África

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Mapa satelital de África.

África es el segundo continente del mundo por extensión territorial y tiene más de mil millones de habitantes. Rodeada por el océano Atlántico y el Índico, además del mar Mediterráneo por el norte, África es una vasta masa de tierra que se extiende por 8.000 kilómetros de norte a sur y 7.500 de este a este. Pese a tener más países que cualquier otro continente (54 en la actualidad), este número no refleja la enorme variedad de pueblos, razas, credos y culturas que habitan estas tierras y que explican, en parte, la larga historia de conflictos que han afectado el desarrollo humano del continente.

África es una tierra de contrastes: el enorme desierto del Sahara es interrumpido por el río Ebro, que nace al interior del continente, cubierto por selvas y enormes lagos como el lago Victoria. Aunque la sabana es probablemente la imagen que más frecuentemente los extranjeros asocian con África, existen cientos de diferentes ecosistemas llegando a encontrar incluso nieve en las alturas del Kilimanjaro y algunas montañas de Sudáfrica.

Las oportunidades de aventura en este continente son enormes: puede recorrer el desierto en caravanas tuaregs, atravesar las junglas en busca de gorilas, hacer un safari entre leones, navegar en piraguas o descansar en una paradisiaca isla del Índico. Sin embargo, no todo es naturaleza. Existen vestigios de ricas culturas antiguas (como las pirámides egipcias o Timbuctú) y aún hay comunidades de tribus que mantienen sus costumbres y tradiciones. Pese a la generalización de África como un continente azotado por guerras, pobreza y corrupción, existen también economías en desarrollo y que poseen ciudades cosmopolitas.

Jirafas en el Parque Masai Mara, Kenia.  
Playas cerca de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.  
Una vendedora en Uagadugú, Burkina Faso.  

Regiones[editar]

Mapa de África y sus regiones turísticas:      Norte de África      El Sahel      Cuerno de África      África Occidental      África Central      África Oriental      África del Sur      Islas del Índico
Norte de África
Desierto del Sahara en Libia Marruecos · Argelia · Túnez · Libia · Egipto · Sudán · Sahara Occidental

Mientras las enormes dunas del Sahara cubren la mayoría de su territorio, la costa del Mediterráneo poseen un clima privilegiado que permitió el desarrollo de grandes culturas. De los mercados y la arquitectura islámica de Marrakech es posible saltar a la influencia francesa en Túnez y Argel o las ruinas romanas en Libia. Egipto, en tanto, atrae a millones de turistas que, no sólo visitan las míticas pirámides de Guiza, sino también la vibrante ciudad de El Cairo o las playas de Sharm el Sheikh.

El Sahel
Vendedor de turbantes cerca de Timbuctú, Mali Mauritania · Mali · Níger · Chad

Aunque su aridez y el constante conflicto armado han mantenido a las tierras al sur del Sahara fuera de las rutas turísticas, aún existen algunas joyas que conocer en el Sahel. Timbuctú, la antigua capital del Imperio mali, y Agadez fueron importantes centros de las caravanas medievales que recorrían África. Entre estepas y espejismos, es posible aún conocer las culturas nomádicas del Sahel, como los tuareg.

Cuerno de África
Montañas Semien en Etiopía Etiopía · Eritrea · Yibuti · Somalía (Somalilandia)

Considerada como la cuna de la humanidad, Etiopía es una de las civilizaciones más antiguas y más singulares del planeta. Rodeada de musulmanes, Etiopía conserva una versión primigenia del cristianismo de la que han surgido santuarios como los de Lalibela. La región, montañosa y árida, tiene hermosos parajes difíciles de alcanzar. La violencia y el autoritarismo lamentablemente han impedido el desarrollo turístico de Eritrea, Somalía y Yibuti.

