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La contaminación del aire es una molestia en muchos lugares y un importante problema de salud pública en algunos. Por lo general, se debe a contaminantes causados ​​por incendios, agricultura o contaminantes urbanos, como una gran cantidad de automóviles o fábricas. Es especialmente común en las grandes ciudades y empeora cuando el aire está seco y estancado.

Comprender[editar]

«Si visitas una ciudad americana, la encontrarás muy bonita. Solo dos cosas de las que debe tener cuidado: ¡No bebas el agua y no respires el aire!»

Tom Lehrer, Pollution

La contaminación del aire es el resultado de una combinación de factores, a menudo relacionados con los humanos, que crean cielos nublados, o peor aún, en las grandes ciudades o áreas metropolitanas. Para la mayoría de las personas, la contaminación del aire, a menos que alcance niveles inusuales, no es peligrosa pero puede ser desagradable. La contaminación en las ciudades tiende a acumularse durante los días de semana, alcanzando un máximo antes del fin de semana. Los problemas de contaminación a menudo se ven agravados por características geográficas específicas y condiciones ambientales como la inversión —una capa de aire caliente que se asienta sobre una capa de aire frío y, por lo tanto, «bloquea» todo el aire debajo de ella para que no suba—. Esto da como resultado que el aire contaminado quede atrapado, lo que permite que se acumule a alturas peores o incluso peligrosas.

El problema de la contaminación puede ser estacional, como cuando la inversión es común en alguna parte del año, los vientos traen aire limpio en otras épocas o cuando una parte importante del problema es la contaminación por calefacción o por los contaminantes ligados por la nieve en el invierno y lanzado en primavera. Los efectos también pueden depender de la sequedad del aire. Cuando la contaminación del aire sea un problema, es posible que debas verificar cuándo viajar allí.

El smog es una contaminación severa, parecida a la niebla, que puede ocurrir en las grandes ciudades, especialmente aquellas con una protección ambiental deficiente, y también a veces en áreas suburbanas o rurales cerca de fábricas, plantas eléctricas y refinerías muy contaminantes. En el mejor de los casos, el smog solo oscurecerá el cielo y reducirá la visibilidad a larga distancia, sus efectos sobre la salud, comparables a los del tabaquismo, afectarán principalmente a las personas que viven en el área y a las personas especialmente sensibles. En el peor de los casos, puede alterar tu sistema respiratorio.

Algunos sitios web tienen información sobre el smog en su área; estos incluyen Purpleair —global, con diferentes niveles de cobertura— y Airnow —Estados Unidos, Canadá—. Los datos provienen principalmente de agencias nacionales, que pueden proporcionar los mismos datos, o datos que los sitios globales no muestran, junto con una discusión relevante a nivel local.

Mantente seguro[editar]

Si el smog se vuelve especialmente extremo si tienes problemas respiratorios, no es aconsejable salir y viajar. Si es necesario, usa una máscara N95 o una prenda adicional para cubrirte la nariz y la boca. Estate atento a las advertencias meteorológicas en los medios de comunicación o fuera de ella. Si estás planeando una estadía más prolongada en una ciudad con smog, considera comprar un filtro de aire.

Los viajeros con asma u otras afecciones médicas pueden verse afectados incluso por una leve contaminación del aire. Cuando se vuelve extremo, se puede recomendar a las personas que permanezcan en el interior.

Restricciones[editar]

Las ciudades pueden restringir la conducción y el consumo de electricidad para combatir la alta contaminación del aire. Por ejemplo, en algunos casos, las personas tienen prohibido conducir algunos días de la semana o algunas horas del día, dependiendo de su número de placa. En algunas ciudades, puede haber boletos de transporte público más baratos o completamente gratuitos en los «días de smog» para atraer a las personas a salir de sus automóviles o dar una opción cuando está prohibido conducir. Si bien algunos lugares han tomado medidas drásticas para combatir el smog con resultados positivos, en lugares como China, Ciudad de México o Los Ángeles, el smog sigue siendo un problema importante.

Véase también[editar]

Esta guía es considerada útil. Tiene información suficiente para llegar y algunos lugares para comer y dormir. Un aventurero podría usar esta información. Si encuentras un error, infórmalo o sé valiente y ayuda a mejorarlo.