Ruta por el Centro Histórico de Santiago de Cali

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El Centro Histórico es la parte más antigua de la ciudad de Santiago de Cali. En esta región están concentrados gran parte de los puntos de interés turístico como monumentos, edificios, plazas, calles, rascacielos y demás que cuentan mucho de la historia de la ciudad y de Colombia. Debido a un auge de crecimiento poblacional sufrido en la ciudad luego de la realización de los Juegos Panamericanos de 1971, el centro histórico de Cali ha sufrido grandes cambios, muchos de ellos a costa del patrimonio mismo. Aquí veremos algunos de los lugares más importantes que aún sobreviven en medio de la modernidad de la ciudad.

Ubicación de la Iglesia La Ermita (Cali, Valle del Cauca, Colombia), lugar de inicio de la ruta. Nótese el Parque de los Poetas y el Teatro Jorge Isaacs en sus inmediaciones.

Iglesia La Ermita[editar]

Torre del Reloj de La Ermita

La ruta histórica empieza en la Iglesia La Ermita, a la cual se puede llegar a través de la Estación Ermita del Sistema Integrado de Transporte. Originalmente un sencillo templo católico dedicado al Señor de la Caña. Luego del terremoto que azotó a Cali en 1787, la iglesia fue remodelada en un estilo gótico alemán. La iglesia cuenta con tres naves con bóveda de crucería, un campanario y un reloj. Su reconocible silueta es uno de los símbolos más característicos de la capital vallecaucana.

Puente Ortíz[editar]

Restos del muro de contención del puente.

El Puente Ortíz, declarado también Monumento Nacional, se empezó a construir en 1835 y culminó en 1845. Fue durante mucho tiempo el primer y único puente que conectaba el centro de la ciudad con el norte. A lo largo de su historia ha sufrido diversas reparaciones y remodelaciones para adaptar el uso del puente al tránsito de vehículos y a los requerimientos de la ciudad. Actualmente el puente es peatonal, articulándose con el Bulevar del Río y la Manzana T, conformando un amplio espacio peatonal para el disfrute de propios y foráneos.

Durante la obras de la construcción del Túnel Mundialista y el Bulevar del Río se encontraron en la inmediaciones del puente restos arqueológicos como restos animales, vajillas, trozos de cerámica, objetos de hierro y partes de cuerpos humanos. Además de esto se encontró la vieja estructura de las bases del puente, lo que retrasó la construcción. Restos de la estructura del puente son exhibidos sobre el Bulevar y sobre el puente se halla un estructura de vidrio que permite ver los aproches o bases del puente. El Puente Ortiz se encuentre frente a la Ermita, pasando el Bulevar del Río.

Parque de los Poetas[editar]

Este parque dedicado a la poesía vallecaucana, una de las más sobresalientes de Colombia, se encuentra ubicado junto a la Iglesia La Ermita, donde anteriormente estaba Hotel Alférez Real. Adornando el parque se encuentran estatuas de varios poetas representativos de la región como lo son Jorge Isaacs, Ricardo Nieto, Carlos Villafañe y Antonio Llanos.

Teatro Jorge Isaacs[editar]

Teatro Jorge Isaacs desde el Puente Ortiz. Abajo puede verse la urna de vidrio con los restos del puente original.

Con un estilo entre el neoclasicismo francés y el romanticismo italiano, este teatro construido en 1930 fue declarado Monumento Nacional de Colombia en el año de 1984 y lleva el nombre del ilustre escritor caleño Jorge Isaacs. Cuenta, al igual que el Teatro Colón de Buenos Aires, con la caja acústica más grande de Latinoamérica, con 33 metros de altura.

El teatro cuenta con una continua oferta cultural que va desde Stand Up Comedy, conciertos o representaciones teatrales.

Edificio de Coltabaco[editar]

Edificio de Coltabaco

Junto al Teatro Jorge Isaacs se encuentra el Edificio Coltabaco. Se construyó entre 1920 y 1930 con el plano arquitectónico de Guillermo Garrido para conmemorar los 400 años de la fundación de Cali. Cuenta con un estilo renacentista español o plateresco.

El Edificio del Coltabaco es uno de los pocos remanentes que han logrado sobrevivir en la actualidad. No se está permitido ingresar al lugar, pero su arquitectura se puede apreciar fácilmente desde el exterior.

