67.8674325.86731Mapa de Laponia finlandesa

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Laponia finlandesa (finlandés y sámi: Lappi, sueco: Lappland) es el Ártico extremo norte de Finlandia, definido estrictamente como la provincia del mismo nombre, pero que en la práctica comienza cerca del Círculo Polar Ártico. La mayoría de las estaciones de esquí finlandesas están aquí, así como los mayores parques nacionales. Hay muchos espacios naturales, la mayor parte de ellos bastante accesibles también para los que no son excursionistas experimentados.

Las temperaturas pueden descender hasta los -50 °C en pleno invierno y el sol no se ve durante días en la noche polar (kaamos). En cambio, en verano surge el sol de medianoche y las temperaturas pueden alcanzar ocasionalmente los 30ºC. Las estaciones más populares son la época de Semana Santa, en la que las noches heladas mantienen unas buenas condiciones para esquiar a pesar del fuerte sol del día, y el principio del otoño, cuando las hojas se vuelven rojas y amarillas y los mosquitos desaparecen.

Regiones[editar]

Comprendiendo casi un tercio de Finlandia, las distintas partes de Laponia tienen un carácter algo diferente. Esta orientación también se utiliza en la sección de destinos que aparece a continuación.

División de la subregión de Laponia finlandesa.
Sureste de Laponia
Incluye Rovaniemi, en el círculo polar, es el principal centro de transporte y el lugar donde muchos van a conocer a Papá Noel. Con bosques y lagos, la región es, desde el punto de vista paisajístico, una especie de región fronteriza entre Laponia y el interior de Finlandia, más al sur, aunque el paisaje presenta algunas montañas, colinas y estaciones de esquí.
Laponia marítima y valle del río Torne
En su mayor parte al sur del Círculo Polar Ártico, gran parte de la cual no forma parte de la zona de cría de renos, se trata de una parte bastante llana de Laponia con agua (la bahía de Bothnian y el río Torne) y Suecia al oeste.
Laponia del Noreste
La parte más septentrional de Finlandia, y de hecho de la Unión Europea, presenta la cultura sami y los paisajes típicos de la percepción que mucha gente tiene de Laponia. Gran parte de la región está cubierta por parques nacionales y espacios naturales, y aquí se encuentra el lago Inari, con lugares sagrados de la religión tradicional sami y una costa de más de 3000 km.
Laponia del Noroeste
Como revela el nombre alternativo de Laponia de las heladas, gran parte del paisaje está dominado por las heladas, en particular en el "brazo" donde están las montañas más altas de Finlandia. Al igual que el noreste, gran parte pertenece a la región autóctona sami y hay muchas zonas protegidas. Se pueden experimentar paisajes áridos por encima del límite de los árboles que no se parecen a los de ningún otro lugar más al sur del país. Aunque gran parte de la región está fuera de los caminos trillados, en temporada tendrá compañía en algunos de los senderos salvajes, y dos de las estaciones de esquí más populares del país están aquí.

Ciudades[editar]

Las principales carreteras y ciudades.

Laponia está dividida en veinte municipios, cuatro de los cuales se llaman "kaupunki" (ciudad). Algunas de las otras "ciudades" solo tienen unos cientos de habitantes, si es que los tienen.

Sureste[editar]

  • Rovaniemi - Capital de provincia y única ciudad de cualquier tamaño, en el Círculo Polar Ártico, con talleres de Papá Noel.
  • Kemijärvi - Cabecera del noreste de los trenes de pasajeros finlandeses.
  • Pelkosenniemi - Pueblos que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial, gracias a la lejanía.
  • Posio - Diseño de Pentik, pueblo de Sirniö Smith y Parque Nacional de Riisitunturi.
  • Ranua - Parque de vida silvestre que tiene los únicos osos polares que se pueden ver en Finlandia.
  • Salla - Una estación de esquí y muchos espacios naturales.

Laponia marítima y valle del río Torne[editar]

  • Kemi - Ciudad desolada de la industria papelera, más conocida por los cruceros turísticos en rompehielos por el Ártico y por el castillo de nieve más grande del mundo.
  • Keminmaa - El campo alrededor de Kemi.
  • Pello
  • Simo
  • Tervola
  • Tornio - Una ciudad que junto con su mitad sueca Haparanda es un ejemplo de cooperación transfronteriza.
  • Ylitornio

Noreste[editar]

  • Reserva Natural Estricta de Kevo - Un impresionante cañón con un sendero de 64 km.
  • Parque Nacional de Lemmenjoki - Valle fluvial con terrenos para la búsqueda de oro, algunas colinas y una vasta naturaleza circundante
  • Luosto - Estación de esquí y safari, hogar de la única mina de amatista abierta de Europa.
  • Área silvestre de Muotkatunturit
  • Saariselkä - Popular estación de deportes de invierno para los mayores, puerta de entrada a uno de los mayores parques nacionales de Finlandia.
  • Tankavaara - Pueblo de oro.
  • Parque Nacional Urho Kekkonen - Parque nacional junto a Saariselkä y todos sus servicios, con una vasta zona interior, incluida la casa de Joulupukki. (Papá Noel)

Noroeste[editar]

  • Käsivarsi Wilderness Area - Incluye las colinas más altas de Finlandia
  • Levi - Estación de deportes de invierno, popular sobre todo entre los jóvenes
  • Parque Nacional de Pallas-Yllästunturi - Cordillera en la frontera entre Forest-Lapland y Fell-Lapland protegida como uno de los primeros parques nacionales de Finlandia, buenas comunicaciones y servicios
  • Área silvestre de Pöyrisjärvi
  • Ylläs y Äkäslompolo - Estaciones de esquí junto a la colina de Ylläs.

Comprender[editar]

El arrendajo siberiano aparece a menudo, para observar con curiosidad a los visitantes.

