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Hay muchas enfermedades infecciosas que pueden suponer un peligro para los viajeros, que pueden no estar familiarizados con ellas y sus riesgos, porque son raras o no existen en sus países de origen. Este artículo es una introducción básica a algunos de estos peligros de los viajes, a cómo evitarlos y a cómo enfrentarse a uno si lo contrae.

Mural en Encarnación, Paraguay:"Vamos a luchar contra el dengue y la fiebre amarilla juntos"

Para quienes no estén familiarizados con la jerga médica, las palabras infeccioso y contagioso tienen significados distintos. Una enfermedad infecciosa es la causada por un patógeno, como un virus, una bacteria, un hongo u otros parásitos. Una enfermedad contagiosa es aquella que se transmite fácilmente al estar cerca de una persona infectada. Todas las enfermedades contagiosas, como la gripe y el sarampión, son enfermedades infecciosas, pero lo contrario no es necesariamente cierto, ya que varias enfermedades como el SIDA o la fiebre amarilla son infecciosas pero no contagiosas.

Las enormes mejoras en los estándares de saneamiento]] y atención sanitaria, junto con la amplia disponibilidad de vacunas, han hecho que muchas enfermedades antes comunes sean en gran medida cosa del pasado en los países desarrollados. Sin embargo, estas enfermedades pueden seguir persistiendo en las zonas menos desarrolladas del mundo, donde la gente no tiene acceso a una atención médica y un saneamiento adecuados, y la cobertura de las vacunas es baja. También las diferencias climáticas suelen hacer que tanto los patógenos como sus vectores (portadores que suelen ser plagas, como los mosquitos) sean muy diferentes. La población local ha desarrollado inmunidad a muchos de los patógenos locales, pero los viajeros serán vulnerables. La diarrea del viajero es la más común de estas infecciones.

Requisitos legales[editar]

Muchos gobiernos exigen a los visitantes entrar o salir de los residentes, sus países para ser vacunados para una serie de enfermedades. Estos requisitos a menudo pueden depender de lo que los países que un viajero ha visitado o piensa visitar. Por ejemplo, si usted ha visitado los países cálidos, muy probablemente en África / Asia, entonces otros países pueden requerir evidencia de la fiebre amarilla vacunación antes de permitir que in

Si usted está trayendo medicamentos recetados con usted, lleve una copia de la receta.

Requisitos de salud[editar]

Para muchos viajes, especialmente a países tropicales o países en vías de desarrollo, pueden ser necesarias vacunas adicionales u otras precauciones, como la medicación antipalúdica.

Antes de iniciar tu viaje, debes consultar a un médico con experiencia en el campo de la medicina de viajes. Deberá hacerlo al menos 8 semanas antes de su viaje, para tener tiempo de vacunarse.

Fuentes de información[editar]

Hay muchas fuentes de información adicional para los viajeros:

Enfermedad por método de transmisión[editar]

Las plagas no sólo son una molestia en sí mismas, sino que también pueden transmitir infecciones microbianas a las personas.

Insectos[editar]

Prevalencia del Aedes aegypti, vector de todas las enfermedades tropicales transmitidas por mosquitos, excepto la malaria

Las enfermedades de estas categorías suelen propagarse por la picadura de artrópodos, un grupo de pequeños animales que incluye insectos como mosquitos, pulgas y moscas, así como otros como ácaros, garrapatas y piojos. El riesgo de estas enfermedades puede reducirse utilizando tejidos tratados con permetrina y repelentes de insectos cuando se viaja a zonas rurales.

