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Punta Arenas

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Punta Arenas
Escudo de Punta Arenas.svg
Escudo
Vista Sur.jpg
Vista de la ciudad junto al estrecho.
País Chile Chile
• Región Magallanes Magallanes y Antártica Chilena
Distancias 246 km a Puerto Natales
259 km a Río Gallegos
Idioma Español
Gentilicio puntarenense
Datos demográficos
Población 131 067 (2012)
Fundación 1848
Datos de utilidad
Huso horario UTC-3
OpenStreetMap

Punta Arenas es la ciudad más grande de la Patagonia chilena y del extremo austral sudamericano. Capital de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, Punta Arenas se encuentra en las costas occidentales del estrecho de Magallanes que conecta los océanos Pacífico y Atlántico y separa a la isla de Tierra del Fuego del continente.

Cuenta con una población cercana a los 140 000 habitantes, que se formó gracias a la mezcla de inmigrantes del centro y sur de Chile y colonos europeos (principalmente, croatas, italianos y españoles). La ciudad floreció en la última parte del siglo XIX y comienzos del siglo XX, lo que aún se refleja en su arquitectura de características europeas y el bello mobiliario de los palacios en que residieron las familias aristocráticas que gobernaron la Patagonia.

En los alrededores de la ciudad se encuentran diversos puntos de gran atractivo, como las pingüineras de la isla Magdalena y el seno Otway, el Fuerte Bulnes y la ruta al cabo Froward. Debido a su tamaño y relevancia, esta ciudad es la puerta de entrada a los recorridos por toda la Patagonia chilena, especialmente hacia Puerto Natales y Torres del Paine por el norte y la isla de Tierra del Fuego al oeste. Es, también, la principal conexión con vuelos hacia la Antártida.

Comprender[editar]

Historia[editar]

El descubrimiento del estrecho de Magallanes.
El primer asentamiento permanente junto al estrecho fue Fuerte Bulnes, fundado en 1843.

Las duras condiciones climáticas no impidieron que la zona que actualmente corresponde a la región de Magallanes fuera habitada por múltiples grupos humanos. Antes de la llegada de los europeos, la región era habitada por las culturas selknam (ona), yagán o yámana, aonikenk (tehuelches) y kawésqar o alacalufes. En particular en los alrededores de Punta Arenas, los aonikenk tenían una fuerte presencia, al igual que los canoeros kawésqar.

Durante el siglo XVI, los exploradores europeos buscaron una forma de conectar los océanos Pacífico y Atlántico, de forma tal de mejorar el tráfico comercial entre los diversos rincones del mundo. El portugués Fernando de Magallanes, sirviendo a la Corona Española, fue el primero en encontrar el paso que hoy lleva su nombre a fines de 1520. Aunque el estrecho fue usado activamente por buques comerciales, pocos se aventuraron a habitar la región. En 1584, Pedro Sarmiento de Gamboa lideró una fracasada expedición para fundar Ciudad del Rey Felipe, unos kilómetros al sur de lo que hoy es Punta Arenas, y que sería conocida finalmente como «Puerto del Hambre».

A mediados del siglo XIX se reinició el interés por colonizar la región magallánica, producto de las disputas fronterizas entre chilenos y argentinos y la creciente presión de potencias europeas por dominar una región estratégica. En septiembre de 1843 se realizó oficialmente la toma de posesión de la región por el ejército chileno y se instaló la primera colonia en Fuerte Bulnes. Las duras condiciones de vida, sin embargo, llevaron a buscar rápidamente un nuevo lugar para trasladar a la población. Así, en 1848 la población se trasladó unos kilómetros al norte, al sector llamado entonces Punta Arenosa.

En los años posteriores, Punta Arenas pasaría de ser un recinto militar a una pujante ciudad, a medida que se desarrollaban las actividades ganaderas (principalmente, ovejas), mineras y comerciales. En la ciudad se instalaron las sedes de las compañías explotadoras de la Patagonia y Tierra del Fuego, y sus dueños instalaron grandes palacios con los principales avances tecnológicos de la época, como telefonía y electricidad. Los avances en Punta Arenas, sin embargo, ocultaban la tragedia del genocidio selk'nam y de otros pueblos indígenas. La población, que inicialmente correspondía principalmente a chilotes, comenzó a recibir a inmigrantes de diversos rincones que huían de los conflictos bélicos en Europa. Hacia 1913, el 30% de los inmigrantes eran croatas, atraídos principalmente por la fiebre del oro en Tierra del Fuego. Otros migrantes provenían de España, Suiza, Italia, Alemania y el Reino Unido.

