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Descripción general[editar]

La ruta de 4 días del Camino Inca Clásico a Machu Picchu es a lo largo de escaleras de piedra tallada a mano y senderos a través de suntuosos paisajes montañosos y bosques asombrosos, pasando por ríos y decenas de ruinas incas . La zona está habitada por orquídeas raras, 419 especies de aves e incluso el oso de anteojos autóctono. La caminata comienza en Qorihuayrachina cerca de Ollantaytambo , más fácilmente descrita como Km. 88 del ferrocarril desde Cusco hasta Aguas Calientes . La ruta de 43 km (26 millas) pasa por tres pasos de montaña formidables, incluido el " Paso de la mujer muerta " que castiga a una altitud máxima de 4,200 m (13,800 pies). La mayoría de los grupos entran en las ruinas de Machu Picchu al amanecer del cuarto día, aunque otros, cuyos miembros tienen menos ganas de levantarse a las 3:30 am para hacerlo, ingresan durante toda la mañana.

Caminar por el Camino Inca Clásico es una de las experiencias de la vida, caminar por el pasaje que caminaron los Incas. La gente viene de todo el mundo, no solo para visitar el espectacular Machu Picchu, sino también para recorrer el famoso Camino Inca a Machu Picchu , la caminata más famosa de Sudamérica. Disfrute de los maravillosos y cambiantes paisajes y paisajes como montañas, bosques nubosos ricos en flora y fauna. Quédese asombrado y emocionado a cada paso del camino visitando sitios arqueológicos y mucho más en el camino al aclamado Santuario de Machu Picchu para finalmente disfrutar de su belleza y magia

Descripción de la ruta[editar]

Primer día[editar]

El día empieza muy temprano, por lo general los grupos recogen a los pasajeros de sus hoteles. Luego de un recorrido de 3 horas en bus y una parada de 1 hora en el pueblo de Urubamba para comprar provisiones, el bus llega al kilómetro 82 de la vía férrea Cusco-Quillabamba. Allí todos los turistas tienen que registrarse en el control para poder empezar la caminata. Este es el lugar ideal para contratar los servicios de un porteador. Luego se atraviesa el puente Cusichaca sobre el río Urubamba. A partir de allí, sólo 42 kilómetros de montañas, valles andinos, ríos y bosques tropicales separan a los viajeros de Machu Picchu.

Patallaqta, "Pueblo en las Alturas"
Complejo arqueológico situado a los pies de una montaña en la margen izquierda del río Cusichaca, afluente del río Urubamba. Este lugar tiene una gran cantidad de andenes que probablemente sirvieron para alimentar otras ciudades y "Tambos" (almacenes) del Camino Inca. Este sector urbano tiene más de cien estructuras. Además, posee un altar Inca llamado "Pulpituyoq".

El primer tramo desde el inicio hasta el campamento de Miskay, donde se suele almorzar, demora tan solo 1 hora y es en su mayoría plano con ligeros ascensos. Después del almuerzo se continúa con un descenso a un cañón y su posterior ascenso. Una vez fuera del cañón y en la cima de una loma se puede divisar las ruinas de la ciudadela de Llactapata. El camino continúa con un descenso para entrar al valle del río Kusichaca, de allí el camino sigue un ligero ascenso hasta el campamento de Wayllabamba (último centro poblado), a donde se llega luego de unas 2 a 3 horas de caminata desde el almuerzo. El campamento está a una altura de 3.000 metros y suele hacer frío de noche.

Después de la cena y antes de irse a la bolsa de dormir, se puede aprovechar para observar las estrellas. En noches despejadas es posible ver la vía láctea, algunas constelaciones, así como el cinturón de Orión, y si se tiene suerte, alguna estrella fugaz.

Huayllabamba, " Pradera Verde"
Pequeño pueblo indígena localizado en las faldas de una montaña y rodeado de sembríos de maíz, papa, etc. En días soleados, se puede ver la nieve cubriendo la cumbre de la Cordillera del Urubamba (Verónica). Muchos grupos acampan en este pueblo la primera noche, porque se dispone de baño público y hay abundante agua. En una zona cercana, llamada Patawasi, existen graderías incaicas y algunas construcciones antiguas.

