10.0925099.83568Mapa de Ko Tao

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Ko Tao

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Vista general de la isla Koh Tao (Tailandia) y Koh Nang Yuan (al noroeste).

Koh Tao (también escrita Ko Tao, en idioma tailandés: เกาะเต่า, literalmente Isla Tortuga) es una isla de Tailandia. Se encuentra en la provincia de Surat Thani, en la orilla este del golfo de Tailandia, en el Mar de la China Meridional. Es uno de los lugares más populares en el mundo entre los submarinistas, debido a sus aguas cristalinas y la gran cantidad de empresas dedicadas al buceo que funcionan en la isla.

Se encuentra aproximadamente a 70 kilómetros de la costa entre las ciudades de Chumphon y Surat Thani, y tiene una superficie de 21 km².

Solamente se puede acceder por vía marítima.

Llegar[editar]

Por lo general se llega por Surat Thani, ahí se embarca hacia Koh Samui, después hacia Koh Pangan y finalmente a Koh Tao, o en un solo tramo entre Surat Thani y Koh Tao.

A la llegada a Surat Thani hay personas en el aeropuerto que confunden al turista respecto a los horarios de salida hacia las islas, tarifas y tiempos para llegar. Es recomendable no acordar con ellos el transporte ni el hotel, ya que suelen cobrar casi el doble del precio real. Es mejor tomar un tuk tuk o un taxi a la llegada a la ciudad y que los lleve directamente a donde salen los autobuses hacia el puerto y ahí comprar directamente los tickets.

También hay barcos diarios desde Hua Hin con un servicio de barco rápido y en Chumphon (más cercano a la capital tailandesa, Bangkok), donde hay un barco rápido y más caro (2-3 horas) y otro más lento y barato (hasta 6 horas) que cruza por la noche y tiene una calidad muy inferior al barco rápido, ya que ni siquiera hay asientos, apenas esterillas numeradas para dormir en el piso.

Desde Bangkok, la forma más sencilla de llegar a Koh Tao es con la compañía de ferries Lomprayah que vende un viaje combinado de avión desde Bangkok a Chumphon y ferry desde Chumphon a Koh Tao.

Desplazarse[editar]

Mapa de Koh Tao.

Las distancias hasta la playa suelen ser muy reducidas, y casi toda la isla puede recorrerse a pie con algo de tiempo. Hay una ruta principal, una de las pocas calles de Koh Tao, que la recorre de norte a sur.

A diferencia de Bangkok, en Koh Tao no hay tuk-tuks para transporte de pasajeros. Circulan camionetas con un cartel en la parte superior que las anuncia como taxis, que operan con tarifas fijas por persona que se estipulan de antemano (no tienen taxímetro) y dependen de la distancia aproximada del viaje y la cantidad de pasajeros. Además de las camionetas-taxi hay algunos songtaew, que son camionetas algo más grandes que un tuk-tuk que en la caja trasera tienen dos filas de asientos enfrentados.

Son habituales las motocicletas de alquiler, aunque hay que tener mucha precaución en cuanto a las posibles estafas (muchos querrán que el usuario pague por algún rayón que no hizo) y los accidentes, ya que los caminos son algo irregulares, los locales y muchos turistas suelen circular a gran velocidad, y además se maneja sobre la izquierda del camino (con el volante de los automóviles a la derecha), al contrario que en la mayoría de los países occidentales, por lo que es prácticamente cotidiano que algún turista en algún momento conduzca por el lado incorrecto de la ruta.

Ver[editar]

En Koh Tao no hay demasiadas atracciones más allá de las playas en sí mismas. Entre la zona de Mae Haad y Sairee hay una roca que los locales tratan con devoción religiosa, ya que fue tallada por el rey Rama V (y por lo tanto considerada sagrada) cuando la isla todavía era nada más que refugio de unos pocos pescadores.

Uno de los lugares que vale la pena visitar son las exóticas islas de Koh Nang Yuan, a las que se accede en taxi-boat y que tienen apenas una muy reducida franja de arena que conecta los islotes, lo que significa que la playa tiene dos orillas enfrentadas y hay mar abierto de ambos lados.

