acuatico macho

Los Kobus ellipsiprymnus es un antílope de tamaño medio con pelaje gris-marrón y marcas distintivas en el dorso. Hay dos tipos: uno tiene un anillo blanco que a menudo se compara con sentarse en un asiento de inodoro recién pintado, mientras que el otro tiene un círculo blanco sólido.

Otros mamíferos[editar]

Cerdo hormiguero[editar]

Cerdo hormiguero

El cerdo hormiguero (Orycteropus afer, a veces llamado también oso hormiguero) es un mamífero de tamaño medio. El nombre Aardvark procede del afrikáans/holandés para cerdo de tierra ("aarde" tierra, "varken" cerdo), porque los primeros colonos europeos pensaron que se parecía a un cerdo. Sin embargo, el Aardvark no está estrechamente relacionado con los cerdos.


Zorro orejudo[editar]

Zorro orejudo

El Otocyon megalotis o zorro orejudo recibe su nombre por sus enormes orejas. El zorro orejudo tiene un pelaje leonado, sus orejas, patas y partes de la cara son negras. Miden 55 cm de longitud (cabeza y cuerpo) y sus orejas miden 13 cm. Es la única especie del género Otocyon. Los dientes del zorro orejudo son mucho más pequeños que los de otras especies de perros. Esto es una adaptación a su dieta insectívora. El 80% de su dieta consiste en insectos. Los zorros orejudos visitan los termiteros, siguen a las nubes de langostas o permanecen cerca de las manadas de cebras o antílopes para alimentarse de los insectos que caen sobre sus excrementos. Además de insectos, el zorro orejudo se alimenta de roedores, aves y huevos, y a veces de frutas. Los zorros orejudos son animales nocturnos que viven en pequeños grupos formados por una pareja y sus crías. Las parejas viven en guaridas y se encargan juntos de las crías (de dos a cinco).


Búfalos[editar]

Manada de búfalos

Los Syncerus caffer son bestias feroces; los machos pueden llegar a pesar hasta 700 kg. Viven en manadas y tienen un fuerte vínculo social. Pueden formar grupos de hasta varios miles de miembros cuando el entorno lo permite y los grupos están organizados por machos y hembras dominantes. Atacan activamente a los depredadores para defender a las crías, a los miembros heridos o a los viejos. Las madres dan a luz a crías de 40 kg que son capaces de caminar poco después de nacer. Las crías se destetan a los siete meses, pero permanecen junto a su madre durante 12 meses. Su hábitat preferido es la sabana con matorral o la sabana abierta, con propiedades protectoras.


Mangosta enana[editar]

Mangosta enana jugando cerca de un campamento

La Helogale parvule vive en grupos sociales con una pareja reproductora dominante y el resto del grupo ayuda a criar a las crías. La mangosta es activa durante el día. Cuando se asustan, corren rápidamente hacia sus túneles, pero regresan rápidamente y es divertido observarlas. Suelen encontrarse cerca de arroyos, ríos y estanques, así como en campamentos abiertos rodeados de hierba alta y matorrales. La mangosta se alimenta de insectos, pequeñas aves y huevos.

Elefantes[editar]

Un elefante se balanceaba...

La mayoría de las autoridades reconocen ahora dos especies distintas de elefante africano: Loxodonta africana, el elefante africano de los matorrales, y Loxodonta cyclotis, el elefante africano de los bosques. El elefante de los matorrales es el mamífero terrestre más grande del mundo; el elefante de los bosques es el tercero más grande (con el elefante asiático relacionado entre ambos). Casi todos los avistamientos de elefantes en África son de elefantes de monte, cuyo hábitat típico es mucho más abierto y accesible que el área de distribución del elefante de bosque en la cuenca del Congo.

Los Loxodonta africana se encuentran entre los avistamientos más comunes en el Parque Nacional Kruger y podrá verlos muy de cerca. Amboseli, en Kenia, es famoso por el mayor colmillo del mundo. Para algunos puede ser demasiado cerca — definitivamente no es para un visitante pusilánime.

