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¿Ganar dinero mientras vives en un entorno nuevo y emocionante te parece atractivo? Aceptar un empleo en el extranjero puede ofrecer tanto la experiencia cultural de vivir en el extranjero como la posibilidad de adquirir nuevas habilidades laborales. Cada vez hay más gente que trabaja en el extranjero, así que si le gusta el concepto, considere qué opciones tiene a su disposición.

Una de las grandes ventajas de trabajar en el extranjero es que puede proporcionarte tanto los ingresos como una base para seguir viajando. Por ejemplo, ver el sudeste asiático es ciertamente posible si vives en otro continente, pero resulta mucho más fácil si consigues un trabajo durante unos años en Singapur.

También sin aceptar un trabajo en el extranjero, los viajes de negocios son habituales en muchas profesiones. El tiempo y la distancia fuera de casa varían mucho.

Empleos disponibles[editar]

Los empleos en el extranjero pueden dividirse en categorías principales:

  • Puestos de trabajo profesionales o cualificados que requieren una gran experiencia y suelen ofrecer salarios más altos y quizás un "paquete para expatriados", que incluye alojamiento y una asignación por traslado. Suelen anunciarse en los países de los que se espera que procedan los trabajadores, no en el país donde se encuentra el trabajo.
  • Puestos de trabajo ordinarios anunciados para locales. Suelen requerir un buen conocimiento de la lengua y las costumbres locales, y a menudo cualificaciones reconocidas localmente, pero si la demanda es alta o eres bueno en ello, pueden estar disponibles también para ti como extranjero. La Unión Europea tiene, al menos formalmente, un mercado de trabajo integrado.
  • Trabajos en el extranjero para voluntarios o personas dispuestas a trabajar por una escasa remuneración. Al igual que en las ofertas de trabajo cualificado, el traslado al extranjero forma parte del trato, pero los requisitos son mucho menores.
  • Se pueden conseguir trabajos más informales mientras se viaja al extranjero, pero ofrecen sueldos mucho más bajos y pocas o ninguna prestación.
  • Empleos de nómada digital, trabajos que pueden realizarse a través de Internet.

La enseñanza de idiomas es probablemente la ocupación más común para trabajar en el extranjero, y se trata en su propio artículo. Se puede hacer tanto de forma profesional, si se tiene la formación y experiencia pertinentes, como de forma más informal, por ejemplo, como parte de un viaje alrededor del mundo. A veces también hay otros trabajos de enseñanza.

Un buen recurso para encontrar trabajo en general son los sitios de contratación en línea como monster.com y Careers & Jobs, que también ofrecen consejos para trasladarse al extranjero y tienen listas de oportunidades disponibles por país.

Empleos gubernamentales[editar]

Casi todos los gobiernos nacionales envían personal al extranjero por diversos motivos, principalmente empleados públicos de larga duración, pero también consultores o contratistas para proyectos concretos. Los departamentos gubernamentales con oficinas en el extranjero siempre incluyen asuntos exteriores y, a menudo, comercio e inmigración; véase Misiones diplomáticas. A veces, los gobiernos de nivel inferior también tienen misiones comerciales.

Por lo general, en estos servicios, los empleados subalternos pasan algún tiempo "pagando sus cuotas" trabajando en el "más allá"; se necesita cierta antigüedad para conseguir un puesto en lugares más atractivos para la mayoría del personal, como Ginebra o Hong Kong. Estos puestos tienen todos los beneficios y problemas habituales de cualquier puesto de funcionario. A menudo se conceden asignaciones adicionales para "puestos con dificultades", a veces suficientes para pagar una hipoteca en casa durante unos años.

También están las organizaciones de ayuda exterior dirigidas por el gobierno; muchos países tienen varias de ellas. Por ejemplo, la USAID de EE.UU. y la CIDA de Canadá son las principales organizaciones de ayuda en el extranjero de sus respectivos gobiernos, mientras que los Cuerpos de Paz de EE.UU. y la CUSO de Canadá envían voluntarios patrocinados por el gobierno al extranjero.

Algunos gobiernos también patrocinan diversos proyectos educativos en el extranjero. Véase, por ejemplo, la página del Departamento de Estado de Estados Unidos sobre la enseñanza en el extranjero o la del British Council.

Empleos profesionales no gubernamentales[editar]

Las Organizaciones No Gubernamentales (ONG) emplean a profesionales expatriados en todo el mundo. Entre ellas se encuentran grandes entidades cuasi gubernamentales como la UNESCO o el Banco Asiático de Desarrollo, y organizaciones privadas de desarrollo como CARE u Oxfam. Si tienes capacidad de liderazgo demostrada y te interesa el desarrollo del tercer mundo, hay muchas oportunidades disponibles.

Enseñanza: la enseñanza de idiomas es un trabajo común para los viajeros, con trabajo disponible en casi cualquier lugar, pero especialmente en Asia. Si estás cualificado como profesor de escuela en tu país de origen, es probable que puedas encontrar trabajo en una escuela internacional. En algunos lugares también se demandan profesores e instructores de Montessori para universidades, escuelas técnicas y formación empresarial.

Hay muchos puestos de trabajo para diversos tipos de expertos que apoyan el trabajo en el extranjero. Una empresa de alta tecnología con un centro de desarrollo en la India, por ejemplo, enviará allí a algunos de sus empleados de alto nivel y contratará a muchos indios, pero todavía hay muchos nichos que otros podrían cubrir. Los gestores de proyectos con experiencia son difíciles de encontrar en cualquier lugar y puede haber una escasez desesperada en tiempos de rápido crecimiento, los redactores técnicos indios pueden necesitar un nativo inglés como editor, etc.

Algunos de los trabajos mejor pagados para expatriados requieren certificaciones especializadas. Por ejemplo, alguien certificado para realizar inspecciones de seguridad en plataformas petrolíferas o aviones, o para formar a pilotos, puede ganar grandes cantidades en el extranjero.

