-79.0-100.0Mapa de Antártida Occidental
Otros destinos > Antártida > Antártida Occidental

Antártida Occidental

De Wikiviajes, la guía libre de viajes
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

En la región de la Antártida Occidental se encuentran puntos disímiles: un sector montañoso con las principales cumbres del continente, incluyendo el monte Vinson, y una serie de plataformas de hielo que cubren el mar, destacando el llamado Mar de Ross, donde recalan diversos cruceros desde Australia y Nueva Zelanda.

Regiones[editar]

Antártida occidental a la izquierda.
  • Península Antártica — La Península Antártica es la región más visitada de la Antártida. Esta extensión de tierra hacia el norte del contiente polar se ubica a alrededor de 1000 kilómetros de los puntos más meridionales de Argentina y Chile. Comprende tanto la masa continental de la Antártida, numerosas islas y las barreras de hielo que se extienden y conectan entre estos cuerpos de tierra. Comprende las tierras de Graham y Palmer.
  • Tierra de Ellsworth — Es en gran parte una meseta de hielo elevada, pero que incluye las montañas Ellsworth y una serie de grupos montañosos dispersos: las montañas Hudson, las Jones, las Behrendt, las Merrick, las Sweeney y las Scaife. Limita al oeste por la Tierra de Marie Byrd, al norte por el mar de Bellingshausen, al noreste por la base de la península Antártica, y al este por el borde occidental de la barrera de hielo Filchner-Ronne en el mar de Weddell.
  • Tierra de Marie Byrd — Es la porción de tierras que se extiende al este de la barrera de hielo de Ross y el mar de Ross hasta el oeste, aproximadamente a una línea entre la punta de la barrera de hielo de Ross y la costa Eights, y al sur del océano Pacífico. Su límite sur son las montañas Transantárticas. Debido a su lejanía, la mayor parte de Tierra de Marie Byrd no ha sido reclamada por ninguna nación soberana.

Llegar[editar]

En avión[editar]

Por lo general el acceso a la región por avión es limitado, para algunas estaciones de investigación antártica que cuentan con pista de aterrizaje en el hielo, o en vuelos de agencias turísticas. En el primer caso, rara vez admiten a turistas en sus vuelos; en el segundo, el acceso tiene un costo que puede no ser barato, y ser parte de un paquete turístico organizado.

En barco[editar]

El medio de transporte principal para acceder a la región es a través de barcos de crucero. Muchos cruceros parten desde Ushuaia, en el extremo sur de Argentina. Para los viajes desde Europa también existe el vuelo a Ushuaia, a través de Buenos Aires. Una alternativa más especial es viajar en barcos de vela, como los que ofrece la empresa Bark Europa. Realzar un viaje por estos medios suele ser bastante costoso, por lo que son accesibles por lo general para los ciudadanos más ricos.

Una alternativa más económica es ir con un barco propio o alquilar uno que salga desde Ushuaia, Punta Arenas, Islas Malvinas o desde las Islas Georgias del Sur. En estos casos, se pasa la mayor parte del tiempo sobre la embarcación y no se adentra mucho en el interior de la región.

Ver[editar]

Bases antárticas[editar]

(Fuera de la región de la Península Antártica)

  • 1 Base Byrd (cerrada desde 2004-2005) (en la Tierra Marie Byrd) — fue una estación de investigación científica de los Estados Unidos en la Antártida, que se hallaba en la meseta Rockefeller al interior de la costa Bakutis en la Tierra de Marie Byrd, a unos 500 km de la actual línea costera. La base se ubicaba debajo de la nieve y en ella se realizaban investigaciones sobre la física de la atmósfera superior, meteorología, geofísica y glaciología. Fue cerrada porque la carga de nieve que soportaba era cada vez mayor y la estaba aplastando. Desde febrero de 1972 esta base fue rediseñada y trasladada a la superficie y se convirtió en un campamento de verano (el Byrd Surface Camp), que fue abandonado en 2004-2005 y cuya capacidad era de 8 personas.
  • 2 Base Russkaya (en la Tierra Marie Byrd) — Es una estación científica rusa situada en la costa occidental de la Antártida, inaugurada el 9 de marzo de 1980. La actividad de la estación fue suspendida a principios de 1990. Pero en febrero de 2006 se incluyó en un plan para reabrir bases inactivas junto con Molodiózhnaya y Leningradskaya, durante la temporada de 2007-2008.
El Campamento Glaciar Unión en diciembre de 2013.
  • 3 Campamento Glaciar Unión (Union Glacier Camp) (en la Tierra Ellsworth), +1 (801) 266 4876 es un campamento y aeródromo operado por privados, ocupado durante el verano antártico. Se ubica sobre la pista de hielo azul Unión Glaciar, que es la que le da su nombre, localizada en la cordillera Heritage, Montes Ellsworth. La base es operada por la empresa estadounidense Antarctic Logistics & Expeditions LLC (ALE), una empresa que proporciona vuelos de apoyo logístico a los programas antárticos nacionales y otros proyectos de investigación, a expediciones y visitas al interior de la Antártida. Allí también tiene su base la Estación Polar Científica Conjunta Glaciar Unión de Chile.
    Se realizan caminatas, montañismo, observación de la naturaleza, entre otras cosas. El paquete turístico ofrecido por la empresa incluye: traslados desde y hacia el aeropuerto de Punta Arenas, reunión informativa en Punta Arenas previo a la partida, Transporte ida y vuelta desde Punta Arenas a la Antártida, vuelos dentro de la Antártida, comida y alojamiento en la Antártida, guías de expedición, uso de equipo recreacional en el campamento Glaciar Unión, etc. También puede incluir —dependiendo del paquete contratado— equipo de camping de grupo (cuando se viaja más allá del campamento), equipo de escalada de grupo (para expediciones de escaladas), trineo, arnés, bastones de esquí (en todas las expediciones de esquí); esquís, pieles de esquí, bastoenes de esquí (Ski Last Degree).
    U$S 5000.