Segundo día[editar]

Los porteadores despiertan a los viajeros muy temprano (a eso de las 6:00 am) para empacar y tomar desayuno. Este día es el más difícil, pues se debe ascender 1.200 metros hasta el punto más alto de todo el camino, el abra de Warmiwañusca o "paso de la mujer muerta" a 4200 m de altitud. Este es el único punto del Camino del Inca donde puede presentarse síntomas de puna (o soroche). Debido a que el ascenso es gradual, a que posiblemente se ha pasado ya un buen tiempo en Cuzco (3400 msnm) y a que se pasa poco tiempo a esta altura, es improbable tener problemas. De todos modos, puede ser aconsejable leer las recomendaciones para la altitud

" Abra de Warmiwañusca, "Donde Muere la Mujer"
Este es el punto más alto del Camino Inca. La caminata es dura y tediosa por el constante ascenso en pronunciada pendiente hasta el abra. En el camino se aprecia el cambio en el entorno natural, que va de la temperatura razonablemente templada de los valles a los desarbolados pastizales de la fría puna. En este lugar se siembra el "ichu", que se encuentra en las zonas altas del pastizal.

Antes del Abra hay un campamento llamado "Llullupampa", que se ubica en un pequeño llano rodeado por dos riachuelos de aguas cristalinas. Hay un baño público aquí; también lugar donde muchos excursionistas descansan antes de la última caminata para arribar al Paso de Warmiwañusca.

En el paso hace frío y mucho viento. Es recomendable no parar en el camino a fin de evitar el soroche o “mal de altura”. A partir del abra comienza un descenso que hace más descansada la caminata.

Esta abrupta ascensión suele demorar entre 4 y 5 horas. Una vez en el Paso Warmiwañusca, la vista es excelente. Suele haber viento y las temperaturas son bastante más bajas que en el resto de la ruta, por lo que es aconsejable tener abrigo a mano. Esta recomendación es especialmente relevante si se ha contratado un porteador, pues en ese caso la ropa podría estar lejos. Superado el paso, se continúa con un descenso hasta el campamento Paqaymayo El descenso demora unas 2 horas.

En Paqaymayo se almuerza y se pernocta, por lo que se tiene casi toda la tarde para descansar.

Runkuraqay, “Edificio Ovoide”
Es un "Tambo Inca", de forma semi-circular, con vista al valle de Pacaymayu (río oculto). Camino a la zona Inca está el campamento de Pacaymayu, al fondo del valle, donde hay abundante agua, baño público y una pequeña catarata. Este es un lugar propicio para descansar y almorzar. Luego del descanso, y hasta el Paso Runkuraqay, el camino es en ascenso, pasando por las lagunas gemelas de Yanacocha (Lago Negro). Aquí también se acostumbra acampar.

Tercer día[editar]

El tercer día es el más interesante del Camino del Inca, además del más largo. Se empieza con un ascenso de una hora y media al paso de Runcuracay, de 3.950 metros de altitud. En el camino se visita un antiguo puesto de control Inca, así como una laguna en donde es posible ver en algunas ocasiones venados bebiendo agua.

"Sayaqmarka, “Pueblo Dominante”
Es una interesante ruina inca, ubicada en una montaña acantilada, con una vista panorámica del Valle de Acobamba y de la cima del Pumasillo cubierta de nieve.

Esta construcción está compuesta por un laberinto de pasadizos muy estrechos, algunos con salidas y otros no. El único camino de acceso a la edificación es por una empinada pero sólida escalera de piedra al borde de la montaña. El abismo de un lado está cubierto de plantas exóticas, como orquídeas y líquenes. Todo el ambiente es algo para recordar siempre.

Durante la caminata, se pasa por Conchamarka, un pequeño Complejo Arqueológico recientemente descubierto y el campamento de Chakicocha, que es un espacioso lugar plano que dispone de baño público y agua. Luego, el camino es nuevamente ascendente, y donde se encuentra el primer túnel del camino, que tiene 20 m de largo, y en declive, con gradas talladas en la misma roca. Se sigue ascendiendo hasta llegar al tercer y última abra del camino, el Paso de Phuyupatamarca.