Los elefantes de monte son los mamíferos terrestres más grandes del mundo. Un macho puede pesar hasta 6.000 kg y una hembra hasta 3.500 kg. Viven en grandes grupos familiares dirigidos por las hembras más experimentadas. Los machos sólo son tolerados hasta cierta edad, cuando deben abandonar la familia y suelen formar grupos de solteros. Los machos se unen al grupo de las hembras cuando están en el musgo, pero sólo se tolera a los toros más fuertes.

Los elefantes de los matorrales suelen verse en los alrededores de los ríos cuando se bañan y beben un buen trago de agua. Deben beber hasta 160 litros de agua y comer varios cientos de kilos de plantas al día para sobrevivir. Los elefantes son activos tanto de día como de noche. Son criaturas pacíficas y sólo se vuelven agresivas cuando están heridas o cuando se sienten impulsadas a proteger a sus crías.


Jirafa[editar]

Jirafa de Thornicroft

Los Giraffa camelopardalis son los mamíferos más altos del planeta. Los machos alcanzan una altura de hasta 5,2 metros y las hembras 4,7 metros. Las jirafas tienen una masa máxima de 1.400 kg. Además de la jirafa común, una subespecie conocida como jirafa de Thornicraft, con las patas y la cara blancas, habita en el Parque Nacional de Luangwa del Sur de Zambia.

Las jirafas dan a luz, tras 450 días de gestación, a una sola cría de hasta 100 kg, que puede ponerse en pie al instante sobre cuatro patas y camina poco después. Las jirafas viven en grupos familiares poco numerosos y las crías recién nacidas se unen al grupo al cabo de una semana. Las jirafas jóvenes crecen rápidamente y alcanzan un metro de altura en seis meses. Los grupos familiares pueden tener entre 4 y 30 miembros, pero la estructura es flexible y las fluctuaciones son habituales.

Las jirafas son cazadoras y pueden alcanzar hojas que no son accesibles para ningún otro mamífero terrestre. Para mantener un tamaño tan enorme como herbívoro, las jirafas comen hasta 20 horas al día y sólo descansan durante las horas más calurosas del día.


Hipopótamo[editar]

Un hipopótamo joven y otro adulto

El Hippopotamus amphibius tolera mal la luz solar directa, por lo que durante el día se les suele ver acechando en el río, con poco más que sus fosas nasales visibles. Salen a pastar durante la noche. Las crías de hipopótamo tienen una masa al nacer de unos 30 kg y dependen de sus madres durante 5 meses. Después, empiezan a pastar.

Se dice que los hipopótamos son los responsables de más muertes que cualquier otro mamífero africano: manténgase bien alejado de estas imprevisibles bestias y asegúrese de que tienen un camino despejado para retirarse al agua.


Ratel[editar]

Un ratel en el santuario de guepardos y fauna salvaje De Wildt

Mellivora capensis también conocido como tejón de miel, no come miel, sino que asalta las colmenas de abejas en busca de larvas. Son pequeñas y resistentes criaturas que incluso pueden sobrevivir a las mordeduras de serpientes venenosas.


Suricata[editar]

Suricata

El Suricata suricatta es un mamífero diminuto que forma parte de la familia de las mangostas. Un grupo de suricatas se denomina "turba" o "pandilla". El nombre Meerkat es una palabra prestada del afrikáans. El nombre propiamente dicho procede del neerlandés, pero por error de identificación. En holandés meerkat (como Meerkatze en alemán) significa guenon, un mono del género Cercopithecus que posiblemente deriva del sánscrito markata (mono). Es probable que los comerciantes de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales estuvieran familiarizados con este tipo de animales, pero los colonos holandeses asignaron el nombre al animal equivocado en el Cabo. En holandés, el nombre del suricato es stokstêrtje ("pequeña cola de palo"). Según la creencia popular africana, el suricato también es conocido como el ángel del sol, ya que protege a las aldeas del demonio de la luna o del hombre lobo, que se cree que ataca al ganado extraviado o a los miembros solitarios de la tribu. Es fascinante observarlos y se podría hacer fácilmente durante horas. Estos pequeños bribones son también las estrellas del aclamado programa de Animal Planet[1] Meerkat Manor.