África Occidental
Un antiguo fuerte en Ghana Cabo Verde · Senegal · Gambia · Guinea-Bissau · Guinea · Sierra Leona · Liberia · Costa de Marfil · Ghana · Togo · Burkina Faso · Benin · Nigeria

La región más poblada de África destaca por ciudades emblemáticas y vibrantes, donde aún se puede sentir la cultura africana, como Dakar, Lagos o Abiyán. Las selvas tropicales de la zona son hogar de miles de especies animales, como elefantes, gacelas, hipopótamos y simios. Cabo Verde, en tanto, es una buena alternativa de conocer espectaculares playas poco conocidas.

África Central
Piraguas en el río Congo Camerún · Rep. Centroafricana · Gabón · Guinea Ecuatorial · Santo Tomé y Príncipe · Congo · Congo Democrático · Angola

El corazón de África está cubierto por una jungla impenetrable, habitada por gorilas, leopardos, cocodrilos y cientos de especies únicas que han logrado sobrevivir a la amenaza humana gracias a hermosos parques nacionales como el Garamba. El río Congo es la columna vertebral de esta región, riquísima en recursos naturales pero que ha estado sumida por años en violencia y conflicto interétnico. Las regiones costeras, más estables políticamente, presentan bellas playas para disfrutar.

África Oriental
Un león en el Serengueti, Tanzania Sudán del Sur · Uganda · Kenia · Tanzania · Ruanda · Burundi · Malaui · Mozambique

Algunas de las escenas más icónicas del continente se encuentran en la región. El monte Kilimanjaro, el punto más alto de África, domina sobre la sabana. Animales como leones, gacelas, elefantes y rinocerantes deambulan por parques de renombre internacional como el Serengeti y el Masai Mara, mientras el parque Los Volcanes en Ruanda es el mejor lugar para ver gorilas de montaña. Mientras Nairobi es una moderna ciudad en plena efervescencia, Mombasa y Zanzíbar logran mezclar el encanto histórico y hermosas playas.

África del Sur
Costanera de Ciudad del Cabo, Sudáfrica Sudáfrica · Namibia · Botswana · Zambia · Zimbabue · Lesoto · Suazilandia · Santa Elena

La naturaleza sorprende en cada rincón de la región. Paisajes únicos como los del delta del Okavango internándose en el desierto de Kalahari, los enormes saltos Victoria o la vida salvaje del Parque Nacional Kruger atraen a turistas de todo el mundo. Tras el fin del apartheid, Sudáfrica ha tomado un nuevo ímpetu convirtiéndose en uno de los países más desarrollados del continente. Ciudad del Cabo es probablemente una de las ciudades más atractivas de África. En las zonas altas, en tanto, están los tradicionales reinos de Lesoto y Suazilandia que aún conservan sus tradiciones. Finalmente, Mozambique destaca por sus playas y la histórica Isla que le da su nombre.

Islas del Índico
Una playa en las islas Seychelles Madagascar · Seychelles · Mauricio · Comores · Mayotte · Reunión · Terr. Británico del Índico · Terr. Australes Franceses

Madagascar, producto de su aislamiento del resto de África, es un lugar de una belleza natural única: el 90% de su flora y fauna sólo se encuentra en dicha isla. El archipiélago de las Seychelles y Mauricio se han convertido en importantes centros turísticos por sus hermosas playas de arena blanca y aguas claras. Mismas playas pueden encontrarse en las Comores, aunque mucho menos populares y más difícil de acceder. Reunión, en tanto, encanta con sus paisajes montañosos y escarpados.

Países[editar]

