De Wikiviajes, la guía libre de viajes
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

Clima extremo es un término general para cualquier fenómeno meteorológico peligroso que pueda causar daños, daños sociales graves o la muerte. El clima extremo puede ocurrir en cualquier parte del mundo y existen diferentes tipos de clima, según la geografía, la topografía y las condiciones atmosféricas. Los fuertes vientos, el granizo, las precipitaciones excesivas y los incendios forestales, así como las tormentas eléctricas, los tornados y los tornados de agua son todas formas y efectos del clima extremo. Los fenómenos meteorológicos extremos regionales y estacionales incluyen tormentas de nieve, ventiscas, tormentas de hielo y tormentas de arena.

Se recomienda encarecidamente que los viajeros estén al tanto de cualquier riesgo de mal clima que afecte a su área, ya que pueden afectar cualquier plan de viaje. Las atracciones pueden estar cerradas, el tráfico puede estar obstruido e incluso su vida puede estar en peligro.

Precauciones generales[editar]

«El clima es lo que esperamos. El clima es lo que tenemos.»

Mark Twain

Para los viajeros, el mejor consejo es estudiar primero el clima de su destino turístico. Si cualquier riesgo de clima extremo es normal durante tu viaje, entonces se recomienda que estés preparado para la imprevisibilidad del clima. El pronóstico del tiempo en tu plan de viaje solo se puede mostrar dos semanas antes del viaje como mínimo, y solo será más preciso cuando el clima se acerque, por lo que debes planificar con anticipación mientras mantienes la flexibilidad, especialmente durante dónde ir y qué ropa usar.

Un ejemplo de pronóstico del tiempo en un periódico o en Internet.

Dado que el clima puede cambiar a diario o incluso cada hora, puedes verificar el pronóstico del tiempo de tu destino a través de la TV local, la radio o la aplicación móvil antes o durante el viaje para comprender las próximas amenazas climáticas para el destino. Aunque los pronósticos meteorológicos por televisión se pueden emitir en diferentes idiomas, sus símbolos meteorológicos —los que indican, por ejemplo, tiempo soleado, lluvioso o parcialmente nublado— suelen ser comprensibles. También hay algunas estaciones de radio que solo transmiten pronósticos meteorológicos. Canadá y Estados Unidos reservan 7 frecuencias —162,4 a 162,55 MHz, 0,025 MHz— para radio meteorológica, y la radio marina VHF también reserva una para meteorología marina.

Otros países usan grados Celsius y milímetros respectivamente como temperatura e intensidad de precipitación, mientras que Estados Unidos usa grados Fahrenheit y pulgadas. Para una conversión aproximada de la temperatura entre los dos sistemas de medición, consulta la imagen anterior. Una pulgada de precipitación equivale a 25 milímetros (2,5 cm) de líquido, y una cantidad más alta significa que pueden producirse más precipitaciones y condiciones meteorológicas adversas. Muchos pronósticos meteorológicos también utilizan la unidad demasiado compleja «litros por metro cuadrado». Parece que piensan que esta unidad suena más intuitiva que «milímetros», pero las dos unidades son exactamente iguales. La primera es solo una expresión indirecta de la última. Los pronósticos marítimos y de aviación pueden usar millas náuticas por hora —millas náuticas— e informarán las condiciones —como mares agitados— para adaptarse a su público objetivo específico.

frígido congelación frío fresco templado cálido caluroso abrasarse cocido
°C  -40 -18 -10 -7 0 4 7 10 13 15 18 21 24 26 30 32 35 38
°F  -40 0 14 20 32 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 95 100
Rangos de temperatura y conversiones

Si hay mal tiempo en la zona a la que deseas viajar, se recomienda encarecidamente que cambies tu plan de viaje. Si hay una ventisca en la estación de esquí a la que quieres ir, debes ir a otra estación, o si el clima es mejor, también puedes ir a la playa o al centro de la ciudad. Si eso sucederá en tu ubicación actual, sigue todas las órdenes y advertencias de las autoridades locales, no ignores ninguna amenaza y no te arriesgues.

