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Introducción[editar]

Liberia, oficialmente la República de Liberia (en inglés, Republic of Liberia), es un país en la costa oeste de África ubicado junto a Sierra Leona y Costa de Marfil. Este país, creado en el siglo XIX para acoger a esclavos afroestadounidenses liberados, ha vivido fuertes guerras civiles en las últimas dos décadas, de las que está recién empezando a recuperarse, por lo que su turismo es incipiente y muy básico.


Comprender[editar]

Liberia es un país con vínculos históricos con Estados Unidos desde que se fundó por esclavos negros liberados antes de la creación del Ferrocarril Subterráneo, era de la Guerra Civil Estadounidense del siglo XIX. La capital, Monrovia, lleva el nombre de James Monroe. La bandera de Liberia se parece mucho a la bandera estadounidense, reflejando los lazos históricos entre los dos países.

Historia

Investigaciones antropológicas muestran que la región de Liberia estaba habitada al menos desde el siglo XII, tal vez antes. Entre 1461 y finales del siglo XVII, comerciantes portugueses, neerlandeses y británicos tenían contactos y puestos comerciales en Liberia. Los portugueses llamaron al área "Costa da Pimenta", luego fue traducida como "Costa de Grano", debido a la abundancia de granos de pimientos melegueta.

En 1822, la Sociedad Americana de Colonización, vehículo principal para devolver a los antiguos esclavos del Caribe a una mayor libertad en África, estableció a Liberia como un destino para los esclavizados. Este movimiento de personas negras tuvo un amplio apoyo a nivel nacional entre las personas blancas en Estados Unidos. Si bien la institución de la esclavitud en Estados Unidos creció, llegando a casi cuatro millones de esclavos a mediados del siglo XIX,parte de la población en crecimiento en los EE. UU también decidió emigrar a Liberia. Los afroamericanos emigraron gradualmente a la colonia y fueron conocidos como Americo-Liberianos, de quienes muchos liberianos actuales rastrean su ascendencia. El 26 de julio de 1847, los colonos de América-Liberia declararon la independencia de la República de Liberia.

Liberia conservó su independencia durante el Reparto de África, pero perdió su reclamo de extensos territorios anexados por Gran Bretaña y Francia. El desarrollo económico se vio obstaculizado por la disminución de mercados de bienes liberianos a fines del siglo XIX y por el endeudamiento por una serie de préstamos, pagos que agotaron la economía.

El 12 de abril de 1980, un exitoso golpe militar fue organizado por un grupo de oficiales del ejército no comisionados liderados por el Sargento Primero Samuel Kanyon Doe. Los soldados eran una mezcla de los diversos grupos étnicos que reclamaban la marginación a manos de los colonos minoritarios de América y Liberia. A fines de 1989, comenzó la Primera Guerra Civil de Liberia y el país estuvo en estado de guerra en diversos grados hasta 2003. Liberia se está recuperando de una devastadora guerra civil que terminó con un alto al fuego en agosto de 2003. Un brote de ébola, ampliamente informado en 2014, ha terminado.

Si bien el país se está recuperando, aún no ha reconstruido la infraestructura necesaria para mantener un gran aumento del turismo, con poco para el visitante promedio fuera de Monrovia. Ciudades como Buchanan y Ganta, etc., son poco más que una colección de chabolas sin hoteles ni comida decentes. Monrovia en general es más tranquila que las áreas más remotas, aunque la situación en todo el país está mejorando con la presencia del personal de mantenimiento de la paz de la ONU. El miedo no debe dejar de disfrutar su visita, sino actuar con precaución. Viajar fuera de Monrovia es muy difícil y no es aconsejable por su cuenta.

Clima

Liberia tiene un clima cálido todo el año con fuertes lluvias de mayo a octubre con un breve interludio desde mediados de julio hasta agosto. Durante los meses de invierno, de noviembre a marzo, el Harmattan (viento alisio de África Occidental) cargado de polvo seco sopla tierra adentro, causando problemas a los residentes.

Personas

Liberia tiene oficialmente 16 grupos étnicos que conforman la población del país, siendo los Kpelle el grupo más grande. También están los Bassa, Gio, Kru, Grebo, Mandingo, Mano, Krahn, Gola, Gbandi, Loma, Kissa, Vai y Bella.

Los Americo-Liberianos son descendientes de afroamericanos libres y ex esclavos.

Regiones[editar]

Norte de Liberia

El área entre el río St Paul y las fronteras con Guinea y Sierra Leona

Liberia central (Monrovia, Paynesville, Buchanan)

La capital Monrovia y el principal centro de población

Sur de Liberia (Greenville, Harper, Parque Nacional Sapo)

Hermosas playas del Atlántico y el único parque nacional del país

Ciudades[editar]

  • Monrovia: la capital y la ciudad más grande de Liberia con una población de alrededor de un millón.
  • Robertsport: ciudad costera con excelentes oportunidades para practicar surf, un confortable hotel de vacaciones y un camping junto a la playa.
  • Greenville
  • Harper: ubicada al sureste del país, Harper es la antigua capital de Maryland. Es conocido por sus hermosas playas y casas de playa. Ahora estas casas están en ruinas, pero aún es posible tener una idea de la gloria del pasado.
  • Paynesville - Buen lugar para saltar BASE