Pangolin[editar]

Pangolín arbóreo (Manis tricuspis) en el zoológico de San Diego

Los pangolines tienen grandes escamas en la piel y su nombre deriva de la palabra malaya pengguling ("algo que se enrolla"). El aspecto físico de los pangolines se caracteriza por sus grandes escamas endurecidas en forma de placa. Las escamas, que son blandas en los pangolines recién nacidos pero se endurecen a medida que el animal madura, están hechas de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas humanas. Cuando se siente amenazado, puede hacerse un ovillo y sus escamas superpuestas le sirven de armadura. Las escamas están afiladas como una cuchilla y, por ello, proporcionan una defensa adicional. Las garras delanteras son tan largas que no sirven para caminar, por lo que el animal camina encorvado sobre sus patas traseras, equilibrado por su gran cola. El pangolín también puede emitir un ácido de olor nocivo desde las glándulas cercanas al ano, similar al chorro de una mofeta. Los pangolines tienen patas cortas, con garras afiladas que utilizan para excavar.


Rinoceronte[editar]

Mamá rinoceronte con su ternero

África tiene dos especies de rinoceronte: el Ceratotherium simum, el rinoceronte blanco, y el Diceros bicornis, el rinoceronte negro. Se encuentran entre los más raros de todos los grandes mamíferos africanos. La subespecie más común es el rinoceronte blanco del sur, con una población salvaje estimada en más de 20.000 ejemplares. El rinoceronte blanco del norte, en cambio, está prácticamente extinguido, ya que no se conocen ejemplares salvajes y solo se conocen dos, ambas hembras, en cautividad (el último macho conocido murió en 2018). El rinoceronte negro tiene tres subespecies supervivientes, con una población salvaje combinada que se acerca a los 5.000 ejemplares. Cazados hasta casi su extinción en las décadas de 1970 y 1980, las manadas han sido reintroducidas en parques selectos de todo el continente y ahora vuelven a crecer lentamente.

No hay diferencia de color entre los "blancos" y los "negros". El rinoceronte blanco se diferencia del negro por la forma de su boca: es ancha, para cortar grandes extensiones de hierba. Según una teoría, el término "blanco" procede en realidad de la palabra afrikáans weit, que significa ancho.

Los terneros pueden ponerse de pie inmediatamente después de nacer, pero son muy lentos para caminar. Después de un mes pueden seguir a su madre pastando y permanecer cerca de ella hasta tres años.

Jabalíes[editar]

Los jabalíes pastando

Phacochoerus aethiopicus son mamíferos de tamaño medio con una dieta mixta. Las crías de jabalí nacen al principio de la estación de las lluvias (diciembre-enero) y viven las primeras 6-7 semanas en su madriguera y luego empiezan a seguir a sus madres. Obsérvese su interesante costumbre de doblar las patas delanteras para pastar.

Cebras[editar]

Cebra de Crawshay

Los Equus quagga son comunes en los parques nacionales de toda África y se reconocen fácilmente por sus llamativas rayas blancas y negras. La cebra de Burchell es la subespecie más común, con rayas grises en la sombra, mientras que la cebra de Crawshay es más rara. (que se encuentra en el Parque nacional de Luangwa Sur de Zambia) carece de ellas. La cebra de montaña, otra especie en peligro de extinción, se encuentra en las regiones secas y montañosas del sur de África, especialmente en el Parque Nacional de la Cebra de Montaña.