Debido al mal tiempo, entrar y salir de la zona será difícil: las carreteras pueden estar cerradas, los vuelos o cruceros pueden retrasarse o incluso cancelarse. El tren es a veces lo último que sigue en funcionamiento, pero cuando los árboles rompen las líneas eléctricas aéreas y no hay locomotoras diésel disponibles, el ferrocarril queda impotente. Consulta con tu proveedor de servicios de transporte sobre cualquier arreglo alternativo, compensación o cambio de reserva. Debido a que el clima siempre está fuera de tu control, mantén la calma al interactuar con ellos, ya que recibirán las mismas quejas de otros viajeros. Comunícate con cualquier persona que conozcas, o con el hotel en el que te hospedarás en tu destino o en el lugar donde trabaja, o con alguien en su punto de partida, y diles tu hora estimada de llegada y otros detalles.

Ciclón[editar]

El huracán Katrina toca tierra en Luisiana (2005).

Un ciclón, también conocido como huracán —en América— o tifón —en Asia y Oceanía—, es un sistema de precipitación rotatorio lleno de vientos destructivos y fuertes lluvias. Los impactos incluyen, pero no se limitan a: tormentas, lluvias muy fuertes, que pueden causar inundaciones y deslizamientos de tierra generalizados, tormentas eléctricas y olas altas. Ocurren principalmente en regiones tropicales y subtropicales, pero también hay algunos ciclones extratropicales que ocurren lejos del ecuador, generalmente los remanentes de ciclones tropicales.

Las velocidades de los vientos ciclónicos van desde tormentas tropicales hasta tormentas de categoría 5, y las velocidades del viento de las tormentas de categoría 5 son superiores a las 170 millas por hora —76 metros por segundo—. En términos generales, los huracanes pierden energía una vez que tocan tierra, pero aún pueden causar grandes daños a las áreas costeras y, en algunos casos, al interior. Los huracanes se forman en el océano y generalmente se mueven hacia el oeste.

Tormenta[editar]

Una tormenta eléctrica, como su nombre lo indica, es una tormenta de relámpagos y truenos, pero lo peligroso son las fuertes lluvias, fuertes ráfagas y posible granizo. Aunque la mayoría de los relámpagos se emiten desde dentro o entre las nubes, algunos relámpagos llegan a tierra y provocan efectos importantes como daños eléctricos, incendios y víctimas.

Árbol alcanzado por un rayo.

Lo peligroso que a veces sucede en una tormenta eléctrica es el granizo. Cuando una bola sólida de hielo cae al suelo durante una tormenta eléctrica, se produce granizo. Aunque el granizo no suele ser peligroso debido a su pequeño tamaño, el granizo a veces puede alcanzar el tamaño de una pelota de golf. Si alcanzan este tamaño, puede romper el parabrisas de un automóvil y dejar inconsciente a la gente. Cuando haya una amenaza de granizo, por favor aguarde adentro lo antes posible, y no se acerque a las ventanas o aberturas en el espacio interior.

Tornado[editar]

En algunos lugares, especialmente en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos, pueden haber tornados en tormentas eléctricas. Los tornados son vientos extremos que giran en un área muy pequeña y soplan todo lo que está cerca de ellos hacia adentro y hacia arriba. Los tornados generalmente no tienen advertencia y son lo suficientemente poderosos como para destruir casas.

Los tornados son fáciles de detectar durante el día, pero difíciles de detectar durante la noche. Sin embargo, si nota un embudo que se extiende hacia abajo desde las nubes oscuras, o si ve objetos volando, es probable que vea un tornado. Además, el granizo suele ocurrir antes de los tornados. Si sabe que la posibilidad de un tornado es muy alta, pero es de noche y no puede ver el tornado, mire el pronóstico del tiempo en la televisión o la radio. A veces, las sirenas advertirán la cercanía de un tornado, en cuyo caso debe buscar refugio de inmediato. Los mejores lugares en el interior son las habitaciones interiores —como pasillos o sótanos sin ventanas— con la menor cantidad de puertas posible y sin ventanas y la menor cantidad posible de muebles grandes, como estanterías o aparadores, ya que estos pueden caer sobre ti. Ten en cuenta que ninguna habitación es completamente segura ya que los tornados tienen el poder de arrancar techos y, en algunos casos, pisos. Si está afuera, ingrese lo más rápido posible, conduciendo hasta la opción viable más cercana si es necesario, evite árboles, artículos sueltos —como equipos agrícolas—, puentes/pasos elevados y, lo más importante, el tornado en sí. Debido a las fuertes lluvias que ocurren durante una tormenta eléctrica y, por lo tanto, cuando hay tornados, alejarse de un tornado conduciendo puede ser difícil. Si está afuera cuando se arrojan escombros y objetos, bájese en una zanja o barranco más cercano, cubriéndose la cabeza con las manos; si está en un automóvil, estaciónelo, permanezca sentado y manténgase debajo de las ventanas con la cabeza cubierta.