La industria petrolera emplea a expatriados en cualquier lugar donde se extraiga petróleo o gas natural. Trabajar en una plataforma petrolífera puede ser un trabajo duro, pero la paga suele ser buena. En los lugares más difíciles, los empleos en la industria petrolera suelen incluir prestaciones como alojamiento (a menudo limitado) y comida (normalmente buena) cuando se está en el lugar, y el empleador suele proporcionar vuelos a casa para los descansos. En una zona como el Mar del Norte o el oeste de Norteamérica, puede haber trabajos bien pagados para la mano de obra no cualificada. En las zonas de ingresos más bajos, los puestos de trabajo no cualificados serán ocupados por la población local, pero habrá puestos de trabajo para trabajadores cualificados de la plataforma que formen y supervisen a los locales, y a menudo también para profesores de idiomas.

Las empresas multinacionales envían regularmente empleados al extranjero por diversas razones: para crear o gestionar fábricas, sucursales en el extranjero o empresas conjuntas con empresas locales, para ocuparse de las compras y la subcontratación, para proporcionar conocimientos especializados o formación, etc. Si trabajas en una multinacional, ponte en contacto con el departamento de recursos humanos y comprueba si tienen alguna vacante.

Si trabajas en una empresa con fábricas en el extranjero, pasar unos años en una de ellas puede ser un buen paso en tu carrera. Pensemos en dos jóvenes ingenieros de la misma empresa: Alice acepta un puesto en el extranjero, pero Bob lo rechaza. Durante los siguientes años, Alice es una de las tres personas extranjeras que trabajan en la fábrica, aprendiendo a solucionar todo tipo de problemas extraños y trabajando directamente con la persona bastante veterana que dirige todo el espectáculo allí. Bob sigue siendo uno de los más jóvenes en un equipo que hace el trabajo de rutina en la sede. Cuando Alice vuelva al cabo de unos años, sus perspectivas de ascenso pueden ser considerablemente mejores que las de Bob.

Si tu empresa te traslada al extranjero, nunca aceptes una reducción de sueldo. Sí, los gastos y los impuestos pueden ser más bajos en el nuevo país, pero si te recortan el sueldo perderás la capacidad de ahorrar dinero y, cuando vuelvas, te costará mucho recuperar tu salario original, y mucho menos los aumentos que se habrían acumulado. También tendrás muchos gastos que no tienes en casa, y en un país de bajos ingresos los gastos pueden ser sorprendentemente altos si no vives como un local de bajos ingresos.

Las organizaciones religiosas también suelen tener puestos de trabajo en el extranjero, por lo que si eres religioso es probable que merezca la pena consultar con tu iglesia u otro grupo de este tipo. La mayoría de las veces necesitan misioneros/proselectores o profesionales como médicos, enfermeras o expertos en áreas como la agricultura, la pesca o la construcción. A menudo estos trabajos no están bien pagados. Además, en algunos lugares están sometidos a restricciones legales; por ejemplo, en Arabia Saudí es ilegal intentar convertir a los musulmanes a otra fe.

Un cocinero experto puede encontrar trabajo casi en cualquier sitio, y la demanda de cocineros con un estilo concreto es a veces alta. Por ejemplo, en una zona con muchos turistas estadounidenses, la cocina americana y/o mexicana puede estar muy solicitada. Un trabajo en un hotel, un centro turístico o un restaurante en una zona turística puede permitirle vivir en un lugar interesante, ya sea temporalmente o a largo plazo. Sin embargo, los mejores sueldos suelen estar en empresas que emplean a muchos expatriados y quieren mantenerlos contentos con una buena comida, por ejemplo, en plataformas petrolíferas o proyectos de construcción en el extranjero.

Las enfermeras, en particular, y los profesionales de la salud, en general, están muy solicitados en muchos países, aunque la licencia para ejercer en un nuevo país puede ser difícil de conseguir. En cuanto a los cocineros, hay algunos trabajos en el extranjero bastante bien pagados en empresas con mucho personal expatriado. Estas empresas necesitan cuidar bien de su personal y, según la ubicación y el tamaño del proyecto, eso puede significar que necesitan desde una enfermera solitaria hasta un pequeño hospital en el lugar.

También hay una gran demanda de pilotos; la mayoría de las aerolíneas de cualquier lugar contratarán gustosamente a pilotos bien cualificados de cualquier otro lugar. También hay demanda de pilotos de helicóptero, especialmente por parte de empresas petroleras o de construcción con grandes proyectos en el extranjero. Es bastante habitual, sobre todo en Oriente Medio, encontrar a pilotos jóvenes pilotando aviones de negocios o los aviones personales de la nobleza local. Necesitan un cierto número de horas en aviones bimotores antes de poder optar a las máquinas más grandes que utilizan las aerolíneas, y esto les permite estar bien pagados mientras acumulan horas.

Los músicos y otros artistas pueden encontrar trabajo en muchos lugares.

Los músicos y otros artistas del espectáculo pueden encontrar trabajo en muchos lugares, aunque la seguridad laboral suele ser inexistente. Por ejemplo, en casi cualquier lugar de Asia Oriental y el Sudeste Asiático, muchos de los bares que atienden a turistas o expatriados tienen bandas filipinas. Además, los realizadores de películas o programas de televisión de muchos países suelen necesitar actores o extras de grupos étnicos distintos a los locales. Salvo en el caso de papeles realmente importantes en una producción bien financiada, no importarán actores extranjeros para ellos, pero generalmente pagarán bastante bien a los extranjeros que viven en la zona según los estándares locales.

Luego están, por supuesto, los mercados de trabajo nacionales. Para los trabajos menores de cuello blanco, puede ser necesario tener cualificaciones locales, por lo que puede ser difícil conseguir esos empleos. En cambio, para algunos puestos de expertos, la experiencia es casi lo único que cuenta. Entre los empleadores están las universidades y los departamentos de investigación y desarrollo de las grandes empresas.