La apertura del canal de Panamá, en 1914, disminuyó la relevancia del uso del estrecho de Magallanes pero no la eliminó y Punta Arenas continúa como una de las ciudades más desarrolladas del país. En la actualidad, el turismo ha tenido un fuerte impacto en la economía local, sirviendo como puerta de entrada a los diversos recorridos turísticos que existen por la región.

Geografía y clima[editar]

 Clima Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic
Máximas registradas (°C) 25 27 26 20 16 16 12 14 19 24 25 27
Máximas (°C) 14 14 12 10 7 4 4 5 8 10 12 14
Mínimas (ºC) 7 7 5 3 1 -1 -1 0 1 3 5 6
Mínimas registradas (°C) -3 -2 -4 -5 -7 -18 -11 -9 -7 -4 -5 -5
Precipitaciones (mm) 42 31 37 40 41 27 29 30 27 27 30 33
Punta Arenas en invierno.

Punta Arenas se encuentra en la costa occidental de la península de Brunswick, a orillas del estrecho de Magallanes. Hacia el norte de Punta Arenas, la región corresponde a grandes extensiones de pampa magallánica, plana y con algunas colinas de bajo tamaño. Este rasgo geográfico se extiende también a la zona norte de la isla de Tierra del Fuego, ubicada frente a Punta Arenas al otro lado del estrecho, y a la que es posible llegar en ferry. Esta región es de tipo estepárico, compuesta principalmente por coirón y apta para la cría de ovejas.

Sin embargo, hacia el sur y oeste de la ciudad comienzan a extenderse regiones algo más escarpadas y boscosas, donde predominan los bosques de lenga y coigüe. Estas corresponden a algunas estribaciones de la cordillera de los Andes que se desmembra en el océano, dando origen a islas y penínsulas. Al oeste de Punta Arenas se encuentra algunos cerros donde es posible la práctica del esquí y, más allá, el seno Otway que separa a la península de Brunswich de la isla Riesco. Al sur, siguiendo la línea de la costa, se encuentra el cabo Froward, el punto más austral del continente americano propiamente tal, y que atrae a varios aventureros.

El clima es del tipo estepárico frío lluvioso, sin estación seca y con nieves invernales. Las temperaturas alcanzan una media de 9 ℃ en los meses de verano, mientras que en la época invernal descienden hasta los 0 ℃ en promedio. Las precipitaciones se distribuyen uniformemente a lo largo de todo el año, alcanzando 425 mm. Las nevadas son frecuentes la mayor parte del año, así como las heladas. Los vientos fríos son frecuentes y pueden rozar los 70 km/hora. Las mínimas dentro de los meses de invierno fácilmente caen bajo los -15 ℃.

Llegar[editar]

En avión[editar]

Un avión de la NASA en el aeropuerto de Punta Arenas, antes de iniciar una exploración a la Antártida.

Debido a su ubicación remota, la principal forma de llegar a Punta Arenas es por vía aérea. El    Aeropuerto Internacional Presidente Carlos Ibáñez del Campo (PUQ) se ubica a 20 kilómetros al norte de la ciudad y es el principal recinto de transporte aéreo del sur de Chile. Es el aeropuerto con más pistas de aterrizaje del país (3 pistas) y el 6.º con mayor flujo de pasajeros. Este aeropuerto también sirve como base para la Fuerza Aérea de Chile.

LATAM y Sky Airline tienen múltiples servicios diarios a Punta Arenas desde el aeropuerto de Santiago. Muchos de estos vuelos tienen además escalas en Puerto Montt (LATAM y Sky) y Coyhaique (sólo Sky), permitiendo conectar Punta Arenas con dichas ciudades.

Aerovías DAP es una compañía local que posee vuelos de carácter regional, permitiendo reducir las distancias entre las principales ciudades de la Región de Magallanes. DAP tiene servicios regulares a Porvenir, Puerto Natales y Puerto Williams, además de vuelos a Villa Las Estrellas, los únicos servicios comerciales a la Antártida. La mayoría de los servicios aéreos al continente helado parten desde este aeropuerto.

LATAM, además, opera los vuelos internacionales a este aeropuerto. Entre los destinos se encuentran las cercanas ciudades argentinas de Ushuaia y Río Gallegos, los que también atiende DAP Airlines como chárter. LATAM además tiene vuelos semanales a Mount Pleasant, siendo el único servicio aéreo comercial que conecta las Islas Malvinas con el resto del mundo.

En automóvil[editar]

Principales rutas hacia Punta Arenas.      Ruta Atlántica (vía Río Gallegos).      Ruta Andina (vía Calafate-Puerto Natales).      Ruta Fueguina (vía Primera Angostura).      Ruta Fueguina (vía Porvenir).

