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Antes de que los aviones y los automóviles pasaran a primer plano, viajar en tren era casi la única forma de viajar entre países. En algunas partes del mundo, como Europa y gran parte de Asia, sigue siendo uno de los modos estándar para viajar de una ciudad a otra, y en otras partes del mundo, por ejemplo en Norteamérica, sigue siendo una alternativa bastante popular.

Tren de alta velocidad KTX en Corea del Sur

Comprender[editar]

Los ferrocarriles surgieron en el siglo XIX como el primer medio ampliamente disponible de transporte terrestre rápido, mucho antes del surgimiento del automóvil, y han dejado su huella en la mayoría de los países y ciudades. Canadá se unificó gracias al ferrocarril Trans-Canadá y Rusia gracias al Ferrocarril Transiberiano. La disponibilidad y calidad de la infraestructura ferroviaria varía mucho entre países. Si bien países como Alemania y Japón tienen una excelente red ferroviaria tanto dentro como entre ciudades, el servicio ferroviario de pasajeros en los Estados Unidos, que alguna vez fue líder mundial en transporte ferroviario, se ha quedado muy por detrás de su red vial y algunos países en desarrollo como América latina están completamente desprovistos de ferrocarril. Las redes de transporte público suelen estar compuestas por servicios ferroviarios locales, junto con sistemas ferroviarios urbanos, como son los tranvías y los trenes metropolitanos.

Planificar[editar]

  1. Para los trenes locales, trate de evitar las horas pico de trabajo. esto corresponde a los trenes que llegan a una ciudad bastante grande en un intervalo de tiempo que va desde 2 horas antes hasta 1 hora después del horario laboral típico; para trenes que salen de una ciudad de tamaño comparable en un intervalo de tiempo que va desde 1 hora antes hasta 2 horas después del final del día típico. Por otro lado, a menudo hay más trenes durante las horas pico, y si no te importa estar de pie, es más probable que tengas buenas conexiones.
  2. En los países occidentales, los viernes por la noche, los domingos por la tarde y los días festivos tampoco son buenas opciones. Tenga especial cuidado cuando viaje los domingos y festivos, los servicios suelen ser reducidos o inexistentes.
  3. Algunos trenes, en particular los de alta velocidad, son utilizadas con frecuencia por viajeros de fin de semana y, por lo tanto, tienden a estar abarrotadas los viernes por la noche y los domingos por la noche, pero casi vacías el resto de la semana.
  4. Los días inmediatamente anteriores a las vacaciones familiares son particularmente populares y por lo tanto tienen precios más altos. .
  5. Los servicios a última hora de la tarde o temprano en la mañana a menudo son poco frecuentes e inseguros. Dicho esto, en algunos países con tarifas variables, tomar los primeros trenes puede ahorrarle dinero, al igual que volar.
  6. A veces solo hay una cantidad limitada de boletos con descuento; Es posible que los descuentos especiales solo se apliquen en días, épocas del año u horas del día específicos. Si es así, por lo general es más inteligente viajar fuera de las horas pico o planificar con mucha anticipación si es posible.

Estación[editar]

  1. Sea puntual o temprano. En muchos países, si has comprado los billetes con antelación, llegar hasta 10 minutos antes de la salida es tiempo más que suficiente, pero deja más tiempo si la estación de salida es grande y no te resulta familiar. Los trenes de larga distancia suelen cerrar las puertas entre 30 y 60 segundos antes de la salida. A veces es necesario llegar antes, por ejemplo en China donde hay controles de seguridad e identidad antes de embarcar, o para el Túnel del Canal entre Inglaterra y Francia/Bélgica, donde se realizan controles aduaneros antes de embarcar.
  2. En estaciones más pequeñas, los anuncios de trenes se pueden hacer a intervalos muy cortos, hasta 30 segundos antes del tren. Mantenga su equipaje debajo del codo y prepárese para subir rápidamente. Guarde sus pertenencias, como bebidas, mapas, guías y abrigos, antes de que llegue el tren para garantizar un abordaje sin problemas.
  3. No corra si puede evitarlo.
  4. No camine sobre las vías, excepto en los cruces autorizados y controlados, o bajo la dirección del personal. Mire a ambos lados antes de cruzar, incluso si los dispositivos de advertencia están funcionando.
  5. No cruce desafiando los dispositivos de advertencia.
  6. Manténgase detrás de las líneas amarillas en las plataformas a menos que realmente esté abordando.
  7. Manténgase alejado del borde de la plataforma cuando un tren pasa sin detenerse. Pueden generar mucha turbulencia a su paso.
  8. Mire hacia el borde de la plataforma si lleva una mochila, para que no la jalé un tren en movimiento.
  9. Si lleva consigo un objeto con ruedas, vigílelo, asegúrese de que los frenos estén puestos y colóquelo paralelo a las vías. Esto minimizará el riesgo de movimientos inesperados en plataformas que se inclinan ligeramente hacia las vías.
  10. Un reloj controlado por radio puede ser una herramienta útil para aquellos que viajan a menudo en tren. En los países occidentales, los trenes normalmente salen alrededor del segundo programado y la hora del tren se sincroniza con el reloj atómico, que es utilizado por los relojes controlados por radio. Un reloj normal a menudo se atrasa unos minutos, lo que puede marcar una gran diferencia en el mundo de los trenes.
  11. Preste atención tanto a los anuncios por altavoz como a los tablones de anuncios. Si no habla el idioma o no puede leer, hable con el personal de la compañía de trenes.
  12. Familiarícese con el diseño de la estación. Por lo general, las plataformas tienen números continuos que comienzan en 1, pero hay excepciones: en algunos casos. A veces, parte de las vías pueden ser subterráneas, lo que puede o no estar indicado en su billete.