Laponia es el norte salvaje de Finlandia. Fuera de las ciudades la naturaleza -con renos medio salvajes- está por todas partes. Incluso en las carreteras, las distancias entre los pueblos son largas y en los pueblos del mapa pueden vivir sólo unas pocas familias, algunos incluso están deshabitados parte del año.

En los municipios más septentrionales vive el pueblo sámi de Finlandia, que durante siglos se ha ganado la vida en esta árida región, principalmente con la pesca, la caza y la cría de renos. Aquí son una minoría considerable, incluso mayoritaria. La mayoría de las empresas turísticas -sobre todo las que no son sami- a partir de Rovaniemi se basan en la cultura sami, ofreciéndole rituales "genuinos" inventados, etc. Tómalo como lo que es y disfruta, o evita esos programas. La auténtica cultura sami se experimenta mejor en los centros comunitarios, en los actos culturales y utilizando los servicios de las empresas turísticas sami (que a menudo no hacen ascos a su etnia). En el sur de Laponia, la población sami original se ha integrado con la finlandesa y ha desaparecido, pero muchos del norte estudian o trabajan en Rovaniemi (y también en las ciudades del sur).

No hay demasiada historia que ver, porque al final de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas en retirada aplicaron una política de tierra quemada para castigar a sus aliados finlandeses por haber aceptado la paz con la Unión Soviética, arrasando todo lo que encontraban a su paso. Cuando terminaron, 100.000 personas habían huido, 675 puentes fueron destruidos, todas las carreteras principales estaban minadas y en la capital, Rovaniemi, sólo quedaban 13 casas en pie.

Pero la gente no viene a Laponia por la arquitectura, sino por la naturaleza.  Aunque no hay montañas escarpadas ni fiordos, los interminables bosques de pinos y las colinas redondeadas sin árboles (''tunturi'') que asoman entre ellos también pueden ser de una belleza impresionante. Los finlandeses hablan de la "fiebre de Laponia" por los muchos que han perdido su corazón por esta tierra.

Cuándo ir[editar]

Invierno en el Parque Nacional de Riisitunturi, Posio.

La Navidad en Laponia suena apetecible, pero es la época de la noche ártica; está oscuro y puede hacer mucho frío (-30 °C / -25 °F es habitual). Hay empresas que se encargan de organizar encuentros con Joulupukki (Papá Noel) en Rovaniemi y en algunos otros destinos, y safaris en moto de nieve o husky, con algo de suerte a la luz de la aurora boreal, en casi cualquier lugar. Estas excursiones organizadas son seguras, pero las aventuras independientes en el interior del país requieren una habilidad y experiencia adecuadas.

A finales de febrero, tanto el tiempo como la luz mejoran, con temperaturas que superan los -10 °C y casi 12 horas de luz al día, aunque el sol está bajo y sigue pareciendo un crepúsculo perpetuo. La mayoría de los finlandeses sólo empiezan a hacer las maletas en Semana Santa, cuando a menudo es posible esquiar bajo un sol radiante llevando sólo una camiseta. La nieve acumulada (a menudo de más de un metro) tarda bastante tiempo en derretirse, y se puede esquiar hasta mayo.

A finales de la primavera y principios del verano, el paisaje se vuelve fangoso al derretirse la nieve, lo que trae consigo la maldición del mosquito lapón y sus amigos (conocidos colectivamente como räkkä), y si esto le parece una molestia trivial es que nunca ha tenido que enfrentarse a las hordas que habitan Laponia: no se aventure a salir sin un repelente de insectos de potencia industrial. Los mosquitos están mucho menos presentes en los centros de las ciudades (y sobre todo por encima de la línea de árboles, especialmente cuando hace sol y algo de viento), pero es prácticamente imposible evitar la picadura. Las picaduras de los mosquitos pican y su ruido es irritante, pero no transmiten ninguna enfermedad. Hay una o dos semanas entre las inundaciones de primavera y la temporada de räkkä, cuando los niveles de agua son manejables y los mosquitos siguen siendo pocos, en algún momento entre finales de mayo y pleno verano. Infórmese sobre las condiciones locales si se dirige a los espacios naturales, ya que las rutas y el calzado deben elegirse con cierto cuidado. Durante la crecida de la primavera, las excursiones por la naturaleza son sólo para los verdaderamente preparados, ya que cada arroyo y wadi puede haberse transformado en un río de agua helada, en parte todavía cubierto de nieve.

Las temperaturas de verano suelen oscilar entre los 10 y los 20 °C, pero es posible que haya noches heladas o días de más de 30 °C. Julio es el mes más cálido.

Por otro lado, el famoso sol de medianoche es visible en casi toda Laponia. Se organizan eventos especiales para celebrar el equinoccio y el sol de medianoche. En Rovaniemi el sol no se pone en absoluto en pleno verano, y este periodo se alarga a medida que se viaja hacia el norte (de principios de junio a finales de julio en Utsjoki). Algunos extranjeros tienen dificultades para dormir durante estos periodos sin noche, aunque un simple antifaz para dormir debería servir de mucho.

A finales de julio, los mosquitos empiezan a desaparecer y, por lo general, desaparecen a finales de agosto. Practicar senderismo en plena ''ruska'', la época colorida del otoño, es una experiencia que merece la pena.

Hablar[editar]

El idioma local es mayoritariamente el finlandés. Las lenguas sami se hablan de forma escasa a común en las zonas más septentrionales (Sodankylä, Inari, Utsjoki y Enontekiö). pero, como en toda Finlandia, sobrevivirá muy bien con el inglés. El sueco, aunque es oficial, apenas se habla en esta zona, pero el noruego, estrechamente relacionado, puede hablarse junto a la frontera. El inglés es la principal opción para quienes no hablan finés. El alemán y otros idiomas pueden conocerse en hoteles y atracciones turísticas.

