38.90092-77.02446Mapa de Washington D. C.

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El Capitolio.

Washington es la capital de los Estados Unidos y la sede de sus tres poderes de gobierno. Se caracteriza por contar con una gran cantidad de museos públicos y gratuitos, y la mayor parte de los monumentos más atesorados del país. Las vistas del National Mall (la Explanada Nacional) entre el Capitolio, el Monumento a Washington, la Casa Blanca y el Monumento a Lincoln es una de las más icónicas en el mundo.

La ciudad entró por sí misma al siglo XXI con una diversidad, confianza, riqueza y exuberancia que llega a ser una sorpresa para los que la visitan por primera vez, quienes sólo la veían a través de un lente político. D. C., como la conocen los residentes, es una ciudad en movimiento con una alegría de vivir poco común entre las ciudades estadounidenses. Tiene para hacer compras, cenar afuera y para salir de noche acorde con una metrópolis global. La ciudad es diversa, cosmopolita, en permanente evolución e internacional.

Distritos[editar]

Prácticamente todos los turistas de D. C. visitan el National Mall, un parque lineal de aproximadamente 3 kilómetros de largo en donde se encuentran muchos de los monumentos de la ciudad y museos smithsonianos, pero en sí la ciudad es una metrópolis dinámica que no siempre tiene que ver con monumentos, política o con edificios blancos de estilo neoclásico. El smithsoniano es «imperdible», pero no se puede decir que hayas conocido realmente a D. C. hasta que no hayas recorrido la ciudad.

Regiones de Washington D. C..
Centro y Suroeste (National Mall, East End, West End, Waterfront)
Es el centro de toda la ciudad, incluyendo el National Mall, el distrito de teatros, muchos museos smitshonianos y también no smithsonianos, restaurantes de comida gourmet, el barrio chino, el Capital One Arena, el Centro de Convenciones, el distrito central de negocios, la Casa Blanca, el Parque Occidental del Potomac, el Centro Kennedy, la Universidad George Washington, la hermosa Cuenca Tidal, el estadio de béisbol Nationals Park, el estadio de fútbol Audi Field y el Wharf.
Centro Norte (Dupont Circle, Shaw, Adams Morgan-Columbia Heights)
Incluye los barrios más diversos y a la moda de D. C. y es el destino número uno para escuchar música en vivo o salir a bailar, además de tener muchos restaurantes, la Universidad Howard, hacer compras de moda, embajadas vistosas, el Parque Meridian Hill, la calle U Street y muchos hoteles.
Noroeste (Georgetown, Upper Northwest)
Es el lado prestigioso y adinerado de la ciudad, hogar de la aldea histórica de Georgetown con su vida nocturna, arquitectura colonial, la Universidad Georgetown y restaurantes gourmet; también está el Zoológico Nacional, la Catedral Nacional, Dumbarton Oaks y Hillwood Estate que evocan la vida de campo, la mayor parte de las tiendas de alto nivel de D. C., el Embassy Row con más embajadas, la Universidad Americana y varias hileras de restaurantes.
Noreste y Sureste (Capitol Hill, Near Northeast, Brookland-Petworth-Takoma, Anacostia)
Comienza en el edificio del Capitolio y la Biblioteca del Congreso y va más allá de la impresionante Union Station y el barrio histórico de Capitol Hill, aunque también incluye a los barrios menos visitados con las Universidades Gallaudet y Católica, el barrio afroamericano de Anacostia, el «Pequeño Vaticano» de D. C. en los alrededores del Santuario Nacional, el Arboreto Nacional, los Jardines Acuáticos de Kenilworth, la vida nocturna no convencional del distrito Atlas y algunos otros barrios extravagantes para explorar.

