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¿Por qué no hacer algo más que visitar un montón de templos antiguos y ruinas cuando se viaja? A menudo es posible que los viajeros mejoren significativamente la vida de las personas en los países de destino.

El voluntariado mientras se viaja es una forma estupenda de marcar la diferencia, pero no se trata solo de dar. Vivir y hacer un voluntariado en un país extranjero es una forma estupenda de conocer una cultura diferente, conocer gente nueva, aprender sobre uno mismo, tener una perspectiva e incluso adquirir nuevas habilidades. También puede ser una buena manera de estirar el presupuesto para permitir una estancia más larga en algún lugar, ya que muchos trabajos de voluntariado proporcionan alojamiento y comida y unos pocos pagan un pequeño salario.

El voluntariado te permite viajar con consciencia

Muchos programas de voluntariado están orientados a los jóvenes, ya que la buena salud, el deseo de explorar, el entusiasmo y la flexibilidad son ventajas en el trabajo voluntario. Algunos programas suponen un viaje de un año sabático para los que abandonan la escuela secundaria, y otros están diseñados principalmente para los recién licenciados universitarios o para los jóvenes en general.

Sin embargo, estas no son en absoluto las únicas oportunidades; también hay programas como el CESO, que aceptan principalmente a jubilados, y organizaciones como Médicos Sin Fronteras o el Proyecto Internacional de Abogados Senior, que reclutan principalmente a voluntarios con conocimientos especializados.

Por supuesto, el voluntariado no es la única forma de viajar con conciencia; Existen también el Ecoturismo y el viaje de acampada.

Desconfía[editar]

Aunque hay muchos proyectos de voluntariado totalmente legítimos, también hay algunas estafas dirigidas específicamente a los viajeros voluntarios. Algunas personas se lucran como pueden, incluso explotando la pobreza de su país y tus buenas intenciones para su propio beneficio.

Existe una campaña para acabar con la estafa humanitaria, dirigida por ex voluntarios, con un conjunto de herramientas para ayudar a los posibles voluntarios a encontrar buenas oportunidades.

Todos los casos siguientes son lo suficientemente comunes como para que merezca la pena vigilarlos:

