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Las inundaciones relámpago son un peligro potencial para los viajeros porque son la ocurrencia de lluvias muy fuertes en un período corto.

Comprender[editar]

La lluvia intensa con áreas insuficientes para absorber el agua puede resultar en inundaciones relámpago. En los Estados Unidos, el Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones lo define como «inundación rápida de áreas bajas en menos de seis horas, causada por lluvias intensas».

Las inundaciones relámpago a menudo ocurren donde el suelo está demasiado seco para comenzar a absorber agua rápidamente, donde la topografía empuja el agua hacia valles estrechos y donde los humedales han sido drenados y los arroyos amurallados. En algunas áreas, las lluvias bastante moderadas aguas arriba pueden causar una inundación relámpago con poca advertencia.

Otra fuente de inundaciones relámpago es la actividad volcánica debajo de un glaciar, que derretirá cantidades extremas de hielo. Si el agua está contenida por una barrera de hielo, incluso miles de millones de toneladas de agua pueden soltarse repentinamente. Un estallido similar puede ocurrir sin actividad volcánica, cuando las barreras de los lagos de hielo se rompen por otras razones. Tales jökulhlaups son eventos recurrentes en Islandia, que destruyen carreteras y puentes en su camino hacia el mar —principalmente en áreas deshabitadas—.

Precauciones de seguridad[editar]

Esto sucede cuando intentas atravesar una inundación relámpago.

Las áreas que corren un riesgo persistente de «inundaciones» tienden a tener planes de inundación formalizados, cuya implementación comienza incluso cuando llueve. Escuchar los medios de comunicación locales, si parece probable que llueva, puede valer la pena.

Como en el caso de un tsunami, intenta llegar inmediatamente a un terreno elevado cuando haya una advertencia de inundación. Trata de tener un servicio de flotación cerca tuyo. Cuando se produzca una inundación relámpago, no intentes caminar ni nadar porque la corriente es más fuerte que tú y tan solo 15 cm —6 pulgadas— de agua que se mueve rápidamente pueden derribarte —sin mencionar los objetos desde botes de basura hasta ramas que puede ser transportado por el agua—.

En áreas donde se pueden esperar inundaciones relámpago, evita acampar cerca de arroyos y ríos —incluidos wadis, lechos de ríos secos—, que obviamente es donde irá la mayor parte del agua, causando inundaciones. Ten sumo cuidado con los cañones, de donde es difícil escapar y donde las inundaciones relámpago a menudo son dignas de su nombre.

En un vehículo[editar]

Conducir a través de una inundación es una mala idea; 2 pies —60 cm— son suficientes para mover tu vehículo; incluso menos es suficiente para hacer imposible la dirección y es muy probable que se ahogue el motor. Si ves una gran franja de agua estancada en la carretera frente a ti, no la atravieses, ya que es posible que no sepas si es lo suficientemente profunda como para detener tu coche y lo suficientemente fuerte como para arrastrarlo. En realidad, eres más un blanco fácil si estás en un automóvil y el agua está subiendo. Abre la puerta del auto —lo antes posible— si puedes. Si el nivel del agua es lo suficientemente alto como para bloquear la puerta, tendrás que bajar una ventana o romperla para escapar.

Véase también[editar]