La investigación científica es también un motivo habitual para trabajar en el extranjero, y las mejores universidades de países como Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Francia, Suiza, Japón y Corea del Sur acogen a algunos de los mejores talentos de todo el mundo. China también ha estado ofreciendo paquetes salariales competitivos para atraer a científicos extranjeros en un intento de hacer que sus universidades sean competitivas con las de Occidente, y esto puede suponer una gran oportunidad para aquellos que deseen vivir en un lugar exótico. Aunque el conocimiento del idioma local es ciertamente útil, la mayor parte de la investigación científica se publica en inglés en todo el mundo, por lo que puede ser una buena opción si aún no se habla bien el idioma local.

Voluntariado y otros trabajos de bajo salario[editar]

Muchas organizaciones envían al extranjero, como voluntarios, tanto a trabajadores cualificados como a los que no lo son, con sueldos bajos, sólo compensando los gastos o incluso haciéndote pagar por participar en sus programas. Aunque estés trabajando, la razón principal para enviarte en lugar de contratar a gente local puede ser fomentar el entendimiento internacional. Para un análisis más exhaustivo, véase Voluntariado.

También se pueden ofrecer trabajos con un salario bajo sin el aspecto de la caridad. Aquí se trabaja para tener la oportunidad de entrar en contacto con la cultura extranjera, de forma más profunda y más barata que en un curso o unas vacaciones. Un ejemplo típico es el trabajo como au pair, es decir, realizar tareas domésticas y de cuidado de niños a cambio de comida, cama y dinero de bolsillo. Algunos de estos trabajos están razonablemente bien pagados, pero muchos no. A menudo el idioma es un factor de contratación; una pareja canadiense de habla inglesa puede querer una niñera francesa para que sus hijos aprendan francés, y las filipinas de habla inglesa están muy solicitadas en la mayoría de los países, desde Corea hasta Egipto.

Algunos países tienen puestos de trabajo para cuidadores internos que requieren habilidades, formación o experiencia específicas. En Canadá, por ejemplo, es bastante habitual que las familias con una persona discapacitada en casa -la mayoría de las veces, una víctima de Alzheimer- contraten a una enfermera extranjera como cuidadora interna. Es bastante difícil que una enfermera extranjera obtenga la licencia para trabajar en Canadá; debe tener un excelente nivel de inglés (IELTS 7) o un nivel comparable en francés, y aprobar un duro examen de enfermería, y a algunas se les exige también una formación adicional. Sin embargo, para trabajar como cuidador interno no se necesita la licencia canadiense de enfermería. También suele pagarse mucho menos, pero el visado puede ser más fácil de conseguir, ya que muchos países, incluido Canadá, tienen disposiciones especiales para el personal doméstico.

Ser voluntario es una oportunidad de viajar por el mundo

Puede haber trabajos para jóvenes disponibles a través de programas de intercambio y entendimiento cultural, como el plan Nordjobb para personas de los países nórdicos (o ciudadanos de la UE que conozcan un idioma relevante).

También puede haber puestos de trabajo con salarios bajos en países de renta alta sólo porque pocos de los locales los quieren, mientras que el salario puede seguir pareciendo decente para personas con salarios aún más bajos en su país. Este mercado de trabajo tiene muchas rarezas, ya que los locales con trabajos similares no quieren ver sus salarios reducidos aún más por la competencia extranjera. Hay que tener cuidado con trampas como el alto coste de la vida, los contratos ilegales y los empleadores despiadados o incluso criminales.

Trabajos temporales[editar]

Si estás interesado en trabajos temporales, o tu visado te limita a trabajos temporales, hay una serie de sectores que suelen tener trabajo disponible:

  • Hostales y hoteles. Es poco probable que los hoteles más pequeños y los B&B requieran que sus empleados hablen o lean inglés. Sin embargo, en los hoteles de lujo, cuyos principales clientes son estadounidenses, irlandeses, británicos y otros empresarios de habla inglesa, es probable que se exija a los empleados que hablen y lean en inglés con fluidez.
  • Restaurantes turísticos, como el Hard Rock Cafe o el Hofbräuhaus de Múnich.
  • En los cruceros también se puede encontrar más o menos cualquier tipo de trabajo disponible en hoteles o restaurantes, y hay puestos adicionales para marineros, mecánicos diesel, etc.
  • Parques temáticos. El parque temático europeo más famoso es Disneyland París. Disneyland París suele exigir a los ciudadanos extracomunitarios un visado de trabajo antes de contratarlos. Puedes preguntar si el parque temático te contratará si puedes obtener un visado antes de salir de tu país. Pida al parque temático que le escriba una carta a tal efecto y que lo solicite en la embajada francesa de su país. El Epcot Center de Walt Disney World (Florida) también contrata a extranjeros de México, Noruega, China, Alemania, Italia, Japón, Marruecos, Francia, Reino Unido y Canadá para dotar de personal a los pabellones de sus respectivos países en el World Showcase.
  • Operadores turísticos. Los operadores turísticos casi siempre buscan personas para ser guías turísticos. Sin embargo, conseguir un trabajo como guía turístico no le permitirá viajar mucho de forma independiente. Además, estos trabajos suelen tener requisitos lingüísticos; hay que hablar el idioma de los clientes y ayuda mucho si se habla también uno o varios de los idiomas del destino.
  • Deportes turísticos. Los deportes a los que la gente viaja con frecuencia para participar en ellos suelen tener puestos de trabajo asociados, aunque suelen ser estacionales y, por tanto, temporales. Algunos ejemplos son:
    • El buceo, que cuenta con trabajos de instructor y líder de buceo. Además, el sector emplea a cocineros, operadores de barcos y personal de cubierta. El trabajo es estacional y alcanza su punto máximo en verano en las zonas subtropicales y en invierno en las zonas tropicales como el extremo norte de Queensland y el sur de Tailandia.
    • Esquí alpino, que tiene trabajo en la instrucción, el manejo de remontes, la patrulla de esquí y el rescate, la preparación de la nieve y la hospitalidad. El trabajo es estacional. La temporada principal es el invierno del hemisferio norte, con trabajo en América del Norte y Europa, pero el invierno del hemisferio sur tiene una temporada más pequeña en Australia, Nueva Zelanda y Perú.
    • Cruceros en pequeñas embarcaciones, que pueden proporcionar trabajo y transporte a la tripulación o trabajar en lugares como astilleros y puertos deportivos.
  • Agricultura. El trabajo estacional en la agricultura, sobre todo en los cultivos, está disponible en los países occidentales, donde suele haber escasez de mano de obra local dispuesta. La recogida de fruta es el trabajo temporal más común. En países como Australia se puede trabajar a largo plazo con el ganado en algunas de las estaciones ganaderas más remotas.
  • Los trabajos de construcción, incluida la mejora del hogar, son algo parecido a la agricultura; en los países más ricos estos trabajos pueden ser realizados mayoritariamente por inmigrantes. Esto no significa necesariamente que haya oportunidades de trabajo ad hoc. Para cualquier persona de un país más rico que viaje a un país más pobre, por ejemplo, un europeo en la India es probable que ni el trabajo agrícola ni el de la construcción sean una opción; es casi seguro que no estaría contento con el salario, el horario o las condiciones de trabajo. Los profesionales, por supuesto, están en una categoría totalmente diferente; un ingeniero civil o un veterinario podrían encontrar un trabajo interesante con un salario razonable.