  • A veces, el trabajo voluntario es solo una estratagema de marketing; la empresa está vendiendo básicamente viajes, pero incluir algún trabajo voluntario atrae a los clientes y los hace más propensos a "pasarla mal" con condiciones que no aceptarían si solo estuvieran pagando por un viaje. Algunos viajes de voluntariado son bastante razonables, pero otros tienen un precio muy elevado para lo que ofrecen. En el peor de los casos, se puede pagar lo mismo que por un viaje de alto precio con buenos hoteles y guías profesionales, pero se obtienen servicios - transporte, alojamiento y comida - que un mochilero de bajo presupuesto no tendría que soportar.
  • A veces los voluntarios son simplemente mano de obra barata, sobre todo para trabajos de enseñanza que necesitan personal extranjero. En concreto, los voluntarios del año sabático suelen trabajar por sueldos mucho más bajos y con menos prestaciones que otros profesores extranjeros. Como los estudiantes pagan los mismos honorarios en ambos casos, esto puede ser muy rentable para las empresas implicadas. Estas empresas también intentan con bastante frecuencia otros trucos deleznables:
    Voluntarios de Naciones Unidas
  1. Algunas clasifican erróneamente a los trabajadores como voluntarios para eludir la legislación sobre normas de empleo. Si pagar a alguien poco más que unos "honorarios" simbólicos o gastos de viaje para que trabaje catorce horas diarias sería ilegal si estas personas fueran correctamente etiquetadas como "empleados", etiquetarlas erróneamente como "voluntarios" e imponerles contratos unilaterales que les prohíben hablar abiertamente de su situación no es realmente mejor.
  2. En particular, algunos no proporcionan un visado adecuado, alegando que como voluntario solo se necesita un visado de turista en lugar de un visado de trabajo. Esto es cierto en algunos países, aunque normalmente solo con algunas condiciones. Sin embargo, en muchos casos, el gobierno de acogida no permite tal reclamación; en esos lugares, el uso de visados de turista ahorra dinero o problemas al empleador, pero el desventurado voluntario puede ser deportado o incluso encarcelado por trabajar ilegalmente. Si te encuentras con una reclamación de este tipo, compruébala cuidadosamente utilizando fuentes gubernamentales en la medida de lo posible.
  • A veces los voluntarios compiten con los trabajadores locales que, de otro modo, serían contratados para realizar las mismas tareas. Esto no sólo priva a la población local de trabajo, sino que puede producir resultados inferiores para el proyecto. A menudo, los carpinteros, albañiles y otros artesanos locales pueden hacer un trabajo mucho mejor que los extranjeros sin experiencia.
  • ¿Están suficientemente capacitados para realizar el trabajo? ¿Recibirá suficiente formación e instrucciones? ¿Pondrá su participación en peligro la salud o la seguridad de otra persona? Si tu función de voluntario es ayudar en el quirófano de un hospital local pero no tienes los conocimientos médicos necesarios para realizar la tarea, entonces no estás cualificado para la función y hacer el trabajo correctamente, aunque no estés quitando el trabajo a la comunidad local.
  • A veces el turismo de voluntariado es ineficaz, ya que a menudo cuesta menos pagar a un trabajador local cualificado que pagar el billete de avión para traer a un voluntario no cualificado desde otro país.
  • Algunos proyectos no responden a las necesidades de la comunidad, sino que se limitan a hacer lo que puede sonar bien a los posibles donantes. Por ejemplo, proponer la "construcción de una escuela" en una comunidad que ya cuenta con un edificio adecuado, pero que no puede permitirse el lujo de contratar a instructores, suena muy bien, pero consigue poco.
  • Algunas empresas que ofrecen la colocación de voluntarios cobran honorarios escandalosos. Por supuesto, todas estas organizaciones tienen costes que cubrir y algunas quieren legítimamente obtener beneficios, pero algunas van mucho más allá. Si una empresa quiere una gran suma para inscribirse en su servicio o para apuntarse a un viaje, merece la pena hacerse algunas preguntas difíciles.
  • Una estafa especialmente despiadada es la de los falsos orfanatos; se convence a las familias de los lugares pobres del Tercer Mundo para que entreguen a sus hijos a instituciones con el pretexto de que se les proporcionará una educación o una forma de salir de la pobreza. Estos niños se presentan al viajero como huérfanos (a pesar de que el 80% de los ocho millones de niños internados en todo el mundo tienen un padre vivo). El dinero que se dona no se destina a la educación, sino a enriquecer a los propietarios de la institución, que a menudo no permiten que los "huérfanos" salgan y los mantienen en la pobreza, ya que esta atrae las donaciones. Se aplican las advertencias habituales sobre el uso de niños para la mendicidad.
  • El empleo del "voluntarismo" para proporcionar trabajadores a los orfanatos es problemático, ya que la salida frecuente de los viajeros (para ser sustituidos por nuevos turistas) crea un entorno familiar muy inestable para el niño. Desde 2018, la Ley de Esclavitud Moderna de Australia trata el tráfico de orfanatos como una forma de esclavitud moderna, lo que disuade a sus ciudadanos de dar tiempo y dinero a instituciones extranjeras que trafican con niños para obtener beneficios.

La mejor defensa contra todo esto es investigar y comparar cuidadosamente.

  • Compara el "tour de voluntariado" con otros tours que se ofrecen o con viajes independientes.
  • Consulta nuestro artículo sobre la enseñanza del inglés y los sitios vinculados a él para obtener información sobre las "tarifas vigentes" para los profesores y los puestos de trabajo disponibles.
  • Busca varias fuentes de oportunidades de voluntariado, incluidos los sitios de índices baratos o gratuitos que se indican a continuación.
  • Comprueba si las organizaciones que organizan las prácticas están registradas como entidades sin ánimo de lucro en los países de origen.
  • Si es posible, comprueba también la situación legal de los orfanatos y otras organizaciones patrocinadoras en los países de acogida.

Por supuesto, haz una búsqueda en Internet sobre cualquier organización que quiera una parte importante de tu dinero o tiempo.

Programas gestionados por el gobierno[editar]

Diversas agencias de los gobiernos occidentales envían voluntarios al extranjero: el Cuerpo de Paz de Estados Unidos, la VSO británica, la CUSO canadiense, la AVID australiana, la VSA neozelandesa, los Voluntaires franceses, etc. Reclutan sobre todo a recién licenciados para destinarlos al extranjero, pero algunos tienen también otros programas. "Peace Corps Response" recluta gestores y técnicos con experiencia para puestos de corta duración, CUSO tiene "voluntariado en la diáspora" (envío de inmigrantes o sus descendientes al país de origen) y "e-voluntariado" (ayuda en un proyecto por correo electrónico o Skype), etc.