Una vez superado el paso, el resto del camino es esencialmente en descenso. En el camino se visitan otras cuatro ruinas, la primera es Sayacmarca que fue en la época de los Incas un puesto de control de los caminos que conducían a Machu Picchu. Luego de visitar dichas ruinas, se continúa hasta Phuyupatamarca, en donde suelen almorzar los grupos antes de visitar las ruinas del mismo nombre. A partir de aquí el descenso es bastante empinado además de cansado por ser en su mayoría escalones. Finalmente, se llega a las ruinas de Intipata, un complejo de terrazas y andenes construidos en medio de la ladera de una montaña cubierta de espesa vegetación. El camino lleva finalmente al campamento de Wiñaywayna en donde se acampa y tomar una ducha. Una vez instalados, se puede visitar las ruinas de Wiñaywayna, parecidas a Intipata pero aún más impresionantes.

"Phuyupatamarka, “Pueblo sobre las Nubes”
Es, sin duda, una de las ciudadelas más originales del Camino Inca. Casi siempre está nublado en su entorno por el Bosque de Nubes. Está ubicada al borde de una quebrada que mira al Valle del Urubamba. Este pueblo se caracteriza por la cantidad de andenes y sus fuentes ceremoniales con agua fresca. En la parte superior hay una plaza desde donde se puede apreciar, en días soleados, el bello paisaje del valle del Urubamba, así como los nevados adyacentes. En la parte inferior existen construcciones circulares que parecen seguir la forma geográfica del terreno.

Cerca del Paso de Phuyupatamarca el camino se precipita en forma descendente, bajando por gradas macizas en forma de caracol y pasando por un segundo túnel. Luego, el camino discurre por cornisas relativamente planas siguiendo el curso del río Urubamba, hasta llegar a Wiñay Wayna.

Cuarto día[editar]

Se parte más temprano de lo normal ya que a las 5:30 am los grupos empiezan la caminata con rumbo a Machu Picchu. (Es importante llevar una linterna pues aún está oscuro a esa hora y el camino es estrecho). Se desciende hasta la andenería de Huíñayhuayna. Luego, a lo largo de 8 kilómetros, se sigue un camino al nivel de ceja de selva, que llega hasta Inti puncu o "Puerta del Sol" desde donde es posible ver por primera vez la majestuosa ciudadela inca de achu Picchu. Desde este punto solo toma una media hora llegar a las ruinas. Es importante tomar el tiempo necesario para visitar los restos arqueológicos y apreciar el entorno. Es una pena que gran cantidad de caminantes, preocupados por llegar rápido a Machu Picchu, no se detengan para conocer los impresionantes lugares de la ruta. Vista a Machu Picchu desde el último tramos del camino. Imagen: Don Senen.

"Wiñay Wayna, “Por siempre joven”
Wiñay Wayna, “Por siempre joven". Imagen Aaron Jankowski.

Así es llamado por las orquídeas típicas que visten el lugar con sus colores rojo, amarillo y violeta a lo largo de todo el año. Esta es posiblemente la ciudadela más atractiva del Camino Inca y el último centro urbano antes de Machu Picchu. El lugar fue construido en la empinada ladera de la montaña sobre la margen izquierda del río Urubamba. Tiene cuatro sectores principales: el sector Urbano, que se encuentra en la parte inferior con más de 20 edificaciones, el sector de las Fuentes Rituales, el sector de las Terrazas para sembrío y el sector de la Torre. Este edificio tiene la más fina arquitectura del complejo, por lo que se supone era un lugar religioso o de la realeza. Dejamos Wiñay Wayna muy temprano en la mañana, 4:15 am, para llegar a Intipunku o Puerta del sol, para ver el amanecer sobre la ciudadela de Machu Picchu. En este punto el viajero puede contemplar atónito la majestuosidad y grandeza de Machu Picchu, la Ciudad sagrada de los Incas, bajo los primeros rayos de sol del alba.