Llegar[editar]

Tren en Kemi, con coches cama, vagones restaurante, vagones ordinarios y vagones portadores.

En avión[editar]

El avión es el medio más práctico y rápido para llegar a gran parte de Laponia, pero para la mayoría de los destinos los servicios son escasos y los precios suelen ser elevados. Hay aeropuertos comerciales en Hetta ("Enontekiö"), Ivalo, Kemi, Kittilä y Rovaniemi. Las mejores opciones en cuanto a aerolíneas son Finnair y Norwegian. Air Baltic vuela a Rovaniemi y Kittilä desde Riga. Los autocares pasan en su mayoría por los aeropuertos. Además de los vuelos regulares, sobre todo desde Helsinki, hay vuelos estacionales y vuelos chárter desde el extranjero en temporada.

En tren[editar]

A la mayor parte de Laponia sólo se puede llegar en autobús o en coche, pero incluso cuando no hay servicio de tren hasta su destino, utilizar el tren para el primer tramo suele tener sentido. Para algunos destinos se puede comprar un billete combinado de tren y autobús, pero por lo demás el traslado suele ser sencillo.

Los trenes le llevarán a las ciudades, sobre todo a la capital de la provincia, Rovaniemi, en el Círculo Polar Ártico, o a la estación más septentrional de Kolari. Los trenes nocturnos del sur tienen traviesas y algunos también llevan coches. Hay dos tipos de trenes-cama (con literas): los antiguos trenes "azules", utilizados sobre todo como complemento en temporada alta, y los modernos de dos pisos. Los antiguos tienen cabinas de 3 personas (para 1 a 3 pasajeros) y no tienen duchas, los nuevos cabinas de 2 personas, algunas de las cuales pueden combinarse para una familia, y duchas compartidas o en suite. Hay una cabina para un usuario de silla de ruedas y un acompañante en cada vagón dormitorio moderno, y una para quienes viajan con una mascota.

Los coches pueden cargarse en Turku, Helsinki/Pasila y Tampere y descargarse en Oulu, Rovaniemi, Kemijärvi y Kolari, pero no todas las combinaciones de estaciones de salida y llegada son posibles, y no todos los trenes admiten coches. También hay restricciones en cuanto al tamaño de los coches.

Si se entra desde Suecia, hay un vacío en la red de trenes de pasajeros antes de la frontera en Haparanda/Tornio, pero el autobús de conexión desde Luleå es gratuito con Inter Rail y Scanrail. Desde Rusia puede llegar a Murmansk y continuar en autobús hasta Ivalo o bajarse en Kandalaksha y continuar en autobús hasta Rovaniemi.

En autobús[editar]

Hay conexiones en autobús desde Helsinki a Rovaniemi (15 horas), que es el centro de la mayoría de las conexiones. El norte de Noruega (Troms y Finnmark) tiene conexiones diarias al menos en verano. Desde Suecia, es probable que llegue vía Haparanda/Tornio. Desde Rusia, hay conexiones de autobús de Murmansk a Ivalo tres veces y de Kandalaksha a Rovaniemi dos veces por semana.

Matkahuolto tiene horarios para la mayoría de las conexiones, aunque puede que tengas que probar con diferentes nombres de lugares.

En coche[editar]

Reindeer cruzar una carretera en Laponia

Hay buenas carreteras para llegar a Laponia, pero en lugar de emplear un día en conducir, tal vez quieras subir tu coche a un tren nocturno y despertarte fresco por la mañana para disfrutar del paisaje mientras conduces sólo la distancia restante, que sin duda puede ser suficiente. Pero tal vez quieras emplear unos días para ver la longitud de Finlandia por la E75 (carretera nacional 4), o la costa oeste por la E8 (carretera nacional 8).

Si se conduce desde el sur de Finlandia, se pueden recomendar estas rutas:

  • A Kemi, Rovaniemi, Kemijärvi, Sodankylä, Ivalo, Inari, Utjoki: E75 o E8 hasta Kemi, luego E75.
  • A Kolari, Muonio, Kilpisjärvi: E75/E8 a Kemi, luego E8 por Tornio.
  • A Kittilä, Levi: E75, 79 por Rovaniemi.

Si se conduce por Suecia, se pueden recomendar estas rutas:

  • A Tornio, Kemi: Ir por la E4, de Tornio a Kemi por la E8
  • A Rovaniemi, Kemijärvi, Sodankylä, Ivalo: Tomar la E4 hasta Haparanda, un corto tramo hacia el sur por la E8, luego por la E75
  • A Kolari, Kittilä, Levi: E10, 392, 403 etc. A través de Pajala.
  • A Inari, Utsjoki o Kirkenes (Noruega): E4, E8, luego E75 a través de Ivalo
    • Alternativamente a través de Kolari y la ruta 955, que es 70 km más corta y ligeramente más rápida, pero la carretera es de menos calidad, más aventurera.

Desplazarse[editar]

camino típico en el norte de Laponia. Conexión de la carretera 9695 en Sodankylä.

Las distancias en la Laponia finlandesa son grandes y el servicio de tren sólo llega hasta Kemijärvi (un poco al noreste de Rovaniemi) y Kolari, por lo que el viajero independiente tendrá que recurrir a autobuses algo más baratos pero poco frecuentes para desplazarse. También es posible hacer autostop, pero sólo es recomendable durante la breve temporada de verano; el tráfico es escaso incluso en las carreteras principales. Por otro lado, la probabilidad de conseguir un aventón es bastante alta una vez que pasa un coche.