País Capital Área (km²) Población Idiomas
Mapa político de África.
Norte de África
Bandera de Argelia Argelia Argel 2.381.741 31.320.000 árabe
Bandera de Egipto Egipto El Cairo 1.002.000 66.372.000 árabe
Bandera de Libia Libia Trípoli 1.775.500 5.448.000 árabe
Bandera de España España, Canarias Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria 7446.95 2.101.924 español
Bandera de Marruecos Marruecos Rabat 458.730 29.641.000 árabe y amazigh[n 1]
Bandera de Sahara Occidental Sahara Occidental[n 2] El Aaiún[n 3] 266.000 273.008 árabe y español[n 4]
Bandera de Túnez Túnez Túnez 163.610 9.781.000 árabe[n 1]
Bandera de Sudán Sudán Jartum 1.886.068 30.894.000 árabe e inglés
El Sahel
Bandera de Chad Chad Yamena 1.284.000 8.341.000 francés y árabe
Bandera de Malí Malí Bamako 1.240.192 11.374.000 francés[n 5]
Bandera de Mauritania Mauritania Nuakchott 1.030.700 2.785.000 árabe
Bandera de Níger Níger Niamey 1.267.000 11.425.000 francés
Cuerno de África
Bandera de Eritrea Eritrea Asmara 121.144 4.297.000 tigriña, árabe e inglés
Bandera de Etiopía Etiopía Addis Abeba 1.133.380 67.218.000 amárico
Bandera de Somalía Somalía Mogadiscio 637.657 9.319.000 árabe y somalí
Bandera de Yibuti Yibuti Yibuti 23.200 693.000 árabe y francés
África Occidental
Bandera de Benín Benín Porto-Novo 112.622 6.552.000 francés
Bandera de Burkina Faso Burkina Faso Uagadugú 274.200 11.831.000 francés[n 6]
Bandera de Cabo Verde Cabo Verde Praia 4.036 458.000 portugués
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil Yamusukro 322.462 16.513.000 francés
Bandera de Gambia Gambia Banjul 11.295 1.389.000 inglés
Bandera de Ghana Ghana Accra 238.537 20.271.000 inglés
Bandera de Guinea Guinea Conakry 245.857 7.744.000 francés
Bandera de Guinea-Bisáu Guinea-Bisáu Bissau 36.125 1.447.000 portugués
Bandera de Liberia Liberia Monrovia 97.754 3.295.000 inglés
Bandera de Malaui Malaui Lilongwe 118.484 10.743.000 inglés y chichewa
Bandera de Nigeria Nigeria Abuja 923.768 132.785.000 inglés[n 6]
Bandera de Senegal Senegal Dakar 196.722 10.007.000 francés[n 7]
Bandera de Sierra Leona Sierra Leona Freetown 71.740 5.235.000 inglés
Bandera de Togo Togo Lomé 56.785 4.760.000 francés
África Central
Bandera de Angola Angola Luanda 1.246.702 13.121.000 portugués[n 6]
Bandera de Camerún Camerún Yaundé 475.442 15.769.000 francés e inglés
Bandera de República Centroafricana Rep. Centroafricana Bangui 622.984 3.820.000 sango y francés
Bandera de República del Congo Rep. del Congo Brazzaville 342.000 3.657.000 francés[n 6]
Bandera de República Democrática del Congo R. Dem. del Congo Kinshasa 2.334.885 51.580.000 francés[n 6]
Bandera de Gabón Gabón Libreville 267.667 1.315.000 francés
Bandera de Guinea Ecuatorial Guinea Ecuatorial Malabo 28.051 482.000 español, francés y portugués[n 6]
Bandera de Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé 1.001 154.000 portugués
África Oriental
Bandera de Burundi Burundi Bujumbura 27.834 7.071.000 kirundi y francés
Bandera de Kenia Kenia Nairobi 580.367 31.345.000 inglés y suajili
Bandera de Mozambique Mozambique Maputo 799.380 18.438.000 portugués
Bandera de Ruanda Ruanda Kigali 26.338 8.163.000 kinyarwanda, francés e inglés
Bandera de Sudán del Sur Sudán del Sur Juba 619.745 8.260.490 inglés
Bandera de Tanzania Tanzania Dodoma 945.087 35.181.000 inglés y suajili
Bandera de Uganda Uganda Kampala 241.139 24.600.000 inglés y suajili
África del Sur
Bandera de Botsuana Botsuana Gaborone 581.730 1.712.000 inglés y setsuana
Bandera de Lesoto Lesoto Maserú 30.355 1.777.000 inglés y sesotho
Bandera de Namibia Namibia Windhoek 824.292 1.985.000 inglés, afrikáans y alemán
Bandera de Suazilandia Suazilandia Mbabane 17.363 1.088.000 inglés y suazi
Bandera de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña Santa Elena[n 8] Jamestown 420 6.563 inglés