Día 1[editar]

  • Distancia a pie : 12 km / 7.45 millas
  • Elevación inicial : 3000 metros ASL / 12477 pies ASL
  • Elevación del sitio : 3000 metros ASL / 12477 pies ASL
  • Dificultad : moderada

Comenzaremos el viaje saliendo de su hotel a las 06:00 AM para transportarnos de Cusco a Ollantaytambo y luego al Km. 82. Aquí, tendremos que registrarnos para ingresar al Camino Inca y conoceremos a todos los miembros del personal que Hará la caminata con nosotros. Desde el Km. 82, realizaremos una caminata suave durante 2 horas hasta llegar a nuestro lugar de almuerzo conocido como Miskay. Después del almuerzo, tomaremos un breve descanso y luego continuaremos nuestra aventura por 4 horas más hasta que lleguemos a Huayllabamba. En el camino, podremos ver el sitio arqueológico de Patallacta. Finalmente, en Huayllabamba, tendremos la cena preparada para nosotros y luego tendremos un descanso reparador en las carpas del campamento.

Día 2[editar]

  • Distancia a pie : 13 km / 8 millas
  • Elevación inicial : 3800 metros ASL / 12467 pies ASL
  • Elevación del sitio : 3800 metros / 12467 pies ASL
  • Altitud máxima : 4215 metros ASL / 13828 pies ASL (Warmy Wañuska Pass)
  • Dificultad : de moderada a difícil

Los porteadores despiertan a los viajeros muy temprano (a eso de las 6:00 am) con una taza de té de coca  para ayudarte a aclimatarte y preparate para la altura  y luego tomar desayuno. Este día es el más difícil, pues se debe ascender 1.200 metros hasta el punto más alto de todo el camino, el abra de Warmiwañusca o "paso de la mujer muerta" a 4200 m de altitud. Este es el único punto del Camino del Inca donde puede presentarse síntomas de puna (o soroche).

Después de disfrutar de estas vistas panorámicas y descansar, bajaremos durante aproximadamente 1 hora hasta llegar a nuestro lugar de almuerzo. Después del almuerzo, continuaremos caminando hasta que lleguemos a Pacaymayo, donde pasaremos el resto de la tarde descansando y relajándonos antes de volver a dormir en nuestras carpas.

Día 3[editar]

  • Distancia a pie : 15 km
  • Elevación inicial : 3800 metros
  • Elevación del camping : 3700 metros
  • Dificultad : Moderada

¡Completar el Día 2 y comenzar el Día 3 sin duda merece una palmadita en la espalda!. Comenzamos temprano de nuevo, levantándonos a las 6:30 am para comenzar lo que comúnmente se considera el día más hermoso de todo el Camino Inca. Caminamos por 2 horas a lo largo de lo que llamamos "Piso Inca" (inclinaciones graduales) y comenzamos a ingresar a la selva, conocida como el Bosque Nuboso. Mientras caminamos tendremos la oportunidad de ver la majestuosidad de Salkantay, la segunda montaña más alta cubierta de nieve en el Valle Sagrado, y una fantástica vista panorámica de la cordillera de Vilcabamba. Hacia el final de los pisos incas, comenzamos a subir hasta el último pico en Phuyupatamarka (3600 metros) desde donde tendremos excelentes vistas del río Urubamba. En el valle, obtenemos nuestras primeras vistas de la montaña Machu Picchu, pero el sitio en sí todavía está oculto a la vista. Desde Phuyupatamarka hay un recorrido de 3 horas por un tramo de escaleras hasta nuestro último campamento, cerca de Wiñay Wayna (Siempre Joven). Wiñay Wayna es el sitio inca más espectacular en el sendero después de Machu Picchu y el campamento más popular debido a su proximidad a Machu Picchu.

Día 4[editar]

Hora de despertar es a las 3:30 AM. Desayunaremos a las 4:00 AM y esperaremos en el punto de control para ser uno de los primeros en comenzar el trekking cuando abran las puertas a las 5:30 AM.

Hoy llegamos al final tan esperado de nuestra caminata, una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO: ¡Machu Picchu!

Tendrá tiempo de sobra para explorar esta magnífica maravilla del mundo mientras disfruta del hermoso amanecer desde este punto de vista único en la vida. Su grupo aprenderá sobre este lugar místico en una visita guiada de dos horas por las ruinas. Luego, puede optar por escalar Huayna Picchu o Machupicchu Mountain (si ha reservado entradas) o caminar hasta el Puente Inca (sin entradas adicionales).

Realizar el trekking guiado[editar]