Niebla[editar]

Sorprendentemente, en algunas partes del mundo, la niebla espesa es el clima más mortífero. Estas muertes generalmente son causadas por accidentes de tráfico y cuando la visibilidad disminuye, los accidentes son más probables. Del mismo modo, donde hay que orientar u observar sus pasos, como en entornos de montaña, la niebla puede ser fatal. La niebla es más común temprano en la mañana antes del amanecer, aunque la niebla es también común en otras horas del día. Cuando conduzca un automóvil con niebla, reduzca la velocidad. Si la niebla es muy espesa, es posible que deba esperar a que se disipe. A veces hay niebla solo en valles o cuerpos de agua, a menos que esté alerta, puede reducir repentinamente la visibilidad cuando conduce cuesta abajo.

Para los barcos, amarrar en un lugar seguro es la mejor opción, pero si esto no es posible, debe registrar rápidamente su ubicación y rastrear sus movimientos, especialmente si no tiene un GPS. Recuerde sus señales de niebla, evite las rutas marítimas y elija una ruta que sea segura en estas circunstancias. El GPS no muestra otras embarcaciones; incluso un radar muestra solo algunos de ellos.

Inundaciones[editar]

A veces, se produce una gran cantidad de lluvia en un corto período de tiempo, lo que hace que la inundación aumente muy rápidamente. Estas condiciones pueden ser extremadamente peligrosas y se denominan inundaciones relámpago. En términos generales, si el pronóstico del tiempo predice que habrá lluvias muy fuertes próximamente, o si ha comenzado una inundación relámpago, llegue a tierra alta lo antes posible. Además, evite acampar en cañones estrechos cuando puede haber fuertes lluvias o tormentas eléctricas durante el año, ya que estos lugares pronto se inundarán.

Existen riesgos involucrados también en inundaciones más lentas. Tiene algo de tiempo para prepararse, pero si las carreteras a su alrededor están inundadas, es posible que no pueda salir. Conducir en el agua de una inundación es tan peligroso como en el caso de una inundación relámpago, y las orillas de los ríos pueden colapsar. Habrá escombros en el agua, por lo que caminar o pasear en bote puede ser peligroso. El agua probablemente también sea insalubre, como resultado de campos inundados y sistemas de alcantarillado.

Después de fuertes lluvias también existe el riesgo de deslizamientos de tierra. Son como avalanchas, pero el suelo se vuelve inestable cuando se moja lo suficiente.

Ola de calor[editar]

Consulte Seguridad en regiones áridas para lugares con clima persistentemente cálido y seco.

Una ola de calor es una temperatura anormalmente alta que dura varios días. Pueden causar malestar y riesgos para la salud, incluso para quienes parecen estar preparados.

Si bien la definición general de ola de calor es cuando la temperatura alcanza o supera los 27°C —80°F—, su impacto puede variar significativamente según la humedad. La humedad afectará la temperatura que las personas sienten en la piel y el promedio en un temperatura del lugar particular. Las personas que experimentan calor seco pueden comenzar a sentir molestias a 32°C —90°F—, pero a la misma temperatura y 75% de humedad, ¡90°F se sentirán como 43°C —109° F—!.

Evite las actividades extenuantes al aire libre, especialmente en la tarde más calurosa. Bebe mucha agua, porque te enfriará y reemplazará el agua producida por el calor en tu cuerpo. No use ropa oscura, porque absorberá el calor y hará que su cuerpo pierda líquidos más rápido. Es una buena idea pasar la mayor parte del tiempo en interiores con un sistema de enfriamiento, o ir al parque y sentarse debajo de un árbol para evitar la luz solar directa. Si eliges disfrutar del sol, aplícate protector solar o lo mejor es usar ropa liviana y gafas de sol. Use un sombrero de ala ancha para protegerse la cabeza. No deje niños y mascotas en el automóvil, ya que la temperatura interior del automóvil puede aumentar más rápido que la exterior y pronto puede ser completamente peligrosa. Los niños y las personas mayores son especialmente propensos a las enfermedades relacionadas con el calor, desde calambres hasta insolación; debe comprobar regularmente cómo se sienten y acudir a un tratamiento de emergencia tan pronto como aparezcan los síntomas.

