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Los funerales son una fuente importante de planes de viaje de última hora. Los servicios funerarios suelen programarse en una fecha posterior, tras la cremación o el entierro.

Un viaje funerario puede ser difícil de afrontar

Tanto los viajeros como los visitantes pueden verse afectados por el dolor, así como por las cargas prácticas de un funeral y el cuidado de la herencia. Quienes están más lejos del fallecido suelen estar en mejores condiciones para planificar y ejecutar el viaje, o para recibir a los invitados. Puede tratarse de un cónyuge o de un pariente del difunto.

Cómo llegar[editar]

Viajar para asistir a un funeral o a un servicio conmemorativo suele implicar la planificación de un viaje de larga distancia con poca antelación. Si el evento no se encuentra a una distancia razonable en coche, la mayoría de la gente tendrá que viajar en avión o en tren.

Si el viaje en coche es una opción realista, considere si debe conducir usted mismo. Un ataque repentino de dolor mientras se conduce podría provocar lesiones graves para usted o para los demás. Considere la posibilidad de tomar un autobús o pedir a un amigo que conduzca. Las agencias para personas mayores podrían ponerle en contacto con un conductor voluntario.

En avión[editar]

Air Canada es una de las pocas aerolíneas que mantiene descuentos por funerales.

Los boletos de avión de última hora pueden ser bastante caros, sobre todo en las épocas de mayor afluencia de viajeros. Por otro lado, los motores de búsqueda de tarifas aéreas y los sitios web de viajes con descuento pueden tener muy buenas ofertas, especialmente si resulta que hay un vuelo casi vacío que sale en los próximos días.

Solo unas pocas compañías aéreas ofrecen todavía tarifas de duelo, que rebajan ligeramente el coste de los viajes funerarios de última hora. Entre las aerolíneas que las ofrecen se encuentran Air Canada, Delta Air Lines, Lufthansa para vuelos con origen en Estados Unidos o Canadá, y WestJet. En todos los casos, hay que reservar por teléfono directamente con la compañía aérea. Las tarifas por duelo se limitan a los familiares directos (según la definición de cada aerolínea); tendrá que facilitar al agente el nombre de la persona enferma o fallecida, su relación con ella y, posiblemente, detalles adicionales como la información de contacto de su médico, hospital o funeraria, una copia del certificado de defunción o la fecha del servicio funerario.

Especialmente en el caso de los viajes internacionales, las agencias de viajes de otras compañías aéreas pueden eximir de los requisitos de compra anticipada o conceder un descuento, a discreción del agente. Puede que tenga suerte llamando a la aerolínea y comprobando si el agente se muestra comprensivo; si no parece dispuesto a ceder, llame de nuevo e inténtelo con otro agente.

Francamente, las tarifas por duelo no son tan buenas. Rara vez ahorran más del 5-10% del coste de un boleto de tarifa completa sin restricciones y, de hecho, pueden limitar sustancialmente sus opciones. Hoy en día existen muchas más opciones:

  • Hay muchas opciones para volar con un presupuesto, gracias a los motores de búsqueda de tarifas aéreas y a las aerolíneas económicas que mantienen los precios generales de los boletos bajos.
  • Los motores de búsqueda de vuelos de última hora pueden ayudarle a encontrar vuelos baratos, a cambio de tener que volar con una aerolínea diferente a la de ida o de otras compensaciones.
  • Los vuelos nocturnos o los que hacen noche de ojos rojos pueden ser más baratos que los que se realizan durante el día.
  • Si tiene millas de viajero frecuente, esta puede ser una buena ocasión para utilizarlas.
  • Debido a las subvenciones y a otros factores que afectan al precio, a veces puede ser más barato volar a un aeropuerto pequeño que a un gran centro de operaciones. Puede ahorrar algo de dinero volando a un aeropuerto pequeño que esté más lejos, aunque luego tenga que alquilar un coche para llegar a su destino final. (Lo mismo se aplica al inicio de su viaje).
  • Las ofertas de paquetes a veces pueden ahorrar bastante dinero. Como es posible que tenga que alquilar un coche de todos modos, puede ser más barato contratar un paquete que incluya el boleto de avión, el coche de alquiler y, posiblemente, un hotel, incluso si acaba por no utilizar el hotel.

A pesar de todas estas opciones, debe tener en cuenta la flexibilidad de sus planes de viaje. Sobre todo si viaja para ver a alguien que está enfermo o moribundo, es posible que no tenga un horario de trabajo y tenga que cambiar sus boletos. En este caso, asegúrese de comprobar las restricciones o penalizaciones por cambiar los boletos que compre. La mayoría de las tarifas aéreas baratas no permiten los cambios o cobran una tasa por hacerlo, mientras que las tarifas más caras sin restricciones eximen de estos problemas. Dependiendo de la diferencia de precio y del grado de incertidumbre de sus planes, la flexibilidad adicional de una tarifa sin restricciones puede hacer que no merezca la pena el mayor coste inicial.