  • Mosquitos - En particular la subespecie Aedes aegypti son vectores de muchas enfermedades tropicales.
    • Paludismo/Malaria - una infección parasitaria (Plasmodium spp.) transmitida por los mosquitos Anopheles. Hay múltiples especies de parásitos de la malaria, que pueden causar una gama de gravedad en la enfermedad. Está presente en muchas regiones del mundo, como África tropical, Sudamérica, el sudeste asiático y el subcontinente indio. Las infecciones requieren un diagnóstico y un tratamiento cualificados inmediatos. Existen medicamentos preventivos.
    • Fiebre amarilla - Infección vírica causada por el virus de la fiebre amarilla. Está presente principalmente en los países tropicales de África y América. Puede causar desde una infección asintomática hasta una enfermedad grave que puede provocar un fallo orgánico múltiple. Los síntomas incluyen fiebre, dolores de cabeza, dolores musculares generales, náuseas y vómitos. Existe una vacuna, e incluso es obligatoria para entrar en algunos países tropicales.
    • Fiebre del dengue - Un virus febril transmitido por un mosquito infeccioso Aedes aegypti o Aedes africanus. Provoca fiebre alta, dolor de cabeza, dolores articulares y musculares y, en algunos casos, da lugar a una manifestación más grave, el dengue hemorrágico (DHF), que puede llegar a causar la muerte. Se produce en muchos países tropicales y es la enfermedad infecciosa tropical más importante después de la malaria y la enfermedad arbovírica (humana) más grave del mundo. Las infecciones por FHD requieren un diagnóstico y un tratamiento cualificados inmediatos: la vacuna solo está aprobada en México y Brasil (desde 2016), pero solo tiene una eficacia del 40 al 60%. Existen cinco serotipos del virus, por lo que haber tenido dengue antes solo te hace inmune a ese serotipo, no a los demás. De hecho, las investigaciones han demostrado que la enfermedad suele ser más grave para quienes la han padecido antes porque el sistema inmunitario está ocupado produciendo los anticuerpos equivocados.
    • Chikungunya (CHIKV) - También conocido como poliartritis y erupción epidémica, y virus de la calavera. Un virus febril transmitido, como el dengue, por un mosquito infeccioso A. aegypti o A. africanus. Después de 3 a 12 días se desarrollan síntomas similares a los de la gripe, incluyendo fuertes dolores de cabeza, escalofríos, fiebre, dolor en las articulaciones, náuseas y vómitos; no hay vacuna disponible. Históricamente presente en África y Asia, desde 2005 ha habido brotes en las islas del Océano Índico, las islas del Pacífico y los países del Caribe y sus alrededores. El tratamiento de esta enfermedad consiste en la atención de apoyo a los síntomas
    • Virus del Zika - Enfermedad febril relacionada con la provocación de defectos de nacimiento en mujeres embarazadas infectadas. En los adultos, la enfermedad suele ser leve. Se transmite por los mosquitos Aedes y provoca síntomas como fiebre, dolor de cabeza, fatiga y dolores articulares y musculares que duran alrededor de una semana. El manejo de esta enfermedad es el cuidado de apoyo de los síntomas. Está presente en América del Sur y Central, partes de África, el subcontinente indio, el sudeste asiático y algunas islas del Pacífico. Las mujeres embarazadas y las personas que intentan concebir deben tener cuidado al viajar a zonas afectadas por el Zika, debido al riesgo de defectos de nacimiento, y deben consultar a su médico. El virus puede encontrarse en el semen durante un par de meses y, por tanto, puede afectar al desarrollo del feto si hay concepción.
    • Encefalitis japonesa - Una enfermedad causada por el virus de la encefalitis japonesa transmitida por los mosquitos "Culex". La mayoría de las personas infectadas son asintomáticas, pero en las enfermedades más graves pueden causar fiebre, diarrea, dolor de cabeza, vómitos, parálisis e inflamación del cerebro que conducen a la muerte. Puede tener daños duraderos a largo plazo debido a los efectos de la inflamación del cerebro. El virus está presente en la mayor parte de Asia y áreas del Pacífico occidental. El riesgo para los viajeros es bajo y el riesgo mayor en los residentes de áreas agrícolas rurales. Sin embargo, puede haber brotes de esta enfermedad aumentando el riesgo. Hay una vacuna disponible para la encefalitis japonesa. El manejo de las personas infectadas es un cuidado de apoyo para sus síntomas.
    • Filariasis - Infección parasitaria causada por largos gusanos en forma de hilo que se propagan a través de la picadura de una variedad de mosquitos Anopholes, Aedes y Culex. Provoca síntomas como fiebres, inflamación de los ganglios linfáticos, enfermedades pulmonares y, a largo plazo, elefantiasis (agrandamiento y endurecimiento de las extremidades). La transmisión de este parásito puede encontrarse en partes de América Latina, África, Asia y las islas del Pacífico, pero los visitantes de corta duración a estas zonas tienen un riesgo muy bajo. Sólo si se vive mucho tiempo en zonas endémicas es probable que se infecte. Existe un tratamiento para esta enfermedad.
    • Virus del Nilo Occidental: enfermedad transmitida por los mosquitos Culex, la mayoría de las personas infectadas no presentan ningún síntoma. Algunas pueden presentar fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, náuseas, dolor abdominal, vómitos y erupción cutánea. En muy raras ocasiones los individuos con desarrollan efectos graves como la meningitis. Se ha registrado la transmisión en todos los continentes, pero tiene el potencial de producir brotes de enfermedad más graves. El tratamiento de los pacientes es un cuidado de apoyo de los síntomas.
    • Otros arbovirus: hay una variedad de otros virus transmitidos por mosquitos que se presentan de forma similar con una enfermedad febril. Entre ellos se encuentran la fiebre del río Ross, la encefalitis equina occidental y oriental, la fiebre del valle del Rift, la encefalitis de San Luis y muchos otros. Se encuentran en diversos lugares del mundo. El riesgo de transmisión de estos virus para los viajeros es bajo, y el tratamiento de la infección suele consistir en el apoyo a los síntomas.
  • Garrapatas
    • La enfermedad de Lyme es frecuente en la mayor parte del hemisferio norte templado
      Enfermedad de Lyme (también conocida como borreliosis) - Si tienes fiebre y otros síntomas parecidos a los de la gripe después de ir de excursión a zonas infestadas de garrapatas en las que las garrapatas del ciervo son portadoras de esta enfermedad (gran parte del hemisferio norte templado), especialmente si también has visto una erupción en forma de ojo de buey alrededor del lugar de la picadura (un síntoma común pero no invariable), acude a un médico y hazte las pruebas lo antes posible. Causada principalmente por la bacteria Borrelia burgdorferi en América del Norte. Otras cepas de la bacteria pueden causar esta enfermedad en Europa. En las primeras fases, la enfermedad de Lyme suele tratarse bien con doxiciclina u otros antibióticos. Sin embargo, si la enfermedad se diagnostica erróneamente o no se trata a tiempo, puede causar artritis crónica y otros efectos graves, como el deterioro del pensamiento debido a la infección del cerebro.
    • Zonas endémicas de garrapatas transmisoras de encefalitis
      Encefalitis transmitida por garrapatas (ETG). Esta es una enfermedad infecciosa viral que afecta al sistema nervioso central. La enfermedad se manifiesta con mayor frecuencia como meningitis, encefalitis o meningoencefalitis. 'Puede ser fatal.' Se observan consecuencias neuropsiquiátricas permanentes o duraderas en el 10 al 20% de los pacientes infectados. La vacuna está disponible (2 dosis: 0 días y 30 días, 1 año; dosis de refuerzo cada 3 años) y se recomienda para estadías prolongadas en las peores áreas. Si no está vacunado, solo se dispone de terapia sintomática que no es muy eficaz. Se puede encontrar en Europa Central y Oriental y en el Norte de Asia. Se sabe que el virus de la encefalitis transmitida por garrapatas infecta a una variedad de huéspedes, incluidos rumiantes, aves, roedores, carnívoros, caballos y humanos. La enfermedad también puede transmitirse de animales a humanos, siendo los rumiantes y los perros la principal fuente de infección para los humanos. Después de cualquier actividad en la naturaleza, es obligatoria una inspección minuciosa del cuerpo en busca de garrapatas.
    • Infecciones por rickettsias (transmitidas por garrapatas) - Amplia gama de agentes que causan una variedad de enfermedades. Los síntomas a menudo incluyen fiebre, dolor de cabeza y malestar, así como sarpullido. Puede conducir a resultados graves que involucran múltiples órganos. Se dispone de tratamiento con antibióticos. Las infecciones por rickettsias incluyen, pero no se limitan a:
      • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas - Estados Unidos (sobre todo en el sur de EE.UU.), Canadá (oeste de Canadá), Argentina, Brasil, México, Colombia, América Central.
      • Fiebre maculosa mediterránea: África, India, partes de Europa y Oriente Medio adyacentes al Mediterráneo y a los mares Negro y Caspio.
      • Fiebre africana por picaduras de garrapatas - África subsahariana, incluidos Botsuana, Sudáfrica, Zimbabue y Suazilandia.
      • Fiebre por garrapatas del norte de Asia - Norte de China, Mongolia, Rusia asiática.
  • Ácaros
    • Sarna - Una infestación cutánea extremadamente contagiosa causada por el ácaro Sarcoptes scabiei. Los niños y los ancianos son los que más riesgo corren, sobre todo en condiciones de hacinamiento. Los ácaros se introducen en la piel para vivir y depositar los huevos, y se produce una reacción alérgica de fuerte picor. A pesar de ser contagiosa, no hay que temer dar la mano a los demás. Los ácaros necesitan minutos -no segundos- para infectar. Sólo los humanos son susceptibles; los animales tienen un ácaro ligeramente diferente, y la infección se llama "sarna".
    • Tifus de los matorrales - Enfermedad caracterizada por una úlcera en la piel con formación de escaras, seguida de fiebres, dolor de cabeza, sarpullido, y que puede causar graves complicaciones respiratorias y neurológicas. Causada por la transmisión de la Orientia tsutsugamushi a través de las picaduras del ácaro nigua. Puede tratarse con antibióticos como la doxiciclina.
  • Otros

