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La segregación sexual se refiere a la separación física y espacial de los seres humanos por sexo en lugares públicos o privados.

Comprender[editar]

En la mayoría de los países, existen reglas generalmente entendidas sobre la interacción entre hombres y mujeres: ¿cómo se le permite tocar o mirar a un extraño del sexo opuesto, se le permite utilizar las mismas instalaciones? Estas reglas a veces tácitas pero bien conocidas pueden diferir significativamente de un lugar a otro, y las señales pueden malinterpretarse.

También en países con poca segregación, existen reglas sociales sobre lo que es apropiado. Una mujer podría estar totalmente bien con abrazar a un hombre que le presentaron el mismo día, o bailar mejilla con mejilla con un extraño, mientras todavía se siente muy ofendida por el mismo hombre que la toca de cualquier manera que no sea la adecuada. Algunas mujeres en esos países pueden incluso sentirse incómodas con un extraño masculino sentado junto a ellas en el autobús, o compartiendo un ascensor sin otras personas cerca. Presta atención a sus señales, para no ser intrusivo.

Estacionamiento solo para mujeres.

La mayoría de los países del mundo tienen cárceles, baños, saunas y retretes exclusivos para hombres y mujeres. Algunos países exigen la segregación en casi cualquier lugar; se supone que las mujeres y los hombres no deben mezclarse excepto en contextos específicos, y los grupos de hombres —o un solo hombre— nunca con mujeres solteras sin un cuidador masculino. También en países menos extremos puede haber segregación en contextos como santuarios, escuelas, universidades, servicio militar, gimnasios y transporte público. Algunas religiones reservan secciones de los lugares de culto específicamente para hombres o mujeres o prohíben la entrada de mujeres durante su período menstrual.

En varios países de América Latina y Asia hay «automóviles solo para mujeres» en el transporte público —generalmente también abiertos a niños hasta cierta edad— para combatir el acoso y la agresión sexual. En otros países, como en gran parte de Europa, esa segregación podría verse como discriminación.

Se propone —controvertidamente— algo más de segregación incluso en lugares como Suecia: ¿las lecciones segregadas liberarían a las niñas de desempeñar siempre un papel femenino tradicional, que podría no ser adecuado para todas y obstaculizar su aprendizaje? Lo mismo ocurre con los niños.

En el siglo XXI ha surgido mucha controversia sobre si los espacios segregados por sexo deben entenderse en función del sexo biológico o del género social, pero en la práctica, en la gran mayoría de los casos, la segregación se basa en apariencias externas.

Musulmanes[editar]

Algunos musulmanes devotos sostienen que el Islam no permite el contacto físico con una persona del sexo opuesto, con la excepción de ciertos miembros de la familia. El apretón de manos entre hombres y mujeres no se fomenta en algunos países de mayoría musulmana como Arabia Saudita, Irak, Pakistán, Irán y Afganistán. Como regla general, en estos países, los hombres no pueden acercarse ni tocar a las mujeres. Este tabú puede extenderse a los inmigrantes musulmanes en el mundo occidental; como informó The Independent, el «médico de 40 años, que se fue del Líbano a Alemania en 2002, dijo que le había prometido a su esposa que no estrecharía la mano de otra mujer, y que se le había impedido hacerlo por motivos religiosos».

Judíos ortodoxos[editar]

De manera similar, muchos judíos ortodoxos no se dan la mano entre ambos sexos; si te presentan a un judío ortodoxo del sexo opuesto, sigue las señales de su comportamiento y dale la mano si te lo ofrece y te sientes cómodo haciéndolo.

Países y regiones con alta segregación por sexo[editar]

No hay mujeres en el gimnasio de un hotel en Jeddah.
Espacio solo para hombres de una mezquita en Riad, Arabia Saudita.

Arabia Saudita[editar]

Arabia Saudita es la nación de la Tierra con mayor segregación de género. Los acontecimientos sociales se basan en gran medida en la separación de hombres y mujeres; la mezcla de hombres y mujeres no emparentados —en términos técnicos, no mahram— en fiestas y otras reuniones sociales es extremadamente rara y limitada a algunas de las familias modernistas con educación occidental.