En tren[editar]

Un tren puede ser una opción más económica que un avión para un viaje funerario.

Hoy en día, los boletos de tren de última hora también pueden ser mucho más caros que los que se piden con mucha antelación. Sin embargo, el "margen" suele ser mucho menor que el de los boletos de avión.

Pasaportes y visados[editar]

En los viajes de última hora, es posible que no tenga tiempo de obtener un pasaporte o un visado adecuado. En este caso, llame a la embajada o al consulado del país donde se produjo el fallecimiento.

Estancia[editar]

¿En la casa de la familia, en un hotel o en una casa de alquiler para grupos de última hora? Depende en parte de si cree que querrá más espacio para usted o si le reconfortará estar rodeado de otras personas.

Si viaja para asistir al funeral, pero no tiene responsabilidades particulares, entonces su estancia podría ser relativamente corta y predecible. Sin embargo, si se trata de un familiar o amigo cercano, entonces puede tener alguna dificultad para predecir su fecha de regreso.

Respetar[editar]

Vestir[editar]

La mayoría de las veces, la vestimenta ideal para un funeral es la ropa negra y formal.

En la mayor parte del mundo, se espera que los asistentes a los funerales lleven ropa oscura y relativamente formal, como un traje de negocios negro o de color oscuro. La ropa, los zapatos y las joyas deben ser generalmente sencillos. En algunas culturas, se prescriben colores específicos de ropa para los miembros de la familia, como el azul para los chinos que asisten al funeral de un abuelo. Llevar ropa de colores asociados con la felicidad y la buena fortuna (por ejemplo, el rojo en Asia, el blanco en África) es generalmente inapropiado, aunque en algunos casos se pedirá, especialmente para celebrar la vida de una persona mayor.

Para poder hacer la maleta con confianza, hay que saber dónde se celebra el funeral. Un funeral en una iglesia o un templo requiere más formalidad que un esparcimiento de cenizas tras una excursión a una playa remota. Las ceremonias religiosas pueden tener códigos de vestimenta particulares, como exigir que todas las mujeres lleven un sombrero o un velo, o que todos se quiten los zapatos.

Unas botas o zapatos cómodos son siempre un aliado del viajero y no deben olvidarse en este viaje. Los tacones altos no son recomendables para caminar por un cementerio. Si el tacón se hunde en la tierra blanda, es posible que te encuentres tirado en el suelo.

En muchos países, aunque no en África, los bebés y los niños muy pequeños pueden ir vestidos completamente de blanco. Por lo general, no se espera que los padres compren trajes nuevos para los niños, por lo que estos deben ir vestidos con la ropa más adecuada que ya posean o que puedan pedir prestada con poca antelación.

Si van a asistir a los servicios funerarios, estarán expuestos a las inclemencias del tiempo. Si hace calor, la ropa ligera o de manga corta puede ayudar a evitar el sobrecalentamiento. Si se ha vestido en capas, como una chaqueta o una bufanda, puede quitarse discretamente una capa exterior, al menos hasta que haya comenzado el servicio. Si el tiempo es frío, puede ser necesario añadir un abrigo, un gorro, botas, guantes y una bufanda. Si se prevé lluvia, lleve un paraguas.

A menos que haga una excursión de un día a un destino cercano y no espere cambiarse de ropa después de los servicios, también debe empacar ropa para el resto de su estancia. Si eres parte de la familia o un amigo cercano, entonces empaca al menos algunas prendas que sean adecuadas para recibir visitas. Es posible que también tenga que llevar ropa de trabajo, si va a ayudar a limpiar o vaciar la casa del difunto durante este viaje.

Expresar las condolencias[editar]

En muchos lugares, es costumbre enviar o llevar flores, comida, dinero u otros regalos a la familia afligida. Puede haber tradiciones específicas, como enviar crisantemos en lugar de narcisos, o flores blancas puras en lugar de amarillas alegres. En algunas culturas, si usted no puede participar en el funeral o en la conmemoración, se acostumbra a enviar una carta de condolencias que se lee en voz alta durante el evento. Algunas familias pueden pedirte que hagas una donación a una organización benéfica de su elección o a la tuya en lugar de flores.

Alternativas[editar]

Cuando las personas no pueden viajar para asistir a un funeral, hay formas de ayudarlas a sentirse incluidas. Una de ellas es grabar en vídeo o retransmitir en directo los servicios, para que puedan participar a distancia. Otra es celebrar más de un acto, como un funeral en un lugar y un servicio conmemorativo en otra ciudad. Si resulta práctico, los amigos y familiares que no puedan asistir pueden enviar una declaración conmemorativa por escrito para que se lea en el funeral.

Afrontar[editar]

Si tiene tiempo y energía, un funeral puede combinarse con una actividad más desenfadada, como una visita en el destino.