Tifus (epidémico) - Infección bacteriana causada por la Rickettsia prowazekii transmitida por el piojo del cuerpo humano. Se presenta con una aparición repentina de dolor de cabeza, fatiga, fiebre y dolores generalizados. A continuación se forma una erupción que se extiende por todo el cuerpo. Los síntomas también pueden incluir tos y confusión. Aparece en condiciones antihigiénicas en todo el mundo, pero se concentra especialmente en regiones de América Central y del Sur, Asia y África central y oriental. Se puede utilizar la doxiciclina para tratar la enfermedad.

Enfermedad de Chagas - Endémica de América Latina continental y partes del Caribe, aproximadamente desde México hasta el centro de Chile y Argentina. (Las regiones fronterizas de México con EE. UU. Son seguras, excepto Matamoros. La mayoría de los casos se encuentran en la mitad sur de México.) Es una enfermedad parasitaria transmitida por triatominae (chinches chupadores de sangre) y transfusiones de sangre, y hay ninguna vacuna contra ella. A diferencia de los mosquitos, las picaduras suelen darse en la cara. Nunca se rasque estas picaduras, ya que este es el principal modo de infección. La enfermedad de Chagas comienza con pocos o ningún síntoma, pero para el 20-40% de todas las víctimas, se convierte lentamente en una enfermedad cardíaca crónica y, a veces, en una enfermedad del estómago. Esto puede llevar décadas, en algunos casos. Se puede tratar con "benznidazol" o "nifurtimox" si se detecta a tiempo. Dormir en chozas de paja representa el mayor riesgo. Si se hospeda en alojamientos turísticos estándar, es muy poco probable que contraiga esta enfermedad. La enfermedad del sueño (tripanosomiasis africana) - Transmitida por la mosca tsetsé, mata a decenas de miles de personas cada año en África oriental. Se pueden usar medicamentos para tratar esta enfermedad, pero los pacientes pueden sufrir una recaída durante los dos años siguientes.

Alimentos y agua contaminados - enfermedades entéricas[editar]

Las enfermedades de esta categoría suelen transmitirse al ingerir alimentos o agua contaminados. Las mejores precauciones son hervir o filtrar adecuadamente el agua antes de beberla. Esto incluye el hielo hecho con agua del grifo, ya que la congelación no elimina los gérmenes. También hay que asegurarse de que los alimentos que se consumen están bien cocinados. Las frutas y verduras que se pueden pelar son mucho más seguras que las que no se pueden pelar. Asegúrate de que los cuchillos utilizados para cortar están limpios.

Si los principales síntomas de una enfermedad son fiebre inicial y vómitos con diarrea persistente, lo más probable es que haya sido causada por algo que hayas comido. La mayoría de las fiebres son de bajo grado, aunque una fiebre alta puede indicar una enfermedad grave, posiblemente mortal.