Vista de Koh Nang Yuan desde el viewpoint.
Vista de Koh Nang Yuan desde el viewpoint.


Hacer[editar]

Bucear es lo mejor que hay que hacer en esta pequeña isla. La mayor parte de la costa es rocosa; hay muy pocas playas y las más grandes son demasiado estrechas y no son demasiado apropiadas para asolearse.

Comprar[editar]

La zona de Mae Haad.

En Koh Tao no hay grandes tiendas ni centros comerciales. La mayoría de los locales de venta de ropa y moda, accesorios, artículos de necesidad, agencias turísticas, bares y restaurantes se encuentran en la zona de Mae Haad (cercana a los muelles), en cercanías de Chalok Baan Kao (al sur de la isla) y en torno a las sendas peatonales de la zona de Sairee (al noroeste de la isla, el área más frecuentada por el turismo en general).

También hay varios locales 7-Eleven, la famosa cadena estadounidense, donde se consiguen productos más del estilo occidental. En Sairee también hay un gran supermercado donde pueden conseguirse la mayoría de los artículos disponibles en los 7-Eleven pero a precios más bajos.

Playa Sairee, en el oeste de la isla.

Comer[editar]

Por su aislamiento, comer en las islas suele ser más caro (a veces el doble) que en el resto de país. Sin embargo, el cambio resulta beneficioso para los viajeros de casi todo el mundo, y una cena puede llegar a costar entre seis y ocho veces menos que en un restaurante de categoría similar en París, por ejemplo. Hay gran variedad de restaurantes, desde la comida típica tailandesa hasta cocina italiana, árabe, china u occidental.

Beber y salir[editar]

Dormir[editar]

Si tienen deseo de bucear, lo mejor es hospedarse en un Dive Resort, porque se obtienen interesantes tarifas en el hospedaje y descuentos en el buceo.

En temporada alta (del 15 de diciembre al 15 de enero) puede resultar sumamente difícil encontrar habitación. Recomendamos reservar con anticipación aunque después se puedan cambiar de un hotel a otro.

Como en el resto de Tailandia, hay alojamiento para todos los bolsillos.

  • Simple Life Resort (***), 14/11 Moo 1 (cerca de playa Sairee), +66 77 456 142, fax: +66 77 456 996, correo electrónico: . 1.870 bahts/3.220 bahts. No es un hotel barato para Tailandia pero tiene una excelente relación calidad/precio para Koh Tao. Las habitaciones son muy amplias, tiene agua caliente y aire acondicionados, una piscina amplia y hermosos parques. El Wi-Fi es gratuito pero no es muy rápido. Tiene tres pisos pero no tiene ascensor. Abundante desayuno buffet incluido. A 150 metros de Sairee beach y mucho más tranquilo que los hoteles de la playa. Excelente opción.
  • Harbor Hostel (***), 5/30 Moo 2 (Mae Haad), 084-3840834, correo electrónico: . Precio por noche / persona 250 THB. solamente ~ 150 metros del muelle a la izquierda hacia la carretera principal superior en el lado derecho.
  • Harbor House (***), 6/24 Moo 2 (Mae Haad), +66 77 456168 o +66 96 3691346, correo electrónico: . Hora de entrada: 14:00pm, hora de salida: 20:00pm. empezar desde 900 THB. El hotel se encuentra a solo 200 metros del muelle a mano izquierda en la carretera que conduce a la calle principal superior. Justo a la derecha del minimercado 7eleven.

Alrededores[editar]

Koh Tao, Thailand 02-2003.jpg

Al igual que en el arribo, la única forma de salir de Koh Tao es en ferry, desde los muelles ubicados en la zona de Mae Haad. Hay servicios hacia las islas cercanas (en Koh Samui hay un aeropuerto) y, en la parte continental, a Chumphon y Surat Thani. La mayoría de las empresas venden los boletos combinados (joint tickets) que permiten hacer cobinaciones con un solo pasaje (por ejemplo: ferry hasta Chumphon, ómnibus hasta la estación y tren hasta Bangkok; o ferry a Surat Thani, ómnibus a Krabi y ferry a las islas Phi Phi).

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