Algunos parques nacionales de Kenia y Tanzania albergan grupos de miles de cebras. La yegua abandona la manada para dar a luz al potro y se vuelve a reunir después del parto.


Reptiles[editar]

Cocodrilos[editar]

Cocodrilo tomando el sol

Crocodylus niloticus, el cocodrilo del Nilo, viven a lo largo de los ríos y son cazadores muy exitosos y comen todo lo que pueden. Controlan su temperatura corporal tumbándose al sol para calentarse en invierno o para refrescarse en el agua en el caluroso verano.

Tortuga leopardo[editar]

Tortuga leopardo

Los Geochelone pardalis se pueden detectar mejor en las carreteras asfaltadas (son prácticamente invisibles en la hierba alta desde un coche). Les gusta beber agua de las carreteras asfaltadas.

Aves[editar]

Ostrero negro africano[editar]

Ostrero negro africano

El Haematopus moquini se puede encontrar a lo largo de la costa sudafricana y namibia.

Grus paradisea[editar]

La grus paradisea

Anthropoides paradiseus es el ave nacional de Sudáfrica y también el símbolo de la Casa Real Zulú.

Se encuentra casi exclusivamente en Sudáfrica (Quedan menos de 100 en Namibia), estas aves están amenazadas, ya que sus poblaciones disminuyen rápidamente y quedan menos de 30.000 ejemplares en estado salvaje.


Pájaro azúcar de El Cabo[editar]

El mielero abejaruco es endémico de los fynbos

El Promerops cafer puede encontrarse en el Cabo Occidental.

Abejaruco carmesí del sur[editar]

Abejaruco carmesí del sur

El Merops nubicoides es un ave cazadora de insectos, como abejas y saltamontes, que se reconoce fácilmente por su llamativo pecho rojo y sus alas azules aún más llamativas (sólo visibles en vuelo). Se reproduce en Zimbabue y Transvaal, pero ocasionalmente puede verse en bandadas de cientos de ejemplares; un espectáculo impresionante.

Avefría coronada[editar]

Avefría coronada, Vanellus coronatus

El Vanellus coronatus puebla extensas regiones desde la costa del Mar Rojo hasta el África austral y suroccidental.

Aninga[editar]

Aninga

Los Anhinga rufa pueden ser vistos cerca de las presas, cuando secan sus plumas de una inmersión anterior.

Pigargo vocinglero[editar]

Un pigargo vocinglero buscando a su presa

El Haliaeetus vocifer es un cazador de peces y puede ser visto a lo largo del río Sabie en Sudáfrica.

Cálao de tierra[editar]

Grupo de cuatro cálaos terrestres del sur

Las dos especies vivas del "cálao de tierra", que no debe confundirse con el "cálao", tienen su hogar en África. Estos pájaros terrestres alcanzan un metro de altura y pesan entre 2 y 6 kg cuando son adultos. El cálao de tierra del sur es ligeramente más grande que el cálao de tierra de Abisinia, y tiene un cuerno menos distintivo. Sus áreas de distribución no se superponen mucho, por lo que normalmente se pueden distinguir en función de su ubicación. Su plumaje es generalmente negro, con color rojo (los machos) o azul (las hembras) en la garganta. Ambas especies están en peligro de extinción y existen proyectos de seguimiento de ciencia ciudadana para que los viajeros entusiastas ayuden a informar sobre ellas.

Pintada común[editar]

Pintada común

Los Numida meleagris pueden ser vistos a menudo en pequeños grupos a lo largo de las carreteras cuando están recogiendo insectos o semillas.

Cálao[editar]

Cálao amarillo del sur en Etosha

24 especies de cálao son nativas de África. Los cálaos se caracterizan por sus picos largos, a menudo de colores brillantes, que se curvan hacia abajo. Estos pájaros monógamos se alimentan normalmente de fruta y pequeños animales, y sus áreas de distribución varían; algunos prefieren los bosques densos, mientras que la mayoría prefiere los bosques abiertos y la sabana o incluso el semidesierto. La mayoría de las especies de cálao de África son aves de tamaño medio, que suelen medir entre 40 y 80 cm de longitud.

