-21,211388888889-175.15305555556Mapa de Tongatapu

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Tongatapu es la mayor isla de Tonga, con más de dos tercios de la pequeña población del país.

Comprender[editar]

Una isla coralina rodeada de arrecifes de coral. La capital, Nuku'alofa, en la costa norte, tiene un aire relajado, a pesar de los problemas de hace unos años (véase el artículo sobre Tonga). Hay algunos lugares interesantes para visitar y algunas playas agradables con buen buceo, y Tongatapu ofrece una buena oportunidad para ver una cultura única. La mayoría de los lugares interesantes se encuentran fuera de Nuku'alofa, pero la mayoría de los lugares para alojarse están en la capital. Hay una buena red de autobuses y es posible alquilar un coche.

Llegar[editar]

En avión[editar]

  • 1 Aeropuerto Internacional Fua'amotu (A 30 minutos en coche de Nuku'alofa). Aeropuerto Internacional Fua'amotu en la enciclopedia Wikipedia Aeropuerto Internacional Fua'amotu en el directorio de medios Wikimedia CommonsAeropuerto Internacional Fua'amotu (Q975696) en la base de datos Wikidata. Es el mayor aeropuerto de Tonga y el único de Tongatapu. Hay varios vuelos a la semana desde Auckland, Sydney, Suva y Nadi.
    • Air New Zealand vuela desde Auckland cinco o seis veces por semana, excluyendo los domingos.
    • Virgin Australia vuela desde Sydney y Auckland dos veces por semana.
    • También se puede llegar desde Fiyi (Nadi y Suva) en Fiji Airways, con conexiones desde EE UU, Hong Kong, Australia y Samoa.

Una multitud de taxistas locales recibe cada vuelo entrante en el aeropuerto y suelen cobrar 50 pa'anga hasta Nuku'alofa. El minibús de Teta Tours también se encuentra con los vuelos y le llevará a su hotel o casa de huéspedes por 10 pa'anga.

Si se llega el sábado, hay que tener en cuenta que el domingo no hay tiendas abiertas, salvo una o dos panaderías, y que es posible que el hotel no sirva comidas hasta la noche (¡algunos ofrecen un desayuno para llevar el sábado por la noche!). Por lo tanto, hable con su hotel sobre los preparativos de la comida para el domingo o podría pasar hambre.

En barco[editar]

Los cruceros atracan en el 2 Muelle Vuna justo al noreste del Palacio Real, en el lado norte de Nuku'alofa.

Desplazarse[editar]

Mapa de Tongatapu

Nuku'alofa es lo suficientemente pequeña como para recorrerla a pie y hay taxis disponibles. (Se puede tomar un autobús desde los alrededores de la terminal, pero el autobús es poco fiable, el taxi es una mejor opción). Se puede ir en barco a las pequeñas islas que rodean Nuku'alofa desde el muelle.

Tongatapu se puede ver prácticamente en un día en coche o moto. Se pueden alquilar coches y motos. Se puede obtener un carné de conducir de Tonga por 25 dólares en el departamento de policía junto con el carné de casa. El límite de velocidad en la mayor parte de la isla es de 50 km/h y los conductores locales lo respetan. La policía dispone de radares para comprobarlo. Las carreteras son buenas en Nuku'alofa y sus alrededores, pero se deterioran cuanto más se aleja de la ciudad y cuanto más al sur se viaja.Se puede alquilar un coche en el Centro Turístico de Friend (cerca de la oficina principal de correos) por unos 50 dólares y dar una vuelta a la isla de unos 120 km.

Muchos coches de la isla están en un estado lamentable, mantenidos con un presupuesto y mantenidos por una combinación de pegatinas de Western Union y oraciones. El bajo límite de velocidad ayuda a mantener bajos los accidentes. Sin embargo, ha habido muchas importaciones de coches japoneses reacondicionados y la calidad general de los vehículos está mejorando. Los coches de alquiler disponibles son buenos.

Teta Tours y Toni's Guest House ofrecen excursiones de un día por los principales lugares de interés turístico (entre 40 y 80 dólares, según el número de personas que participen en la excursión).

