7.7389798.77035Mapa de Phi Phi

Phi Phi

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Koh Phi Phi (Tailandia), con la isla Phi Phi Lee al sur.

Las islas Phi Phi (también escrito como Pi Pi o abreviado P.P., en tailandés: หมู่เกาะพีพี) se encuentran en la provincia de Krabi, Tailandia. Es un pequeño archipiélago de cuatro islas mayores en el mar de Andamán, al sur del país, en una bahía entre las regiones de Krabi y Phuket.

Fue uno de los lugares de Tailandia más afectados por el tsunami de 2004, pero la gran afluencia turística hizo que los pobladores reconstruyeran casi por completo la isla, al punto en que ocho años más tarde no quedan vestigios de aquel desastre natural y hay una completa oferta turística con excelente infraestructura.

Contexto[editar]

La playa Loh Dalum, en Koh Phi Phi Don.

El archipiélago Phi Phi es muy apreciado por su belleza natural, pero buena parte de su fama se la debe a la película "La playa" (2000), protagonizada por Leonardo DiCaprio y filmada en una de las islas, llamada Phi Phi Lee (o Phi Phi Lay). La única isla habitada es Phi Phi Don, donde se concentran los hoteles.

La zona suele ser afectada por los vientos monzones, por lo que entre abril y octubre son habituales las lluvias intensas. La mejor época para viajar es entre enero y abril, con temperaturas cálidas y buen clima.

Si bien hay varios resorts en toda la isla Phi Phi Don, la mayoría de los hospedajes se encuentran en la zona de Tonsai, en la franja de tierra entre bahía Tonsai y la playa Loh Dalum.

Las otras dos islas más importantes del archipiélago, al norte de Phi Phi Don, son las pequeñas Koh Yung o Isla Mosquito (formada en un 90% por acantilados de roca caliza, con una pequeña playa en uno de los laterales) y Koh Pai o Isla del Bambú (una pequeña isla circular sin formaciones rocosas, con un único restaurante que abre dos veces al día y un baño con duchas, y una zona para acampar).

Llegar[editar]

El muelle de Tonsai, tres años después del tsunami.

La única forma de llegar es por vía marítima. Principalmente hay servicios de ferry desde Krabi y Phuket con varias frecuencias diarias. La gran mayoría de los ferrys atracan en los muelles de la bahía Tonsai, aunque algunos también van directamente a los resorts del norte de Phi Phi Don.

Hablar[editar]

Si bien el idioma oficial en todo el país es el tailandés, la gran mayoría de la población estable de Phi Phi maneja un inglés no demasiado fluido y en ocasiones con una pronunciación algo complicada de entender. Algunos lugareños pueden incluso pronunciar algunas frases habituales en transacciones comerciales en español, italiano y hasta portugués, pero la mayoría se maneja en inglés.

Si bien el tailandés es un idioma sumamente complicado, los lugareños aprecian cuando el turista aprende algunas frases de cortesía. "Hola" se dice "sawatdii", mientras que "gracias" es "kop khun". En el lenguaje informal, todas las frases deben rematarse con una fórmula que diferencia el género: "kraap" o "kaap" es la terminación cuando el interlocutor es hombre y "kaah" es utilizado por la mujeres. Así, los hombres saludan "sawatdii kraap" y las mujeres "sawatdii kaah".

Pasear[editar]

Las calles peatonales de Phi Phi Don.

Phi Phi Don es una isla pequeña, de unos 7 kilómetros de largo y apenas 3,5 en la zona más ancha. Pero la zona más poblada está sobre una angosta franja de tierra de poco más de un kilómetro de largo. Esta área está densamente poblada y hay gran cantidad de hoteles, restaurantes, bares, locales comerciales, tiendas y agencias de turismo en torno a las calles peatonales (en Phi Phi Don no circulan automóviles y los lugareños se trasladan en bicicletas). Se puede recorrer toda esta zona (entre la bahía Tonsai, donde se encuentran los muelles, y la playa Loh Dalum) a pie en su totalidad en poco más de una hora. Para trasladar los equipajes se puede solicitar el servicio de pequeños carros arrastrados por personal de los hoteles.

Pese a ser tan pequeña, la disposición de las calles peatonales y la gran cantidad de hoteles y tiendas logran que al turista se le dificulte ubicarse correctamente.

Ver[editar]

En Phi Phi no hay mucho para ver, más que descansar en las playas, comer en los restaurantes y comprar en la tiendas.

Hacer[editar]

Muelles en Tonsai.

Una de las actividades más habituales son las excursiones a mar abierto para realizar submarinismo, que se pueden contratar en la gran cantidad de agencias turísticas. También se realizan excursiones a las islas cercanas (principalmente a Phi Phi Lee).

Hacia el oeste, sobre una montaña, se encuentra el viewpoint desde el que se puede apreciar desde las alturas la playa Loh Dalum y toda la población, así como los acantilados y montañas rocosas de alrededor.