Ruta desde Río Gallegos[editar]

Los Campos de Hielo Sur que cubren gran parte del límite entre las regiones de Aysén y Magallanes hacen imposible el tránsito terrestre entre ambos sectores. Todo el tráfico terrestre entre Magallanes y el resto de Chile debe hacerse obligatoriamente utilizando las rutas terrestres por la Patagonia argentina.

Para aquellos turistas que provienen del norte y centro de Chile, la ruta más frecuente es vía Osorno. Al llegar a dicha ciudad, se debe tomar la ruta 215 hacia el lago Puyehue y el Paso Fronterizo Cardenal Samoré, que es uno de los más transitados y en mejores condiciones. Tras cruzar la frontera se llega al lago Nahuel Huapi y Villa La Angostura, hasta tomar la Ruta Nacional 40 en San Carlos de Bariloche. Si se encuentra al sur de Osorno, especialmente en la provincia de Palena o la región de Aysén, es recomendable continuar por la Carretera Austral y cruzar la frontera en los pasos de Futaleufú, Balmaceda o Chile Chico.

Una vez en la Ruta Nacional 40, puede recorrer hacia el sur, siguiendo la cordillera de los Andes, recorriendo varios parques nacionales y sitios turísticos. Antes de llegar al pueblo de Río Mayo, podrá tomar la RN 26 que llega a Comodoro Rivadavia y, de allí por la Ruta Nacional 3 bordeando el Atlántico, hasta Río Gallegos. También es posible continuar por la Ruta Nacional 40 al sur (si viene desde Chile Chico es la única opción) llegando a El Calafate para continuar hasta Esperanza y, de allí, a Río Gallegos por la Ruta Provincial 5.

Desde Río Gallegos se debe viajar una hora al sur hasta el Paso Integración Austral o Monte Aymond, ingresando a Chile. La ruta 255 bordea el estrecho de Magallanes hasta llegar, tras dos horas y media de viaje, a la ciudad de Punta Arenas luego de empalmar con la Ruta 9 hacia Puerto Natales.

Ruta desde Puerto Natales[editar]

Vista de la ruta entre Punta Arenas y Puerto Natales.

Una alternativa para las personas que vienen desde el norte es cruzar desde El Calafate a Puerto Natales, lo cual es bastante recomendado para aquellos que quieren conocer los grandes hitos de ambos lados de la Patagonia: el glaciar Perito Moreno y Torres del Paine. Para ello, se debe continuar por la Ruta 40 al sur desde El Calafate hasta Río Turbio y luego cruzar la frontera por el paso fronterizo del mismo nombre.

La Ruta 9 entre Puerto Natales y Punta Arenas toma unas tres horas de viaje por un camino en buen estado y bastante plana. Saliendo por el oeste de Puerto Natales se avanza sin complicaciones por la ruta, bordeando algunos lagos y cruzando Villa Tehuelches, antes de empalmar con la ruta hacia Monte Aymond.

Ruta desde Tierra del Fuego[editar]

Esta ruta es realizada principalmente por los argentinos que deben cruzar el estrecho de Magallanes para conectar las ciudades fueguinas de Río Grande y Ushuaia con Río Gallegos y el resto de la Argentina continental. Desde dichas ciudades es necesario tomar la Ruta Nacional 3 hacia el norte, llegando a la frontera en el Paso San Sebastián. En San Sebastián se termina la ruta pavimentada y de allí la ruta es de ripio hacia el norte, rumbo a Cerro Sombrero.

Tras cruzar las estepas fueguinas se llega a Punta Delgada/Bahía Azul, donde un ferry permite el cruce del estrecho por la llamada Primera Angostura. Puede revisar en la página de Austral Broom el costo y los horarios. El cruce dura 20 minutos y no se requiere reserva. Los ferris salen regularmente todos los días en varios horarios; sin embargo, tenga en consideración que por problemas climáticos se pueden retrasar o suspender los servicios. En general, los vehículos livianos y de pasajeros tienen preferencia para abordar. Tras cruzar el estrecho se llega a la ruta 255 que conecta Punta Arenas con Río Gallegos.

También es posible llegar a Porvenir y realizar el cruce del estrecho por ferry (ver más adelante).

En bus[editar]

Existen varios servicios de buses entre las principales ciudades de la Patagonia, además de algunos servicios que conectan la región con el resto del país. No existe un terminal de buses, por lo que cada compañía cuenta con su propio paradero. Los buses a Puerto Natales son sumamente regulares, pero a otras ciudades fuera del país son bastante más restringidos.