Los autobuses que se dirigen a varios puntos de Tongatapu parten de la estación de autobuses del paseo marítimo de Nuku'alofa, aunque no hay horarios y las fuentes locales dicen que no son fiables después de las 15:30 horas la mayoría de los días. Como hay pocas paradas de autobús, hay que pararse a un lado de la carretera y hacer señas al conductor (no salude, le devolverán el saludo y seguirán conduciendo). Los autobuses más populares de Tonga suelen ser los más ruidosos, así que cuando se quiera bajar, una "parada" razonablemente ruidosa bastará (de nuevo, en cualquier lugar donde se quiera que paren). Si no le gustan los niños o las aglomeraciones, evite los autobuses en la época de fin de curso, ya que se llenan y el único límite de personas en un autobús es cuántas caben. El coste general de ir de Nuku`alofa al destino de surf de Ha`atafu, en la península occidental, es de unos 2,20 dólares taiwaneses.

Hablar[editar]

El idioma oficial es el tongano, pero el inglés está muy extendido.

Ver[editar]

  • Nuku'alofa - Es la capital de Tonga y la mayor ciudad de Tongatapu. El derruido 3 Palacio Real de madera fue construido en 1867 y es la residencia oficial del Rey. Hasta su muerte, en 1966, los terrenos del palacio albergaban una tortuga regalada al entonces Rey por el capitán Cook.
  • 1 Ha’amonga ‘a Maui (Carga de Maui) (Cerca del pueblo de Niutōua, en el extremo noreste de la isla.). Se trata de un trilito hecho de coral y roca caliza. Su nombre significa "carga de Maui", en referencia al dios polinesio Maui, que según la leyenda formó el Reino de Tonga pescando las islas desde las profundidades del mar. Se cree que el Ha'amonga 'a Maui se construyó alrededor del año 1200. Hay varias teorías sobre su finalidad. Una de ellas es que el rey, temiendo que sus dos hijos se pelearan a su muerte, lo erigió como símbolo de hermandad. Cada hijo estaba representado por un pilar de piedra, y unidos por el dintel. Una explicación más probable es que fuera la puerta de entrada al palacio del rey en su nueva capital. Esta capital no duró mucho, de ahí el actual aislamiento del trilitón.
Un funeral en uno de los langis mejor conservados de Mu'a.
  • Mu'a - Esta ciudad, situada en el extremo oriental de la laguna, fue el hogar de la línea de reyes Tu'i Tonga y durante siglos fue la capital de la isla. Destaca por las numerosas tumbas de los reyes que aún pueden verse. Cuando un rey tu'i tonga moría, era enterrado en un langi, una gran colina artificial rodeada de enormes losas de roca coralina, normalmente en tres o más capas. Esta roca se extraía de la costa de Tongatapu o de las islas cercanas. La precisión con la que se cortaron las losas para que encajaran entre sí con poco espacio entre ellas se considera notable.
  • 2 Géiseres. Se encuentran cerca del pueblo de Houma, al suroeste de la isla. Cuando las olas chocan contra el arrecife, los canales naturales de la roca volcánica permiten que el agua sea empujada y obligada a subir al aire. Lo mejor es verlo con la marea alta.
  • 3 Zorros voladores (Se encuentran en los árboles de Kolovai, al oeste de la isla.). Son zorros voladores del Pacífico, una especie de murciélago de la fruta. Se consideran sagrados, por lo que sólo el Rey puede cazarlos, de ahí estas colonias imperturbables.
Pintura sobre tabla.
  • 4 Lugar de desembarco del Capitán Cook (Captain Cook Landing Site) (A lo largo de la carretera de Taufa'ahau entre los pueblos de Holonga y Alaki). Un hito histórico donde el Capitán Cook llegó a tierra en Tonga. Precio: Gratis.
  • 5 Asiento de desembarco de Abel Tasman (Abel Tasman Landing Sit) (Conduzca hacia el norte hasta llegar al final de la carretera de Hihifo). El primer desembarco de europeos en Tonga. Precedió en más de 100 años al desembarco del Capitán Cook. 🕓 Gratis.

Hacer[editar]

Haga una excursión de un día a Pangaimotu o a una de las islas exteriores. Una excursión a la isla de Pangaimotu cuesta unos 20 dólares australianos ida y vuelta. La pequeña isla, la más cercana a Nuku`alofa, tiene un pecio medio hundido en el que se puede bucear. Sin embargo, hay que tener cuidado con los saltos, ya que el fondo es poco profundo en algunos lados y el barco oxidado es afilado. El barco también atrae a las serpientes marinas. Se tarda una hora en recorrer la isla y tiene un restaurante que sirve buena comida y alquila equipo de buceo (costoso). Es buena idea ir el domingo, cuando la mayoría de las cosas están cerradas.

Considere la posibilidad de comprar algunos sellos interesantes en el 1 puesto de tonga y envíe por correo a usted o a sus seres queridos una carta con sellos en forma de corazón, de sandía o incluso de plátano.