  • Criptosporidiosis/Cryptosporidium/Crypto - Encontrada en todo el mundo, esta enfermedad es un riesgo para el agua no tratada y tratada con cloro. Puede incluso propagarse si una persona infectada se baña en una piscina pública tratada. Provoca diarrea, calambres y fiebre. Dura unos 10 días, pero las heces transmiten la infección durante semanas. La prevención consiste en evitar que la boca entre en contacto con agua o materia fecal infectada y mantener una higiene escrupulosa en el baño y en el retrete después de haberse infectado, para evitar la reinfección propia o de otros. No tiene cura. Se previene hirviendo toda el agua potable, incluida el agua del grifo, en las zonas infectadas.
  • Cólera - Es una enfermedad bacteriana causada por el Vibrio cholerae. Se transmite por la ingestión de alimentos o agua contaminados. Se da sobre todo en los países en vías de desarrollo, donde el saneamiento es deficiente. Los síntomas comunes incluyen diarrea acuosa masiva indolora y vómitos. La profunda pérdida de agua provoca una deshidratación grave, que puede llevar a la muerte. La rehidratación es absolutamente crítica para los pacientes afectados, con solución de rehidratación oral (SRO) o rehidratación intravenosa. En los casos graves, los antibióticos pueden reducir la gravedad de los síntomas. El cólera grave puede matar en cuestión de horas, así que no hay que retrasar el tratamiento. Dukoral (de marca) es una vacuna oral que se toma para el cólera y la diarrea del viajero causada por la E. coli enterotoxigénica (ETEC). Sólo es parcialmente eficaz, y no lo es contra otras enfermedades bacterianas, por lo que hay que tomar precauciones contra la contaminación. No obstante, proporciona una medida de protección contra las peores enfermedades diarreicas. Algunos países no exigen receta médica, como Estados Unidos y la mayor parte de Canadá.
  • Enfermedades diarreicas (E. coli) - Es un grupo de enfermedades causadas por una variedad de bacterias E. coli . Es una causa frecuente de diarrea del viajero. Pueden presentarse con fiebre, calambres abdominales, diarrea acuosa o con sangre y vómitos. Las complicaciones graves de estas infecciones incluyen insuficiencia renal rápida, especialmente en bebés, niños pequeños y ancianos. Las enfermedades graves pueden causar la muerte. La prevención de estas enfermedades incluye lavarse bien las manos, evitar o lavar bien las frutas y verduras crudas y beber agua embotellada en lugares con agua no potable. Se pueden usar antibióticos para disminuir la gravedad y la duración, pero la resistencia a los antibióticos es alta, y los antibióticos pueden empeorar la situación al disminuir la competencia de las bacterias benignas no resistentes. Se recomienda la rehidratación y los agentes anti-motilidad (por ejemplo, loperamida) también pueden ayudar con los síntomas. Hay una vacuna oral disponible (Dukoral) para las cepas ETEC y el cólera (ver arriba).
  • Intoxicación alimentaria o intoxicaciones alimentarias - Se refiere a un grupo de enfermedades causadas por las toxinas producidas por bacterias como Staphylococcus aureus, Clostridium perfringens y Bacillus cereus. Son causadas por la contaminación de los alimentos con estas bacterias y por la cocción y manipulación inadecuadas. Estas enfermedades se manifiestan con una aparición brusca de náuseas graves, vómitos, dolor abdominal y diarrea que suele durar uno o dos días. La enfermedad grave que requiere hospitalización es poco frecuente. Se recomienda una rehidratación adecuada en caso de intoxicación alimentaria.
  • Salmonelosis - La forma más común de intoxicación alimentaria, está causada por bacterias del género Salmonella, y se transmite al comer alimentos contaminados poco cocinados o crudos. También es posible la contaminación después de la cocción, tanto por exposición como por no lavarse bien las manos. Las aves de corral son una causa común, y esto puede incluir ingredientes como los huevos crudos. Tenga especial cuidado con los helados: aunque la crema esté pasteurizada, los huevos crudos pueden no estarlo. Aunque las bacterias apenas pueden multiplicarse mientras están congeladas, tampoco mueren. Por lo tanto, los alimentos congelados contaminados permanecerán contaminados indefinidamente (a menos que estén bien cocinados, en su caso). Los síntomas de la salmonelosis suelen incluir diarrea, vómitos, fiebre y calambres abdominales. No existe ninguna vacuna, y el tratamiento habitual para las presentaciones más leves de esta enfermedad es la rehidratación. La salmonelosis grave y complicada debe tratarse con antibióticos.
  • Prevalencia de la hepatitis A en 2005:      Alta: prevalencia superior al 8%.      Intermedio: entre el 2% y el 7%.      Baja : menos del 2%.
    Hepatitis A - Se contrae a través de alimentos o agua contaminados con heces, a menudo a través de manos no lavadas. El virus puede permanecer activo durante días. Los niños pequeños que la contraen no suelen mostrar síntomas. En los niños mayores y los adultos, los síntomas aparecen entre dos y seis semanas después de la infección, y suelen durar menos de dos meses, aunque pueden continuar durante seis meses. Los síntomas incluyen fiebre, fatiga, náuseas y dolor abdominal, que puede provocar ictericia. La enfermedad da inmunidad de por vida. La hepatitis A se da en todo el mundo, pero los niveles son bajos en las regiones de renta alta (Europa Occidental, Australia, Nueva Zelanda, Canadá, Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y Singapur). Los viajeros de países de bajos ingresos suelen tener inmunidad debido a la infección en la infancia. Existe una vacuna, y la vacunación es la mejor manera de prevenir la infección. Los viajeros de países de ingresos altos y medios pueden considerar la posibilidad de vacunarse antes de viajar a países de ingresos bajos.
Incidencia de la fiebre tifoidea       Fuertemente endémico       Endémico       Casos esporádicos

Fiebre tifoidea - Es una infección potencialmente mortal causada por la bacteria Salmonella enterica typhi , y es mucho más grave que la Salmonelosis común. Puede causar fiebre prolongada, fatiga, dolor de cabeza, náuseas, dolor abdominal y estreñimiento o diarrea. Algunos pacientes pueden tener sarpullido. Los casos graves pueden provocar complicaciones graves o incluso la muerte. La tifoidea es un problema de salud general en todos los países menos desarrollados. Inusualmente en comparación con otras enfermedades entéricas, la fiebre tifoidea se presenta a menudo con estreñimiento en lugar de diarrea. La transmisión se produce por alimentos y agua contaminados, especialmente en las zonas rurales. Hay una vacuna disponible, pero no ofrece una seguridad absoluta. Las mejores opciones son tener cuidado con lo que bebes y comes. Puede tratarse con líquidos y antibióticos.

  • Norovirus - También conocido como virus de Norwalk, es una enfermedad muy común asociada con vómitos y diarrea profusos, dolor abdominal y dolores musculares que duran hasta tres días. La hospitalización es rara a menos que las personas se deshidraten gravemente. Con frecuencia está implicado en brotes en cruceros y restaurantes porque es altamente transmisible. Se transmite tanto a través de alimentos y agua contaminados como a través de la transmisión de persona a persona por aerosolización de fluidos corporales. El manejo se realiza mediante una rehidratación adecuada.
  • Esquistosomiasis / Bilharzia - Es un parásito desagradable que se puede contraer nadando en agua dulce contaminada. El gusano es transportado por caracoles de agua dulce y emerge diariamente al agua, donde es atraído por la turbulencia del agua, las sombras y los químicos que se encuentran en la piel humana. Si bien es poco probable que sea fatal, la esquistosomiasis es una enfermedad devastadora que debe tratarse lo antes posible. Los síntomas incluyen dolor abdominal, diarrea, tos, llagas genitales, picor especialmente alrededor de los pies, pero sobre todo fatiga grave. La esquistosomiasis, aunque está presente en gran parte del mundo, es principalmente un problema en el África subsahariana y se puede prevenir fácilmente, aunque lamentablemente, al no nadar en agua dulce.
  • Intoxicación por mariscos - Es un grupo de enfermedades causadas por las toxinas de las algas que contaminan los mariscos o del propio marisco. Puede variar desde sensación de hormigueo y ardor en la boca (intoxicación por escombroides) hasta parálisis por comer mariscos (intoxicación paralítica por mariscos) contaminados con toxinas de algas de las mareas rojas. Los síntomas comunes también incluyen náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea. Un riesgo poco común es la intoxicación por pez globo que conduce a la parálisis y la muerte por comer fugu preparado incorrectamente, un manjar japonés.
  • La poliomielitis - Es una enfermedad vírica que se transmite a través de alimentos o agua contaminados. La gran mayoría de las infecciones son asintomáticas, pero el virus invade el sistema nervioso en algunos individuos y puede causar parálisis en uno u otro grado. A veces, los pacientes pueden desarrollar dificultades respiratorias permanentes como resultado del daño en el tejido nervioso que controla el diafragma, lo que a menudo provoca la muerte. Gracias a los esfuerzos generalizados de vacunación, la poliomielitis ya no es un problema en la mayoría de los países, pero sigue persistiendo en Afganistán y Pakistán, donde las tasas de vacunación siguen siendo relativamente bajas debido a la influencia de los clérigos musulmanes extremistas que afirman que las vacunas contra la poliomielitis son una conspiración de Occidente para hacer estériles a los musulmanes. Si viaja a esas zonas, asegúrese de vacunarse antes de ir.
  • Listeriosis - Es una infección grave causada generalmente por el consumo de alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes. La enfermedad afecta principalmente a las mujeres embarazadas, los recién nacidos, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.
  • Triquinosis - Una lombriz redonda - por el consumo de carnes infectadas mal cocinadas, especialmente de cerdo.
  • Cisticercosis - Una infección de los tejidos causada por la forma joven de la tenia del cerdo
  • Hidatidos - Otro parásito por comer carnes infectadas mal cocinadas, particularmente de oveja o de cordero. También puede ser transmitida por perros que han comido carne infectada.