Puede ser posible conseguir trabajo de temporada en ambos hemisferios. Un instructor de esquí, por ejemplo, podría trabajar en Banff durante el invierno canadiense y en Bariloche en el invierno argentino, quizás con algunas vacaciones en el Caribe o en California durante los tránsitos.

Vacaciones de trabajo[editar]

Bastantes países tienen visados de vacaciones por motivos de trabajo. Se trata de acuerdos bilaterales entre dos países que permiten a las personas de uno de ellos trabajar temporalmente en el otro para financiar su viaje. Suelen tener un límite de edad (a menudo menos de 35 años) y de duración (a menudo un año, a veces dos). Consulte con su propio gobierno para saber con qué países tiene el suyo un acuerdo de este tipo.

Los trabajos más habituales para ellos son los temporales, como ya se ha comentado; por ejemplo, bastantes habitantes de ciudades de todo el mundo pasan unos meses trabajando duro en granjas de ovejas en el interior de Australia. Sin embargo, el visado no suele limitarte a los trabajos temporales; en la mayoría de los países te permite trabajar legalmente en cualquier empleo que puedas conseguir.

Empezar un negocio[editar]

Algunos viajeros se instalan en un país y abren un negocio allí. Esto puede ser bastante complicado; dirigir un negocio no suele ser fácil y es considerablemente más difícil si no se conoce bien el país, en particular su idioma y su sistema jurídico. Además, muchos países imponen restricciones legales a la propiedad extranjera de las empresas; es posible que necesites un socio local de confianza. La mayoría de las cosas que se enumeran en el apartado de trabajos temporales también pueden hacerse como negocios. Muchas personas que se han establecido en el extranjero son propietarias de cafés, bares, restaurantes, posadas, centros turísticos, tiendas de buceo, entre otros. En comparación con un trabajo en uno de estos ámbitos, los riesgos son mayores y el propietario suele trabajar más horas que el personal, pero hay más posibilidades de obtener grandes beneficios.

Otra opción habitual es un negocio de importación y exportación; si vienes de un país pero vives en otro, puedes estar bien situado para ello. No siempre es necesario invertir en lotes del tamaño de un contenedor para ganar dinero; puede que te vaya bien simplemente aceptar una comisión por organizar tratos, establecer guías y traductores para los empresarios visitantes y/o hacer inspecciones antes de que se envíen las mercancías.

Algunos países -entre los que se encuentran países anglófonos populares como el Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda- expiden visados de emprendedor o inversor, que permiten trasladarse a los respectivos países para iniciar un negocio siempre que se tenga un plan de negocio firme y se haya asegurado un respaldo financiero suficiente.

Trabajo de nómada digital[editar]

Un nómada digital es alguien que se lleva su trabajo mientras viaja, normalmente trabajando desde un ordenador portátil en una cafetería o una habitación de hotel en algún lugar interesante. Gran parte del trabajo es creativo, como la redacción de artículos o programas informáticos, o el diseño de diversas cosas.

Hay otras posibilidades. Algunas personas dirigen negocios en Internet como nómadas, y otras hacen cosas como administrar sitios web a distancia. Algunas personas que viven en el extranjero dirigen un canal de YouTube y/o un sitio web sobre la región en la que se encuentran, y ganan dinero con la publicidad que allí se hace. Por ejemplo, un aparejador cualificado puede pedir a sus clientes que le envíen por correo electrónico los planos de un edificio y devolverles una lista de los materiales necesarios y una factura por el servicio. Los redactores, los especialistas en pruebas de penetración y otros pueden hacer algo parecido.

Algunas personas que trabajan para grandes empresas han pasado de trabajar in situ a trabajar en casa y a trabajar en la carretera; pasar por esta progresión parece ser la única manera de conseguir un puesto de empleado con todas las prestaciones en una empresa importante como nómada. Estas empresas también pueden tener trabajo para contratistas o consultores que no son empleados, y algunas también tienen puestos deseables pero no nómadas en el extranjero para empleados.

Mientras los nómadas digitales viajan, o pasan tiempo en los lugares que quieren visitar, siguen trabajando. Y para hacer el mismo trabajo, es probable que hagan tantas horas como las que harían en la oficina central, o más, porque tienen que compensar la falta de infraestructura y apoyo, y tener en cuenta las diferentes zonas horarias. Además, hay que dormir, hacer la comida, lavar la ropa, etc. en un lugar menos familiar que en casa, a menudo con instalaciones más primitivas. Por supuesto, puedes comer fuera y utilizar los servicios de lavandería, sobre todo en un país de renta baja, pero también eso puede resultar desalentador, y si pretendías gastar menos para poder trabajar menos (o con un trabajo no tan bien remunerado), tu presupuesto puede ser ajustado.