Clima frío[editar]

El clima frío es un problema para los deportes de invierno. En invierno en las regiones templadas, cuando se visitan altas montañas, incluso conduciendo por pasos de montaña, en el Ártico y la Antártida durante todo el año. Para los residentes de estas áreas, el clima frío es parte de la vida diaria, y para los turistas urbanos, el frío rara vez es una amenaza. Algunos preparativos, como tener suficiente ropa, harán que su visita sea más cómoda, le permitirán permanecer al aire libre por más tiempo e incluso pueden permitirle disfrutar de un ambiente bastante duro. Cuando se adentra en el campo o en la naturaleza, o incluso conduce por carreteras menos transitadas, ignorar las precauciones básicas puede significar arriesgar su vida.

En lugares como la Laponia finlandesa, un día soleado a -10°C puede convertirse en -25°C — +14° a -13°F — por la noche, lo que significa que se necesitará mucha más ropa. En las zonas montañosas son habituales cambios aún más extremos. Esto significa que debe estar al tanto de los posibles cambios al menos cuando regresar a su base tomará un tiempo considerable —no cuente con los taxis si regresa cuando todos los demás lo hacen—. Si hay viento, el frío puede abrirse paso a través de su ropa y la sensación térmica se sumará al frío, de modo que a 10 m/s —22,5 mph—, -10°C — 15°F — se sentirá como -20°C — -5°F —.

En temperaturas cercanas o por debajo del punto de congelación, generalmente es posible que hayan nevadas. Las nevadas o el viento de nieve pueden limitar gravemente la visibilidad, como una densa niebla o algo peor. La nieve y el hielo pueden ocultar peligros, como grietas en la roca, y hacer que un lago parezca un campo. Si bien los lagos y ríos congelados se utilizan a menudo para el transporte, el hielo débil representa un grave riesgo. Las nevadas también pueden obstaculizar gravemente la orientación. Sin nada que los guíe, los humanos tienen una tendencia natural a caminar en círculos, ya que sus zancadas son un poco más largas en un lado. Con nieve intensa, esto puede hacer que se pierda por completo y se sorprenderá al saber cuántas personas murieron de agotamiento o exposición a solo unos kilómetros de la seguridad. Una brújula ayudará a evitar esto, solo asegúrese de conocer la dirección a un área segura en la que no puede perderse —cerca de los polos, observe la diferencia entre el norte magnético y geográfico—. Por supuesto, un mapa puede permitir opciones más flexibles. Un GPS puede servir aún mejor, pero tenga cuidado de que no se apague por las baterías agotadas, la humedad o el frío; una brújula aún es una buena opción.

Cuando conduzca en una ventisca —especialmente en una ventisca con visibilidad extremadamente baja—, intente ir más lento que el límite de velocidad marcado, pero no conduzca demasiado lento para evitar que los vehículos detrás de usted lo choquen. En la mayoría de los lugares, la carretera tendrá algún tipo de señalización a seguir. Durante el día, use las luces delanteras para que pueda ver el tráfico con claridad. En la oscuridad o al anochecer, las luces antiniebla o las luces bajas son mejores, porque la nieve no es lo que desea ver. A menos que sea un último recurso, no se detenga y estacione el automóvil en el arcén de la carretera, ya que puede ser atropellado por otros vehículos o quitanieves. En su lugar, debe continuar conduciendo hasta que encuentre una salida más segura, como un pueblo pequeño. Si se queda atascado o se estaciona en algún lugar sin gente, no intente caminar hacia un lugar seguro, permanezca en su vehículo para refugiarse y espere a que llegue ayuda. La mejor opción para las condiciones de blanqueamiento es no salir en absoluto, pero si se ve atrapado en este escenario, las mejores posibilidades de supervivencia son muy parecidas a las de la niebla alta.

Contaminación del aire[editar]

En algunas ciudades grandes, la contaminación del aire, incluido el smog, es una molestia y la situación empeora cuando el aire está seco y estancado. Los visitantes con asma u otras enfermedades pueden verse afectados incluso si están expuestos a una contaminación leve del aire. Cuando la contaminación del aire se vuelve grave, no es saludable para nadie. Si hay contaminación grave o problemas de salud existentes, no es aconsejable viajar. Si debe hacerlo, use una máscara N95. Preste atención a la advertencia del clima, si desea permanecer aquí por mucho tiempo, puede considerar comprar un filtro de aire.

Véase también[editar]

Esta es una guía destacada. Está completa con mapas, fotos y mucha información de alta calidad. Si conoces que algo que ha cambiado, infórmalo o sé valiente y ayuda a mejorarlo.