Naturaleza[editar]

  • 4 Valle subglacial Bentley (en la Tierra Marie Byrd) — Ubicado a 2540 metros bajo el nivel del mar, es el punto más bajo en la superficie de la tierra no cubierto por océanos, aunque sí está cubierto por hielo.
  • 5 Cuenca subglacial de Byrd (en la Tierra Marie Byrd) — Se extiende de este a oeste entre las montañas Crary y Ellsworth. Está delimitada al sur por una cordillera subglacial baja que la separa del Valle subglacial Bentley.
  • 6 Monte Sidley (en la Tierra Marie Byrd) — es el volcan inactivo más alto de la Antártida, con una elevación de 4181 metros. Es un volcan en escudo cubierto casi en su totalidad por nieve que es la montaña más alta e impresionante de las cinco que conforman la cordillera Comité Ejecutivo. La montaña se destaca por su espectacular caldera de 5 km de ancho sobre el flanco sur y se encuentra al noreste del Monte Waesche en el sector sur de la cordillera.
  • 7 Macizo Vinson es la montaña más alta de la Antártida, con unos 21 km de largo y 13 de ancho, y alcanza una altitud de 4897 msnm. Agencias de viajes internacionales puede que organicen ascensos (a un costo aproximado de varios miles de dólares estadounidenses por persona), y el viaje desde Punta Arenas puede tomar alrededor de 14 días. Aparte del tiempo y las dificultades que implica el transporte hacia allí, la subida no supone ser difícil, especialmente para los estándares del reto de las “siete cumbres”.

Hacer[editar]

  • Esquí
  • Montañismo y escalada
  • Caminatas

Seguridad[editar]

Como en todo destino polar, en especial en la Antártida, deben tomarse todos los recaudos aplicables a los climas fríos. El viajero debe llevar consigo vestimenta suficiente como para no sentir el frío polar como chaquetas o —mejor aún— tapados, y llevar botas, guantes, etc. La vestimenta debe ser a prueba de vientos y debe ser resistente a la humedad, pues si esta pasa, el viajero podría sufrir de hipotermia.

Debe llevarse consigo los medicametos necesarios para cualquier enfermedad crónica que el viajero padezca, y también para evitar posibles mareos por el ascenso a grandes alturas, pues el médico y la farmacia más cercana podría estar a varias decenas o cientos de kilómetros. Debe disponerse de suficientes alimentos como para sustentarse en esta región sin prácticamente vida vegetal significativa.

Dada la naturaleza del ambiente, de ser posible, en itinerarios de larga distancia a pie, en trineo o en esquí, es preferible no hacerlos de forma solitaria, de forma de que en caso de accidentes, puedan apoyarse un viajero al otro. En itinerarios organizados por agencias de viajes, es recomendable y fundamental seguir las pautas y consejos dados por el personal de estas agencias, para disfrutar al máximo de la experiencia en la región. En itinerarios de montañismo y escalada, es muy recomendable llevar el equipo de seguridad a usar en cualquier montaña a escalar.

Para una lectura más pormenorizada y completa de los recaudos necesarios para estos climas, léase la nota de viaje Climas fríos.

Este artículo es un esquema y necesita más contenido. Tiene un modelo de artículo, pero no tiene suficiente información. Sé valiente y ayuda a mejorarlo.