En autobús[editar]

Los autocares o minibuses de larga distancia cubren la mayoría de los lugares, incluso los más pequeños, a menudo con horarios escasos (normalmente uno o unos pocos servicios al día por las carreteras principales). Son el medio de transporte más barato y lento. Aunque hay paradas de autobús, por supuesto, también se pueden parar con una señal de mano cuando se encuentra uno como excursionista en una solitaria carretera rural. Los autocares exprés suelen convertirse en regulares en algún lugar al norte de Rovaniemi. Matkahuolto tiene los horarios de la mayoría de ellos. Para algunos destinos hay que buscar autobuses escolares, empresas de transporte postal o taxis lanzadera.

Las principales compañías para el norte de Laponia son Eskelisen Lapinlinjat y Gold Line/Koiviston auto. Para los lugares más pequeños, consulte también las páginas municipales (o las guías de destinos). Onnibus ofrece un servicio de autobús más barato en algunas rutas interurbanas y tiene cooperación en algunos otros tramos ("Onniflex", lo que significa que se encuentran los servicios también a través del sitio de Onnibus, normalmente con el mismo precio que a través de Matkahuolto). Por lo general, los precios de los autocares son estables, las ofertas baratas no son habituales.

Google Maps incluye horarios de trenes, autobuses de larga distancia y transporte local de muchas ciudades y pueblos. Otros planificadores de rutas útiles son Matka.fi para trenes y autobuses locales y Matkahuolto Reittiopas para autobuses regionales.

En tren[editar]

Los servicios de tren son proporcionados por VR y son limitados en Laponia. Es posible viajar en tren desde Kemi a Rovaniemi, Kemijärvi y Kolari.

En taxi[editar]

Los taxis no están necesariamente conectados a ningún centro de llamadas. Pregunte en su localidad por los números de teléfono de las empresas de taxis individuales. No querrá que un taxi recorra 100 km para ir a buscarle, si puede evitarlo. La distancia de recogida puede repercutir en el precio. A menudo sólo hay una o dos empresas familiares que prestan servicio en una zona, los demás taxis pueden tener que recorrer un largo camino.

Si utiliza algún negocio local, podría preguntarle por el transporte. Es probable que conozcan a todos los taxistas, que sepan las peculiaridades del transporte público local y que estén dispuestos a ofrecer un viaje ellos mismos.

  • Menevä. +358 50-471-0470, teléfono gratuito: 0800-02120 (reserva), : . También se puede reservar a través de la aplicación o la web. Precio fijo basado en la ruta y el tiempo calculados si se indica la dirección de destino al reservar por la aplicación o la web.
  • Aplicaciones para teléfonos inteligentes: Valopilkku, 02 Taksi, Taxi Booker (iTaksi)

En coche[editar]

Se puede llegar a la mayoría de los lugares de Laponia en coche (sí, todavía hay pueblos sin conexión por carretera), pero el tráfico, incluso en las carreteras principales, es escaso y las distancias son grandes. Las carreteras secundarias son a veces verdaderamente secundarias, incluso las más largas. Conducir en el Ártico puede ser peligroso en invierno. Pregunte por las condiciones de las carreteras secundarias, ya que el mantenimiento invernal puede no ser el esperado. Los neumáticos de invierno (M+S - el requisito formal es una profundidad de dibujo suficiente) son obligatorios desde el 1 de diciembre hasta finales de febrero, y los neumáticos con clavos están permitidos hasta una semana después de Semana Santa, o más tiempo si es necesario, peca de llevarlos puestos. Utilice neumáticos nórdicos de invierno, que son lo suficientemente blandos también a bajas temperaturas. El tiempo más peligroso es cuando la temperatura ronda el punto de congelación, cuando se forma un resbaladizo pero casi invisible hielo negro en las carreteras o la superficie helada está húmeda. No te aventures a salir antes de entender los problemas, y asegúrate de que las ventanas están libres de nieve y humedad.

Manténgase muy alerta, sobre todo al amanecer y al anochecer, por si aparecen animales salvajes. Los "renos" son una causa común de accidentes, mientras que las colisiones con "alces", mucho más grandes, son más raras pero muy a menudo letales. Si atropellas a un animal, debes informar siempre a los lugareños (o al 112), incluso si el animal parece estar ileso, ya que ellos informarán a su vez al propietario del ciervo, o a los cazadores locales. Marque el lugar para que pueda ser encontrado. No te acusarán de nada, a no ser que estuvieras borracho o fueras con exceso de velocidad. Lleva suministros de emergencia en caso de colisión o avería, especialmente en invierno. Los lugareños te ayudarán si pueden, pero puede que te toque esperar mucho tiempo y mucho frío.

A diferencia de los alces, que suelen salir a la carretera de forma repentina y en solitario, los renos se mueven tranquilamente en grupo y las colisiones suelen ser fáciles de evitar si se frena enseguida cuando aparecen los primeros renos a la vista (conduzca con cuidado, ya que pueden reagruparse de repente delante de su coche).

Liikenneturva, la agencia finlandesa de seguridad vial, mantiene una página de consejos para la conducción en inglés.

Si quieres hacer una excursión de ida, algunas empresas pueden ofrecerte llevar tu coche hasta el destino.

Si va a alquilar su coche, compruebe previamente la disponibilidad y los precios. En Rovaniemi y Kittilä es probable que haya suficientes empresas, pero en el extremo norte es posible que tengas que aceptar lo que te ofrezcan, y llamar para que te ofrezcan algo.

En moto de nieve[editar]

En invierno hay unos 20.000 km de rutas y pistas para motos de nieve en Finlandia mantenidas por los municipios o la administración forestal (Metsähallitus), sobre todo en Laponia, pero que se extienden hasta el centro de Finlandia y el norte de Carelia. Las rutas pasan a menudo por lugares de acampada, cabañas de día, cabañas de reserva y otras infraestructuras en la naturaleza (pero el uso de cabañas abiertas en la naturaleza para pernoctar sólo está permitido para los que vienen con músculo propio, hay que pagar por las camas en las cabañas de reserva u otros alojamientos a menos que se duerma en tiendas de campaña).

