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Los volcanes tienen muchas formas y tamaños, y sus erupciones varían enormemente tanto en frecuencia como en intensidad. Uno de los tipos más comunes es el llamado estratovolcán, una montaña cónica construida a partir de múltiples capas de ceniza y lava durante siglos; muchos de los volcanes más conocidos del mundo son de este tipo.

Las erupciones volcánicas no son tan comunes -unas pocas docenas al año, en todo el mundo- y son extremadamente peligrosas. Las peores causan una devastación total en amplias zonas, a veces con un gran número de muertos. Sin embargo, muchos volcanes son atracciones turísticas y merece la pena visitarlos siempre que se tenga la debida precaución, en particular manteniendo una distancia segura de las erupciones.

Comprender[editar]

Erupción del volcan Etna en 2011 en Sicilia, Italia.

De acuerdo con el programa de vulcanismo global los volcanes pueden ser clasificados en:

  • Activos si:
    • Estuvieron en erupción en los últimos 10,000 años (recientes en términos geológicos)
    • Muestra una actividad considerable como aguas termales, emanaciones de vapor y terremotos
  • Dormido si está activo pero sin realizar alguna erupción
  • Exitinto si ya no está activo

Otras organizaciones generalmente usan los mismos términos, pero pueden tener diferentes definiciones que no son del todo precisas; los volcanes dormidos pueden hacer erupción en algún momento y no es desconocido que un volcán extinto pueda volver a la vida.

Hay millones de volcanes activos alrededor del mundo, pero muchos más están dormidos o extintos. Uno puede apreciar el asombroso poder de la naturaleza proveniente de estos volcanes, sin los peligros que vienen con los volcanes activos.

  • Volcanes de la década. Volcanes de la década en la enciclopedia Wikipedia Volcanes de la década en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcanes de la década (Q2122218) en la base de datos Wikidata. Un grupo de 16 volcanes activos seleccionados por los científicos por su importancia de estudio debido a que tienen una historia de grandes erupciones y están ubicados cerca de áreas habitables. Estos pueden ser los más peligrosos volcanes en la tierra en términos de su potencial en ocasionar enormes desastres.

Escala de medición[editar]

Existe una escala para la fuerza de las erupciones llamada Índice de Explosividad Volcánica o VEI'; el factor principal es el volumen de eyección, la cantidad de material arrojado. La escala es principalmente logarítmica; una erupción VEI-5 produce al menos 1 km3 de eyección, VEI-6 10 km3, VEI-7 100 km3, y VEI-8 1000 km3.

Las erupciones realmente grandes son bastante raras. En el siglo XX se produjeron siete erupciones de VEI-5 o VEI-6 y cientos de otras más pequeñas, pero ninguna de VEI-7 o superior. Los eventos VEI-7 más recientes fueron el Lago Taupo (Nueva Zelanda) en 180 CE, Ilopango (El Salvador) alrededor del año 431, Monte Paektu (en la frontera entre Corea y China) alrededor del año 946, posiblemente el Monte Rinjani (Indonesia) en 1257, y el Monte Tambora (Indonesia) en 1815. En cuanto al VEI-8, no se ha producido un evento de este tipo en la historia registrada; el más reciente fue en el lago Taupo hace unos 26.000 años.

La erupción del Tambora de 1815 expulsó "160 km cúbicos" de eyección, incluyendo suficiente polvo como para causar "el año sin verano", la pérdida generalizada de las cosechas y algunas hambrunas en lugares tan lejanos como Estados Unidos y Europa. Dicho "año sin verano" llevó al alemán Karl Drais a inventar una "máquina de caminar" que hoy se considera el primer antecesor de la moderna bicicleta.

Algunas erupciones tienen complicaciones. La erupción de 1883 del Krakatoa fue calificada sólo como 6 en la escala VEI, pero las explosiones fueron absolutamente enormes — se escucharon a varios miles de kilómetros de distancia y se estima que fueron equivalentes a 200 megatones de TNT — principalmente porque una enorme cantidad de agua de mar se convirtió instantáneamente en vapor al entrar en contacto con el magma sobrecalentado.

Supervolcanes[editar]

Los supervolcanes son los mayores volcanes de la Tierra, pero no son fácilmente reconocibles como tales. Muchos son tan grandes que, durante muchos años, incluso los geólogos no apreciaban que estos elementos fueran volcanes por derecho propio.

Los volcanes forman montañas; los supervolcanes las borran. Los volcanes matan plantas y animales en kilómetros a la redonda; los supervolcanes amenazan con la extinción de especies enteras al cambiar el clima en todo el planeta.

Los supervolcanes suelen tener la forma de grandes calderas, que son gigantescas depresiones volcánicas formadas por grandes erupciones explosivas o por un tranquilo drenaje de magma a largo plazo. A menudo tienen flujos de lava o domos asociados, y en muchos casos hay volcanes más pequeños dentro de la caldera. Muchas de las calderas son ahora lagos, y a veces los volcanes más pequeños son islas en el lago.

Algunos ejemplos de supervolcanes son Yellowstone en Estados Unidos, Lago Toba y Monte Tambora en Indonesia, los Campos Felinos cerca de Nápoles en Italia, