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Isla Príncipe Carlos Forland.

Svalbard es un archipiélago situado en el ártico, al norte de Noruega. (en ruso: Шпицберген, Shpitsbergen o Грумант, Grumant) es un grupo de islas ubicadas entre el Océano Ártico , el Mar de Barents, el Mar de Groenlandia y el Mar de Noruega. El área a veces se conoce como Spitsbergen, la isla principal con todos los asentamientos. Las islas están directamente al norte de Noruega y bajo el dominio noruego desde 1920. Los asentamientos de Svalbard son los lugares habitados más al norte del planeta, después de la base militar canadiense en Alert .

Svalbard es un lugar único por su naturaleza, su ubicación en el extremo norte y su estatus legal como territorio noruego neutral. Prácticamente no hay infraestructura fuera de unos pocos asentamientos pequeños. Aproximadamente el 60% del área está cubierta por glaciares, el 30% es roca estéril y solo el 10% está cubierto por vegetación. Svalbard tiene sol de medianoche desde finales de abril hasta finales de agosto, mientras que la oscuridad invernal (noche polar) dura desde finales de octubre hasta febrero. Siete parques nacionales y 23 reservas naturales cubren el 70% de las islas. Debido a la naturaleza delicada y al peligro de los osos polares, el movimiento fuera de los asentamientos está estrictamente regulado.

El clima es generalmente frío y solo un par de meses de verano por encima del punto de congelación, pero relativamente templado para una latitud tan septentrional. Hay tan poca precipitación que partes de Svalbard son similares a un desierto.

Comprender[editar]

Alaska y todas las islas árticas de Canadá, excepto unas pocas . De hecho, estarían permanentemente encerrados por el hielo si no fuera por la influencia moderadora de la Corriente del Golfo, y es este calor comparativo lo que los hace habitables. Las islas cubren 62 050 km² (más pequeñas que Islandia, aproximadamente el doble del área de Bélgica), las más grandes de las cuales son Spitsbergen, Nordaustlandet y Edgeøya. El glaciar Austfonna en Nordaustlandet tiene 8492 km 2 y es el glaciar más ancho de Europa, un poco por delante de Vatnajökull.en Islandia. El glaciar Austfonna solo cubre un área aproximadamente 3-4 veces más ancha que Luxemburgo. Spitsbergen es la quinta isla más ancha de Europa y cubre un área del tamaño de Suiza.

Si bien Svalbard nunca ha tenido una población indígena, las islas están habitadas hoy por menos de 3000 personas, casi todas en los principales asentamientos de Longyearbyen y Barentsburg en Spitsbergen.

Las islas están gobernadas por Sysselmann på Svalbard , literalmente, aunque un poco torpemente traducido al inglés como el gobernador de Svalbard ; el gobernador es designado por el gobierno de Noruega. La administración de Sysselmannen es responsable de la vigilancia, el rescate, la política medioambiental, los visados, las licencias de armas y otros servicios públicos en las islas.

Todos los objetos hechos por el hombre anteriores a 1946 están protegidos por ley y los visitantes no pueden tocarlos. Las tumbas humanas suelen ser poco profundas y, en algunos casos, los restos humanos son visibles en el suelo. También se protegen restos de animales como ballenas y osos polares de cualquier edad.

Historia[editar]

Las islas fueron supuestamente descubiertas por exploradores vikingos en el siglo XII. Sin embargo, el primer viaje registrado aquí fue el de los holandeses en 1596, aterrizando en el noroeste de Spitsbergen. El primer asentamiento permanente fue la base ballenera internacional, que estuvo activa durante los siglos XVII y XVIII. La soberanía de Noruega fue reconocida en 1920; cinco años más tarde se apoderó del territorio. Sin embargo, el Tratado de Svalbard otorga "igualdad absoluta" a otras naciones que deseen explotar depósitos minerales, y Rusia continúa manteniendo una población significativa en la isla. Aunque es parte de Noruega, Svalbard sigue siendo un territorio neutral.

Existe un tratado permanente que establece que cualquier signo de presencia humana anterior a 1946 debe permanecer intacto, incluidos los objetos sueltos. Por esta razón, el área alrededor de Longyearbyen, y varias otras partes del archipiélago, están llenas de artefactos interesantes que incluyen equipos de minería en desuso , trozos de cuerda y palas.

Economía[editar]

La minería del carbón es la principal actividad económica de Svalbard. El tratado del 9 de febrero de 1920 otorga a los 41 signatarios derechos iguales para explotar depósitos minerales, sujeto a la regulación noruega. Aunque las empresas de carbón estadounidenses, británicas, holandesas y suecas han extraído minas en el pasado, las únicas empresas que siguen explotando son noruegas y rusas. Los asentamientos de Svalbard eran esencialmente ciudades de la empresa. Barentsburg todavía existe como tal, mientras que Longyearbyen ha comenzado a parecerse a una ciudad continental "normal". La compañía de carbón de propiedad estatal noruega es responsable, tanto directa como indirectamente, de aproximadamente la mitad de las horas de trabajo en Longyearbyen. También hay captura de focas, zorros y morsa. El turismo también se ha vuelto cada vez más importante y ahora impulsa la economía del asentamiento principal Longyearbyen., cambiándolo significativamente. No obstante, el lugar no suele estar lleno de turistas. La tercera industria principal en Svalbard es la investigación científica y la educación. UNIS, el Centro Universitario de Svalbard, ofrece cursos terciarios y de posgrado en ciencias del Ártico, y muchos países también tienen estaciones de investigación en el archipiélago.

Geografía[editar]

Svalbard es estéril, accidentado y desolado. Sus montañas parecen montones de escoria gigantes y escarpados: montones de escombros empinados, erosionados por la lluvia con picos que sobresalen en ángulos improbables. Las montañas más altas están permanentemente cubiertas de nieve y muchos valles están llenos de glaciares. No hay árboles en las islas y la vegetación más común es un musgo verde pardusco, del color de la hierba muerta, que brota en parches por las laderas de las montañas. Sin embargo, muchas flores exóticas del Ártico florecen aquí durante la estación cálida.

Clima[editar]

Svalbard significa literalmente "borde frío", un nombre apropiado para esta tierra del norte. El clima es Ártico, templado por la cálida corriente del Atlántico Norte. Los veranos son frescos (promedio de julio de 6.1 ° C) y los inviernos son fríos (promedio de enero de -15.8 ° C), pero la sensación térmica significa que generalmente se siente más frío. La Corriente del Atlántico Norte fluye a lo largo de las costas oeste y norte de Spitsbergen, manteniendo el agua abierta y navegable la mayor parte del año. La temporada alta de viajes en bote y cruceros es durante el breve verano de Svalbard, de junio a agosto, cuando hay luz y no demasiadoEstá frío afuera. El período de "invierno ligero" (marzo-mayo) es la temporada alta para los huéspedes que viajan y se quedan, cuando hay luz solar y nieve, también es cada vez más popular para los deportes de invierno. Marzo sigue siendo uno de los meses más fríos con un promedio de -15 ° C en Longyearbyen, y las temperaturas pueden bajar a -40 ° C incluso en marzo. Los meses de verano están por encima de cero en promedio y las temperaturas suben ocasionalmente a 15 ° C.

El clima suele estar nublado, pero Svalbard suele ser una zona muy seca. La niebla es común y hay menos niebla y nubes en abril-mayo. La precipitación anual suele rondar los 200 a 500 milímetros, lo que convierte a Svalbard en una de las zonas más secas de Europa. Algunos lugares de Svalbard obtienen menos de 100 mm anuales, similar o menos que los lugares más secos de España como el Parque Natural Cabo de Gata-Níjar . Algunos lugares en Svalbard obtienen 1000 mm anuales. La precipitación cae principalmente de nubes bajas y depende del paisaje.

Svalbard cuenta con el sol de medianoche del 20 de abril al 23 de agosto. Por el contrario, el sol permanece bajo el horizonte durante la noche polar del 26 de octubre al 15 de febrero. En el norte de Noruega hay crepúsculo al mediodía durante la noche polar, pero en Svalbard está completamente oscuro al menos durante todo diciembre.

Vacaciones[editar]

Los días festivos noruegos y rusos se aplican en sus respectivos asentamientos, pero hay algunos festivales locales de interés:

  • Polar Jazz , finales de enero. Festival de jazz, blues y bluegrass de 4-5 días.
  • Solfestuka , alrededor del 8 de marzo. 'La semana del festival del sol', una celebración del fin de la noche polar.
  • Blues de la temporada oscura . Festival de blues a finales de octubre. Una forma apropiadamente inspirada en el blues para marcar la llegada del invierno.
  • KunstPause Svalbard , alrededor del 14 de noviembre. Un festival de arte programado para coincidir con el comienzo de la noche polar.

Ciudades[editar]

En la isla Spitsbergen (Vest-Spitsbergen) se encuentran todos los asentamientos de Svalbard.

  • Longyearbyen, poblado más grande del archipiélago. La "capital" y principal asentamiento noruego con una población de 2100
  • Barentsburg (Баренцбург) - único asentamiento ruso restante, población 400
  • Sveagruva-población 210
  • Hornsund  : estación de investigación polaca, 10 habitantes en invierno, entre 20 y 30 habitantes en verano.
  • Longyearbyen - la "capital" y principal asentamiento noruego con una población de 2100
  • Ny-Ålesund : el asentamiento civil más septentrional del mundo, con menos de 100 habitantes

Otros destinos[editar]

Las otras islas de Svalbard están deshabitadas y, como todas son reservas naturales, generalmente inaccesibles sin un permiso especial. Las islas se pueden dividir en dos grupos: el grupo de Spitsbergen de Barentsøya , Edgeøya , Nordaustlandet y Prins Karls Forland , y las islas más remotas de Bjørnøya , Hopen , Kong Karls Land y Kvitøya .

Llegar[editar]

Las únicas formas de llegar al archipiélago es mediante barco, avión y helicóptero. Entrar es relativamente caro y requiere mucho tiempo, pero menos que otros destinos en casi la misma latitud, por ejemplo, en Groenlandia y Canadá. Svalbard no tiene controles fronterizos , y los ciudadanos de los 41 signatarios del tratado de Svalbard (incluidos países tan poco probables como Afganistán y la República Dominicana) no necesitan visas u otros permisos para visitar, o incluso trabajar, en Svalbard. Sin embargo, en la práctica es difícil llegar a Svalbard sin transitar por Noruega , y como Noruega considera a Svalbard un destino nacional, primero deberá pasar por inmigración noruega. En la otra dirección, Noruega se reserva el derecho de comprobar los pasaportes de los pasajeros procedentes de Svalbard. Svalbard no está dentro del espacio Schengen. Las personas que necesitan una visa para el área Schengen necesitarán una visa de entrada múltiple para ir a Svalbard, ya que regresar a la parte continental de Noruega cuenta como ingresar nuevamente al área Schengen. Las personas de los países nórdicos necesitan un pasaporte para Svalbard incluso si normalmente no lo necesitan dentro de los países nórdicos. Los noruegos pueden, por el momento, tener una licencia de conducir noruega.

En avión[editar]

Longyearbyen tiene el aeropuerto más grandede las islas (LYRIATA), el único adecuado para vuelos de pasajeros desde fuera de Svalbard. SAS tiene vuelos programados desde Oslo y Tromsø, Norwegian solo desde Oslo. Además existen vuelos chárter desde varios destinos europeos.

SAS considera vuelos domésticos a Longyearbyen desde Oslo o Tromsø, por lo que un billete de premio SAS EuroBonus desde cualquier lugar de Escandinavia a Svalbard cuesta solo 10.000 puntos EuroBonus en SAS Go y 20.000 en SAS Plus. Esta pequeña laguna es bien conocida por los viajeros frecuentes de SAS y la disponibilidad de premios es bastante limitada, así que reserve con anticipación si planea usar esto. Los vuelos de SAS también se pueden comprar a través de Internet, ya sea directamente de SAS o mediante ciertos meta agentes. La mayoría de los vuelos son muy caros cuando se reservan en línea, pero si reserva con mucha anticipación, generalmente puede encontrar algunos vuelos baratos a la semana.

Si bien los vuelos a Svalbard eran largos y bastante caros y esa reputación perdura, las tarifas pueden estar en línea con otros vuelos dentro de Europa en estos días, pero la reserva anticipada y la flexibilidad con las fechas en general ofrecen las mejores tarifas.

En barco[editar]

Varios operadores ofrecen cruceros por Svalbard en temporada alta. Estos son los únicos medios prácticos de visitar los lugares más remotos del archipiélago como Ny-Ålesund , pero no son baratos: un crucero típico de 3 días desde Longyearbyen puede costarle desde 7900 kr (c. 1500 dólares , cabina más barata, uso compartido de dos camas). También hay cruceros más largos, algunos parten desde Oslo , con tarifas que llegan hasta los 9500 dólares por un viaje de 12 días.

Hay innumerables operadores de cruceros, pero todos parecen reservar en los mismos barcos. Spitsbergen Travel opera MS Fram y MS Nordstjernen (1956), anteriormente barcos noruegos Hurtigruten. Otros barcos pequeños favoritos son el Antarctica Dream, Ocean Adventurer, MV Plancius, Ortelius, Akademik Vavilov, Ioffe y Polar Pioneer. La mayoría de estos barcos han sido diseñados para surcar las gélidas aguas de la Antártida y cuentan con cómodas instalaciones. Si bien ninguno de estos puede describirse como "lujoso", otros barcos como el Le Boreal, el Sea Spirit y el Le Diamant son más grandes y están diseñados para atender al viajero de lujo. Algunos operadores se especializan en opciones de cruceros en barcos pequeños y safaris terrestres, como Adventure Life. Si desea un crucero en toda regla, P&O generalmente también llama algunas veces al año en viajes de dos semanas.

Los servicios de pasajeros a Svalbard son muy limitados. En verano hay un servicio de carguero desde Tromsø una vez a la semana. El viaje dura de 2 a 3 días y los precios suelen ser al menos tan elevados como los vuelos, pero esto no puede considerarse una medida de transporte habitual, ya que normalmente no se permiten pasajeros a bordo. Muy raramente, los buques de carga también operan desde Murmansk a Barentsburg . También está el yate de vela polaco Eltanin , que proporciona suministros para las estaciones de investigación. Navega una vez al año desde Gdynia (generalmente en mayo); sin embargo, el viaje dura unas 3 semanas.

Desplazarse[editar]

La mayor parte de Svalbard está protegida como parque nacional o reservas naturales. No hay infraestructura fuera de Longyearbyen. En general, los visitantes no pueden salir solos de Longyearbyen, también por razones de seguridad.

La única "autopista" une el aeropuerto de Longyearbyen con Mine 7 a través de Longyearbyen. Está en su mayor parte sin sellar y de todos modos muy corto. Hay calles pavimentadas en el asentamiento de Longyearbyen y muchos de los residentes locales tienden a tener automóviles. Las motos de nieve son un medio de transporte común en invierno. Los visitantes no necesitan coche.

Los viajes entre islas y asentamientos se pueden realizar en avión o helicóptero en cualquier época del año.

Los barcos se pueden utilizar en verano. MS Polargirl opera un servicio de correo varias veces a la semana entre Longyearbyen, Barentsburg y Pyramiden y los pasajeros son llevados en estos viajes. Mucha gente va con la expectativa de ver un oso polar en un safari en barco . Esto es posible, pero de ninguna manera está garantizado.

Banco Mundial de Semillas de Svalbard.

Ver[editar]

Los visitantes de Svalbard vienen principalmente para experimentar la naturaleza ártica en su forma más cruda y poderosa. Las islas tienen glaciares intactos y montañas escarpadas, pero también osos polares, caribúes, un peculiar reno de patas cortas, zorros polares, ballenas, focas y morsas. Svalbard es famoso por su variedad de aves, incluidos los charranes árticos, el fulmar ártico y los frailecillos. Se pueden avistar ballenas frente a las costas, especialmente a finales del verano. Ballenas jorobadas, orcas, ballenas beluga y narvales frecuentan las aguas del océano cerca de Svalbard.

Durante el corto verano, la nieve que se derrite en las partes más suaves de las islas da lugar a vastas extensiones de vegetación de tundra, a veces salpicadas de delicadas flores.