Se necesita el vehículo, equipo adecuado, cascos, permiso de conducir (basta con uno para coches o motos) para las "rutas" o un permiso para la mayoría de las "pistas". Las "rutas" se cuentan como carreteras públicas, los permisos cuentan como permiso de los propietarios para las pistas específicas. El permiso Metsähallitus cuesta 9/3h, 15€/día, 30€/semana, 50€/año, este último cubre a toda la familia (no a los niños independientes). En muchas zonas, las empresas turísticas mantienen su propia red de pistas. No está permitido conducir motos de nieve por las carreteras o fuera de las rutas y pistas específicas (excepciones para la cría de renos, etc., que puede solicitar a su guía turístico). En el agua helada la conducción es libre cuando no está específicamente restringida, pero tenga en cuenta la seguridad en el hielo. Compruebe los mapas de las rutas y las normas de conducción. Conduzca con cuidado y siga los consejos, ya que es fácil que los menos experimentados cometan errores fatales.

Hay un mapa de rutas y pistas en finlandés con código de colores basado en OSM; haz clic en el tramo que te interese: Moottorikelkkareitti (azul) significa ruta para motos de nieve, 'Maksuton moottorikelkkaura (púrpura) pista libre, Maksullinen moottorikelkkaura (rojo) permiso de pago, Vesistön ylitys (gris) por agua, Tuntematon (negro) tipo desconocido. Se pueden añadir capas para cafés, cabañas de montaña, etc., según las necesidades. Metsähallitus tiene un mapa propio que enfatiza sus propias pistas (en negro, rutas y pistas mantenidas por otros en verde, probablemente faltan muchas pistas locales).

Los "safaris" en moto de nieve (es decir, las excursiones) son un programa habitual en las empresas turísticas. Los lugareños, especialmente los que se dedican a la cría de renos o a la pesca, utilizan mucho las motos de nieve. Fueron el principal invento que permitió a la gente vivir en una casa fija mientras vivía de la cría de renos.

Ver y hacer[editar]

En pleno invierno sólo hay unas pocas horas de luz, si es que hay alguna.
Museo Särestöniemi, con edificios tradicionales, en Kittilä.

Con un frío glacial en invierno, poco calor en verano y escasa población, los principales atractivos para los visitantes son la desolada pero majestuosa naturaleza y las inmejorables oportunidades para practicar el senderismo y los deportes de invierno. Muchas empresas saben cómo ayudar a los extranjeros inexpertos a disfrutar de su estancia, por ejemplo, organizando safaris con huskies o motos de nieve, excursiones de pesca, piragüismo y expediciones de observación de auroras boreales.

En Laponia hay varios parques nacionales con rutas de senderismo señalizadas y cabañas de madera abiertas al público de forma gratuita. Pero, a diferencia de Noruega, sólo están equipadas con una estufa y leña para calentarse, no se proporciona comida. Para el excursionista empedernido hay áreas silvestres, con aún menos gente y servicios. Para ir por su cuenta, basta con tener conocimientos básicos de senderismo en verano (asegúrese de saber utilizar un mapa y una brújula). Durante las inundaciones de primavera y en invierno hay que contar con un guía en cualquier caminata larga, a menos que se sepa realmente lo que se está haciendo.

Laponia es conocida localmente por sus colinas (tunturi), pero no se trata de montañas elevadas del tipo alpino, sino de montañas suaves y redondeadas lo suficientemente altas como para superar el límite de la vegetación (que está muy por debajo de los 1000 m en estas latitudes). También hay vastos bosques y lodazales en terrenos accidentados o llanos. En las regiones más septentrionales (Utsjoki y Enontekiö) se encuentran también zonas sin árboles, pero la verdadera tundra está ausente en Finlandia. Las montañas más altas se encuentran en el "brazo de Finlandia" en Enontekiö, pero debido a la ubicación de la carretera justo al lado de las colinas, las mejores vistas son en realidad hacia Suecia. Aun así, los excursionistas pueden disfrutar de magníficos entornos.

La montaña más alta de Finlandia, Halti (1328 m), en el extremo noroeste de Laponia, no es mucho más que una colina de rocas sueltas, la cumbre inferior de una montaña cuya cima se encuentra en el lado noruego de la frontera. El área silvestre de Käsivarsi|Los alrededores]] siguen siendo muy especiales y un destino popular y exigente. Hoy en día es libre de cruzar la frontera con Noruega o Suecia y volver por donde quiera (las formalidades aduaneras, si son necesarias, probablemente se puedan realizar de antemano). Un itinerario que aprovecha esto es la ruta de senderismo Nordkalottleden por el Ártico de los tres países.

Para los excursionistas, pescadores y cazadores, hay un bonito mapa en línea [1] de Finlandia con la mayoría de los senderos y cabañas marcados, y un sitio web sobre los terrenos más importantes [2]. Ambos son mantenidos por Metsähallitus, una agencia que también administra los parques nacionales.

Por supuesto, también hay eventos culturales. Quizá quiera asistir al festival internacional de cine Midnight Sun de Sodankylä o a eventos sami como las St Mary's Day Celebrations.

Luces del Norte[editar]

Auroras boreales en Ruka.

Ver las espeluznantes auroras boreales (en finés: revontulet) brillando en el cielo invernal está en la agenda de muchos visitantes. El norte de Laponia es uno de los mejores lugares para observar auroras, ya que cuenta con buena accesibilidad, alojamiento de alta calidad y un clima casi continental con cielos relativamente claros. La probabilidad de que se produzcan algunas auroras boreales es del 50 - 70 % (la mayoría de las veces entre las 10 de la noche y la medianoche) cualquier noche con cielos despejados, y la contaminación lumínica es bastante fácil de evitar aquí, pero hay periodos nublados, así que no cuente con verlas.