Estos son algunos de los mejores trabajos de voluntariado. Normalmente se cubren todos los gastos importantes (vacunas, viajes, etc.) y se ofrece apoyo (formación, seguro médico, evacuación de emergencia en caso de necesidad, etc.) y algún tipo de salario, aunque éste suele ser bastante pequeño para los estándares del país de origen. Por lo general, estos voluntarios reciben la misma atención médica y parte de la formación que el país ofrece al personal militar o diplomático; ésta suele ser muy buena, y a menudo incluye una formación lingüística de primer nivel.

Por otro lado, estos puestos son más difíciles de conseguir; por lo general requieren la ciudadanía del país patrocinador y un título universitario sólo para solicitarlos, y el proceso posterior a la solicitud puede ser bastante competitivo. La mayoría también exige un compromiso mayor que el de otros programas de voluntariado, normalmente de dos años.

A tu regreso, estas organizaciones son un buen punto de partida para tu currículum, sobre todo para trabajos en los que tu conocimiento del país y del idioma serán útiles. Tanto los gobiernos como las empresas internacionales suelen contratar a antiguos voluntarios; cualquier experiencia de voluntariado en el extranjero puede ayudar, pero los programas patrocinados por el gobierno son los más creíbles.

Muchos gobiernos también dirigen organizaciones para enseñar idiomas en el extranjero y, por supuesto, contratan a profesores. No se trata de trabajos puramente voluntarios - normalmente cubren los gastos de viaje y proporcionan un salario - pero los sueldos suelen ser más bajos de lo que serían en casa y a veces las condiciones de trabajo o de vida son difíciles. Tenemos listas de organizaciones de este tipo para el inglés y para otros idiomas.

También hay programas patrocinados por los gobiernos anfitriones en varios lugares. Muchos implican la enseñanza del inglés y buscan principalmente a hablantes nativos recién licenciados. Suelen utilizar contratos de un año (renovable), pagan un sueldo y cubren gastos como los de los billetes de avión. Para más información, consulte la sección sobre la enseñanza del inglés.

Otros grupos relacionados con el gobierno también patrocinan programas de voluntariado:

También hay programas que implican trabajo voluntario en excavaciones arqueológicas.

Otros voluntariados en el extranjero[editar]

Muchas de las principales ONG (Organizaciones No Gubernamentales) dedicadas a la ayuda internacional también contratan voluntarios y/o trabajadores remunerados para diversas tareas. Algunos ejemplos son:

  • Médicos Sin Fronteras.
  • Oxfam, originalmente una campaña contra la pobreza, ahora con objetivos más amplios
  • UNICEF, Fondo Internacional de Emergencia para la Infancia de las Naciones Unidas
  • ACNUR, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados
  • Cruz Roja

Muchos de sus trabajos son de alto riesgo, ya que implican trabajar en zonas de guerra o epidemias. Muchos de ellos también requieren una formación especializada, como medicina o enfermería. Por otro lado, casi todos cubren aspectos como las vacunas y los gastos de viaje, y algunos también están razonablemente bien pagados.

Un año sabático es un año (u otro trozo de tiempo) que se toma libre, normalmente entre el instituto y la universidad, pero también en otros momentos de la vida. El voluntariado en el extranjero es una forma común de pasar un descanso de este tipo; lo más famoso es que el Príncipe Harry pasó un año sabático en 2004 haciendo voluntariado en Sudáfrica y Malia Obama hizo uno antes de empezar en Harvard en 2017. Normalmente habrá que pagar una cuota para participar en estos programas, y los participantes no reciben una remuneración. Para más información, consulta nuestro artículo sobre el año sabático.

Muchas iglesias u otras organizaciones religiosas también envían voluntarios al extranjero, principalmente especialistas religiosos (predicadores, monjes, monjas, ..) o personas con importantes habilidades prácticas (médicos, enfermeras, profesores, ...). Si es usted miembro de una congregación religiosa, probablemente merezca la pena informarse sobre sus programas.

Israel ofrece la oportunidad de realizar un voluntariado en un kibutz.

También hay otras organizaciones que reclutan voluntarios. Por lo general, éstas no cubren los gastos principales, como los billetes de avión y el seguro de viaje, y algunas cobran una cuota por la colocación. Si se busca en la web "voluntariado" o "año sabático", aparecerá un gran número de ejemplos. Puedes acotar la búsqueda añadiendo el nombre de un país o región, o utilizando combinaciones como "voluntario joven" o "voluntario jubilado". Muchas de las cosas que encuentres serán oportunidades que merecen la pena, pero consulta también #Be_wary más arriba.

