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El desierto de Atacama, es el desierto más árido del planeta, se ubica en el norte de Chile, en las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta y el norte de la Región de Atacama. Este desierto está enmarcado por la cordillera de los Andes y la costa, cubriendo aproximadamente 105 000 km².

Comprender[editar]

El Desierto de Atacama se ubica en el norte de Chile , en las regiones de Arica , Parinacota, Tarapacá, Antofagasta y norte de la región de Atacama. Este desierto está enmarcado por la cordillera de los Andes y la costa, cubriendo aproximadamente 105.000 km².

Extensión del Desierto de Atacama (amarillo) a lo largo de Chile.

Panorama[editar]

Su origen data de hace unos tres millones de años, siendo en su pasado un lecho marino. La principal causa de su origen es un fenómeno climático conocido como efecto Fohn, producido en las laderas orientales de la cordillera de los Andes. Esto provoca que las nubes descarguen sus precipitaciones en solo una cara de la montaña en su ascenso vertical; al sobrepasar la cordillera, las nubes no poseen agua, generando así un desierto al bloquear por completo todas las precipitaciones posibles provenientes del este. Las precipitaciones también se bloquean por el oeste mediante sistemas estables de alta presión, conocidos como «anticiclones del Pacífico», que se mantienen junto a la costa, creando vientos alisios hacia el este que desplazan las tormentas.

Por otra parte, la corriente de Humboldt transporta agua fría desde la Antártica19​ hacia el norte a lo largo de las costas chilena y peruana, que enfría las brisas marinas del oeste, reduce la evaporación y crea una inversión térmica —aire frío inmovilizado debajo de una capa de aire tibio—, impidiendo la formación de grandes nubes productoras de lluvias. Toda la humedad creada progresivamente por estas brisas marinas, se condensa a lo largo de las escarpadas laderas de la cordillera de la Costa que dan hacia el Pacífico, creando ecosistemas costeros altamente endémicos compuestos por cactus, suculentas y otros ejemplares de flora xerófila.

El último factor que contribuye a la formación del desierto es la cordillera de los Andes, que en el norte forma una planicie volcánica elevada y ancha conocida como Altiplano. Así como en el sur la cordillera andina contribuye a capturar la humedad proveniente del Pacífico, en el norte el Altiplano impide el ingreso a Chile de las tormentas cargadas de humedad provenientes de la cuenca amazónica, que se encuentra al noreste.

Flora y fauna[editar]

Debido a su extrema aridez, en su mayor parte solo existen especies de cactus adaptados a la aridez y a la orografía del terreno. En las zonas húemedas como charcas, surgen otras especies adaptadas a ambientes más húmedos. En cuanto a fauna destacan especies de palomas, tórtolas y picaflores. En los llamados "ríos del desierto" se encuentran especies de búhos, Guanacos, vicuñas y zorros.

Clima[editar]

Desierto de Atacama.

Este desierto es uno de lo más secos del mundo, las precipitaciones superiores a 1 milímetro entre 15 y 40 años. Hay zonas centrales del desierto donde no ha llegado a llover en 400 años. La humedad relativa es muy baja, con una media del 18%, aunque en la costa es mucho más alta, llegando a alcanzar 98% en meses de invierno. A pesar de su ausencia de precipitaciones, en los meses de enero y febrero pueden producirse súbitas tormentas con precipitaciones y aparato eléctrico.

Las temperaturas no varían mucho a lo largo del año, concentrándose las máximas sobre los 25ºC, aunque en ciertas zonas pueden alcanazarse los 45ºC en pleno verano. Hay mucha amplitud térmica por la noche, bajando en muchas ocasiones de los 0ºC.

La radiación ultravioleta es muy alta, por lo que debe tenerse en cuenta a la hora de preparar el viaje.

Llegar[editar]

En avión[editar]

Es necesario tomar un avión a Calama , el aeropuerto más cercano a San Pedro de Atacama . Desde el aeropuerto, hay varios traslados a San Pedro. Son camionetas que transportan hasta 15 personas. Son cómodas y un poco caras, pero no hay otra alternativa. Son unas dos horas de viaje. Es muy bueno, porque puedes familiarizarte con el paisaje desértico. Organice el día de regreso con el conductor de la furgoneta aún en el aeropuerto.

Ver[editar]

Mapa
Mapa de Desierto de Atacama
  • 1 Iglesia de San Pedro (San Pedro de Atacama) (Pueblo de San Pedro de Atacama) wikipedia commons wikidata. Iglesia del Siglo XVII de estilo barroco andino construida en adobe.
  • 2 Aldea de Tulor wikipedia commons wikidata. Es uno de los yacimientos arqueológicos más antiguos de Chile.
  • 3 Gigante de Atacama wikipedia commons wikidata. Geoglifo preincaico de 119 metros de longitud. Está realizado mediante la acumulación de piedras y el vaciado de terreno.
  • 4 Laguna Escondida de Baltinache wikipedia commons wikidata. Conjunto de 7 lagunas de pequeño tamaño. Tienen su origen en el Cretácico y una elevada salinidad. Dos de ellas son aptas partas para el baño, mientras que el resto no son accesibles al público debido a su nivel de protección.
  • 5 Laguna Chaxa wikipedia commons wikidata. Laguna de gran tamaño caracterizada por albergar costras de sal con una profundad de hasta 70 centímetros. El humedal alberga tres especies diferentes de flamencos.
  • 6 El Tatio wikipedia commons wikidata. Ubicados a 4.200 m (13.800 pies) sobre el nivel del mar, y a unos 100 km (62 millas) de la ciudad, estos son uno de los géiseres más altos del mundo. También es el tercer sitio de géiseres más grande de la Tierra, con más de 80 activos.
  • 1 Machuca commons wikidata. Pequeña aldea andina de unas 20 viviendas que viven primordialmente del pastoreo de llamas. Cuenta con una pequeña iglesia que tiene un retablo hecho con flores.

Laguna Cejar[editar]

Ubicado en el extremo norte del salar de Atacama, este lugar ofrece un espléndido panorama de los Andes y la posibilidad de bañarse en aguas tan saladas como las del Mar Muerto.

Conjunto de géiseres del Tatio

Valle Lunar[editar]

En la parte de la Cordillera de la Sal ofrece impresionantes formaciones clinales y anticlinales en un paisaje perfectamente árido. Casi todos los tours incluyen ver la puesta de sol allí y los grandes muros de piedra se parecen a los del Gran Cañón en Arizona.

Valle Marciano[editar]

Es un desierto con una duna tiene casi 100 m de altura; Aún así, la pista típica para surf es apenas una fracción de eso.

Hacer[editar]

  • Ver el desierto florido: En ocasiones, en situaciones de El Niño, se producen una serie de precipitaciones en el desierto que provocan que el desierto florezca. Se produce una espectacular floración con más de 200 especies diferentes de plantas que tapizan el desierto.

Dormir[editar]

La mayor oferta hotelera se encuentra en San Pedro de Alcántara. Es importante reservar con antelación en temporada alta, ya que existe la posiblidad de no encontrar alojamiento.


  • 1 Hotel Cumbres San Pedro de Atacama wikidata. Hotel de cinco estrellas ubicado en San Pedro de Atacama. Es uno de los más lujosos del Desierto. Cuenta con sauna, gimnasio y tres piscinas. Característica: ★★★★.
  • 2 Tierra Atacama Hotel & Spa wikidata. Característica: ★★★★.
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