También en el sur de Laponia, donde la probabilidad es de un 20 %, es recomendable dar un paseo por algún lugar alejado de la contaminación lumínica cualquier noche con cielos despejados. Si no ves una aurora boreal, al menos tendrás una tremenda vista de las estrellas, en comparación con lo que se ve en la mayoría de las ciudades.

Para tener una buena oportunidad de ver auroras boreales hay que permanecer al menos unos días, preferiblemente una semana o más, en el extremo norte en la temporada adecuada. La probabilidad de ver auroras y cielos despejados varía un poco de un lugar a otro, pero todo el norte de Laponia, más o menos desde Sodankylä en adelante, debería ser bastante bueno. Y lo que es más importante, ya que necesitas algo de suerte y persistencia, querrás ir a un lugar donde puedas disfrutar a pesar de todo. La estación de esquí de Saariselkä, a la que se puede acceder fácilmente en avión y que cuenta con muchas instalaciones, es especialmente popular entre los cazadores de auroras. Si le gusta la naturaleza y la soledad, por ejemplo, las zonas de Kilpisjärvi y Karigasniemi pueden ser buenas opciones. El pueblo de Nellim es aún más remoto, ya que está situado en la parte oriental del lago Inari, casi deshabitada, donde la contaminación lumínica es mínima.

La nubosidad puede estimarse con bastante precisión con algunas horas de antelación, y la posibilidad de que se produzcan auroras mayores con algunos días de antelación, por lo que se puede saber cuándo ir de excursión y cuándo pasar la noche de otra manera - pero como también las auroras menores son bien visibles en Laponia, es posible que se quiera salir cualquier noche con cielos despejados. Las auroras intensas se producen entre 5 y 15 minutos cada vez, por lo que echar un vistazo al cielo boreal de vez en cuando durante un periodo más largo aumentará sus posibilidades.

Muchas empresas organizan tours de observación de auroras boreales. Por lo general, las excursiones también tienen algún otro tema, de modo que no ver las auroras no lo estropeará, pero teniendo cuidado de estar en el lugar adecuado las auroras serían visibles. Una semana de esquí de travesía ofrecerá aún mejores oportunidades, a menos que se pasen las mejores horas en la tienda de campaña o en una cabaña. Un hotel de Kakslauttanen dispone de habitaciones tipo iglú con cúpula de cristal adonde se pueden ver auroras boreales en el interior toda la noche.

Renos y motos de nieve[editar]

Paseo en reno cerca de Ruka.

La mayor parte de Laponia pertenece a la zona de cría de renos, y casi todos los espacios naturales se utilizan como pastos para renos (sobre todo zonas boscosas en invierno y zonas sin árboles en verano). En una excursión de una semana está casi garantizado verlos en estado salvaje, pero en la mayoría de los lugares también habrá al menos algún negocio turístico que tenga algunos renos domesticados para mostrarlos, o incluso para ofrecer paseos con ellos (normalmente en trineo). Si se hace amigo de los lugareños, es posible que tenga la oportunidad de ver las rondas.

Otros programas turísticos habituales son los "safaris" en moto de nieve, es decir, excursiones en las que se suele permitir conducir el propio vehículo (los niños probablemente vayan en un trineo detrás del guía), y los safaris en husky, en los que se puede probar a ser tirado por perros. Probablemente se alquilen motos de nieve si se quieren hacer recorridos más largos por cuenta propia.

Las excursiones con perros, renos y motos de nieve pueden combinarse con la pesca (en hielo en invierno), la admiración de las auroras boreales o el sol de medianoche, la narración de historias y el asado de salmón junto a una hoguera, la sauna, la pernoctación en un goahti y otras actividades similares. Lo que hay disponible depende de quién tenga un negocio en la vecindad, compruebe lo que se ofrece en el negocio en el que pretende alojarse, al menos si no se aloja en los centros turísticos más grandes. Es posible que quiera alojarse en un negocio familiar con el espíritu adecuado, especialmente si ha venido a disfrutar del silencio.

Esquí y raquetas de nieve[editar]

Esquiando por el bosque en pistas preparadas.

Las estaciones de esquí no son las mejores, si se comparan con las de los Alpes o Noruega, pero son lo suficientemente buenas para la mayoría. Por otro lado, hay muchos espacios naturales accesibles en las cercanías, que se pueden recorrer en moto de nieve o en esquí. Hay grandes redes de pistas de esquí de fondo alrededor de cualquier estación de esquí, a menudo incluso de un gran parque nacional. Y empresas turísticas dispuestas a ofrecerle otros programas.

Para excursiones más cortas, como las que se realizan por senderos naturales señalizados, a menudo se pueden utilizar raquetas de nieve. Para excursiones más largas, de más de un kilómetro aproximadamente, son mucho mejores los esquís, que le permiten alcanzar fácilmente una velocidad de trote en cualquier pista llana. Alrededor de las estaciones y centros urbanos hay pistas iluminadas con espacio también para el esquí "freestyle". Muchas empresas ofrecen cursos de diez minutos combinados con recorridos por el bosque, mostrando señales de la fauna local y permitiéndole disfrutar de la paz y posiblemente de una maravillosa vista de las estrellas.

Para las excursiones nocturnas (o de varios días) sobre esquíes, normalmente querrás unos esquís que no te dejen tirado aunque te salgas de las pistas. Hay pistas preparadas para el esquí "clásico" que se adentran mucho en la naturaleza, pero no necesariamente se mantienen al poco tiempo de nevar, y es posible que quieras elegir rutas en las que no se hayan hecho pistas. Hay "refugios" y "cabañas", por lo que rara vez es necesario pasar la noche en una tienda de campaña, pero es posible que se necesiten sacos de dormir y otro equipo adecuado.