Palacio Nacional y Edificio Otero[editar]

Ubicación de la Plaza de Caicedo (Cali, Valle del Cauca, Colombia), en su parte este se encuentran el Palacio Nacional y el Edificio Otero, al sur la Catedral de San Pedro.
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Por la Calle 12 en dirección sur hacia la Carrera 5 encontraremos dos edificios contiguos, ambos declarados Monumento Nacional. En el Palacio Nacional de Cali actualmente funciona el Consejo Seccional de la Judicatura, el Tribunal Contencioso Administrativo del Valle y del Tribunal Superior de Cali, además de un pequeño museo en conmemoración al cultivo y procesamiento de la caña de azúcar. Se empezó a construir en 1928 y finalizó en 1933. El edificio de cinco pisos contiene un estilo republicano típico.

Junto a éste se encuentra el Edificio Otero, de estilo republicano francés. Actualmente funciona en las instalaciones del tradicional edifico el Banco BBVA. Ambos edificios ocupan la totalidad de la cara este de la Plaza de Caicedo.

Plaza de Caicedo[editar]

La Plaza de Caicedo es un punto céntrico de la ciudad. Fue la primera plaza de la ciudad, reuniendo a su alrededor gran parte de la actividad diaria de la época colonial y republicana de la ciudad. El primer automóvil de la ciudad realizó su primer viaje alrededor de la tradicional plaza caleña. En medio de ésta se encuentra una escultura del prócer caleño Joaquín de Caicedo y Cuero, obra del escultor francés Charles Raoul Verlet.

La plaza se encuentra localizada en un punto neural de la economía de la ciudad. A su alrededor se hallan sedes de diversos bancos, la sede del el periódico El País, el principal periódico de la región, la Librería Nacional. Además por su importancia hay gran actividad comercial de vendedores ambulantes.

Catedral de San Pedro[editar]

Iglesia Mayor de San Pedro

La Catedra de San Pedro es el principal templo católico de la ciudad y sede de la Arquidiócesis de Cali. La Catedral es considerada Monumento Nacional desde 1982. La estructura de estilo neoclásico ha tenido que pasar por varias reparaciones y reconstrucciones, debido a eventos naturales que han afectado su torre, la cual tuvo que ser derribada en una ocasión.

Tiene en su interior uno de los órganos tubulares más grandes del país, con un mueble de madera tallada, construido por la firma alemana Walcker y puesto en funcionamiento por el ingeniero alemán Oscar Binder en 1928. No hay problemas con el acceso al templo. Dentro hay una gran variedad de esculturas y cuadros de arte religioso de interés. La Catedral se encuentra abierta durante gran parte del día y se puede asistir a los oficios religiosos que en ella se realizan.

Iglesia de San Francisco y Torre Mudéjar[editar]

Ubicación de la Plazoleta de San Francisco (Cali, Valle del Cauca, Colombia), Al norte el complejo religioso. Al sur el Palacio de San Francisco. Al occidente el Teatro Municipal.
Iglesia de San Francisco y Torre Mudéjar

Siguiendo la Carrera 5 en sentido occidente llegamos a la Iglesia de San Francisco. La fachada del complejo religioso de San Francisco pertenece al estilo mudéjar o andalusí, con un característico exterior en ladrillo que lo identifica inmediatamente. El complejo es una de las estructuras más antiguas de la ciudad. En su interior se pueden apreciar varias obras religiosas de diferente épocas, tanto nacionales como quiteñas, entre ellas la Virgen del Apocalipsis. El complejo está compuesto además de la Iglesia, por la Capilla La Inmaculada, La Torre Mudéjar y el Convento Franciscano. Este último incluye un museo privado el cual no está disponible al público sin un permiso previo.

Al exterior de la Iglesia se ubica la Plazoleta de San Francisco, lugar donde frecuentemente se organizan eventos como venta de libros o presentaciones musicales. En esta plazoleta se encuentra la estatua a Fray Damián González. Cruzando la plazoleta se encuentra el Palacio de San Francisco, sede del gobierno departamental.

Teatro Municipal Enrique Buenaventura[editar]

Vista frontal del teatro.

El Teatro Municipal fue declarado Monumento Nacional en 1982. Recibe su nombre del dramaturgo caleño Enrique Buenaventura, fundador del Teatro Experimental de Cali.