Índice de sitios para trabajos voluntarios[editar]

Varios sitios ofrecen índices en línea de oportunidades de voluntariado:

  • Hippohelp. Una plataforma basada en mapas que conecta a viajeros con anfitriones de todo el mundo. Los viajeros prestan servicios gratuitos a cambio de comida y alojamiento.
  • HelpX. Un sitio web que indexa organizaciones de todo el mundo que ofrecen alojamiento y comida a cambio de trabajo. Tienen un abanico de oportunidades: granjas, albergues, veleros.
  • Past Horizons. Un índice de proyectos arqueológicos de todo el mundo que necesitan voluntarios.
  • Estancias de voluntarios (Help Stays). Un índice de oportunidades principalmente en Irlanda, pero con algunas en otros lugares de Europa.
  • Willing Workers on Organic Farms (WWOOF). Consiste en trabajar en una granja ecológica. Puedes sembrar semillas, hacer compost, cultivar el jardín, plantar, cortar madera, desherbar, hacer ladrillos de barro, cosechar, cercar, construir, empaquetar, ordeñar y alimentar al ganado en cualquiera de los 80 países.
  • Workaway. Anfitriones de más de 100 países con oportunidades que incluyen jardinería, cuidado de niños, proyectos de arte, aprendizaje de idiomas y cuidado de animales. 23 libras esterlinas para registrarse.
  • Hovos. Anfitriones de todo el mundo que buscan voluntarios que les ayuden en sus proyectos como cuidado de animales, jardinería, cuidado de niños, proyectos de arte, práctica de idiomas, proyectos ecológicos, agricultura y cuidado de animales. Únete gratis.
  • Working Abroad. Ofrece una serie de proyectos de voluntariado en todo el mundo en los ámbitos humanitario, de conservación y de enseñanza. También tienen una base de datos online gratuita de 2000 organizaciones de voluntariado para que los visitantes encuentren proyectos adecuados.

Casi todos estos puestos cubren al menos el alojamiento y la comida mientras se trabaja, pero pocos cubren algo más. Por lo general, no hay salario y el voluntario es responsable de sus propios gastos de viaje.

Voluntariado en el hogar[editar]

Voluntaria Wikimania 2019

Existen numerosas oportunidades para contribuir al mundo mientras se está en casa. Por un lado, muchas organizaciones internacionales que merecen la pena necesitan donaciones y algunas pueden necesitar voluntarios en tu zona. Además, trabajar para un partido político local o un grupo de defensa puede tener efectos en el resto del mundo.

Algunos gobiernos tienen programas de voluntariado dentro de su propio país, por ejemplo el CNCS estadounidense, el Katimavik canadiense y el Service Civique francés. También hay programas más especializados, como el Servicio de Voluntarios de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos y el Cuerpo de Reserva Médica.

Otros proyectos a tener en cuenta son:

  • El Equipo Humanitario OSM, que aplica los datos de Open Streetmap a problemas como el terremoto de Haití o el brote de ébola en África.
  • Focal Local tiene una variedad de proyectos
  • El Proyecto Tor, un servicio de anonimato en Internet que suelen utilizar las personas que corren peligro ante los gobiernos opresores, como los trabajadores de derechos humanos o los disidentes
  • Para los canadienses, el programa de e-voluntariado de CUSO.

También puedes contribuir con información o copiar ediciones aquí en Wikiviajes, en otros proyectos de la Fundación Wikimedia como Wikipedia, o en proyectos independientes como la wiki de tecnología apropiada Appropedia.

Complicaciones[editar]

Muchos trabajos de voluntariado se realizan en el "tercer mundo".

La salud puede convertirse en un problema importante cuando se está expuesto a condiciones y gérmenes que no se encuentran en casa; ver Mantenerse sano y Enfermedades infecciosas. Como mínimo, hay que acudir a un médico, preferiblemente especializado en medicina de viajes, para que le informe sobre las vacunas y otras precauciones con bastante antelación a la fecha de salida, y considerar la posibilidad de contratar un seguro de viaje.