Otro aspecto es que, aunque puedes mantener el contacto con la gente de tu país y conocer a mucha gente interesante, hacer amigos de verdad y mantener a tus conocidos puede ser difícil cuando estás de viaje.

Además, hay que comprobar las políticas de visado con detenimiento. Probablemente tengas un visado de turista o de vacaciones por trabajo. ¿Qué puedes hacer? ¿Cuánto tiempo puedes quedarte? ¿Dónde se obtiene el próximo visado?

Hay varios recursos para nómadas digitales:

  • Los foros en línea incluyen Nomad list, Digital Nomad Forum y un tablero de Reddit
  • Remote OK y Remotely Awesome Jobs son sitios de contratación para nómadas digitales. Funcionan como agregadores que recopilan trabajos de muchos sitios de contratación, y luego seleccionan sólo los que se pueden hacer a distancia para que puedas hacerlos desde cualquier lugar con un buen servicio de Internet. El sitio de guías de viajes Atlas and Boots también tiene una sección de trabajos a distancia.
  • WeWork ofrece espacios de oficina compartidos desde un escritorio (con o sin ordenador) hasta una oficina para una pequeña empresa en 44 ciudades de 16 países. Outsite son más pequeños, solo ocho ubicaciones y todas en América hasta ahora, pero también ofrecen espacio para vivir. Los números dados son a junio de 2017, estas dos empresas se están expandiendo a nuevas ubicaciones, y hay muchos otros jugadores. Un artículo de Forbes describe las oficinas de trabajo como servicio como una tendencia empresarial. Calcula que a finales de 2017 habrá 14.000 espacios de co-working en todo el mundo y 1,2 millones de personas habrán trabajado en uno. No todos ellos serán nómadas, ya que muchas empresas han optado por colocar a sus empleados en estos lugares en lugar de gestionar sus propias instalaciones, pero los servicios también están disponibles para los nómadas.
  • Grupos como Hacker Paradise y Remote Year organizan viajes para grupos de nómadas digitales.
  • Nomad City celebra una conferencia anual en Gran Canaria que reúne a unos cientos de nómadas.
  • Hay un catamarán a vela de 25 metros llamado Coboat, una especie de crucero para nómadas digitales. Salió del sudeste asiático a finales de 2015; sus planes son dar la vuelta al mundo, viajando de este a oeste y pasando por los canales de Suez y Panamá. A mediados de 2018 se encuentra en el Mediterráneo y permanecerá el resto del año. Otros cruceros también podrían ser utilizados por los nómadas, aunque no todos tienen un servicio de Internet lo suficientemente bueno.
  • El sitio Hackaday tiene una serie de artículos sobre la vida en contrato; gran parte de ellos serían aplicables a los nómadas.
  • Digital Nomad Academy y Digital Nomad Community son sitios de pago que ofrecen cursos de formación, principalmente para personas que quieren convertirse en empresarios nómadas.

Preparación[editar]

Visados[editar]

Consiga siempre el visado adecuado antes de iniciar su viaje. La mayoría de los países no permiten trabajar con un visado de turista. En algunos casos, los viajeros intentan eludir esta norma saliendo del país y regresando cada tres meses aproximadamente, una opción cara y problemática que, sin embargo, le deja trabajando ilegalmente. A no ser que tus planes de trabajo sean a muy corto plazo, asegúrate de que tu empleador puede patrocinarte un visado de trabajo válido antes de aceptar cualquier trabajo.

Si viajas al extranjero para trabajar temporalmente pero tu empleador está en tu país de origen -por ejemplo, si asistes a conferencias o realizas una formación-, la mayoría de los países no te exigirán un visado de trabajo siempre que la estancia no supere los 30-90 días. En este caso, es posible que necesite un visado de negocios o que pueda realizar el viaje sin visado.

Si es contratado por una empresa extranjera para trabajar en el extranjero, suele ser necesario un visado de trabajo. Para obtener el visado, normalmente habrá que presentar varias cosas en una embajada/consulado del país en el que se piensa trabajar:

  • Su pasaporte
  • Una solicitud de visado con fotografías de tamaño carné
  • Informe de antecedentes penales: a menudo se puede obtener con una solicitud al departamento de policía u otras autoridades locales (en EE.UU., normalmente las autoridades del condado).
  • Una carta del empleador en la que se indique que necesitan tus servicios, que te han contratado, el salario que ganarás y la duración del periodo de empleo. En ocasiones se requiere más información.
  • Pruebas de que podrá mantenerse a sí mismo y/o a su familia mientras esté en el país.

Otros requisitos pueden ser exámenes y pruebas médicas, diplomas y pruebas de experiencia o cualificaciones relevantes. En algunos casos, los documentos pueden necesitar ser notariados y apostillados (esencialmente una notarización internacional). Estos requisitos varían en función de tu nacionalidad y del país en el que vayas a trabajar; tu empleador o una agencia de visados deberían poder ayudarte en el proceso.

Ciudadanos de la UE[editar]

Los ciudadanos de la Unión Europea: Austria, Bélgica, Bulgaria, República Checa, Chipre, Finlandia, Estonia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia, España y Suecia, no necesitan visado para trabajar y vivir en otro país miembro de la UE. Las excepciones son los países de Europa Central y del Este recientemente admitidos. Algunos países han establecido normas y leyes de inmigración que crean cuotas para el número de ciudadanos de los nuevos países miembros de la UE que pueden emigrar al país.

Los territorios de ultramar de algunos países de la UE pueden ser destinos interesantes, con algunas de las ventajas de quedarse en casa (que varían según los destinos).

Eche un vistazo primero[editar]

Si está pensando en un destino de larga duración en un país en el que no ha estado antes, especialmente con la familia, haga primero una visita, en su tiempo libre si es necesario. Así te harás una idea mucho mejor de lo que te espera: podrás experimentar el estilo de vida local de primera mano, podrás conocer a la gente con la que trabajarás y tendrás una ventaja a la hora de elegir dónde vivir, cómo son los colegios, etc.