Muchas —quizás la mayoría— áreas de la vida en Arabia Saudita están segregadas por sexo para asegurar que hombres y mujeres no emparentados no tengan posibilidad de «mezclarse» —khulwa, un crimen punible—. Según las reglas de segregación, todas las personas se dividen en tres grupos:

  • Familias: la unidad básica de la vida saudí, las familias están formadas por mujeres acompañadas de sus mahrams —parientes varones legales—: padre, hermano, esposo, tío, sobrino e hijos. Es contra la ley estar acompañado en cualquier lugar por una mujer que no sea su esposa o un miembro de su familia, y la policía religiosa presta especial atención a las parejas interraciales.
  • Hombres solteros: hombres no acompañados de sus familias. A pesar del uso común de la palabra «soltero», es irrelevante si el hombre está casado o no; un marido cenará en la sección de solteros durante el almuerzo cuando esté solo.
  • Mujer soltera: mujeres no acompañadas de sus familias. Este es, con mucho, el grupo más restringido. La mayoría de las instalaciones para familias admiten mujeres solteras, pero se supone que nunca deben estar permitidas en la sección de hombres, y están sujetas a miradas incómodas cuando lo están: es contra la ley estar acompañadas a cualquier lugar por un hombre que no sea tu esposo o un miembro de la familia —excepto un conductor contratado o un taxista—. El castigo será peor para el hombre que para la mujer. Si bien el hombre se ve obligado a firmar un juramento por escrito de no repetir el delito y puede ser sometido a azotes o prisión, las mujeres generalmente son «devueltas» a sus familias, con un miembro de la familia masculino que firma en su nombre. El valor cultural que se le da a la «modestia» y al «honor» hace que la policía religiosa sea reacia a «sacar» abiertamente a una mujer ofensiva y tratarán de barrer el problema debajo de la alfombra, a menos que se trate de casos más «atroces».

Se han creado parques de atracciones especiales para mujeres, los denominados «parques de mujeres». El primer parque de trampolines solo para mujeres fue establecido por Bounce en Riyadh en 2018.

Los bancos de mujeres fueron una innovación permitida en 1980 para darles a las mujeres un lugar donde poner su dinero sin tener que tener ningún contacto con los hombres. Los bancos emplean mujeres exclusivamente para todos los puestos, excepto los guardias apostados en la puerta para asegurarse de que ningún hombre entre por error.

El Ministerio de Trabajo ha prohibido el empleo de hombres en las tiendas que venden lencería y otras prendas y perfumes para mujeres. Esta política comenzó en 2005 cuando el ministerio anunció una política de dotar de personal a las tiendas de lencería con mujeres. Dado que las tiendas atienden a clientes mujeres, emplear mujeres evitaría la mezcla de sexos en público —ikhtilat—.

En septiembre de 2017, se permitió a las mujeres ingresar al Estadio Rey Fahd por primera vez, para una celebración que conmemora el 87 aniversario del reino. Estaban sentados en una sección específica para familias. Aunque fue bien recibida por muchos, la medida provocó una reacción violenta de los conservadores que se aferraron a las estrictas reglas de segregación de género del país.

Irak[editar]

Una clase de una escuela de chicas en Irak.

Las mujeres rara vez carecen de un pariente o amigo que las acompañe. Los hombres no deben pararse cerca de las mujeres, mirarlas ni tocarlas. La educación aislada de género se lleva a cabo a través de la educación superior, debido a las ideas religiosas de la segregación sexual. Todos los hoteles y moteles tienen reglas estrictas para la segregación por sexo.

Irán[editar]

Agencia de taxis telefónicos solo para mujeres en Irán.

La segregación por sexos de lugares públicos como playas o piscinas se ordenó e introdujo legalmente después de la Revolución Islámica en 1979. Todas las escuelas primarias y secundarias y algunas universidades están segregadas por sexo.

En las panaderías de todo Irán, hombres y mujeres deben pararse en filas separadas cuando compran pan, un alimento básico que los iraníes compran todos los días.

Los autobuses urbanos se dividen en dos partes. Los hombres deben entrar y salir por la puerta principal, mientras que la sección trasera y las puertas traseras están destinadas a las mujeres. Hay parques de atracciones solo para mujeres en muchas ciudades grandes y pequeñas del país, incluidas Teherán y Shiraz. En todas las grandes ciudades se pueden encontrar agencias de taxis telefónicos solo para mujeres. Las casas de té tradicionales —en persa: قهوه‌خانه— son solo para hombres, y las mujeres no pueden ingresar a los estadios para ver partidos de fútbol masculino. Después de la Revolución Islámica, los asientos en todos los cines del país estuvieron separados por sexos durante varios años, pero ya no es así. Los hoteles y posadas no acogen a parejas sin licencia de matrimonio. Solo se permiten mujeres en las boutiques de mujeres.

Si bien a muchas personas les gusta asistir a conciertos mixtos, las autoridades están en contra de eso. En 2014, un concierto del popular cantante de pop iraní Mohsen Yeganeh fue cancelado en Urmia, en el noroeste de Irán, debido a la mezcla de sexos. Muchos conciertos han sido cancelados debido a la mezcla de hombres y mujeres en las ciudades iraníes.