Avestruz[editar]

Las dos especies de avestruces existentes, el avestruz común (Struthio camelus) y el avestruz somalí (Struthio molybdophanes)- son las aves más grandes del mundo. Pueden llegar a medir hasta dos metros. Se alimentan de hierba, bayas y semillas y normalmente viven en grupos familiares. Los machos son de color blanco y negro, mientras que las hembras son de color pardo. Las dos especies se distinguen principalmente por el color del cuello y los muslos: rosa en el caso del avestruz común, y azul grisáceo en el del avestruz somalí. También difieren en sus preferencias de hábitat; el avestruz somalí tiende a alimentarse ramoneando en zonas de vegetación más espesa, mientras que el avestruz común pasta principalmente en la sabana abierta. Los huevos de avestruz son los más grandes de todos los animales, con un peso de hasta 1,4 kg/3,1 lb, pero curiosamente son los más pequeños de todas las aves en relación con el tamaño del adulto.

Picabueyes piquirrojo[editar]

Un impala con un ave en su espalda (Picabueyes piquirrojo)

El Picabueyes piquirrojo alivia a los animales que pastan eliminando las garrapatas de la piel del kudú, el impala y el steenbok.

Tejedor de espalda moteada[editar]

Tejedor de espalda moteada

Se trata de un pájaro amarillo muy colorido con sus característicos nidos colgantes. A menudo se pueden ver colonias de cría a lo largo de los ríos y los pájaros visitan a menudo los campamentos en busca de algunos restos de comida.

Jabirú africano[editar]

Jabirú africano

Ephippiorhynchus senegalensis es fácil de detectar por su aspecto colorido y su tamaño. Pasa el invierno en el Parque Nacional Kruger

Secretario[editar]

El secretario en Masai Mara, Kenia.

El nombre de Sagittarius serpentarius le viene por su peculiar librea, gris y con las patas negras, y con un copete de plumas como llevaban los secretarios británicos de hace siglos

Vida marina[editar]

Pingüínos[editar]

Pingüínos africanos (Spheniscus demersus)

Los pingüinos son comunes en la costa del sur de África, especialmente en las aguas más frías del océano Atlántico.

Se puede encontrar una colonia de cría a un tiro de piedra de Ciudad del Cabo en Boulder Beach

Ballenas[editar]

Una ballena franca austral en plena faena

Un buen lugar para observación de ballenas es en la Península del Cabo y en Overberg, Sudáfrica

Lobo marino[editar]

Una colonia de lobos marinos del Cabo en Cape Cross, en la Costa de los Esqueletos, Namibia

Los lobos marinos se encuentran en muchas partes de África y a menudo se sienten como en casa en la playa.


Plantas[editar]

Acacia de copa plana[editar]

Acacia de copa plana

Acacia tortilis es uno de los árboles más conocidos de África. Como su nombre indica, está lleno de espinas y sólo los herbívoros especializados pueden comer sus hojas sin sufrir la defensa de las espinas (véase también Jirafa).


Acacia corteza de papel[editar]

Acacia corteza de papel

Acacia sieberiana es común en todo el África meridional y a menudo es el árbol que se utiliza para dar a las fotografías esa sensación de África ya que el paraguas que forma suele estar muy bien definido.


Protea rey[editar]

Protea Rey

Protea cynaroides, la flor nacional de Sudáfrica.


Aloe[editar]

Campo de aloes

El Aloe es común en Sudáfrica.


Schotia llorona[editar]

Schotia llorona

Schotia brachypetala es un árbol que prefiere el suelo húmedo y que suele encontrarse en las orillas de los ríos y florece sólo después de años de buenas lluvias. Sus hermosas flores rojas aparecen entre septiembre y octubre.

Véase también[editar]