Otros destinos[editar]

  • Parque Nacional Sapo: el único parque nacional de Liberia.
  • Blue Lake: 72 kilómetros al oeste de Monrovia, la capital de Liberia, surge una maravilla natural.
  • Isla de providencia - es una pequeña isla entre el centro de Monrovia y Freeport. Se encuentra en la desembocadura del río Mesurado, donde los primeros pobladores de Liberia se establecieron por primera vez entre 1820 y 1822.
  • Lago Piso ubicado en el condado de Grand Cape Mount y es un lago de agua salada con una conexión abierta al Océano Atlántico.
  • Playas de la costa atlántica: Playa de Bernard, Playa CeCe, Playa ELWA, Playa Kendejah, Playa Kenema, Playa Thinkers Village.

Llegar[editar]

Visa

Una carta de invitación y un certificado de vacunación contra la fiebre amarilla son necesarios para solicitar una visa de Liberia. Para los ciudadanos estadounidenses, una visa de 3 meses cuesta US$131, para todos los demás la tarifa es de US$100. Visas de entrada múltiple de uno, dos y tres años también están disponibles. La embajada en Conakri se mudó a la ciudad de Kipe. En el servicio de la embajada de Freetown es al día siguiente y sin problemas. Sellarán la duración de su estadía en su pasaporte cuando viaje por tierra, así que asegúrese de no dar muy pocos días cuando lo soliciten o de lo contrario tendrá que ir a la oficina de inmigración en Broad Street en Monrovia para extender su visa por US$20 (aunque probablemente pedirán más).

Todos los extranjeros deben extender su visa dentro de los 30 días de su llegada a la oficina de inmigración en Broad Street, independientemente de la validez de la visa.

A partir de marzo de 2018, una visa de Liberia es fácil de aplicar en la embajada de Londres. No se requiere carta de invitación. Los requisitos son el libro de vacunación contra la fiebre amarilla, 2 fotografías tamaño pasaporte, un formulario de solicitud firmado y completado, y el pago en forma de giro postal británico pagadero a la Embajada de Liberia. La embajada acepta pasaportes entregados por correo y le devuelve el pasaporte si ha adjuntado un sobre prepago de devolución. Si publica un pasaporte en la embajada, lo más probable es que lo envíen de regreso dentro de unos días desde el momento de la recepción. Para obtener más información, consulte el sitio web de la embajada o póngase en contacto por teléfono 0207 388 5489.

En avión

El único aeropuerto internacional del país es el Roberts International Airport (ROB) (a menudo llamado Roberts International Airport o RIA), A unos 60 km del centro de la ciudad de Monrovia en Robertsfield. El viaje del aeropuerto a la ciudad alguna vez fue infame. Hoy, la situación ha mejorado significativamente con la restauración de la paz y el orden. El camino ahora está totalmente protegido por la UNMIL y es seguro.

Ethiopia Airlines tiene vuelos desde Adís Abeba. Royal Air Maroc de Casablanca y Freetown. Brussels Airlines desde Bruselas y Freetown KLM desde Ámsterdam y Freetown. Kenyan Airways desde Nairobi y Acra. Air Cote d'Ivoire desde Abiyán. Arik Air de Freetown y Lagos.

Desplazarse[editar]

En helicóptero

Esta es la mejor manera de viajar, aunque los viajes en helicóptero están restringidos para el personal de la ONU. El mal tiempo en la temporada de lluvias, a menudo obliga a los helicópteros a regresar, especialmente desde Voinjama.

En tren

No hay un servicio de tren real. Una pista, que había pertenecido a una mina, está abierta a los turistas. Viaja a las minas Bong, una enorme y extinta planta de extracción y procesamiento de minerales que alguna vez estuvo dirigida por los alemanes.

En coche[editar]

Las carreteras que unen el aeropuerto Roberts con Monrovia y de Monrovia a la frontera de Sierra Leona en Bo (Waterside) están pavimentadas y en excelentes condiciones en febrero de 2010. Las condiciones de las carreteras en algunas otras áreas son malas, por lo que puede ser necesario un 4x4 para viajar. Durante la temporada de lluvias, los tiempos de viaje aumentan drásticamente. El tráfico a través de Monrovia puede ser lento debido a numerosos atascos y tramos de carretera dañados. El gas se vende en galones estadounidenses, no en litros. La mayoría de las distancias y los límites de velocidad se expresan en millas por hora.

En autobús[editar]

No hay autobuses de larga distancia para turistas. Algunos autobuses para viajes públicos se pueden usar para viajar bajo la guía de la Autoridad Nacional de Tránsito (NTA) con su terminal principal en el suburbio de Gardnerville. Existe un transporte interurbano a ciudades como: Buchanan, Gbarnga, Tubmanburg, Kakata y Robertsport; con planes de extenderse a ciudades como Zwedru, Ganta y Bopolu. Los autocares turísticos se organizan para fletar expreso. La NTA atraviesa Monrovia proporcionando transporte a los suburbios y al centro de la ciudad. También los autobuses privados sirven a los suburbios y al distrito comercial central, incluidos: la empresa Lizard y transportes individuales. Tenga cuidado al abordar los autobuses y evite apresurarse a subir a bordo porque los ladrones, llamados localmente "pícaros", aprovechan para robar. Haga cola en las paradas y terminales de autobús.