Infecciones de transmisión sexual/enfermedades de transmisión sanguínea[editar]

Las enfermedades de esta categoría (también conocidas como enfermedades de transmisión sexual, ETS) suelen contagiarse al mantener relaciones sexuales sin protección con personas infectadas. Sin embargo, muchas de ellas también pueden transmitirse al compartir agujas o a través de transfusiones de sangre contaminada. Las mejores formas de protección contra estas enfermedades son la monogamia, la abstinencia o las prácticas sexuales seguras. Debe evitarse compartir agujas, y si tiene que recibir una inyección, asegúrese de que todas las agujas que se utilicen estén debidamente esterilizadas. Además, algunas enfermedades transmitidas por la sangre, como el paludismo, pueden infectar por vía sexual. Aunque estas enfermedades no se contagian por contacto casual, lo contrario no es cierto: todas las enfermedades contagiosas pueden transmitirse por vía sexual.

Porcentaje de personas infectadas por la hepatitis C en 2015
Tasa de incidencia de la hepatitis B en 2017
  • Hepatitis B y C - Pueden contagiarse por la entrada de sangre o fluidos corporales de una persona infectada en el organismo, como por ejemplo a través del contacto sexual, el uso compartido de agujas hipodérmicas o la transfusión de sangre. La hepatitis B no se transmite a través de la comida o el agua, a diferencia de la hepatitis A, ni por compartir utensilios para comer, amamantar, abrazar, besar, toser, estornudar o por contacto casual". Para prevenir la hepatitis B se dispone de una vacuna en tres partes repartidas en seis meses, pero aún no hay vacuna para la hepatitis C. De forma aguda, los síntomas de la hepatitis B incluyen dolor abdominal, vómitos e ictericia. A lo largo de muchos años, tanto la hepatitis B como la C pueden causar cicatrices en el hígado y cáncer de hígado. Existe una gran controversia sobre si el tipo C se transmite por vía sexual. Sin embargo, esto importa poco a la persona media, que debe tomar precauciones contra la miríada de otras ITS. La infección por hepatitis B puede suprimirse con medicamentos antivirales similares a los del VIH. La hepatitis C puede curarse completamente en la mayoría de los casos, pero el precio de la medicación utilizada varía enormemente
  • VIH (SIDA) - El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se transmite de la misma manera que la hepatitis B. Si no se trata durante varios años, el virus hará que el sistema inmunitario de la persona falle y provoque el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). La castidad o las prácticas sexuales más seguras, como utilizar siempre correctamente preservativos de alta calidad - y la prohibición absoluta de compartir agujas - son precauciones sabias en cualquier país del mundo. No se dispone de ninguna vacuna y no hay cura. La medicación antirretroviral puede evitar que una infección por VIH evolucione hacia el sida durante décadas y se utiliza de forma profiláctica para quienes han estado expuestos o corren un alto riesgo de estar expuestos al virus (por ejemplo, después de un pinchazo con una aguja).
  • Herpes - Enfermedad vírica que se transmite principalmente por contacto sexual, pero también a través de los besos. Tiene principalmente dos formas: herpes oral y herpes genital. Los síntomas de la enfermedad suelen ser herpes labial. El virus puede permanecer latente en el cuerpo humano y reactivarse más adelante. Aunque el tratamiento médico puede reducir la recurrencia de una recaída, no hay cura ni vacuna.
  • Gonorrea - Una enfermedad bacteriana que se transmite principalmente a través de las relaciones sexuales sin protección. Los síntomas incluyen una sensación de ardor al orinar, así como la descarga de pus del pene en los hombres. Es especialmente peligrosa para las mujeres embarazadas, ya que puede contagiar al bebé durante el parto. No existe ninguna vacuna, pero puede tratarse con antibióticos.
  • Sífilis - Una enfermedad bacteriana que se transmite principalmente por contacto sexual. Los primeros síntomas incluyen chancros en los genitales. En etapas posteriores, pueden empezar a formarse pápulas y nódulos por todo el cuerpo. Los casos graves provocan infecciones en el cerebro. Si no se trata, puede causar una distorsión arquitectónica de todas las partes del cuerpo, lo que se denomina sífilis gomatosa. Es especialmente peligrosa para las mujeres embarazadas, ya que puede propagarse a los bebés no nacidos y causar deformidades, una condición conocida como sífilis congénita. No existe ninguna vacuna, aunque puede tratarse con antibióticos como la penicilina.
  • Clamidia - Una enfermedad bacteriana que es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes en el mundo. Los síntomas incluyen la secreción de pus del pene en los hombres. En las mujeres, la infección suele ser asintomática, pero a veces provoca la inflamación del cuello uterino. Si no se trata, puede extenderse al ojo y causar ceguera. No se dispone de una vacuna, pero sí de antibióticos para tratar la enfermedad, como la azitromicina.
  • Cáncer de cuello uterino - Uno de los pocos cánceres infecciosos en humanos, causado por el virus del papiloma humano (VPH). Se transmite principalmente por contacto sexual. Existe una vacuna para algunas cepas del VPH y, aunque no previene todos los casos, reduce en gran medida el riesgo de contraer la enfermedad. Sin embargo, la vacuna es más eficaz cuando se administra a las niñas unos años antes de su primera relación sexual.