Alojamiento[editar]

Una de las partes más difíciles de mudarse al extranjero es encontrar y amueblar un lugar para alojarse. En algunos países asiáticos, como Corea del Sur y Japón, el simple hecho de alquilar un apartamento puede ser muy difícil debido a requisitos onerosos, como encontrar un avalista japonés que se comprometa a asumir la responsabilidad financiera por ti (si te vas, ¡ellos se quedan con la factura!) o, en Corea, el requisito de depositar más del 50% del precio de compra del apartamento para su custodia con el propietario. Muchos propietarios también son reacios a alquilar a extranjeros, por miedo a los choques culturales y a las facturas impagadas, o, en el otro extremo del espectro, consideran a los extranjeros como tontos que pagan más de lo que cuesta el mercado.

Si tu empresa puede organizarte un alojamiento, suele ser conveniente que aceptes la oferta, al menos hasta que te instales. Si no, busca un alojamiento de larga duración, como los apartahoteles, que te permitirán poner los pies en el suelo y explorar con tranquilidad antes de dar el paso. Compartir piso con otros expatriados es otra forma habitual de reducir las molestias y los gastos.

La sección de anuncios de un periódico local orientado a los expatriados o un sitio web suele ser un buen lugar para buscar apartamentos aptos para extranjeros.

Mudanza[editar]

Mudarse a una nueva casa es una molestia, y mudarse a un país extranjero lo es doble o triplemente, porque no se sabe cómo funcionan las cosas y además puede haber una barrera lingüística.

Si optas por encargar a un profesional el envío de tus pertenencias, lo normal es que tengas que pagar una gran factura y esperar varios meses si lo haces por mar, o una factura enorme si lo haces por aire. A no ser que te mudes "para siempre", o que la empresa pague la factura (de ida y vuelta), deberías intentar llevar lo menos posible. Importar un coche u otro vehículo a motor a cualquier lugar es un gran problema. En cuanto a los muebles, los electrodomésticos y los aparatos electrónicos, suele ser mucho más barato comprarlos nuevos que enviarlos. Los libros, en cambio, suelen poder enviarse por correo ordinario de forma sorprendentemente barata; pregunte por las tarifas especiales para material impreso en su oficina de correos (en Estados Unidos, el término clave es "International M-Bag"). La mayoría de las empresas de mudanzas internacionales pueden ayudarle a su llegada a encontrar un apartamento, a obtener un permiso de conducir o a relacionarse con la comunidad local de expatriados.

Si opta por llevar más equipaje que el habitual, recuerde que las aerolíneas suelen imponer fuertes tasas por exceso de carga si se superan los 20 kilos. Para algunos viajeros puede valer la pena considerar la posibilidad de ir en clase business o incluso en primera clase; suelen ser bastante más caras, pero son más cómodas y tienen una mayor franquicia de equipaje.

Una solución recomendable sería no llevar más que ropa, un PC y lo estrictamente necesario (si se va por tierra o en barco, se puede empacar algo más, pero ir en camión rara vez es una opción práctica). Muchos expatriados suelen vivir en el extranjero no más de cuatro años seguidos. A menudo, los expatriados compran los muebles en su destino y, antes de volver a casa, los venden en el extranjero. Así se ahorra dinero, ya que no hay que lidiar con la molestia de trasladar objetos grandes al extranjero y, al regresar tras vender los muebles, el expatriado vuelve con dinero extra.

Finanzas[editar]

Prepárate para gastar mucho dinero en la fase inicial mientras pagas las fianzas y te encargas de los electrodomésticos, los muebles, etc. Lleva una buena cantidad de dinero en efectivo -el sueldo de varios meses es lo más aconsejable- y averigua si tu empresa está dispuesta a darte un anticipo o a pagar la fianza por ti.

Tus gastos dependerán del coste de la vida en tu destino. América del Norte, Europa Occidental y del Norte, Australia, Nueva Zelanda, Oriente Medio y los países más ricos de Asia (Japón, Corea del Sur, Singapur, Hong Kong, Taiwán) harán mella en tu presupuesto, pero los países más pobres de Asia, Europa Central y Europa del Este son mucho más razonables. Ten en cuenta que en los países en vías de desarrollo, el estilo de vida típico de un expatriado puede ser mucho más caro que el coste de vida de un local (¿comerás comida local o productos importados de tu país? En muchos casos, incluso puede resultar más caro que llevar el mismo estilo de vida en casa. Los precios de los inmuebles suelen ser bajos en las zonas rurales menos prósperas de China, pero en las grandes ciudades, como Pekín y Shanghai, pueden ser astronómicos y rivalizar incluso con los de las grandes ciudades occidentales.

Abrir una cuenta bancaria puede ser un poco complicado cuando se acaba de llegar al país, sin historial crediticio, ni prueba de domicilio, ni número de identificación fiscal. Tenga en cuenta los retrasos: esta es otra razón por la que es importante tener suficiente dinero para cubrir todos sus gastos durante los dos primeros meses. Es posible que su empresa pueda ayudarle a abrir una cuenta, sobre todo si contrata regularmente a personas del extranjero. Si no lo consigue, pida consejo a otros expatriados.

Impuestos[editar]

A menos que sea un diplomático, trabajar en el extranjero significa, por lo general, que tendrá que declarar el impuesto sobre la renta en el país en el que esté establecido. El impuesto sobre la renta está estructurado de forma diferente en cada país, y los tipos y tramos impositivos varían mucho de un país a otro. En algunos países, como Estados Unidos y Canadá, el impuesto sobre la renta se recauda tanto a nivel federal como a nivel local, por lo que los tipos y tramos pueden variar de una región a otra. Los trabajadores extranjeros también pueden recibir un trato diferente al de los locales en algunas circunstancias.