  • Bus Sur hasta siete servicios diarios a Puerto Natales, además de varios servicios semanales a Río Gallegos y Ushuaia. Combinando en Puerto Natales, es posible llegar a El Calafate. Es posible realizar reservas en línea.
  • Buses Pacheco tiene servicios diarios a Puerto Natales y Río Grande, además de varios servicios por semana a Río Gallegos y Ushuaia. Combinando en Puerto Natales, es posible llegar a El Calafate.
  • Turibus ofrece 3 servicios semanales de Osorno a Punta Arenas. A Osorno llegan servicios de todo el país que permiten combinar con estos recorridos.

En barco[editar]

Para llegar desde Tierra del Fuego, Austral Broom cuenta con un servicio regular de ferris desde Porvenir, la principal ciudad del lado chileno. El viaje, que dura alrededor de dos horas, permite el paso tanto de pasajeros individuales como de automóviles y otros vehículos.

En la última década, una variedad de servicios de cruceros han parado en Punta Arenas, usualmente partiendo desde Ushuaia. Algunos servicios, sin embargo, toman un recorrido más largo por diversos puertos sudamericanos, pasando desde el Atlántico (zarpando desde Río de Janeiro, São Paulo o Buenos Aires) hacia el Pacífico (Valparaíso) con detención en Punta Arenas.

Desplazarse[editar]

Vista de un bus Movigas.

Gran parte de los hitos turísticos de la ciudad se encuentran en el sector céntrico de la ciudad, los que son fáciles de recorrer a pie. Para algunos destinos algo más alejados dentro de la ciudad, como el cementerio o el terminal de ferris, uno puede utilizar el transporte público.

Movigas es el nombre del sistema de buses que recorre en sentido norte-sur las principales avenidas de la ciudad. Cuenta con 4 líneas que confluyen en el centro de la ciudad, recorriendo las avenidas Magallanes (hacia el norte) y Chiloé (hacia el sur); en este sector existen paraderos diferidos según recorrido. En febrero de 2012, el pasaje costaba $ 320.

Junto con los servicios de buses, existe una amplia red de taxis colectivos que conectan los diversos sectores de la ciudad. En el sector céntrico, la mayoría de los servicios confluyen también en las avenidas Magallanes y Chiloé. Además, existen servicios de taxis que recorren las calles de la ciudad.

Para ir a otros sectores fuera de la ciudad, una buena opción es arrendar un automóvil, teniendo así más libertad para recorrer cada rincón e ir a algunos lugares poco recorridos. Para los principales hitos turísticos, sin embargo, también existen servicios de tours guiados que permiten conocer, por ejemplo, las pingüineras o Fuerte Bulnes.

Ver[editar]

Ciudad[editar]

Vista de la ciudad.

La ciudad de Punta Arenas se organiza entorno a la    Plaza Muñoz Gamero , un espacio arbolado famoso por la estatua a Fernando de Magallanes ubicada en su centro. La leyenda cuenta que aquél que bese el pie del yagán, uno de los cuatro soportes de la estatua, volverá a visitar la ciudad; podrá reconocer cuál es el pie a besar por el notorio desgaste en el metal. La plaza usualmente cuenta con varias tiendas que venden recuerdos.

La plaza funciona de punto de referencia y en su entorno se encuentran los principales edificios de la ciudad, además de bancos, locales de turismo y otros servicios. Por la vereda norte de la plaza se encuentra el    Palacio Sara Braun , un histórico edificio construido entre 1895 y 1905 en el que vivió el empresario José Nogueira y su esposa Sara Braun. La familia, una de las más acaudaladas de Punta Arenas y dueña de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, habitó este hermoso edificio de estilo neoclásico y bellamente adornado. Hoy es monumento nacional y uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad, siendo sede de un hotel y el Club de la Unión de la ciudad. Es posible visitar el edificio por unos $ 1000. Otros edificios de interés alrededor de la plaza son la    Intendencia Regional y la    Catedral de Punta Arenas .

Catedral de Punta Arenas.

A unos pocos metros por la calle Hernando de Magallanes se encuentra el    Museo Regional de Magallanes (entrada gratuita). El edificio, una mansión neoclásica inaugurada en 1906, perteneció a la familia Braun Menéndez, una de las más poderosas de la época dorada de Punta Arenas. El museo cuenta con una exposición de las principales piezas del mobiliario de dicha familia para dar paso posteriormente a una exposición con diferentes piezas de la historia de Punta Arenas y sus alrededores.

El centro de Punta Arenas cuenta con varios locales comerciales, restaurantes y agencias de turismo en las cuadras alrededor de la Plaza Muñoz Gamero. Siguiendo por la calle Hernando de Magallanes hacia el norte, se llega a la Avenida Colón con varias casonas de interés arquitectónico y el edificio del    Teatro Municipal de Punta Arenas .

Cementerio Municipal.