Transmisión respiratoria[editar]

Las enfermedades de esta categoría pueden ser "extremadamente" contagiosas. Se propagan a través de las gotitas respiratorias de los individuos infectados. Algunas pueden contraerse simplemente por compartir el mismo espacio aéreo con un individuo infectado (por ejemplo, el sarampión, la varicela y la tuberculosis). En realidad, no hay mucho que se pueda hacer para evitarlas por completo, pero se pueden mitigar los riesgos. El lavado de manos con agua y jabón, o el uso de un desinfectante de manos a base de alcohol, y el uso de equipos de protección personal, como las mascarillas, pueden disminuir el riesgo de transmisión de algunas de estas enfermedades. Las mascarillas quirúrgicas son una medida popular, pero su eficacia no está clara. Asegúrese de tener todas las vacunas pertinentes (por ejemplo, sarampión-paperas-rubéola, difteria, tos ferina, varicela, gripe) cuando estén disponibles. Evite viajar a zonas en las que haya epidemias de estas enfermedades si no está adecuadamente inmunizado, especialmente para las enfermedades altamente contagiosas como el sarampión. Nota: La viruela se erradicó en 1977, y ya no existe ninguna vacuna.

  • COVID-19 - Una pandemia de esta enfermedad, causada por el virus SARS-CoV-2, comenzó en Wuhan, China, a finales de 2019. A partir de octubre de 2020 la pandemia ha causado millones de casos en todo el mundo. Su tasa de letalidad es más alta para las personas mayores y las que tienen condiciones de salud subyacentes. Las personas infectadas que no presentan síntomas pueden transmitir el virus a otros. Las medidas preventivas recomendadas son el uso de mascarillas, el lavado de manos frecuente, el distanciamiento físico y evitar viajar a las zonas afectadas. Se recomienda el autoaislamiento tras el viaje|Autocuarentena]] durante 14 días a los viajeros procedentes de algunas zonas; en algunos casos la cuarentena es obligatoria. La situación cambia rápidamente, así que manténgase al día de las orientaciones y restricciones oficiales.
  • Influenza aviar - Una infección viral que normalmente afecta a las aves, pero el virus de la influenza aviar A también se ha encontrado, aunque muy raramente, en algunas infecciones humanas. Los brotes actuales entre animales se produjeron en el sudeste de Asia (Camboya, China, Indonesia, Laos, Malasia, Tailandia y Vietnam). La enfermedad se transmite a los humanos por contacto con aves infectadas (especialmente aves de corral) y sus excrementos y puede causar enfermedades graves. Las precauciones incluyen evitar el contacto con aves silvestres y sus excrementos. La infección por influenza aviar aparece con frecuencia en las noticias porque podría ser una fuente de nuevas cepas de influenza a las que nadie tiene inmunidad y que tienen el potencial de evolucionar para causar epidemias mortales. Sin embargo, desde la perspectiva del viajero, el riesgo personal de influenza aviar es extremadamente bajo. Los viajeros deben obedecer las recomendaciones sobre el contacto con aves de corral como una cuestión de deber cívico, para evitar la propagación de la enfermedad aviar a las aves en otros países. No hay vacuna disponible
  • Influenza o la 'gripe' - Los brotes de gripe ocurren todos los años en la mitad más fría del año. La enfermedad mata aproximadamente a 36,000 estadounidenses cada año y resulta en 200,000 hospitalizaciones al año. En general, es una enfermedad miserable pero no peligrosa para la gran mayoría de las personas, y la mayoría de las muertes por influenza son de personas que tienen otros problemas de salud subyacentes, y se informan pocas muertes en personas por lo demás sanas. Como precaución general, a menudo se recomienda una vacunación anual para las últimas cepas prevalentes en los países que está visitando. La gripe se presenta en muchas cepas, y cada año se descubren nuevas, y la vacunación solo lo protegerá contra ciertas cepas y no contra otras. No hay sustituto para mantener un estilo de vida saludable, lo que reducirá el riesgo de complicaciones por la enfermedad.
  • Varicela - Una enfermedad viral extremadamente contagiosa. Los síntomas incluyen erupción cutánea vesicular, fiebre y úlceras orales. Generalmente es una enfermedad leve en los niños, que generalmente se recuperan después de una semana aproximadamente. Sin embargo, tiende a ser más grave en los adultos, que tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones como neumonía, encefalitis y, en raras ocasiones, hepatitis (inflamatoria, no contagiosa para otros), todo lo cual eventualmente podría conducir a la muerte. La varicela se puede prevenir fácilmente mediante la vacunación. Si ha tenido varicela en el pasado y tiene más o menos 50 o 60 años, hay disponible una vacuna contra el herpes zóster para evitar un sarpullido desagradable y un posible daño ocular. Las personas con culebrilla son contagiosas para quienes no tienen inmunidad a la varicela, aunque la culebrilla en sí no es contagiosa.
  • Sarampión - Una enfermedad viral extremadamente contagiosa. Los síntomas incluyen sarpullido, fiebre, goteo nasal, tos y ojos rojos y doloridos. Es una enfermedad leve aunque extremadamente desagradable en la mayoría de las personas, que suelen recuperarse tras unos días de reposo, pero ha sido la causa de muchas muertes, por ejemplo por la complicación de la encefalitis. El virus provoca epidemias en poblaciones con escasa cobertura de vacunación debido a su alta transmisibilidad. Se calcula que cada caso infeccioso puede infectar a entre 12 y 18 individuos no inmunes. Se puede prevenir fácilmente con la vacunación.
  • SARS - Síndrome agudo respiratorio severo (SARS-CoV). Causado por un coronavirus que se cree que se originó en los murciélagos y se propagó a los humanos a través de las civetas y fue altamente infeccioso. Su control es un ejemplo de cómo las enfermedades no identificadas (nuevas) pueden controlarse con medidas de salud pública sencillas pero gravosas. A principios de 2020, no hay pruebas de que este virus esté presente en los seres humanos.
  • MERS - Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV). Otra enfermedad causada por un coronavirus que se cree que se originó en los murciélagos y se propagó a los humanos a través de los camellos. Descubierto por primera vez en 2012 en Arabia Saudí, puede causar una serie de enfermedades que van desde síntomas leves parecidos a los de la gripe hasta síntomas respiratorios graves que provocan la muerte. Siguen produciéndose casos esporádicos en Oriente Medio, con algunos brotes relacionados con la circulación dentro de los hospitales. No hay vacuna y el tratamiento consiste en el manejo de los síntomas.
  • Tuberculosis (TB) - Enfermedad causada por "Mycobacterium tuberculosis" y anteriormente conocida como "consumo". Considerada una "enfermedad del tercer mundo" debido a su vínculo con la pobreza y la mala atención de la salud. Aproximadamente una cuarta parte de la población mundial está infectada con la bacteria. El noventa por ciento de las personas infectadas son asintomáticas (TB latente), pero puede reactivarse provocando tuberculosis pulmonar con síntomas crónicos, a veces con sangre, tos, fatiga y pérdida de peso. La tuberculosis también puede afectar otros órganos (tuberculosis extrapulmonar), incluidos los huesos, el cerebro y la piel. La tuberculosis es endémica en muchas partes del mundo y tiene la mayor carga en la India. Puede ocurrir en países desarrollados donde el sistema de salud encarece el tratamiento o en grupos marginados como las personas sin hogar. Comenzar un nuevo trabajo después de mudarse internacionalmente o hacer un viaje internacional prolongado a veces requiere una prueba de tuberculosis (una radiografía de tórax, una prueba cutánea o un análisis de sangre). La tuberculosis se puede curar con antibióticos, pero el tratamiento incorrecto o incompleto en algunos países significa que las cepas resistentes a los antibióticos también son un problema. Hay una vacuna disponible, aunque la eficacia es cuestionable en adultos y generalmente no se recomienda para viajeros adultos. Hable con su proveedor de atención médica sobre la idoneidad.
  • Difteria - Una enfermedad bacteriana contagiosa que se transmite al entrar en contacto con personas infectadas. Los síntomas incluyen fiebre y dolor de garganta, así como una inflamación del cuello en los casos más graves, que a menudo provoca la muerte. Si se sospecha de la presencia de la enfermedad, es importante recibir atención médica inmediata, ya que si se retrasa el tratamiento, éste suele ser menos eficaz. Se puede prevenir con la vacunación.
  • Tos ferina - También conocida como tos ferina, una enfermedad bacteriana extremadamente contagiosa. El síntoma principal suele ser un fuerte ataque de tos caracterizado por un sonido ferino. También pueden producirse vómitos debido a la gravedad de la tos. Aunque rara vez es mortal en adultos sanos, es extremadamente peligrosa en niños pequeños y bebés, y a menudo provoca la muerte. Se puede impedir mediante la vacunación.
  • Enfermedad meningocócica - Enfermedad causada por la bacteria Neisseria meningitidis que se propaga principalmente a través de la saliva y puede ser aerosolizada al estornudar y toser. Normalmente coloniza la nariz sin causar ningún síntoma. Sin embargo, en raras ocasiones puede causar una infección de la sangre y de la membrana que recubre el cerebro (meningitis), lo que conduce a una enfermedad grave que puede provocar la muerte. Las infecciones del torrente sanguíneo se caracterizan por erupciones cutáneas que se extienden rápidamente, mientras que la meningitis se caracteriza por confusión, fuertes dolores de cabeza y rigidez de cuello. Es un problema particular en el cinturón de meningitis de África y en Arabia Saudí. Existen vacunas que protegen contra las cepas que causan la enfermedad meningocócica. Las infecciones de esta enfermedad requieren hospitalización y tratamiento con antibióticos intravenosos.
  • Paperas- Una enfermedad viral contagiosa. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, pérdida de apetito e inflamación dolorosa de las glándulas salivales. La enfermedad rara vez es mortal, aunque se sabe que causa inflamación de los testículos y, a veces, esterilidad en los hombres adultos. También se sabe que causa abortos en mujeres embarazadas infectadas. Se puede prevenir con la vacunación.
  • Rubéola - También conocida como sarampión alemán, una enfermedad vírica contagiosa similar al sarampión pero distinta de éste, de ahí el nombre alternativo. Los síntomas son similares, pero suelen ser más leves que los del sarampión. Aunque es una enfermedad leve para la mayoría de las personas, es especialmente peligrosa para las mujeres embarazadas, ya que la enfermedad suele provocar deformidades en los fetos, una condición conocida como síndrome de rubéola congénita. Se puede prevenir con la vacunación.

