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El Parque Nacional Cotopaxi es un área protegida de Ecuador situada en el Cantón Latacunga en la Provincia de Cotopaxi. Este parque nacional se extiende a través de las provincias ecuatorianas de Cotopaxi, Pichincha y Napo. Comprende de una superficie de 33 393 ha se encuentra en un rango altitudinal de 3 400 - 5 897 msnm.

Entrada Parque Nacional Cotopaxi, Ecuador

Comprender[editar]

Historia[editar]

Cotopaxi (17933492154).jpg

El parque fue creado el 11 de agosto de 1975 bajo el mandato de Guillermo Rodríguez Lara con el acuerdo interministerial No. 0259-A.

"La erupción más poderosa de la que se tiene registro devasto ciudades y valles. Es relatada por Whymper, quien recopiló historias de los que presenciaron los sucesos que ocurrieron en los primeros meses de 1877. Cuentan los testigos que se manifestó en el Cotopaxi un grado de actividad inusual; se podían ver columnas de humo que se levantaban algunas veces a miles de pies sobre el cono, y durante la noche, el vapor y el humo que brotaban, eran iluminados por llamas o materias incandescentes desde el interior del cráter. Una buena parte de las cenizas cayó en Machachi y sus inmediaciones; parece que no hubo ninguna alarma hasta el 25 de junio, cuando, mucho antes de las 12 de la mañana se proyectó en el aire una inmensa columna negra, que fue acompañada por bramidos subterráneos. Esta erupción pudo ser observada desde Quito y Latacunga. Al siguiente día, en Quito, empezó a obscurecer a las 8 de la mañana, aumentando la penumbra hasta mediodía, hora en la que parecía como si fuese noche. Una persona relató a Whymper que quiso regresar a su casa y no pudo encontrar la puerta, que se encontraba al otro lado de la calle." Banco Central del Ecuador

Fauna y Flora[editar]

Andean Gull RWD5.jpg

A pesar de la gran altura sobre el nivel del mar del parque, en este habitan numerosas especies de mamíferos y aves. Frecuentemente se puede encontrar conejos, venados, quilicos, gaviotas andinas, quindes, y curiquingues, entre otros. En ocasiones más irregulares es posible observar cóndores, bandurrias, lobos de páramo y pumas. Estos últimos son conocidos por atacar a las manadas de llamas y alpacas. Las ranas, lagartijas y guagsas son parte importante de la fauna del lugar y contribuyen a la biodiversidad de la zona. En las lagunas del parque es normal observar fochas andinas o patos nadando. Dos mamíferos marsupiales coexisten en el parque, las raposas andinas y los ratones marsupiales.

Andean Coot RWD2.jpg
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Este parque tiene como característica la vegetación del páramo, tales como: la chuquiraguas o flor del andinista, gencianas, alchemilas, pajonales. Se puede también encontrar árboles de puma-maqui, romerillo y quishuar. Se debe hacer nota de plantas como el mortiño y el capulí, al igual que musgos, líquenes y gramíneas. Los bosques de pinos que existen en la zona, a través de los años, han creado microclimas a los cuales se han tenido que adaptar tanto la flora como la fauna del páramo. Las plantas del páramo tienen características inusuales para adaptarse al ambiente donde habitan. Muchas plantas tienen hojas pequeñas las cuales permiten soportar la escasez de agua, y muchas otras mantienen sus hojas muertas para así proteger a delicadas hojas jóvenes. Un método de protección característico de las plantas del páramo es crecer como almohadillas extremadamente densas protegiendo el interior de la planta. Los árboles conocidos en la zona bajo los nombres de yaguales y kishwares tienen hojas brillantes, peludas y pequeñas las cueles les permiten protegerse del frío, mientras que sus tallos guardan tanto agua como calor. Otras plantas de la zona como la ya mencionada valeriana crecen junto y contra el suelo, resguardándose del frío, generando humedad y calor.


Clima[editar]

El clima en este parque nacional varía entre muy húmedo temperado, páramo lluvioso y subhúmedo tropical en función de la altura.

 Clima Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Máximas (°C) 9.8 9.6 9.6 8.7 8.6 7.2 7.5 7.4 7.8 7.5 7.3 8
Precipitaciones (mm) 200 135 150 215 150 25 16 20 105 130 125 110

Datos de INEFAN - GEF (1998-2010)

Por lo general es lluvioso y los meses con más precipitación del año son regularmente: marzo, abril y mayo.

Llegar[editar]

En coche[editar]

El parque tiene 2 entradas.

  • Ingreso El Caspi.

Se sigue por la vía Panamericana sur en el tramo Quito – Latacunga hasta llegar al kilómetro 42, aquí se encuentra el desvío por el cual se ingresa al Parque. Se sigue por el desvío asfaltado durante 15 minutos hasta encontrar el puesto de control.

  • Ingreso Norte.
Croquis Parque Nacional Cotopaxi, Entrada El Caspi

Se llega hasta la ciudad de Machachi siguiendo la panamericana sur, desde este punto se maneja hasta el poblado de Güitig. Desde este poblado se continua con dirección al Pedregal por un camino empedrado. Se sigue 20 minutos por el camino hasta llegar a la caseta de control.

Ver[editar]

  • Lagos de Cajas: Un conjunto de 15 lagunas permanentes y pequeñas, localizadas al sureste del parque. Se las puede encontrar a 3 km del control Mauca-Mudadero.
  • Laguna de Limpiopungo: Laguna de aguas serenas, oscuras y poco profundas, que mide aproximadamente 20 ha. este cuerpo de agua atrae gran variedad de avesacuáticas y migratorias. En el camino hacia esta laguna se pueden observar rebaños de llamas, conejos y venados.
  • Pucará del Salitre: Restos de una fortaleza militar inca. Los muros pueden observarse por el camino al río Pita que inicia en la planicie de Limpiopungo, en dirección al este. Esta fortaleza se encuantra ubicada en la cima de Ingaloma y comprende de terrazas muy borradas que indican ocupación doméstica.
  • Volcan Cotopaxi: Este es el monumento natural más importante del parque, tiene la forma de un cono truncado y esta perpetuamente nevado.

Hacer[editar]

  • Ascensión al Cotopaxi: Puede realizarse durante todo el año y es ideal para escaladores no profesionales. Se requiere de la dirección de un guía, aclimatación y un buen estado físico. En las faldas nororientales del volcan se puede encontrar un refugio , desde el cual se puede aprecia todo el valle de Limpiopungo.
  • Ascensión al Volcán Rumiñahui: Cuyo nombre significa “cara de piedra”, en honor al último general indigena, tío de Atahualpa. Se puede ascender desde la laguna de Limpiopungo. Esta actividad incluye escalada en roca dentro de su trayecto.

Enlaces Externos[editar]