La calle Magallanes se convierte posteriormente en la Avenida Presidente Bulnes, donde se encuentra el Santuario de María Auxiliadora, el más grande de la región, y junto a él está el    Museo Salesiano Maggiorino Borgatello (abierto de martes a domingo, 10:00-12:30 y 15:00-18:00), que posee una interesante colección etnográfica, histórica y de la flora y fauna patagónica. Más allá se encuentra el    Cementerio Municipal , que destaca por su enorme pórtico donado por Sara Braun y sus avenidas de cipreses que enmarcan las rutas hacia las diferentes tumbas. En el bandejón central de la avenida Bulnes, antes de llegar al Club Hípico de la ciudad, se encuentra el famoso    Monumento al Ovejero , una escultura de bronce que muestra la vida de la gente de la pampa magallánica y que es considerada un símbolo de la ciudad, aunque no hay mucho que hacer más que sacar una fotografía. Siguiendo al norte se encuentra el campus de la Universidad de Magallanes; en el interior del campus se encuentra el    Museo del Recuerdo del Instituto de la Patagonia , compuesto por una fantástica muestra de edificaciones patrimoniales trasladas a este sector, además de maquinarias y herramientas antiguas, lo que permite conocer en profundidad la vida magallánica a comienzos del siglo XX.

Réplica de la nao «Victoria».

Para los interesados en la historia militar, el céntrico    Museo Naval y Marítimo (Pedro Montt 981. Mar a Sáb, 9:30-12:30 y 14:00-17:00; entrada general: $ 1200) cuenta con varias exposiciones sobre la participación de la Armada de Chile en el desarrollo de Punta Arenas y la Patagonia. En la misma línea, el    Museo Histórico Militar Austral (entrada liberada; ingreso por calle Zenteno s/n) ocupa dependencias del Regimiento Pudeto del Ejército de Chile y tiene exposiciones sobre la colonización de la región y el apoyo del Ejército en dicha tarea. Por último, se encuentra el    Museo Nao Victoria (9:00 a 18:00 diario, entrada: $ 3000, $ 1000 niños), ubicado en el camino norte hacia el aeropuerto y Puerto Natales, justo saliendo de la ciudad. Este museo privado, abierto al público en 2011, es una réplica de la nao «Victoria», con la que Fernando de Magallanes visitó en 1520 la región.

Para apreciar buenas vistas de la ciudad, es recomendable visitar el    Mirador del Cerro La Cruz , ubicado a pocas cuadras de la plaza Muñoz Gamero. En tanto, una visita imperdible es recorrer la    Costanera del Estrecho para poder disfrutar de la vista de cormoranes y otras aves que se ubican en los roqueríos junto al mar. Por último, si tiene tiempo, puede ir a conocer la fábrica de la    Cervecería Austral , la más al sur del mundo y en la que se puede realizar visitas guiadas y degustaciones. Las visitas se realizan de lunes a viernes, una a las 10:00 y otra a las 17:00 y se debe realizar reserva previamente a jimux1@hotmail.com; el tour cuesta aprox. $ 4000 por persona.

Alrededores[editar]

Pingüineras[editar]

Faro de isla Magdalena y pingüinos magallánicos.

Uno de los atractivos turísticos imperdibles de Punta Arenas son las pingüineras de la    Isla Magdalena , parte del Monumento Natural Los Pingüinos. Para llegar a la isla se debe abordar uno de los transbordadores que zarpan de    Terminal de Tres Puentes entre noviembre y abril, al menos dos veces al día (pasajes y excursión: $ 30 000 general, $ 15 000 menores entre 5 y 14 años). El viaje toma dos horas de ida y dos horas de vuelta, con una hora de estadía en la isla.

Isla Magdalena es un promontorio arenoso en el medio del estrecho de Magallanes que sirve de sitio de crías para más de cien mil pingüinos magallánicos y en la que también hay cormoranes, gaviotas y lobos marinos. Debido a la poca intervención humana y el gran número de ejemplares, la isla es un lugar ideal para observar a estas aves en su hábitat natural. La isla cuenta con un pequeño sendero para llegar hasta el faro, donde se encuentra una pequeña exhibición sobre la fauna local.

Pingüinos del seno Otway.

Producto de los fuertes vientos que azotan la región magallánica, el viaje a la isla puede tener ciertas complicaciones, por lo que se recomienda contar con pastillas para el mareo. También es recomendable contar con gafas y algún cortavientos para la expedición dentro de la isla.