Otros[editar]

  • Ébola - Se encuentra sobre todo en el África subsahariana tras el contacto con animales infectados (especialmente murciélagos, humanos y otros primates), esta enfermedad suele ser mortal si no se trata de forma agresiva y temprana y tiene una tasa de mortalidad del 70-90%. Acuda a un hospital inmediatamente después de experimentar los síntomas. En 2014, un importante brote de ébola en África Occidental causó más de 4.000 muertes , incluidos visitantes de Estados Unidos y España que habían estado recientemente en la zona endémica.
  • Fiebre de Lassa - Enfermedad vírica aguda que se produce en África Occidental. En las zonas de África donde la enfermedad es endémica (es decir, está presente constantemente), la fiebre de Lassa es una causa importante de morbilidad y mortalidad. Mientras que la fiebre de Lassa es leve o no presenta síntomas observables en aproximadamente el 80% de las personas infectadas por el virus, el 20% restante padece una enfermedad multisistémica grave. La fiebre de Lassa también está asociada a epidemias ocasionales, durante las cuales la tasa de mortalidad puede alcanzar el 50%.
  • Leptospirosis- Una enfermedad bacteriana transmitida principalmente por roedores, pero todos los animales son susceptibles. Suele transmitirse por la orina de los animales o por el contacto del agua o la tierra que contiene orina de animales con heridas en la piel, los ojos, la boca o la nariz. Afortunadamente, la mayoría de los casos son leves, pero ocasionalmente se producen fallos renales, síndrome de hemorragia pulmonar grave y meningitis. Busque tratamiento inmediato, ya que puede ser mortal.
  • Fiebre Q - Enfermedad bacteriana causada por la Coxiella burnetti debido al contacto con la tierra y el polvo contaminados con cadáveres infectados de cabras, ovejas y vacas y también a través de leche contaminada no pasteurizada.
Muertes por rabia por millón de personas en 2012
     0      2–4      10–17
     1      5–9      18–69
Mapa de países y territorios libres de rabia

