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Au pair

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Trabajar como au pair (una ayudante doméstica del extranjero que vive y trabaja en una casa) es una forma moderadamente común de conocer otro país. Estos trabajos no están muy bien pagados, pero muchos proporcionan unos ingresos razonables dado que casi todos incluyen alojamiento y comida.

Muchos países tienen normas de visado que facilitan la entrada para este tipo de trabajos que para la mayoría de los demás, aunque los visados de trabajo voluntario o de vacaciones laborales también son fáciles para algunos destinos.

Comprender[editar]

Una au pair de Ecuador en Holanda con los hijos de la familia de acogida.

Au pair significa igual, igual a sus anfitriones. La idea es que la au pair tenga la oportunidad de vivir en el extranjero como miembro de una familia local, cuidando a los niños y realizando tareas domésticas ligeras, y recibiendo dinero de bolsillo, no un salario, ya que ella (la mayoría de las au pairs son mujeres) no es una criada. Esto sigue siendo lo ideal, al menos en Europa, pero en algunos contratos las horas de trabajo son bastante largas. La carga de trabajo normal en Europa es de 20 a 30 horas semanales, pero en Estados Unidos es normal trabajar a tiempo completo. En muchos países se supone que la au pair también debe estudiar, en Europa normalmente en cursos de idiomas, en Estados Unidos cualquier materia.

El trabajo de au pair puede ser una oportunidad para que los jóvenes de la diáspora visiten el antiguo país. Por ejemplo, los descendientes de suecos en EE.UU. pueden buscar un puesto en Suecia. Ser au pair también puede ser una forma de adquirir fluidez en un idioma que se ha estudiado.

La mayoría de los trabajadores au pair son jóvenes y mujeres, aunque hay excepciones.

Bastantes trabajos de au pair tienen un requisito lingüístico. Por ejemplo, los padres japoneses pueden querer una niñera que hable inglés para que sus hijos se inicien en el idioma. A menudo tienen preferencias de dialecto específicas. Por ejemplo, los japoneses podrían querer una americana. También hay casos en los que una familia inmigrante quiere a alguien que hable su lengua materna y, por tanto, pueda integrarse más fácilmente en su hogar. En algunos países, conocer el idioma local, al menos en cierta medida, es también un requisito para ser au pair.

Llegar[editar]

En la mayoría de los países, los extranjeros necesitan un visado para trabajar, y los visados de turista no permiten ni trabajar ni quedarse más de unos meses.

En muchos países, sólo las personas de una determinada franja de edad, por ejemplo de 18 a 30 años, pueden obtener un visado para trabajar como au pair. En algunos países sólo se permite a las mujeres.

Preocupaciones[editar]

Muchos trabajos de au pair son buenas ofertas, pero algunos se acercan a la esclavitud doméstica: muchas horas, casi ningún tiempo libre y una paga terrible. Hay que leer detenidamente los contratos antes de firmarlos y merece la pena informarse sobre la legislación laboral y las tarifas vigentes en el país de destino.

Por ejemplo, una empresa cobra a las enfermeras chinas una cuantiosa suma por adelantado para colocarlas en Canadá: 12.000 dólares al año. Se trata de un buen salario para los estándares chinos, pero notablemente bajo para Canadá.

Además, hay que tener cuidado con las restricciones de los visados. En Arabia Saudí, por ejemplo, todo visado de trabajo requiere un patrocinador saudí y "el trabajador no puede salir del país" sin la firma del patrocinador. En un momento dado, decenas de filipinas quedaron atrapadas en el país, todas con más o menos la misma historia: ella dice que el jefe la golpeó y/o violó, y él dice que es una vaga inútil y que no hay manera de que le firme ningún papel. En un momento dado, un presidente de Filipinas prohibió a las filipinas ocupar puestos de servicio doméstico en Arabia Saudí debido a este problema.

La comida, y en general las costumbres, también pueden ser un problema. El trabajo suele incluir alojamiento y comida, pero eso suele significar que comes lo que hace la familia. ¿Y si eso es radicalmente diferente a lo que estás acostumbrado? ¿Y si tus funciones incluyen cocinar y su dieta incluye cosas que no tienes ni idea de cómo cocinar, o artículos prohibidos por tu religión? Los veganos y los vegetarianos se arriesgan obviamente a este tipo de problemas.

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