Comprender[editar]

Historia[editar]

Washington D. C. es una ciudad que nació de la política, por la política y para la política. No fue la primera capital nacional, ya que Baltimore, Lancaster, York, Annapolis, Trenton e incluso Nueva York llegaron a ser la sede del gobierno nacional. Durante un tiempo, parecía que Filadelfia iba a reclamar el derecho de ser sede del gobierno federal, sin embargo, el Congreso se vio obligado a abandonar Filadelfia debido al motín de 1783 en el que participaron soldados del ejército continental, en el que el gobierno estatal de Pensilvania se negó a desarticularlo. Este incidente llevó a considerar que la capital del país debía ser independiente de los entonces poderosos gobiernos estatales y por que los estados del sur se rehusarían a aceptar una capital del norte.

Tres de los padres fundadores de la nación estadounidense, James Madison, Thomas Jefferson y Alexander Hamilton, acordaron en 1790 establecer la nueva capital nacional en un territorio deshabitado en la costa del río Potomac en la región atlántica. Este hecho fue representado en el musical Hamilton con la canción The Room Where It Happened. La ubicación exacta la decidió George Washington, quien trazó el territorio del distrito federal en forma de diamante de las tierras cedidas por Virginia y Maryland, que además estaban cerca de sus plantaciones en Mount Vernon. El nuevo territorio también incorporaba dos centros poblados existentes, Georgetown en el lado de Maryland del Potomac y Alexandria del lado de Virginia de ese río, en el extremo sur del distrito capital.

A lo que le llamamos distrito...

Los residentes de Washington D. C. lo mencionan como D. C. o el distrito, mientras que es raro escuchar que la mencionen de otra forma. Sus residentes por lo general usan el nombre de Washington un sinónimo simbólico del gobierno nacional y el mundo político más que a la ciudad en sí. El nombre completo Washington, D. C. y el nombre oficial Distrito de Columbia rara vez son usados por personas que no sean funcionarios, a menos que el hablante esté intentando distinguir explícitamente a la ciudad del estado de Washington.

Al arquitecto de origen francés Pierre L'Enfant se le encargó la tarea de planificar una nueva ciudad federal del lado norte del río Potomac al lado de Georgetown. El plan de L'Enfant, con influencias de las ciudades más importantes de Europa, previó parques extensos y calles anchas, además de un gran bulevar que conecte la «Casa presidencial» con el edificio del Capitolio. Sin embargo, L'Enfant era un excéntrico que se enfrentó con rencor con los comisionados designados para supervisar la construcción de la capital. Es más, el presidente Washington tiempo después terminó por despedirlo, pero los problemas no terminaron ahí ya que hubo problemas con el financiamiento y la falta de artesanos calificados retrasaron la construcción de la ciudad. Los comisionados dependieron del trabajo de esclavos africanos en préstamo de las plantaciones cercanas para completar la construcción. El gobierno federal recién se mudó a la nueva capital en el año 1800, que para entonces ya había sido bautizada como «Washington» en honor de su fundador, a pesar de que él aún prefería llamarla la «Ciudad Federal».

El ejército británico invadió la ciudad durante la guerra de 1812, incursión durante la cual saqueó e incendió el edificio del Capitolio, el Tesoro y la Casa Blanca, aunque toods estos edificios fueron reconstruidos poco tiempo después. Pero las cosas no iban a mejorar para la capital. Cuando el presidente Washington fundó la ciudad, pensó que iba a surgir un comercio floreciente que le daría apoyo a la ciudad, pero esta idea no logró prosperar. En 1831 se construyó el Canal Chesapeake-Ohio para evitar los rápidos peligrosos del río Potomac y transportar mercaderías desde los territorios del oeste a lo largo del río Ohio hasta Georgetown, en donde serían cargados en barcos. Sin embargo, el canal no pudo competir con la línea de ferrocarril de Baltimore-Ohio, que había sido terminada casi al mismo que el canal. La localidad de Alexandria sufrió considerablemente debido a que los planes del gobierno favorecían al puerto de Georgetown y a que por ley todos los edificios gubernamentales se construyeron dentro de la ciudad de Washington. Aquello, junto con el estancamiento económico y el temor de que el gobierno federal prohibiera el comercio de esclavos que prosperaba en Alexandria (lo que terminó por suceder), llevó a que el Congreso devolviera todas las tierras del Distrito que habían sido donadas por Virgina. Este hecho, que se le conoce como la «retrocesión» de 1846, rompió la forma perfecta de diamante de la ciudad y dejó bajo la jurisdicción federal únicamente las tierras que habían sido donadas por Maryland.