El teatro cuenta con un estilo clásico italiano y se encuentra adornado por múltiples obras de artistas nacionales y extranjeros. Entre otras cosas con con frescos en su plafón realizados por Mauricio Ramelli Andreani, el mismo que realizó los frescos de la Iglesia de San Francisco, muy próxima al teatro. También se pueden ver obras del pintor Efraim Martínez, oriundo de Popayán. El payanés se inspiró en la obra de Jorge Isaacs «María» y en la triple manifestación del sol para sus pinturas. En el teatro se realizan conciertos y obras teatrales durante gran parte del año.

Frente al teatro se encuentra el Centro Cultural de Cali, también conocido como Antigua FES, que aunque no es un edificio histórico o colonial, también incluye una amplia agenda cultural, como charlas o talleres, y se puede apreciar la escultura "La Hormiga".

Museo del Oro Calima[editar]

Baras de popopo. Piezas orfébres del museo.

Además del aspecto colonial o republicano, es posible en esta ruta vislumbrar un poco de la época histórica precolombina de la región. El Museo del Oro Calima es un museo arqueológico dedicado a la cultura calima. El ingreso al museo es gratuito y muestra las expresiones artísticas y culturales de las poblaciones prehispánicas.

la colección del museo incluye 615 piezas de orfebrería, cerámica, piedra, madera, concha, hueso y objetos etnográficos de las culturas Ilama, Yotoco y Sonso. El museo se encuentra diagonal al Teatro Municipal, sobre la carrera séptima, frente al Centro Cultural.

Ubicación del Complejo Religioso La Merced (Cali, Valle del Cauca, Colombia).

Complejo religioso La Merced[editar]

Complejo religioso La Merced.

Iglesia La Merced[editar]

Este complejo religioso fue epicentro de la fundación de Cali y lleva una placa para conmemorar el hecho. Fue declarado Monumento Nacional en 1975. La capilla de la Virgen de los Remedios data de 1678, siendo uno de los edificios más antiguos de la ciudad. En su interior se exhiben varias piezas de arte colonial y religioso que son consideradas patrimonio inmueble de la ciudad. El acceso al recinto es libre y mantiene abierto al público la mayor parte del día.

Museo de Arte Religioso[editar]

Pila de Crespo al interior del museo religioso.

Se encuentra junto a la capilla principal, en la carrera 4 # 6-117. El museo exhibe obras de arte religioso, así como biblias antiguas en latín, uno de los primeros murales de Cali, vestiduras religiosas, piezas religiosas en otro, entre otras cosas. En el patio centra del museo se encuentra la Pila de Crespo, uno de las primeras pilas con las que la comunidad se surtía de líquido. De lunes a viernes el museo se encuentra abierto desde la 9 a.m. hasta el medio día, y de las 2 hasta las 5 p.m. El precio de la entrada es de $3.000.

Museo Arqueológico[editar]

Hipogéo en el patio central del museo arqueológico.

En el edificio colonial que data de 1545 también se encuentra un museo arqueológico. El museo exhibe urnas funerarias, vasijas, ralladores, rodillos, figurillas antropomórficas, alcarrazas, platos, ocarinas, etc, representativas de las culturas Calima, Muisca, Nariño, Quimbaya, San Agustín, Sinú, Tairona, Tierradentro, Tumaco y del Bajo Magdalena.

Además en el jardín central del museo de haya exhibida una réplica de un hipogeo, construido bajo tierra representativo de la cultura de Tierradentro. El museo se encuentra abierto de forma continua desde las 9 a.m. hasta las 6 p.m. El precio de ingreso es de $4.000.

Ubicación de la Iglesia de San Antonio (Cali, Valle del Cauca, Colombia). La zona verde corresponde al amplio parque que acompaña la Inglesia.

Iglesia de San Antonio[editar]

La Iglesia de San Antonio es una Capilla de estilo barroco. Se encuentra ubicado en lo alto de una elevación en el barrio del mismo nombre. Alrededor de la Iglesia se puede adquirir diversas manualidades de artesanos ambulantes o de las tiendas. A su vez éste sector de la ciudad cuenta con varios de los mejores lugares para apreciar la gastronomía típica vallecaucana.

Cerca a la Iglesia se encuentra un teatrino al aire libre donde se realizan actividades de cuentería. Varios eventos culturales también tienen como sede los alrededores de la Iglesia o el barrio mismo. Se puede apreciar en este sector la arquitectura colonial de la ciudad, que aún se conserva, por lo que este barrio es llamado Cali Viejo. Diversos artistas como músicos o pintores tienen sus hogares y talleres en el barrio.

Iglesia de San Antonio.

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