Muchos países exigen que se obtenga un número de identificación fiscal (por ejemplo, el SSN en EE.UU., el NINo en el Reino Unido o el TFN en Australia) cuando se empieza a trabajar, para que la empresa pueda comunicar el salario al gobierno. Del mismo modo, los bancos también suelen necesitar este número para informar al gobierno de cualquier ingreso por intereses que usted haya acumulado. El procedimiento para obtener este número varía de un país a otro, por lo que le recomendamos que consulte a su empleador antes de partir para familiarizarse con el procedimiento.

En algunos casos, dependiendo de su nacionalidad, tendrá que pagar el impuesto sobre la renta tanto a su país de origen como al país en el que trabaja. Algunos países tienen tratados firmados entre sí para evitar la doble imposición; quizá quieras consultarlo con el país correspondiente para estar seguro.

Seguridad social[editar]

Acuérdate de comprobar qué está incluido en tu contrato de trabajo y en la seguridad social local, y qué tendrás que pagar por lo que no esté cubierto, incluido el seguro. ¿Qué pasa con la atención médica, las vacaciones, los días de baja por enfermedad, la baja maternal, el cuidado de los hijos y la educación? ¿Qué pasa si te quedas discapacitado o mueres (en el trabajo o de otra manera)? ¿Trabajar en el extranjero supone un aumento de la seguridad social en tu país, como las pensiones y los subsidios de desempleo? No cuente con no perderlas del todo.

En algunos casos, las particularidades de tu empleo afectan a las prestaciones que obtienes o pierdes, por ejemplo, si te envía al extranjero una empresa nacional o si te emplea la sucursal local contabilizada (en casa) como una empresa extranjera. La duración de tu estancia también es importante, así que si trabajas durante medio año, piénsatelo dos veces antes de trabajar unos días menos o más del límite (contando de la misma manera que las autoridades).

Asistencia sanitaria[editar]

Los sistemas sanitarios varían mucho de un país a otro, por lo que se recomienda investigar antes de viajar. Mientras que en los hospitales de Estados Unidos, Canadá, Europa Occidental y del Norte, Australia, Nueva Zelanda y los países más ricos de Asia (Japón, Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong, Singapur, Israel) los estándares pueden ser mucho más variables en los países menos desarrollados. Por ejemplo, en Kuala Lumpur o Manila, se puede esperar un nivel de atención sanitaria relativamente bueno, pero la calidad de la asistencia sanitaria desciende sustancialmente una vez que se sale de esas ciudades y se va a zonas más rurales de Malasia o Filipinas. En algunos países, como China o India, se aconseja a los expatriados occidentales que no utilicen el sistema sanitario público y que recurran exclusivamente a hospitales privados orientados a los expatriados. En algunos países la asistencia sanitaria es casi inexistente, por lo que tendrá que ser evacuado a países más desarrollados para recibir un tratamiento médico satisfactorio.

Antes de partir, asegúrese de que está cubierto por el sistema sanitario universal del Estado o de que ha contratado un seguro que cubra sus gastos sanitarios durante el tiempo que vaya a estar allí. La mayoría de los países occidentales tienen una cobertura sanitaria universal financiada por los contribuyentes para sus ciudadanos y residentes permanentes, pero no está disponible universalmente para los expatriados. En cambio, Estados Unidos carece en su mayoría de asistencia sanitaria subvencionada por el gobierno, y los gastos sanitarios están cubiertos casi en su totalidad por seguros médicos privados. Si tiene que contratar un seguro médico privado, a veces el coste de las primas puede ser cubierto o subvencionado por su empresa como parte de sus beneficios como empleado; compruébelo antes de irse para estar seguro. Si se traslada a un país en desarrollo para trabajar, asegúrese de que la póliza de seguro que contrate cubra los hospitales privados, ya que el nivel de los hospitales públicos puede no ser el que usted pueda soportar. Asegúrese también de que su seguro cubre las evacuaciones médicas, ya que a veces puede ser necesario trasladarle por vía aérea a un país más desarrollado para recibir un tratamiento médico adecuado a su caso, cuyo coste es prohibitivo para la mayoría de la gente.

La vida del expatriado[editar]

La vida del expatriado puede ser aburrida y solitaria a veces, pero también emocionante si se aprovechan las nuevas oportunidades.

En los países y regiones menos conectados con el "mundo exterior" que en otras partes, la vida puede ser aburrida y sin incidentes. Para remediarlo, muchos expatriados suelen aventurarse en la capital más cercana o hacer un viaje de fin de semana a otro país.

Para sobrellevar la vida en el extranjero y superar el choque cultural, familiarícese con las costumbres y la cultura locales en la medida de lo posible. Intente salir y ver más de lo que normalmente vería durante el trayecto de ida y vuelta al trabajo. Haz nuevas relaciones; busca nuevos amigos. En la mayoría de los países, cuanto más educado y amable seas con los lugareños, más fácil será tu estancia, e incluso podrás hacer amigos para toda la vida. La idea general es NO encerrarse en sí mismo, salir y generar algunas experiencias vitales. Recuerda que todas las personas están hechas de los mismos materiales y que todos tenemos los mismos sentimientos básicos. Los de otros países no son muy diferentes a ti. Si eres capaz de asimilar este concepto, te resultará mucho más fácil familiarizarte con tu nuevo entorno.

Un artículo de Forbes de 2008 recoge una encuesta sobre los países favorables a los expatriados; Canadá, Alemania y Australia encabezaban la lista. Los Emiratos Árabes Unidos fueron calificados como los más difíciles, aunque tienen un gran número de expatriados y los salarios son altos.

Manténgase a salvo[editar]

Millones de personas de países de todo el mundo tienen grandes experiencias trabajando en el extranjero. Existen excelentes oportunidades, pero también hay serios riesgos, así que sea precavido y cuídese.

Antes de aceptar un trabajo en el extranjero, investigue. Pida hablar con los empleados actuales y conozca su opinión. Si la empresa no es muy conocida, búsquela en Internet: si encuentra antiguos empleados que se quejan del trato recibido o si no encuentra fuentes de terceros que indiquen que el empleador es reputado, manténgase alejado. Lo mejor es encontrar listados de trabajo en una fuente que investigue a las organizaciones a las que permite anunciarse.