Rabia - Una enfermedad horrible que es invariablemente mortal una vez que se desarrollan los síntomas. Todas las criaturas de sangre caliente son capaces de infectar con la rabia, pero los perros y los murciélagos son la principal fuente de muertes por rabia en humanos, contribuyendo hasta el 99% de todas las transmisiones de rabia a los humanos. Las muertes humanas tras la exposición a zorros, mapaches, mofetas, chacales, mangostas y otras especies de carnívoros salvajes huéspedes son muy raras, y no se sabe que las mordeduras de roedores transmitan la rabia. Casi todas las 25.000 muertes humanas anuales estimadas se producen en Asia y África. La transmisión de persona a persona a través de mordeduras o saliva es teóricamente posible, pero nunca se ha confirmado. Lo mismo ocurre con la transmisión a los humanos a través del consumo de carne o leche cruda de animales infectados. Si tiene la sospecha de haber sido mordido o infectado, lave a fondo la herida lo antes posible con agua y jabón durante un mínimo de 15 minutos y utilice un antiséptico que mate el virus, como la tintura de yodo. El alcohol también es bueno, cuanto más fuerte mejor, aunque debe contener algo de agua (como mínimo un 10%) para que sea eficaz. Además, lávate bien la boca, la nariz y los ojos con agua en caso de que hayan caído gotas de saliva. Busque atención médica adecuada con extrema urgencia. La lentitud del transporte o la falta de instalaciones médicas pueden impedir que las víctimas reciban un tratamiento rápido tras ser infectadas. El tratamiento debe comenzar antes de que aparezcan los síntomas, ya que una vez que éstos han comenzado a aparecer, los tratamientos médicos son inútiles y la muerte es prácticamente segura. Existe una vacuna de preexposición recomendada para los trabajadores con animales, los viajeros al aire libre y las personas que viven en zonas remotas de alto riesgo con un acceso local limitado a los productos biológicos contra la rabia. Sin embargo, "debe buscar tratamiento lo antes posible". Esta vacuna sólo le permite ganar algo más de tiempo, y un tratamiento menos doloroso y complicado. La inmunoglobulina antirrábica (RIG) y la vacuna antirrábica son necesarias como medidas postexposición (PEP), pero es difícil acceder a ellas en muchos países. Debe inyectarse en el lugar de la herida tanta RIG como sea anatómicamente posible. Dado que el virus de la rabia puede persistir en los tejidos durante mucho tiempo antes de invadir un nervio periférico, un viajero que haya sufrido una mordedura sospechosa de rabia debe recibir una PEP completa, incluyendo la RIG, incluso si ha pasado un tiempo considerable desde la exposición inicial. Si se completa a tiempo, el tratamiento de la rabia después de la infección es completamente eficaz y le salvará la vida. Más información en el sitio de la OMS

  • Enfermedad por arañazo de gato - Causada por la bacteria Bartonella henselae transmitida por la mordedura, el arañazo o el lametón de un gato o un gatito (los gatos jóvenes suponen un mayor riesgo que los mayores). Los síntomas incluyen fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos y suelen comenzar entre 3 y 14 días después de la infección. El tratamiento principal es de apoyo. Los antibióticos aceleran la curación y se recomiendan en los casos de enfermedad grave o problemas inmunitarios. La recuperación suele producirse en 4 meses, pero puede requerir un año.
  • Septicemia - Anteriormente descrita como "envenenamiento de la sangre", se ha descubierto que esta enfermedad potencialmente mortal es causada por la reacción exagerada del cuerpo a una infección grave. La sepsis puede continuar incluso después de que la infección desaparece y causa millones de muertes en todo el mundo cada año. Aunque la sepsis no es contagiosa, la infección inicial ciertamente podría serlo. Si una persona en su grupo desarrolla sepsis, cualquier otra persona con la misma infección debe ser monitoreada de cerca, especialmente los parientes consanguíneos. Los síntomas suelen incluir los relacionados con la infección, pero a menudo van acompañados de fiebre alta, piel caliente y enrojecida, frecuencia cardíaca elevada, hiperventilación, estado mental alterado, hinchazón y presión arterial baja. La enfermedad es más probable y mortal en personas muy jóvenes y mayores; estas víctimas también pueden tener una temperatura corporal peligrosamente baja (hipotermia). La 'gangrena' es una complicación común de la sepsis no tratada, y es posible que los médicos no tengan otra opción que amputar las extremidades afectadas. Independientemente de la edad, busque tratamiento médico de inmediato.
  • Tétanos - También conocido como trismo, es una enfermedad bacteriana que suele contraerse al entrar en contacto con tierra contaminada a través de una herida abierta. La enfermedad suele provocar espasmos musculares dolorosos en todo el cuerpo durante un máximo de cuatro semanas y, en algunos casos, problemas en los músculos que intervienen en la respiración, lo que provoca problemas respiratorios. Sin tratamiento, suele provocar la muerte. A diferencia de muchas otras enfermedades, haber padecido el tétanos no produce inmunidad. Sin embargo, existe una vacuna contra el tétanos, y la vacunación suele prevenir o al menos reducir la gravedad de la enfermedad. Prácticamente todo el mundo debería vacunarse cada diez años, independientemente de los viajes. Sin embargo, se recomienda una vacuna de refuerzo si han pasado más de cinco años, y se tiene una herida abierta, o se viaja a algún lugar con acceso médico limitado.

Después de viajar[editar]

Si se siente enfermo en las semanas posteriores a su viaje, debe informar a sus proveedores de atención médica sobre su historial de viajes. Si estuvo en una zona con paludismo, deje pasar un año.

En algunos brotes puede recomendarse el autoaislamiento tras el viaje o vigilar los síntomas tras el viaje. Se recomienda el autoaislamiento para muchos viajeros en medio de la pandemia de COVID-19. Se recomienda a los trabajadores humanitarios que puedan haber estado expuestos al ébola que se autovigilen para detectar los síntomas.