Una alternativa menos conocida a Isla Magdalena son las colonias de pingüinos ubicadas en la costa oeste de la península de Brunswick, a unos 60 kilómetros de Punta Arenas. Para llegar, debe tomar la ruta al norte hacia el aeropuerto. Una vez pasado el aeropuerto y la sede de la Fuerza Aérea debe tomar el primer desvío a la izquierda, en el sector de Chabunco. La ruta Y-530 avanza por las lomas cubiertas de coirón patagónico y es posible observar algunos ejemplares de la fauna local, como guanacos o ñandúes, y gauchos cabalgando para arrear sus ovejas. En la ruta se encuentra también el acceso a la mina Pecket, donde se extrae carbón a tajo abierto. Finalmente, se llega a la costa donde se encuentran las    Pingüineras del seno Otway (todos los días, 8:00 a 18:00; entrada: $ 6500). Esta reserva natural de carácter privado cuenta con plataformas y puntos específicos para la observación de las colonias. Las pingüineras solo están abiertas al público durante la temporada estival (octubre a marzo); es posible visitar las pingüineras en auto privado o con tours contratados.

Fuerte Bulnes y costa al sur[editar]

Fuerte Bulnes.

Siguiendo por la costanera hacia el sur se puede salir de la ciudad y retomar la Ruta 9. Justo en el límite urbano se encuentra el    Parque María Behety , una de las principales áreas verdes de la ciudad y que contiene una laguna utilizada para kayak y canotaje en verano y patinaje sobre hielo durante invierno.

En el kilómetro 26 de la ruta está el desvío hacia la    Reserva Natural Laguna Parrillar (abierto de octubre a marzo; entrada: $ 1500 general, gratuito para niños). Debido a su cercanía con Punta Arenas, Laguna Parrillar es un excelente espacio para disfrutar de la naturaleza, caminar y realizar excursiones. En esta reserva se pueden observar varias especies de la fauna local, como huemules, pumas y varias especies aviares, además de bosques de lenga y coihue. Tiene espacios para camping y pesca deportiva.

Puerto del Hambre.

En el km 51 está el hito del    Centro Geográfico de Chile , que marca el punto medio exacto entre el límite norte de Chile y el Polo Sur (que Chile considera como su punto más austral). Desde el monolito, la ruta se divide en tres rutas. Tome la más a la izquierda para llegar a    Puerto del Hambre (todos los días, de 10:00 a 17:00), donde se encuentran las ruinas de Ciudad del Rey Felipe, el primer intento español de colonización en estas tierras en 1584 y que finalizó con la muerte de sus 200 habitantes. El camino del medio desde el monolito lleva a    Fuerte Bulnes (mié a dom, 10:00 a 17:00), el primer asentamiento que instaló el gobierno de Chile en 1843 para ejercer soberanía sobre el estrecho de Magallanes. Tanto Fuerte Bulnes como Puerto del Hambre son administrados por Parque Patagonia (entrada: $ 12 000 general, $ 8000 para chilenos, 50% de descuento a menores), que cuenta con estacionamientos, servicios higiénicos y restaurante. El parque cuenta además con senderos para apreciar los bosques de la zona y disfrutar de maravillosas vistas del estrecho de Magallanes, la Isla Grande de Tierra del Fuego y las cimas nevadas de la Cordillera de Darwin.

El faro San Isidro.

Es posible continuar al sur, tomando la ruta a la derecha del monolito. Algunos kilómetros más adelantes se encuentra la    desembocadura del río San Juan , donde existe una colonia protegida de cauquenes colorados, que llegan a la zona en su temporada de cría. La ruta continúa al sur, pero se hace cada vez más difícil avanzar por el terreno, luego volviéndose un sendero sólo para peatones o ciclistas más aventureros. El camino sigue a lo largo de desfiladeros que bordean la costa del estrecho y en ella se pueden ver, por ejemplo, el faro de San Isidro y los restos de la antigua procesadora de ballenas de Bahía El Águila. Junto al faro de San Isidro existe una pequeña hostería para recibir visitantes. También desde este sector se puede iniciar el ascenso al    Monte Tarn (834 m.s.n.m.), uno de los más altos de la región y que permite una espectacular vista de las islas australes y la cordillera Darwin. El ascenso, en condiciones normales, toma unas 4 horas y repite la visita realizada por Charles Darwin en 1834 al cerro.

Luego de 40 kilómetros de ruta tras el fin del camino para automóviles, cruzando ríos e internándose en bosques, se llega al    Cabo Froward , el punto más austral del continente americano propiamente tal (más al sur sólo se encuentran islas) y en el que se encuentra la llamada Cruz de los Mares. La expedición toma varios días de ida y vuelta, por lo que es sólo posible realizar en verano; lleve ropa adecuada (térmica y cortavientos), botiquín, víveres y protector solar.

Reserva Nacional Magallanes[editar]

Al oeste de la ciudad de Punta Arenas, en el corazón de la península de Brunswick, se encuentra la    Reserva Nacional Magallanes (entrada: $ 1500 general, gratuito para niños), administrada por la Corporación Nacional Forestal (Conaf). Para llegar a esta reserva, basta con continuar por la Avenida Salvador Allende hacia el oeste por unos 7 kilómetros para llegar a la entrada Boca Mina. Aunque el acceso es posible todo el año, se exige usar cadenas durante la temporada invernal. No existe transporte público disponible.