El monumento a Abraham Lincoln en el National Mall.

La ubicación de las tierras cedidas a Washington se encontraba en una situación difícil durante la Guerra Civil al estar en la frontera entre el norte y el sur, rodeada de un lado del Potomac por una Virginia confederada y por simpatizantes de la causa del sur en su vecina Maryland. Debido a esto, el presidente Abraham Lincoln estableció una red de fuertes para rodear la capital, que fueron puestos a prueba en la Batalla del Fuerte Stevens, un ataque menor de distracción en julio de 1864. Como era el centro de operaciones militares de los unionistas, allí estaban estacionados funcionarios del gobierno, soldados y esclavos fugitivos. A pesar del crecimiento de la ciudad Washington aún tenía calles de tierra y carecía de una red básica de saneamiento. Después de la guerra, algunos miembros del Congreso habían sugerido trasladar la capital más aol oeste, pero el presidente Ulysses S. Grant rechazó esa propuesta.

En 1871 el Congreso creó un nuevo gobierno territorial para todo el Distrito de Columbia, al que se le encargó modernizar la ciudad, con obras como la instalación de alcantarillado y tuberías de gas, la pavimentación de las calles, convirtiendo a la ciudad en una metrópolis moderna. Pero el alto costo de la iniciativa (y el presunto nepotismo) al final llevó al gobierno del distrito a la bancarrota y los proyectos posteriores de obras públicas no podían seguirle el ritmo al crecimiento de la población. A principios de la década de 1900, la visión de L'Enfant de una gran capital nacional se alejó más de hacerse realidad ya que habían barrios pobres y construcciones edificadas sin seguir ningún criterio de ordenamiento territorial, como por ejemplo una estación de ferrocarril en el National Mall. En 1901 el Congreso aprobó un plan para embellecer el centro ceremonial de Washington, remodelar los terrenos del Capitolio y del National Mall, limpiando los barrios marginados y para establecer un sistema de parques de toda la ciudad, logrando de esta forma el diseño ambicioso que había planeado L'Enfant. Con los fondos recibidos del plan New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt en la década de 1930 se construyeron más edificios federales, monumentos y museos. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial el gasto público en Washington aumentó, una tendencia que continuó durante décadas.

En 1957, Washington se convirtió en la primera ciudad importante en tener una mayoría afroamericana y la población de la ciudad superaba los 800 mil habitantes. En esta época hubo grandes eventos del movimiento de derechos civiles como la Marcha en Washington y el discurso de Martin Luther King Jr. «Yo tengo un sueño» en el Monumento a Lincoln en 1963. Después del asesinato de Martin Luther King Jr. en abril de 1968 estallaron disturbios en el cruce de las calles n.° 14 y U, en donde alrededor de 1200 edificios fueron considerablemente dañados o destruidos. Debido a los destrozos muchos negocios se vieron forzados a cerrar y se perdieron miles de fuentes de trabajo.

En las décadas de 1970 y 1980 el la entrada de la droga crack azotó la ciudad. Los servicios públicos y la educación pública también entraron en decadencia. En esas circunstancias, los suburbios, que cada vez aparecían más, se volvieron una opción atractiva de mucha gente para vivir, con centros educativos de calidad, menor criminalidad y tasas más bajas de impuestos. Esto llevó a que la población del distrito disminuyera a menos de 600 mil habitantes y se redujera la base impositiva de la ciudad. La reputación de la ciudad también cayó en picada con el arresto del alcalde Marion Barry por cargos de posesión ilegal de estupefacientes en 1990. En 1991, D. C. pasó a estar a la cabeza en la tasa de homicidios y muchos de los los edificios dañados en los disturbios de 1968 aún seguían en ruinas. En esa época varios organismos públicos como la Oficina de Patentes y Comercio, la Administración de Alimentos y Medicamentos y la Corporación Federal de Seguros de Depósitos trasladaron sus oficinas a los suburbios.