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica Pretoria[n 9] 1.219.090 45.345.000 afrikáans, inglés y 9 lenguas africanas[n 10]
Bandera de Zambia Zambia Lusaka 752.614 10.244.000 inglés
Bandera de Zimbabue Zimbabue Harare 390.757 13.001.000 inglés, shona y ndebele
Islas del Índico
Bandera de Comoras Comoras Moroni 1.862 586.000 árabe, comorense y francés
Bandera de Madagascar Madagascar Antananarivo 587.041 16.437.000 inglés, francés y malgache
Bandera de Mayotte Mayotte[n 11] Mamoudzou 374 194.000 francés
Bandera de Mauricio Mauricio Port Louis 2.040 1.212.000 inglés, francés y criollo
Bandera de Reunión Reunión[n 11] Saint-Denis 2.512 839.500 francés
Bandera de Seychelles Seychelles Victoria 455 84.000 criollo, francés e inglés
Bandera de Territorios Australes Franceses T. Australes Franceses[n 12] Port-aux-Français 7.781 ~150 francés
Bandera de Territorio Británico del Océano Índico T. Británico del O. Índico[n 13] Diego García 60 4.000 inglés
  1. 1,0 1,1 El francés es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  2. El territorio del Sahara Occidental está en disputa. Casi la totalidad del territorio es controlado por Marruecos, que considera el Sahara Occidental como parte integrante de su territorio, lo que no es reconocido por las Naciones Unidas. El resto es ocupado por la autoproclamada República Árabe Saharaui Democrática (RASD), que es miembro de la Unión Africana y reconocida por cerca de 80 países.
  3. Principal ciudad del territorio y capital declarada de la RASD, bajo administración marroquí. La capital temporal de la RASD está en Bir Lehlou
  4. Idiomas más hablados por la población local.
  5. El bambara es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  6. 6,0 6,1 6,2 6,3 6,4 6,5 Se reconocen diversas lenguas nativas como cooficiales u oficiales a nivel regional.
  7. El wolof es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  8. Territorio Británico de Ultramar. Su nombre completo es Santa Elena, Ascención y Tristán de Acuña
  9. Pretoria es la capital ejecutiva. Ciudad del Cabo es sede del poder legislativo y Bloemfontein es la del poder judicial. Las tres ciudades son consideradas oficialmente como capital del país.
  10. Las lenguas oficiales del país son afrikáans, inglés, ndebele, sesotho, sesotho sa leboa, setsuana, suazi, tsonga, venda, xhosa y zulú.
  11. 11,0 11,1 Departamento de ultramar francés
  12. Territorio de ultramar francés
  13. Territorio Británico de Ultramar

Población[editar]

Religión[editar]

Bandera vudú.

La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas, englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Esto significa que creen que los espíritus habitan objetos animados o inanimados. Dicho así mismo suele persistir bajo la apariencia de religiones universalistas como el islam o el cristianismo. También hay creyentes del rastafarismo.

El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Sáhara, el Sahel, África Occidental y África Oriental. El cristianismo monofisita, aunque más antiguo que el Islam, quedó confinado a Etiopía. A partir del siglo XX adquirirán una creciente importancia el catolicismo y protestantismo.

Sin embargo, tanto islam como el cristianismo se encuentran en África con sincretismos más o menos sectarizados como el kimbanguismo o la Iglesia "Cita con la Vida", que persisten y se reproducen gracias a la fortaleza implícita de los conceptos de las religiones tradicionales. Las religiones tradicionales africanas tienen una presencia destacada en América, especialmente el vudú en Haití, la religión yoruba y las religiones del antiguo Reino del Congo en el Caribe y en Brasil principalmente.

Existen asimismo minorías hinduistas.

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