El primer hospital solo para mujeres, Mahdieh, se estableció en 2007 en el sur de Teherán. Los hospitales solo para mujeres no son comunes, pero la mayoría de los hospitales en Irán tienen diferentes secciones para pacientes masculinos y femeninos.

En la arquitectura residencial tradicional persa, el andaruni es una parte de la casa en la que se establecen las habitaciones privadas. Aquí es específicamente donde las mujeres de la casa pueden moverse libremente sin ser vistas por un extraño —no mahram—. Las casas antiguas tenían dos aldabas, una para hombres y otra para mujeres, aunque las casas modernas solo tienen un timbre.

No se le permite ingresar a un hotel con una persona del sexo opuesto sin presentar una licencia de matrimonio u otra prueba de matrimonio.

India[editar]

Tren solo para mujeres en el metro de Delhi.

Históricamente, la segregación por sexo existió en la India. El zenana era la parte de la casa donde los hombres que no eran parientes de las mujeres tenían prohibido entrar. El zenana de Akbar el Grande en Fatehpur Sikri albergaba a más de cinco mil mujeres, a cada una de las cuales se les había dado su propia suite de habitaciones.

Hoy en día en India, la seguridad de los aeropuertos está segregada por sexos, con colas separadas para hombres y mujeres.

  • Kerala: la segregación sexual es obligatoria en los estanques de los templos y en ciertos ghats públicos. En cualquier transporte público como los autobuses, las primeras filas están reservadas para las mujeres y no se espera que los hombres se sienten allí, incluso si los asientos están desocupados. Asimismo, hay algunas entrenadoras en los trenes, donde solo se admiten mujeres, niñas y niños varones prepúberes.

En la India se cree que al tener aulas de un solo sexo, los estudiantes podrán concentrarse más en su educación, ya que no tendrán la distracción del otro sexo. Aunque el número de escuelas públicas diferenciadas por sexo ha disminuido sustancialmente en los últimos 40 años, casi el 50% de las escuelas están segregadas por sexo.

Pakistán[editar]

Se pueden ver taxis rosas solo para mujeres en Karachi, Pakistán. Un parque solo para mujeres llamado Fatima Jinnah se estableció en Lahore en 2012 con paredes de 7 pies de altura. Se afirmó que esos parques protegen a las mujeres del acoso y la agresión sexual.

Egipto[editar]

La idea de un «taxi rosa» en Egipto surgió después de que numerosas mujeres exigieron taxis exclusivos para las mismas. Los defensores de la idea afirmaron que los taxis ayudarían a proteger a las mujeres contra un posible acoso y agresión sexual.

Israel[editar]

Si bien las rutas de autobús orientadas a los haredim se utilizaban para hacer cumplir la segregación de género, las sentencias antidiscriminatorias de la corte suprema israelí han hecho que esta práctica sea ilegal; donde ocurre, espera que se produzcan escándalos mediáticos. Sin embargo, los haredim seguirán practicando voluntariamente la segregación de género y se moverán a otro asiento o se pararán si alguien del sexo opuesto se sienta junto a ellos en un autobús. En general, los visitantes deben ser respetuosos con las costumbres judías y musulmanas ortodoxas con modestia, y pueden considerar no extender la mano para estrechar la mano de una persona del sexo opuesto que esté vestida con lo que parece ropa modesta y conservadora, a menos que ofrezcan su mano primero. Es más seguro usar el saludo hebreo universal, Shalom aleichem —la paz sea contigo— y la respuesta Aleichem shalom, o sus equivalentes en árabe: Salaam aleikum y Aleikum wassalam. Los barrios haredi, particularmente en Jerusalén, a menudo tienen carteles en la entrada que informan a los visitantes de las costumbres y les piden que las respeten. Además de la «modestia», también se refieren al respeto del sábado judío y otras festividades judías.

Los judíos israelíes liberales no practican la segregación sexual en absoluto, y la ciudad liberal de Tel Aviv es similar a muchas ciudades europeas en el sentido de que normalmente hay multitudes en bikini y bañador en la playa cuando hace buen tiempo, y verás a muchas parejas caminando de la mano en las calles.

Japón[editar]

Tren solo para mujeres en Japón.

Según una encuesta de 2017, casi el 70% de las mujeres en Tokio respaldan los vagones de un solo sexo introducidos en la ciudad en 2000 para combatir un fenómeno comúnmente conocido como chikan, o tanteo en los trenes. Pero la política ha sido criticada, incluso por un grupo de hombres que subieron a un medio de transporte solo para mujeres en 2018 para protestar por lo que llamaron una práctica discriminatoria.

Líbano[editar]

En el Líbano, los pasajeros masculinos no pueden subirse a los taxis rosas exclusivos para mujeres —en árabe: Banet Taxi—.

Véase también[editar]