Con el final de la década de 1990 comenzó una ola de cambio. Luego de la construcción del estadio Capital One Arena y la estación Metrorail en las proximidades en 1997 logró que la gente regresara a la zona del East End por primera vez desde hace años. También con otros esfuerzos de revitalización de la ciudad en esta década, con el apoyo del presidente Bill Clinton y el alcalde Anthony Williams hizo que D. C. se convirtiera en una de las ciudades que mejoró más rápidamente en los Estados Unidos y con esto la población comenzó nuevamente a crecer.

Población[editar]

Clima[editar]

Leer[editar]

Mirar[editar]

Hablar[editar]

Llegar[editar]

En avión[editar]

  • Aeropuerto Internacional Washington-Dulles ((IATA: IAD))
  • Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington ((IATA: DCA))
  • Aeropuerto Internacional de Baltimore-Washington ((IATA: BWI))

En barco[editar]

En tren[editar]

En autobus[editar]

En automóvil[editar]

Desplazarse[editar]

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Ver[editar]

Hacer[editar]

Eventos[editar]

Actividades[editar]

Aprender[editar]

Trabajar[editar]

Comprar[editar]

Comer[editar]

Beber y salir[editar]

Dormir[editar]

Económico[editar]

Medio[editar]

Derroche[editar]

Conectarse[editar]

Seguridad[editar]

Arreglárselas[editar]

Embajadas[editar]

  • Flag of Argentina.svg Argentina, 1600 New Hampshire Ave., NW. Teléfono: +1 202 238 6400
  • Flag of Belize.svg Belice, 2535 Massachusetts Ave., NW. Teléfono: =1 202 332 6888
  • Flag of Bolivia.svg Bolivia, 3014 Massachusetts Ave. NW, Teléfono: +1 202 383 4410
  • Flag of Chile.svg Chile, 1732 Massachusetts Ave,, NW. Teléfono: +1 202 785 1746
  • Flag of Colombia.svg Colombia, 2118 Leroy Pl., NM. Teléfono: +1 202 387 8338
  • Flag of Costa Rica.svg Costa Rica, 2112 S Street, NW. Teléfono: +1 202 499 2991
  • Flag of Ecuador.svg Ecuador, 2535 15th St., NW. Teléfono: +1 202 234 7166
  • Flag of Spain.svg Espaňa, 2375 Pennsylvania Ave., NW. Teléfono: +1 202 452 0100
  • Flag of the Philippines.svg Filipinas, 1600 Massachusetts Ave., Teléfono; +1 202 467 9300
  • Flag of Equatorial Guinea.svg Guinea Ecuatorial, 2020 16th St., NW. Teléfono: +1 202 518 5700
  • Flag of Honduras.svg Honduras, 3007 Tilden St., NW. Teléfono: +1 202 966 7702
  • Flag of Israel.svg Israel, 3514 International Drive, NW. Teléfono: +1 202 364 5500
  • Flag of Morocco.svg Marruecos, 1601 21st St., NW. Teléfono: +1 202 462 7979
  • Flag of Mexico.svg México, 1911 Pennsylvania Ave., NW. Teléfono: +1 202 728 1600
  • Flag of Nicaragua.svg Nicaragua, 1627 New Hampshire Ave., NW. Teléfono: +1 202 939 6570
  • Flag of Panama.svg Panamá, 2862 McGill Terrace, NW. Teléfono: +1 202 483 1407
  • Flag of Paraguay.svg Paraguay, 2400 Massachusetts Ave., NW. Teléfono: +1 202 483 6960
  • Flag of Peru.svg Perú, 1700 Massachusetts Ave., NW. Teléfono: +1 202 833 9860
  • Flag of the Dominican Republic.svg República Dominicana, 1715 2nd Street, NW. Teléfono: +1 202 332 6280
  • Flag of Venezuela.svg Venezuela, 1099 30th St., NW. Teléfono: +1 202-342 2214

Salud[editar]

Siguiente destino[editar]

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