A bordo[editar]

  1. Antes de subir a un tren, espere hasta que todos los pasajeros que bajen en su estación. Los trenes no saldrán si todavía hay gente subiendo o bajando, incluso si eso significa que puede haber un retraso de un minuto.
  2. Los trenes ofrecen una amplia variedad de equipos. Algunos ofrecen sistemas de entretenimiento similares a los de las aerolíneas, Wi-Fi y tomas de corriente y otros ofrecen muy pocas comodidades, algunos ni siquiera ofrecen baños.
  3. Los inodoros de los trenes también varían mucho en cuanto a estándares, algunos pueden no funcionar y algunos pueden ser extremadamente insalubres, mientras que otros están impecables y son muy modernos.
  4. Empaca tu equipaje tanto como puedas. No dejes que tu equipaje bloquee el pasillo o los asientos para otros pasajeros. Puede haber compartimientos de equipaje ubicados en los extremos de los vagones o sobre los asientos.
  5. La mayoría de los trenes en los países desarrollados son bastante seguros cuando se trata de delitos menores. Este puede no ser el caso en países pobres y siempre hay excepciones. En caso de duda, compruebe que su equipaje esté a la vista en todo momento.

Comer[editar]

  1. Casi todos los ferrocarriles le permiten llevar su propia comida y comer a bordo. Para los viajeros de bajo presupuesto, suele ser la mejor opción.
  2. En algunos países en desarrollo, las personas pueden ingresar al tren con el único propósito de vender alimentos. Por lo general, es barato, pero podría correr el riesgo de enfermarse. En los países desarrollados, estas personas suelen ser empleados de la empresa ferroviaria o tienen licencia oficial, pero su selección de alimentos y bebidas suele ser limitada y cara.
  3. En la mayoría de los trenes de larga distancia hay algún tipo de vagón comedor que ofrece comida que varía, según el tren. Por supuesto, pagara más que por comida comparable fuera.
  4. En algunos trenes de categoría premium, puedes pedir que te sirvan la comida en tu asiento. A veces está incluido en el precio de tu entrada pero tendrás que pagar más que en el vagón restaurante.

Dormir[editar]

Tren nocturno ruso de 3a clase

Muchos países ofrecen trenes nocturnos, que combinan dos de las actividades que pueden ser menos emocionantes en vacaciones: dormir y hacer un viaje largo. En algunas líneas también hay Auto-trenes para transportar un vehículo. Las plazas pueden ser:

  • Asientos clásicos: que pueden ser mucho más baratos, pero menos cómodos para dormir. En este caso, tendrás menos privacidad y tus pertenencias estarán menos seguras.
  • Literas: en compartimentos de 2 a 6 camas y puede resultar económica en comparación con el precio de una habitación de hotel y un billete de tren. Las mejores instalaciones pueden incluir instalaciones sanitarias como un lavabo o una ducha.

Los viajes nocturnos pueden tener varias desventajas:

  1. No necesariamente tendrá la misma calidad de sueño que en una cama real debido a los movimientos, la estrechez de la litera y el ruido del tren y sus compañeros de viaje.
  2. Tampoco es necesariamente fácil encontrar un lugar para ducharse después del viaje.
  3. Su hora de salida o llegada puede ser a media noche o temprano en la mañana. Esto es especialmente cierto para las conexiones entre ciudades secundarias o menores que se encuentran en el camino y no en la estación de salida o llegada del tren.
  4. Si planea visitar su destino el día de su llegada, es posible que también deba encontrar un lugar para guardar su equipaje para el día, como un casillero en la estación. Traiga cambio y preste mucha atención a los horarios de los casilleros.