Aunque es posible preparar su propia excursión mientras se encuentra en Svalbard, la falta de infraestructura, la necesidad de llevar (y saber usar) un rifle fuera de los asentamientos y la dureza del entorno incluso durante el verano hacen que las actividades organizadas con profesionales guía una necesidad para la mayoría de los visitantes. Las actividades se pueden reservar en línea o en Longyearbyen.

Longyearbyen tiene un par de museos y la iglesia más al norte del mundo. Los asentamientos de la era soviética de Barentsburg , que todavía funcionan de manera irregular, y Pyramiden , abandonado en la década de 1990, son atracciones poco convencionales, ya que albergan (entre otras cosas) las dos estatuas de Lenin más al norte del mundo. Ambos se pueden visitar en crucero o en moto de nieve desde Longyearbyen .

Hacer[editar]

Comprar[editar]

La moneda es la corona noruega (kr), que también se acepta en los asentamientos rusos. Svalbard es una zona libre de impuestos, por lo que varias tiendas en Longyearbyen exhiben varios artículos a la venta a precios muy por debajo de la parte continental de Noruega.

Tipos de cambio de la corona noruega

A agosto de 2018:

  • Precio FOB de Referencia: US $ 1 ≈ 8.3kr
  • € 1 ≈ 9,5 kr
  • Reino Unido £ 1 ≈ 10.6kr

Los tipos de cambio fluctúan. Las tasas actuales para estas y otras monedas están disponibles en XE.com

Costos[editar]

Svalbard es, en la mayoría de los casos, muy caro: en Svalbard la mayoría de las cosas cuestan incluso más que en la Noruega continental. El alojamiento en casas de huéspedes baratas cuesta alrededor de 500 kr / noche y las comidas sentadas cuestan más cerca de 100 kr cada una, y ambos pueden duplicarse fácilmente si desea hospedarse en un hotel de servicio completo. Las actividades guiadas comienzan en aproximadamente 500 kr por día (por ejemplo, trekking y kayak) pero pueden llegar a 1000 kr o más para recorridos que requieren equipo especializado.

Una forma de reducir los costos de manera significativa es acampar y hacer autoservicio, trayendo todos sus suministros del continente. Sin embargo, hay una tienda de abarrotes de servicio completo en Longyearbyen. Los productos congelados y secos están a la par o incluso un poco más baratos que en Noruega, mientras que los productos perecederos llegan por vía aérea y son más caros.

El estatus libre de impuestos de Svalbard significa que el alcohol, la ropa deportiva, etc. son mucho más baratos que en el continente.

Comer[editar]

La comida en Svalbard es cara para la mayoría de los visitantes, como lo es en cualquier lugar de Noruega. Las especialidades locales incluyen focas y renos, que se sirven en los restaurantes de Longyearbyen. A veces se dispara a los osos polares (ver más abajo ) y se les sirve a los turistas. En general, se acepta que no saben particularmente bien, pero el valor de la novedad los mantiene en el menú.

Beber y salir[editar]

El alcohol está libre de impuestos en Svalbard. Si ha llegado desde Noruega, los bares le parecerán refrescantemente baratos, pero siguen siendo equivalentes a los precios de Londres. En Barentsburg, el vodka ruso puede ser barato.

Un truco de fiesta popular para los cruceros por glaciares son las bebidas servidas con hielo de glaciar , purificado mediante procesos naturales durante miles de años.

Dormir[editar]

Una variedad de alojamiento está disponible solo en Longyearbyen , que ofrece campamentos, casas de huéspedes y hoteles de lujo. El camping se encuentra a 300 m del aeropuerto y es el único lugar donde se permite acampar en una proximidad relativamente cercana a Longyearbyen. Para los viajeros que buscan reducir el costo, es mucho más barato acampar que pagar las casas de huéspedes y el sitio para acampar es de uso gratuito fuera de la temporada, aunque los edificios de servicios están cerrados, lo que significa que las instalaciones como los baños no están disponibles. Por lo tanto, se aplican reglas sobre cómo tratar los propósitos urgentes del baño, y se aplican reglas estrictas a la eliminación de desechos. En temporada, el camping cuenta con servicio y las instalaciones están disponibles, y es posible alquilar tiendas de campaña. Las duchas calientes tienen un costo adicional.

Barentsburg y Ny-Ålesund tienen cada uno un hotel.