Este campo está plagado de algunas estafas, condiciones de explotación generalizadas y numerosas trampas:

  • Algunas ofertas no son más que estafas de honorarios por adelantado o sólo existen para recoger sus datos para el robo de identidad. El supuesto empleador quiere miles de dólares por adelantado para el visado, el transporte, los abogados, la formación, los uniformes, los artículos comerciales para la reventa o cualquiera de una serie de elementos antes de que puedas empezar a trabajar... pero, una vez que llegas, el trabajo prometido no es como se anuncia (o no existe en absoluto) y tu dinero desaparece. Una variante es la "mula de dinero", que se queda sin dinero para cubrir los gastos después de que el empleador pague con dinero robado, productos del delito, cheques o giros postales falsos, o cuando el pago no se liquida en el banco. Si un posible empleador le pide que envíe o transporte algo a través de una frontera internacional, tenga cuidado; si los artículos resultan ser robados, de contrabando o ilegales, usted será el responsable.
  • Algunos empleadores abusan del sistema de visados para imponer a los viajeros condiciones que los trabajadores locales nunca tolerarían. Los gobiernos suelen expedir visados de trabajo vinculados a un empleador, que puede explotar al trabajador en lo que equivale a una servidumbre. Las largas jornadas, los bajos salarios (o el robo descarado de los mismos), el alojamiento de los trabajadores en viviendas sobrevaloradas y de mala calidad, las condiciones de trabajo inseguras, e incluso el acoso físico o sexual, pueden continuar impunemente, ya que el trabajador que se queja es simplemente deportado una vez que el empleador revoca el visado.
  • Algunos empleadores prometen un salario razonable por hora, pero las horas de trabajo no se materializan y sin horas no hay dinero... mientras tanto el viajero se queda pagando una fortuna por un alojamiento deficiente mientras espera. Los mochileros en Australia son vulnerables a estos esquemas, ya que tienen que trabajar un determinado número de horas antes de poder ampliar la fecha de caducidad de su visado, y los empleadores sin escrúpulos lo saben y se aprovechan de ello.
  • Algunos empleadores prometen lo que parece un buen dinero, pero se olvidan de mencionar que el coste del alojamiento u otros gastos en el destino son exorbitantes. Aunque esto no es necesariamente ilegal, una vez que el posible viajero tiene en cuenta los costes añadidos, la oferta puede no ser razonable o no merecer la pena considerarla... especialmente si hay otros problemas (como muchas horas extras no pagadas o malas condiciones de trabajo). Si los trabajadores locales no aprovechan la oportunidad, hay una razón.
  • Algunos empleadores retienen el pasaporte u otros documentos del viajero como rehenes, para evitar que estos trabajadores renuncien o se vayan. Aunque esto es, al menos nominalmente, ilegal en la mayoría de las jurisdicciones, algunos países de Oriente Medio tienen leyes que impiden activamente que un trabajador abandone el país sin el consentimiento del empleador, lo que supone, en el mejor de los casos, servidumbre y, en el peor, esclavitud. Hay pocos recursos disponibles para los viajeros que sufren daños mientras trabajan en el extranjero.
  • Algunos empresarios traen a viajeros para trabajar con un visado equivocado... un visado de turista o de viaje de negocios puede permitir al viajero asistir a reuniones de negocios, pero no le permite legalmente trabajar. Aunque las leyes nacionales varían, incluso trabajar gratis con un visado de turista puede ser ilegal, si el trabajo hubiera sido realizado por un empleado remunerado. Algunos otros visados especializados (desde estudiantes a trabajadores domésticos "au pair" o "tripulación de barcos") son específicos para una clase de trabajo u ocupación; utilizarlos para cualquier otra cosa acarrea problemas. En algunos destinos, un viajero que llega por avión con un visado de "tripulación marítima" que sólo está pensado para ser utilizado en el mar puede ser preguntado "¿dónde está su barco?" por funcionarios escépticos. Incluso los visados de trabajo de buena fe pueden limitarte a un sector, una ciudad o un empleador concretos. Que te pillen trabajando ilegalmente puede llevarte a la cárcel, costarte miles de euros en multas, hacer que te deporten y ganarte unos antecedentes penales permanentes que pueden dificultar la obtención de visados para otros países en el futuro.
  • Algunos empleadores engañan a sus contratados extranjeros, aprovechando su desconocimiento de las leyes locales (y tal vez del idioma local) para traerlos con papeleo inadecuado. Las leyes pueden estar estructuradas para proteger a un empleador local sin escrúpulos y, al mismo tiempo, penalizar a un extranjero engañado para que trabaje ilegalmente.
  • Algunas ofertas son simplemente falsas; el nombre parece oficial pero resulta ser la suplantación de otra empresa, las direcciones son de correo electrónico a algún servicio gratuito o de correo postal a lo que resulta ser un buzón o una agencia comercial de recepción de correo. Cualquiera puede crear un sitio web convincente para una empresa inexistente.
  • En el peor de los casos, algunos de los esquemas de empleo son de cebo o incluso de trata de personas, en los que se ofrece a la víctima un trabajo en un restaurante u hotel en el extranjero, para luego descubrir que el puesto anunciado no existe, que los reclutadores forman parte de una banda de delincuencia organizada y que el futuro trabajador extranjero es obligado a prostituirse o a otras formas de esclavitud. Una variante de esto es la servidumbre por deudas, en la que se cobra al viajero una cantidad exorbitante por el transporte o la entrada a un país, y luego se le obliga a trabajar en condiciones de esclavitud para pagar esta "deuda", que a veces nunca desaparece. El trabajador que se queja es golpeado físicamente o sus familias en sus países de origen son amenazadas; si la víctima se queja a la policía, simplemente es deportada por violación de la ley de inmigración.

En caso de duda, obtenga asesoramiento especializado antes de considerar la posibilidad de viajar al extranjero para trabajar o ser voluntario.