La mayoría de los turistas quieren mucha acción en un paquete ajustado, así que eso es lo que ofrecen la mayoría de las empresas (aunque la paz y el silencio, en un embalaje adecuado, suelen estar incluidos). Si realmente se quiere paz y silencio, como en una excursión de esquí de varios días por la naturaleza, hay que buscar este tipo de ofertas con tiempo; hay guías especializados en ello, pero puede que no estén disponibles a corto plazo.

Papá Noel[editar]

Las actividades relacionadas con Papá Noel, o Joulupukki como lo llaman los finlandeses, se organizan al menos en Rovaniemi y Luosto, probablemente en la mayoría de los centros turísticos. Su recepción y taller principal está en Rovaniemi, para comodidad de los turistas, pero la mayoría de los finlandeses han crecido sabiendo que su casa está en la colina de Korvatunturi. Normalmente llega a pie, habiendo dejado su trineo en algún lugar más lejano, pero también puede aparecer en un trineo tirado por un caballo, y posiblemente en renos (los voladores están decepcionantemente de vacaciones por sí mismos cuando no hacen su trabajo principal anual).

Korvatunturi está aislado, en el Parque Nacional de Urho Kekkonen en la frontera rusa y, por tanto, en la zona fronteriza, por lo que visitar el salto requiere esfuerzo y papeleo. Incluso si se consigue el permiso, es raro que Joulupukki deje ver a los extraños allí, y su casa no es fácil de encontrar. Hay una ruta de senderismo hasta Korvatunturinmurusta (2-20 km, después de un largo viaje por carreteras pequeñas e incluso más pequeñas), desde donde se puede echar un vistazo a la cascada, y quién sabe, puede que te recompense por el esfuerzo apareciendo de verdad. Al menos responderá al correo dirigido a Korvatunturi.

Pesca[editar]

La pesca es una razón importante para que los finlandeses vengan a Laponia, y tradicionalmente era una fuente de alimento esencial en el norte. Muchos pueblos se han formado en buenos lugares de pesca. Hay grandes ríos salmoneros, siendo el Teno el más productivo de toda Europa. También son habituales las capturas de trucha, greyling y trucha alpina. En general, no se practica la pesca con devolución.

La pesca con caña sin carrete y sin señuelo artificial, o con una caña especial para la pesca en hielo, suele estar incluida en el derecho de acceso, pero en cualquier río con salmónidos y en muchos lagos existen restricciones. Según la legislación finlandesa, siempre es responsabilidad del pescador averiguar si hay restricciones en la zona.

Si vienes a pescar, probablemente quieras tener un carrete o utilizar uno de los lugares restringidos. Entonces necesitará un permiso nacional de pesca y una tarjeta de día para la zona específica. La mayoría de las empresas turísticas te las arreglarán con gusto, te explicarán la normativa y te alquilarán el equipo que necesites. Ten en cuenta que en el norte de Laponia los lugareños disfrutan de privilegios que los visitantes no tienen.

En el caso de los ríos que desembocan en el Atlántico (el Mar de Barents y el Mar Blanco, incluidos los que desembocan en el Lago Inari), todo tu equipo debe ser desinfectado (por ejemplo, mediante un secado exhaustivo) de antemano. Esto es para evitar que el parásito Gyrodactylus salaris se propague, ya que sería catastrófico en estos ríos. Algunos ríos atlánticos lo tienen, por lo que la infección es necesaria a menos que se sepa que se viene de uno "limpio". La desinfección se aplica también a las canoas y a las botas, y no dejes que los pájaros lo lleven con tus desechos. Lo más fácil es dejar que tu anfitrión se encargue de la desinfección, ya que los servicios de desinfección están disponibles en cierta medida en las zonas en las que el procedimiento es obligatorio. Si cruzas la frontera con Noruega, la ley es más estricta: tienes que poseer un certificado escrito sobre la desinfección aunque no vayas a desembarcar.

Caza[editar]

La caza es un deporte muy popular en Laponia, pero suele estar prohibida para un visitante normal. Algunas empresas turísticas organizan excursiones en las que se caza "bajo la estrecha supervisión" del guía, lo que significa que no se necesita una licencia propia. Si tiene titulación en su país de origen, puede solicitar la licencia correspondiente a las autoridades finlandesas.

Trabajar[editar]

Entre los idiomas más comunes para tratar con los clientes están el inglés, el ruso, el alemán y el francés, pero también algunas lenguas del Lejano Oriente, donde la competencia de los finlandeses es muy limitada. Los distintos centros turísticos se concentran en cierta medida en diferentes grupos, intente encontrar un empleador que necesite sus especialidades.

Comer[editar]

Laponia es el lugar donde se pueden degustar los platos de reno (poro), que no son demasiado comunes en otros lugares de Finlandia. La forma tradicional de comerlo es en forma de hachís de reno (poronkäristys), que se suele comer con puré de patatas y mermelada de arándanos rojos. También merece la pena probar los embutidos ahumados y la carne de reno seca. En muy raras ocasiones se pueden encontrar platos de reno realmente interesantes, como el kampsut, hecho de sangre y harinas, o el koparakeitto, una sopa tradicional de pezuñas.

Otras especialidades laponas que merece la pena buscar son el sauce o la perdiz de roca (riekko, kiiruna) y pescados como el salvelino ártico (rautu) o el lavaret (siika). La deliciosa mora de los pantanos (lakka o hilla) es la baya más cara del mundo. Crece en los pantanos, sin madurar es roja, y madura es de color naranja claro, y contiene mucha vitamina C. En las tiendas se encuentra sobre todo como mermelada (lakkahillo) o jarabe. La baya del cuervo (kaarnikka) es también una deliciosa especialidad que rara vez se encuentra en otro lugar y que suele venderse en forma de zumo (la encontrarás en abundancia en las colinas, pero es pequeña y con grandes semillas, por lo que no es tan tentadora para comerla directamente).