Seguridad[editar]

La mayor amenaza en Svalbard son los osos polares (isbjørn), unos 500 de los cuales habitan en las islas principales al mismo tiempo. Siete personas han sido asesinadas por osos polares desde 1973, la más reciente en agosto de 2020, por lo que si viaja fuera de los asentamientos, debe llevar un rifle en todo momento para protegerse. Se pueden alquilar por aproximadamente 150 kr y más por día, pero a partir de 2009, ahora se requiere una licencia de armas válida; aquellos sin una licencia de armas pueden solicitar un permiso temporal alquilar un rifle: todo lo que se requiere es completar un formulario de solicitud y un certificado de buena conducta (es decir, prueba de no antecedentes penales) que se pueden enviar por correo electrónico al Departamento de Policía de Svalbard. El procesamiento puede tardar hasta 4 semanas, pero se sabe que funciona incluso el mismo día con algo de suerte. Sin embargo, para la mayoría de la gente, es mejor ceñirse a las visitas guiadas. No subestimes la velocidad de los osos polares (no puedes superar a uno). Los osos polares pueden ser extremadamente impredecibles y son mucho más peligrosos que los osos pardos europeos. No está permitido matar osos polares a menos que sea una amenaza inmediata para su vida.

El duro entorno ártico también plantea sus propios desafíos, especialmente en invierno. Tenga cuidado con el peligro de congelación en la cara (nariz y mejillas), dedos de manos y pies, particularmente en bajas temperaturas con viento (como alta velocidad en motos de nieve). Cruzar glaciares y ríos puede ser peligroso y se recomienda encarecidamente viajar con guías locales. Si sale por su cuenta, es muy recomendable informar al gobernador de Svalbard sobre su ruta y la duración prevista. Para cualquier viaje fuera de la región central de Spitsbergen, debe notificar al gobernador y es posible que deba comprar un seguro o hacer un depósito importante para cubrir posibles costos de rescate.

Svalbard no tiene prácticamente ningún crimen, excepto peleas ocasionales de borrachos.

Salud[editar]

El agua del grifo en Svalbard es potable, pero el agua superficial puede contener huevos de tenia de las heces de zorro y debe hervirse antes de consumirla.

Hay una farmacia en Longyearbyen y puede comprar algunos medicamentos sin receta en el supermercado (Svalbardbutikken). Longyearbyen también tiene un hospital para el tratamiento de emergencias.

Como no hay clínicas de maternidad en o cerca de Svalbard, se desaconseja la visita a las mujeres en etapa avanzada de embarazo.

Respetar[editar]

En la mayoría de los edificios de Svalbard, incluidos algunos hoteles y tiendas, se espera que se quite los zapatos antes de entrar. En los edificios públicos, esto será obvio ya que un zapatero cubierto con botas de caminar sucias será prominente en la entrada. Alternativamente, se le puede invitar a ponerse chanclos (efectivamente, bolsas de plástico) sobre el calzado normal.

Conectar[editar]

Los teléfonos GSM / 3G funcionan en las principales ciudades de Svalbard.

La conexión a Internet en Svalbard es de primera clase porque la NASA alquila capacidad a granel en cables de fibra óptica submarinos que corren en el lecho marino a la parte continental de Noruega para sus experimentos. Longyearbyen tiene varios terminales públicos de Internet.

Mientras que el correo de Svalbard a la parte continental de Noruega y al mundo exterior utiliza sellos noruegos regulares a precios noruegos regulares, los filatelistas pueden estar interesados ​​en el sistema Lokalpost utilizado para el correo intra-Svalbard. Sellos, sobres del primer día y más están disponibles en las oficinas de correos de Longyearbyen y Barentsburg , así como en Svalbardbutikken de Longyearbyen.

Próximo destino[editar]

Svalbard es un punto de parada popular (al menos en términos relativos) para lanzar expediciones al Polo Norte . Para más experiencias del norte del Ártico, puede visitar la isla de Ellesmere o el norte de Groenlandia , donde se encuentra la tierra más septentrional del mundo.

Bastante cerca de Svalbard se encuentra Franz Josef Land , un grupo de islas en gran parte deshabitadas que pertenece a Rusia.

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