La isla tiene una agitada movida nocturna, lo que la hace particularmente atractiva para jóvenes en busca de fiestas sobre la arena.

Comprar[editar]

En Phi Phi Don hay muchas tiendas donde se pueden adquirir regalos y prendas de vestir, todo a precios muy convenientes aunque algo más caro que en Bangkok u otras ciudades del país. También hay algunos comercios con artículos electrónicos, como tablets, telefonía móvil y cámaras fotográficas. Hay varios 7-Eleven, la franquicia norteamericana de minimercados, donde se consiguen algunos productos occidentales. En la isla no hay centros comerciales.

Comer[editar]

La oferta gastronómica es muy variada, desde amplios restaurantes de cocina internacional hasta pequeños locales de comida tailandesa. La mayoría tiene menúes en tailandés e inglés, con fotos para poder identificar los diversos platos.

Uno de los restaurantes más populares es Tonsai SeaFood, sobre la bahía Tonsai.

Beber[editar]

Phi Phi es un punto de atracción para jóvenes en busca de fiestas, por lo que hay gran variedad de bares que durante el día sirven jugos y bebidas suaves y por la noche se convierten en verdaderas factorías de bebidas alcohólicas. En numerosos puestos callejeros se pueden comprar los "buckets", pequeños baldes con botellitas de bebidas blancas para combinar con jugos y gaseosas, cuyos precios varían de acuerdo a la calidad de los ingredientes.

El agua de la isla no es potable, por lo que es recomendable beber agua embotellada. En la mayoría de los comercios venden botellas de un litro de agua mineral que rondan los 10 bahts (unos 30 centavos de dólar).


Dormir[editar]

Hay alojamientos para todos los presupuestos, al igual que en todo Tailandia, pero particularmente en Phi Phi es difícil encontrar hoteles con precios inferiores a los 300 bahts (10 dólares) la noche. Si bien la oferta es variada y abundante, es habitual que en temporada alta todos los establecimientos esté completos, por lo que es recomendable reservar con anticipación.

Hay que estar atento con las ofertas, ya que muchos hoteles no cuentan con agua caliente o aire acondicionado. Tampoco conviene fiarse de los hoteles que en su nombre incluyen la palabra "resort", ya que (pese a lo que pueda suponer la mayoría de los occidentales) esto no significa que sea un establecimiento de calidad y muchos tienen condiciones de dudosa calidad.

  • The White (***), 125/100 Moo7, +66 75 601 067 Un hotel decente, sin ningún lujo pero limpio y con agua caliente y aire acondicionado. Muy buena relación calidad/precio, tiene Wi-Fi gratuito. La recepción no funciona por las noches.

Seguridad[editar]

Phi Phi es un lugar completamente seguro, ya que prácticamente no hay registros de asaltos o robos. Es habitual que las personas se descalcen para entrar en restaurantes, comercios u hoteles, y suelen quedar varias decenas decenas de sandalias y calzado en la calle a la espera de que sus propietarios las recojan de salida; lo más normal es que jamás falte nada. Incluso se pueden encontrar en ocasiones comercios "cerrados", sin vendedores, pero con sus puertas abiertas, de modo que es posible entrar y mirar, lo que da una idea de la seguridad del lugar.

¿Adónde ir luego?[editar]

La bahía Maya, donde se filmó "La playa", con Leonardo DiCaprio.

Desde Phi Phi se puede llegar fácilmente a Phuket (habitualmente invadido de turistas norteamericanos) hacia el oeste, a Krabi (mucho más tranquilo) al noreste y a Koh Lanta hacia el este. Pero la gran estrella de la zona es Maya Beach (o Maya Bay), en Phi Phi Lee, el escenario elegido para filmar la película "La playa". Se encuentra a unos tres kilómetros de los muelles de Tonsai y, debido a que no hay hoteles, es una playa para visitar durante el día. Sin embargo, poco queda de las mansas y desoladas arenas que mostrara la película, ya que es el paseo obligado para miles de turistas por día.

Turistas en Maya Bay.

Las excursiones suelen incluir en su recorrido a Monkey Island (una pequeña franja de arena habitada por gran cantidad de monos), la Cueva de los Vikingos (una cavidad en la roca asomada al mar a la que no se puede acceder, las embarcaciones simplemente se acercan para fotografiarla), una parada en las aguas de Loh Samah Bay (donde se puede hacer snorkel junto a infinidad de peces de toda clase), otra parada en Canyon Rock (para nadar en aguas bajas y cristalinas) y finalmente Maya Beach, donde hay solamente un bar, baños y una playa repleta de turistas. Estas excursiones de medio día suelen incluir una comida simple (que entregan a bordo en un recipiente plástico), bebida (jugo y agua mineral) y las tarifas rondan los 300 bahts (10 dólares).