En taxi[editar]

La mejor forma de moverse por Monrovia. La mayoría de los taxis de Monrovia en las calles recogerán a varios pasajeros en ruta y, por lo tanto, a menudo están abarrotados. Pregunte a las personas de su confianza si conocen un taxista confiable con quien contactar, ya que es posible que lo roben en un taxi. Si no puede encontrar uno, considere contratar un taxi hasta su destino para su uso exclusivo.

Los taxis compartidos de larga distancia salen de la "estación de Douala" en un suburbio del norte de Monrovia hacia destinos en todo el país. Por lo general, son camionetas Nissan amarillas más antiguas que se van cuando 10 pasajeros han comprado boletos. Las tarifas de los taxis compartidos son razonables.

Alternativamente, se puede contratar un taxi "chárter" para viajes individuales a un precio mucho más alto.

En barco[editar]

Puede abordar un barco desde el río St. Paul hasta Robertport, otros destinos estarán disponibles pronto.

Comprar[editar]

Dinero[editar]

Tipos de cambio de dólares liberianos

A partir de enero de 2020:

  • US $ 1 ≈ L $ 190
  • € 1 ≈ L $ 100
  • Reino Unido £ 1 ≈ L $ 250

Los tipos de cambio fluctúan. Las tasas actuales para estas y otras monedas están disponibles en XE.com

Anverso y reverso de un billete de 5 dólares liberianos La moneda del país es el dólar liberiano, indicado por el símbolo " $ " o " L $ " (código de moneda ISO: LRD ). Se divide en 100 centavos.

Banca[editar]

Hay formas limitadas de utilizar tarjetas de crédito. Traiga dólares estadounidenses en efectivo (la mayoría de las transacciones en las empresas occidentales se realizan en dólares estadounidenses) o transfiera dinero a través de Moneygram o Western Union. Ecobank en Randall Street es utilizado por muchos extranjeros. Si alguien le da dólares liberianos en cambio, acéptelo porque será útil tener algunos a mano para compras muy pequeñas, pero una vez que tenga un poco, asegúrese de recuperar dólares (excepto cuando su cambio sea menor a un dólar, utilizan moneda local en lugar de monedas).

Todos los cajeros automáticos de Ecobank en Liberia aceptan aceptan tarjetas Mastercard/Visa para retirar efectivo.

Liberia puede ser muy cara o muy barata para un turista dependiendo de las comodidades que desee.

Compras[editar]

Liberia es conocida por sus hermosas máscaras. Las máscaras están a la venta en los hoteles y centros de la ONU. Después de regatear, costarán alrededor de L $ 25 (dependiendo del tamaño, etc.)

Hay hermosas telas estampadas en Liberia. Se vende en lapas (generalmente 2), una lapa son 2 yardas. 3 lapas de cera real de la mejor calidad, costarán alrededor de L $ 15. Hay una serie de Supermercados o centros comerciales modernos y tecnológicos: Abi Jaoudi, supertienda Xclusive, ubicado en el centro, ERA Mall, Stop n Shop, Payless Center y Sinkor Xclusive, todos en Sinkor Suburb, y Save Way Supermarket en el Cruce ELWA. El suburbio de Sinkor está repleto de los mejores hoteles y restaurantes y se ha convertido en el nuevo centro de la ciudad de Monrovia.

Comer y beber[editar]

Comer[editar]

Comer comida liberiana puede ser agradable y económico. Las comidas liberianas como la mantequilla de palma, la hoja de mandioca, las papas verdes, el arroz chock y el arroz jollof's apenas dejarán una mella en su presupuesto (US $ 2-3 con una bebida no alcohólica). Las porciones suelen ser enormes. Otro platillo local popular es el fufu (masa fermentada hecha con la planta de yuca) y la sopa (los más comunes son la sopa de cabra y la sopa de pimiento). Y para aquellos a los que les gusta comer sobre la marcha, se pueden comprar frutas y bocadillos en los vendedores ambulantes de Monrovia. Cacahuetes, chips de plátano frito, mazorcas de maíz o plátanos tostados, plátanos, mangos y otras frutas cuestan L $ 5-20 (o US $ 0,10-0,30). Especialmente deliciosos son los diversos panes que se venden recién horneados por la mañana. Algunos panes se parecen al pan de plátano, otros panes se parecen más al pan de maíz. Todos son deliciosos aunque algo aceitosos.

Beber[editar]

La cerveza club es la bebida básica, que se sirve en todas partes. También se ofrece ginebra local.

El agua embolsada se vende en la mayoría de las esquinas. Si bien se supone que está filtrado y es seguro, no se garantiza que lo sea. Quédese con agua embotellada para estar seguro. Puedes comprar agua embotellada en cualquier supermercado, restaurante o en las gasolineras Total.

Enlaces externos[editar]

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