La reserva es un excelente espacio para apreciar el bosque magallánico, compuesto principalmente de árboles de coihue, lenga y ñire, además de matorrales de chaura o el comestible calafate. Algunas especies de fauna que se pueden encontrar son zorros culpeos, algunos huemules y pumas, y aves como la lechuza blanca o el carpintero negro.

Para aquellos interesados en trekking, cuenta con varios senderos (un tramo forma parte del Sendero de Chile), la mayoría sin gran dificultad técnica. También cuenta con espacios para picnic (sólo temporada alta, valor: $ 5000) y varias reservas de agua que permiten realizar actividades deportivas.

La reserva es famosa por su centro de esquí,    Cerro Mirador (Club Andino) . Es uno de los pocos centros invernales con vista al mar en el mundo y el segundo más austral (en Ushuaia está el más austral). Este pequeño centro atrae a muchos locales y turistas no sólo para practicar deportes invernales sino también observar los maravillosos paisajes que ofrece. Cuenta con una superficie esquiable de 18 hectáreas, con 14 pistas señalizadas y con nieve compactada (35% fácil, 47% intermedio y 18% difícil). Tiene una escuela de esquí, pistas exclusivas para principiantes, telesilla (con capacidad para 600 personas por hora) y un pequeño campo para esquí de fondo (estilo nórdico).

Comprar[editar]

Tal como en el resto de Chile, la moneda utilizada es el peso chileno; en la zona céntrica existen algunas casas de cambios que aceptan dólares, euros y pesos argentinos, principalmente. Algunos locales turísticos pueden aceptar estas monedas, aunque usualmente el cambio no es muy favorable. La mayoría de los locales comerciales cuentan con sistema electrónico de pago para tarjetas de débito y crédito, incluyendo internacionales.

La zona comercial de Punta Arenas se concentra principalmente en las cuadras entorno a la Plaza Muñoz Gamero y las calles Bories y Magallanes. Allí podrá encontrar muchas tiendas de recuerdos, donde podrá adquirir figuras de pingüinos y jarabe de calafate (usado para preparar el cóctel llamado calafate sour), entre otros productos.

El principal atractivo comercial, sin embargo, es la    Zona Franca Austral (Av. Bulnes Km. 3,5 Norte; abierto de 10:00 a 21:00), ubicada en la zona norte de la ciudad. Debido a su ubicación en el extremo del país, Punta Arenas cuenta con exenciones tributarias y aduaneras dentro de este recinto, donde se puede encontrar una gran variedad de productos más baratos que en el resto del país. Los productos más atractivos por estas exenciones son automóviles, productos electrónicos, perfumes y licores; sin embargo, hay que tener en consideración que el monto máximo para sacar de la Región de Magallanes sin pagar aranceles es de $ 1218, lo que excluye a los automóviles. La Zona Franca cuenta con un centro comercial con varios locales pequeños y un patio de comidas, además de dos supermercados y varios galpones específicos. Miles de personas recorren el lugar buscando ofertas y productos importados difícil de encontrar en otros lugares.

Comer[editar]

La comida magallánica se caracteriza principalmente por la carne de cordero, el único tipo de ganado que puede criarse en las estepas patagónicas. Aunque la carne de cordero puede prepararse de múltiples formas, la preparación más clásica es asada al palo (lo que es conocido como asado patagónico). Además de la carne, los platos más tradicionales corresponden a pescados (principalmente salmón o trucha), mariscos y crustáceos, especialmente la centolla. La comida magallánica está muy influenciada por la cocina chilote.

La mayoría de los restaurantes se ubican en el sector céntrico de la ciudad. Algunos de los restaurantes más relevantes de la ciudad son los siguientes:

  •    La Luna, +56-61-2228555 Dedicados principalmente a pescados y mariscos, este restaurante atrae a muchos turistas de diferentes rincones del planeta.
  •    La MarmitaPlaza Francisco Sampaio 678, +56-61-2222056 Un ambiente relajado y una cocina fresca que convierte los productos de la zona en platos innovadores. Tiene un interesante menú para vegetarianos y veganos.
  •    Kiosko RocaPresidente Julio Roca 875 🕓 7:00 a 19:00. Probablemente el atractivo gastronómico más importante de Punta Arenas. Este pequeño lugar fue creado en 1932 y se caracteriza por servir únicamente choripanes (hechos en pan hallulla, pasta de chorizo y mayonesa casera) y leche con plátano. Su simplicidad y buen sabor hace que el local esté repleto todo el día, pero la atención es muy rápida. Cada choripán no sobrepasa los $ 400 y, junto a un vaso de leche, alcanza los $ 1500. En 2012, fue declarada la «mejor picada de Chile» por el Ministerio de Cultura.
  •    Mercado Municipal21 de Mayo 1465 El mercado cuenta con algunas cocinerías donde puede disfrutar de la comida tradicional con productos frescos y a un bajo costo.
  •    Mesita GrandeO'Higgins 1001, +56-61-2244312 Pizzería con pizzas individuales y algunas variedades que recogen lo mejor de los productos de la región. Buenos precios y excelente atención.
  •    Sotito'sO'Higgins 1138, +56-61-2243565 Uno de los restoranes más emblemáticos de la ciudad, es especialista en mariscos y crustáceos, especialmente centollas. El rango de precios es bastante alto, pero se justifica con la calidad del servicio y de sus platos.

Beber y salir[editar]

Vista de la ciudad.

Punta Arenas tiene una interesante actividad nocturna, donde se puede salir a bailar, tomar trago con amigos o divertirse con los juegos de azar en el casino. Algunas de las opciones que ofrece la ciudad se listan a continuación.

  •    Casino de Punta ArenasCostanera s/n, +56-2-2346 4300 El casino de la ciudad es un interesante atractivo de entretenimiento, tanto por sus juegos de azar, como por sus bares y espectáculos, que suelen contar con diversos artistas de renombre nacional e internacional.
  •    Club MaderoBories 655, 2.º piso. Pub, con karaoke algunos días.
  •    Celebrity PubJosé Menéndez 999. Pub con música en vivo.
  •    DejaVu PubMaipú 403. Pub con pista de baile y karaoke.
  •    KamikazeBories 655. La discoteca más grande de Punta Arenas, atrae principalmente a un público adulto joven y universitarios.
  •    Opera Bar&GrillCroacia 1007. Bar restorán, ofrece buenos cócteles y un ambiente moderno para compartir con amigos.
  •    Santino Bar e CucinaAvenida Colón 657, +56-61-2710882 🕓 18:00 a 3:00. Uno de los mejores bares de la ciudad, con buen ambiente para compartir y buena atención.

Dormir[editar]

El Palacio Sara Braun, en cuyo edificio funciona un hotel.
  •    Apart Hotel QuillangoRepública 363, +56-61-224 8316, correo electrónico: Un moderno conjunto de modernas habitaciones independientes y estacionamiento privado, especial para aquellos que quieren viajar a su propio ritmo.
  •    Hostería Faro San Isidro75 km al sur de Punta Arenas, +56-9-9349 3862, correo electrónico: El alojamiento más austral de la América continental es una hostería pequeña, pero moderna y cómoda. Cuenta con varios servicios de expediciones a algunos puntos cercanos, como el cabo Froward, monte Tarn o ir en kayak a la bahía El Águila.
  •    Hostal PatagónicoNatalio Brzovic 1242, +56-61-221 8322, correo electrónico: Hogar con habitaciones sencillas a bajo costo, ubicado camino a la Zona Franca.
  •    Hotel Best Western Finis TerraeAvenida Colón 766, +56-61-220 9100, correo electrónico: Ubicado en el centro de la ciudad, este 4 estrellas cuenta con una arquitectura moderna, cómodas habitaciones y un excelente restobar.
  •    Hotel Cabo de HornosPlaza Muñoz Gamero 1025, +56-61-271 5000, correo electrónico: Junto a la plaza principal, el hotel cuenta con maravillosas habitaciones con vista a la ciudad y al estrecho.
  •    Hotel Carpa ManzanoLautaro Navarro 336, +56-61-261 3387, correo electrónico: Acogedor lugar para hospedarse en el centro de la ciudad, con excelente relación precio/calidad.
  •    Hotel Dreams del EstrechoCostanera s/n, +56-2-2346 4300, correo electrónico: Hotel ubicado junto al casino de la ciudad, es uno de los más lujosos de Punta Arenas.
  •    Hotel José NogueiraBories 959, +56-61-271 1000 Hotel tradicional de la ciudad, ocupa parte del Palacio Sara Braun, junto a la Plaza Muñoz Gomero.
  •    Hotel Rey Don FelipeArmando Sanhueza 965, +56-61-229 5000, correo electrónico: Hotel 4 estrellas en el centro de la ciudad, con una arquitectura tradicional de Magallanes.
  •    Patagonia B&BAvenida España 1048, +56-61-222 7243, correo electrónico: Hotel sencillo pero muy cómodo, a buenos precios. A tres cuadras de la Plaza Muñoz Gamero.

Enlaces externos[editar]


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