  • 2 La antigua Tonga (Ancient Tonga), Calle Tamakautonga, Nuku'alofa. +676 25-510, : . Experimente la cultura de Tonga. Todos los viernes se ofrece un bufé y un espectáculo cultural (se requiere inscripción previa). 🕓 De lunes a viernes de 10:00am a 4:00pm. Precio: + 45T$.

Comprar[editar]

  • 1 Mercado Talamahu, Salote Road, Nuku'alofa (junto a la Comisaría Central de Policía). +676 24146. Talamahu es el principal mercado de Tongatapu, donde todos los agricultores locales traen sus productos frescos y los venden. Se puede encontrar todo tipo de frutas de temporada, verduras frescas y tubérculos como ñame, kumara, taro, manioke. En la planta superior se puede encontrar artesanía local, ropa, zapatos, esculturas y joyas de todo tipo para el recuerdo.

Comer[editar]

Para ser una ciudad pequeña, Nuku'alofa ofrece una gama decente de restaurantes y bares. Hay que pagar entre 15 y 40 dólares por un plato principal en un restaurante y unos 5 dólares de por una comida para llevar en uno de los vendedores ambulantes. El marisco suele ser bueno.

El restaurante Oholei Beach Dinner and Show se encuentra en la cueva de Hina, en la playa del sureste de Tongatapu, cerca del aeropuerto. Incluye una cena tongana y un espectáculo tradicional (dentro de una cueva de piedra caliza). El coste es de unos 30 dólares de por persona y se puede reservar en el Centro de Visitantes de Tonga. El transporte tiene un coste adicional. Asegúrese de entender los arreglos del viaje cuando haga la reserva, por ejemplo, dónde y cuándo se le recogerá.

  • 1 Friend's Café, Taufa'ahua Road, Nuku'alofa. +676 22-390. El principal lugar para los turistas en Tongatapu. Sirve café, té y un excelente desayuno. Pruebe las tostadas francesas de vainilla. Los batidos también son muy buenos. Hay una tienda de recuerdos adyacente, un mostrador de información y ordenadores para acceder a Internet.
  • 2 Restaurant Tavana, Navy Road and Taufa'ahau Road. +676 22-702. Aquí se pueden encontrar platos locales asequibles de Tonga. Los platos que hay que probar son el filete de pescado frito, la batata, el Lu y el Ota. El Ota cuesta 16 dólares.

La mayoría de los restaurantes y locales de comida están cerrados el domingo, pero hay un par de restaurantes chinos que abren el domingo.

Dormir[editar]

Económico[editar]

  • Isla Pangaimotu - La más cercana de varias islas de la costa norte de Tongatapu. Individual T$60, doble $90. Fale comunal: $35/persona. Camping: Sitio para tiendas: 10 $. Alquiler de tiendas: 5 $. Las tarifas bajan si se permanece más de una noche.
  • Toni's Guest House. Alojamiento básico, pero muy valorado, a unos 5 km de la ciudad. 15-50 dólares por persona y noche. Se organizará una noche de kava si se quiere experimentar la bebida local.
  • High Light Guest House. +676 50-143. Cuatro habitaciones en una casa en el centro de la isla. Precio: 50T$ por una doble.
  • Taina’s Place. +676 65002, : .Taina’s Place en Facebook. En ocho acres de tierra cerca de la selva tropical. Precio: Camping 20T$. Dormitorio 25T$. Doble 55T$. Casa familiar 100T$.

Moderado[editar]

  • 1 Hotel Friendly Islander (A 3 km al este del centro de Nuku'alofa hacia el muelle.). 26 habitaciones, 12 de las cuales son suites con dos dormitorios. Las comodidades habituales y una pista de squash. Las camas dobles cuestan a partir de 115 dólares.
  • 2 Oceanside Guest House. +64 21 055 8090, : . En el pueblo de Afa, al este de la isla. Seis habitaciones a partir de 90 dólares por habitación.
  • 3 Hotel Tungi Colonnade, Taufa'ahau Rd, Nuku'alofa. +676 23-528. Precio: 140T$ por ocupación doble.