En algunos países, funcionarios corruptos pueden interferir en la entrada de voluntarios o suministros vitales en un intento de obtener pagos o sobornos. En algunas zonas de conflicto reciente, los gobiernos pueden obstruir deliberadamente la ayuda a los civiles en las zonas controladas por los rebeldes. Y luego están la delincuencia y el robo como riesgos.

Si pagas impuestos sobre la renta en tu país de origen y trabajas como voluntario en el extranjero, es posible que puedas desgravar una parte o la totalidad de los gastos de tu viaje. Las agencias tributarias son muy estrictas en cuanto a los viajes de las organizaciones que cumplen los requisitos, y si combinas el trabajo de voluntariado con las vacaciones, tendrás que prorratear la deducción de los billetes de avión.

En general, las normas fiscales se complican cuando vives en el extranjero.

Visados[editar]

Los requisitos para obtener un visado varían considerablemente de un país a otro, así que asegúrate de comprobar la normativa antes de aceptarlo. Aunque no te paguen por tus esfuerzos, puedes tener problemas si entras en un país extranjero sin un visado de trabajo.

En algunos países, como el Reino Unido, todo trabajo (remunerado o no) requiere explícitamente que obtengas un visado de trabajo, lo que significa que estarás infringiendo la ley si haces voluntariado con un visado de turista.

En otros países, el trabajo voluntario está permitido con un visado de turista siempre que no te quedes más tiempo del permitido y que la tarea sea un puesto de voluntariado legítimo normalmente asumido por la población local como un esfuerzo no remunerado. En teoría, Estados Unidos dice entrar en esta categoría, si la organización de acogida sigue un procedimiento específico que exige que emita una carta por adelantado explicando sus planes y "dejando en libertad condicional" al voluntario en el país. En la práctica, no es tan sencillo. Los funcionarios de control de fronteras tienen un amplio margen de maniobra para afirmar que cualquier parte arbitraria de la descripción de la tarea entra dentro de lo que normalmente es un trabajo remunerado.

En un caso, la "limpieza" de los daños causados por el huracán se consideró arbitrariamente como "trabajo de construcción" para proteger a los trabajadores domésticos, lo que hizo que un grupo de la iglesia fuera retrasado en la frontera y rechazado. Del mismo modo, una mención a WWOOF puede hacer que un voluntario desprevenido y bienintencionado sea registrado y devuelto si la tarea podría haber sido realizada por un empleado remunerado. Australia también entra oficialmente en esta categoría, pero con la restricción adicional de que el trabajo voluntario debe ser incidental al viaje (es decir, no el propósito principal del mismo). Sin embargo, la ley de inmigración australiana considera que cualquier forma de compensación, monetaria o de otro tipo, es un pago. Esto significa que, aunque sólo recibas alojamiento y comida, pero no pagos monetarios por tus servicios, eso cuenta como trabajo remunerado y sería ilegal con un visado de turista.

Para algunos viajeros, el visado de trabajo en vacaciones es otra alternativa; se trata de acuerdos bilaterales entre varios pares de países que permiten a los jóvenes viajeros de cualquiera de ellos trabajar en el otro durante un año aproximadamente.

Otras formas de ayudar[editar]

Por supuesto, el trabajo voluntario no es la única forma de hacer algo útil mientras se viaja. Si tu viaje es corto, dedica tiempo a visitar un museo o un centro de visitantes de una organización sin ánimo de lucro de renombre. (Pero no un orfanato: muchos orfanatos que permiten visitas de turistas son estafas, con niños no huérfanos mantenidos en condiciones deliberadamente miserables para solicitar donaciones).

Algunas ideas:

  • En general, el dinero en efectivo donado a una organización de renombre hace más bien que la donación de artículos específicos. Una donación de dinero permite a la organización pagar lo que más necesita. Si quieres hacer una donación en especie, pregunta primero a la organización qué necesita, para evitar cargarla con artículos que no necesita y que no puede utilizar.
  • Lleva libros a las escuelas y bibliotecas de los pueblos por los que pases, pero infórmate de antemano sobre los libros que realmente se necesitan.
  • Entrega material médico donado. Algunas organizaciones sin ánimo de lucro aceptan excedentes de fabricantes occidentales, médicos o particulares; otras llenan las maletas con suministros donados y piden a los viajeros que los entreguen en clínicas del extranjero.
  • En lugar de traerse toda la ropa, el material médico y el equipo, deje lo que pueda a los lugareños; así liberará espacio en su equipaje para traer otras cosas.
  • Apoya a las empresas locales.