Rieska es un pan plano de cebada tradicional de la zona. Las patatas puikula también son una especialidad local, aunque se venden en todo el país.

Salir y beber[editar]

La mayor parte de la vida nocturna se concentra en Kemi y Rovaniemi, y especialmente en invierno: ¡en las estaciones de esquí!

Cuando se practica el senderismo en la naturaleza, es bastante seguro beber agua de los ríos, incluso sin hervirla. La mayoría de los excursionistas utilizan también agua de pequeños arroyos y lagos sin tratar, pero es posible que quieras hervirla durante unos minutos.

Dormir[editar]

Bosque de Kumputunturi en Kittilä.

Según el derecho de todos los hombres (jokamiehenoikeus), se puede montar un campamento "temporal" (al menos una o dos noches) en casi cualquier lugar del bosque o del monte, independientemente de quién sea el propietario del terreno. Sin embargo, hacer fuego sólo está permitido en ocasiones extremas o con permiso del propietario del terreno. Para los lugares de acampada en los parques nacionales, y en algunas zonas silvestres y de montaña, existe un permiso general. Si hay un aviso de incendio forestal en vigor, está prohibido hacer fuego, independientemente de que se tenga o no un permiso. En las zonas protegidas, como los parques nacionales, también hay restricciones para acampar.

En muchos destinos de senderismo hay cabañas espartanas abiertas disponibles de forma gratuita, o cabañas de reserva con cierto equipamiento por un precio muy moderado (11 - 12 euros/persona/noche, compruebe dónde puede conseguir la llave). Éstas disponen de leña, una estufa de leña para calentarse y posiblemente cocinar, a veces una estufa de gas y ollas para cocinar, literas con o sin colchones (reserva respectivamente cabañas abiertas), un retrete exterior (utilice su propio papel higiénico), y algún tipo de recurso hídrico cercano, pero apenas nada más. En las cabañas abiertas puedes quedarte una o dos noches, pero si el lugar se llena, los que hayan descansado deben marcharse; los que llegan últimos tienen un derecho indiscutible a las instalaciones. Deja siempre la cabaña en mejores condiciones que cuando llegaste. Además, hay refugios y tiendas de campaña, que protegen de las inclemencias del tiempo, y "cabañas de día", pensadas para los descansos pero que pueden utilizarse para pasar la noche en caso de emergencia.

Hay muchos hoteles y albergues de buena calidad en Laponia. La escala va desde suites de lujo hasta auténticos iglús de nieve y tiendas de campaña en las que se puede dormir junto a una hoguera. Al menos para una estancia más larga o alejada de las ciudades, quizá quieras alquilar una cabaña. Comprueba la ubicación concreta, una búsqueda suele sugerir casas de campo que en realidad están a cien kilómetros del destino previsto. Durante la década de 2010, los iglús de aurora con techo de cristal se han convertido en una forma de alojamiento popular pero bastante cara.

La mayoría de los alojamientos también tienen servicios de programas (y pueden comercializar otros programas disponibles como propios).

Permanecer seguro[editar]

Conozca sus límites. El entorno invernal es perfectamente capaz de matar al turista incauto que se pierde en los páramos. El servicio de rescate funciona bien - cada año se rescata a varios turistas y sólo en raras ocasiones se producen lesiones graves-, pero no se recomienda arriesgarse.

Las avalanchas son posibles en invierno. Infórmese en los parques nacionales o en las estaciones de esquí y asegúrese de que sabe lo que está haciendo o cómo evitar las zonas afectadas, si se aventura en la naturaleza o en pistas no mantenidas.

Si piensa viajar solo o, por ejemplo, en su propio coche, recuerde que las distancias son grandes y que conseguir ayuda para cualquier situación inesperada puede llevar tiempo. Planifique en consecuencia; lleve ropa de abrigo adicional en su coche e informe al personal del hotel a dónde se dirige y cuándo espera volver.

Si piensa viajar solo o, por ejemplo, en su propio coche, recuerde que las distancias son grandes y que conseguir ayuda para cualquier situación inesperada puede llevar tiempo. Planifique en consecuencia; lleve ropa de abrigo adicional en su coche y comunique al personal del hotel a dónde se dirige y cuándo espera volver.

También hay que tener en cuenta la temporada de caza: Los nativos suelen ser muy aficionados a la caza, y el comienzo de la temporada atrae a la mayoría de los cazadores a la naturaleza. Los posibles peligros pueden contrarrestarse llevando una gorra roja o alguna otra prenda fácilmente identificable, y manteniéndose alejado de las zonas donde se permite la caza durante la temporada.

Por lo demás, hay pocos peligros graves para tu bienestar. El agua del grifo, e incluso la de la mayoría de los lagos y arroyos, es potable (en la mayoría de los lugares, el agua embotellada contiene más compuestos nocivos que el agua del grifo) y los alimentos son seguros casi sin excepción. Los índices de delincuencia son bajos y la gente es servicial y amable en general, pero los extranjeros ruidosos en un pub/discoteca local el viernes por la noche pueden ser presa fácil del acoso (en casos extremos, ataques violentos) por parte de los hombres borrachos del pueblo. Esto es sobre todo un problema de los centros de esquí. La probabilidad de que te roben o te hagan cualquier otro daño sigue siendo muy baja.

Siguiente destino[editar]

  • Finnmark - El equivalente noruego, aún más al norte, bordeando el Océano Ártico.
  • Upper Norrland - El equivalente sueco, con montañas más altas.
  • Murmansk Oblast - Los viajeros de la mayoría de las nacionalidades necesitan un visado para visitar Rusia.
  • Colabora en Wikipedia Wikipedia tiene un artículo sobre Laponia finlandesa.w:Laponia finlandesa
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