Costoso[editar]

  • La Villa. Otro alojamiento frente al mar, éste con sólo cinco habitaciones. 255 dólares por habitación doble.
  • 4 Albergue frente al mar (Waterfront Lodge). +676 24-692, : . Ocho habitaciones en el paseo marítimo de Nuku'alofa. 240$ por una habitación doble. Estancia mínima de 2 noches.
  • Apartamentos Captain Cook (Captain Cook Apartments). +676 25600, : . Ocho apartamentos de tamaño considerable, en primera línea de mar a pocos minutos del centro de Nuku'alofa, al oeste del palacio. Precio: 200 - 250T$.
  • Complejo turístico de la isla de Fafa (Fafa Island resort). Trece fales, o bungalows, en esta pequeña isla de coral con mucha playa al norte de Nuku'alofa. El precio de un fale doble ronda los 250 dólares por noche.
  • Royal Sunset Island Resort. En la isla de Atata, una isla de 100 acres. Está a 30 minutos en barco al noroeste de Nuku'alofa. El complejo cuenta con unos 20 fales y está en el extremo sur de la isla, que tiene un pueblo y dos iglesias. Precio: Individual o doble 250 - 330T$ por noche.
  • Hotel Little Italy. Hotel de 22 habitaciones en el paseo marítimo, cerca del Palacio Real de Nuku'alofa. Las habitaciones traseras pueden ser ruidosas. Restaurante popular con pizzas y pastas. Precio: 200 - 260T$ por una doble.
  • 5 Complejo turístico de la playa de Ha'atafu (Ha'atafu Beach resort). Sólo diez fales o cabañas en este relajado complejo en el oeste de la isla, con buen buceo y surf. 320 - 370 dólares en ocupación doble (los hombres y las mujeres están separados en bloques diferentes). El precio incluye el desayuno y la cena. Se requiere una estancia mínima de 5 noches en temporada alta y 3 noches en temporada baja.
  • 6 Hotel Tanoa International Dateline (El centro de Nuku'alofa en el paseo marítimo). +676 234 11, : . El principal hotel de Tonga fue renovado en 2019 por la cadena Tanoa, de propiedad fiyiana. Precio: 230T$ para ocupación doble.

Permanecer seguro[editar]

El 4 Hospital Vaiola se encuentra en el lado sur de Nuku'alofa.

Tongatapu es muy seguro, pero se aplican las precauciones habituales en los viajes. No muestre cámaras y joyas caras y no deje pasaportes, dinero, ropa, etc. en las habitaciones de los hoteles. Si se aloja en casa de lugareños (es muy probable que le inviten a quedarse en casa de alguien en Tongatapu), lleve sus objetos de valor durante el día y asegúrelos por la noche.

Los conductores de Tonga son a veces erráticos, así que ten cuidado. Es aconsejable pedir un casco cuando se alquila una bicicleta. Los perros pueden ser una molestia, sobre todo en algunas zonas fuera de la capital y al anochecer.

El agua que cae sobre los arrecifes en las lagunas es succionada de nuevo a través de los huecos en los arrecifes. Cuando se practica el snorkel, hay que tener cuidado de no quedar atrapado en uno de estos canales de agua que se dirigen a mar abierto, o el coral podría dañarle gravemente.

Mantener contacto[editar]

Hay varios cibercafés en la ciudad. El Friend's Cafe es el más caro, con un precio de unos 8 dólares por hora, y algunos lugares cobran hasta 2 dólares por hora. Hay que evitar introducir las tarjetas de las cámaras fotográficas en las ranuras por el riesgo de virus informáticos. Use Skype para llamar al extranjero porque cuesta alrededor de 1T$ por minuto si compras una tarjeta telefónica.

Afrontar[editar]

Embajadas y altos comisionados[editar]

Siguiente destino[editar]

Hay vuelos y transbordadores a Vava'u, y Ha'apai. Ninguno de estos servicios opera los domingos.

La isla de Eua está situada a sólo 17,5 km al este-sureste de Tongatapu. Es la isla más alta de Tonga y no está emparentada geológicamente con las demás, siendo mucho más antigua. Tiene playas en el lado occidental, pero dramáticos acantilados en la costa oriental, con la mayor selva tropical de Tonga, que es un gran lugar para hacer senderismo.

‘Eua está a ocho minutos de vuelo desde Tongatapu. También hay un ferry que sale de Nuku'alofa a las 12:30 del mediodía los martes, jueves, viernes y sábados. El coste es de 25 dólares de Trinidad y Tobago. El ferry puede estar bastante lleno, así que hay que llegar pronto. Por término medio, el ferry tarda unas dos horas y media, pero puede tardar mucho más (¡5-6 horas!) si hace mal tiempo. Los vuelos y los transbordadores pueden retrasarse o incluso cancelarse sin previo aviso en caso de mal tiempo.


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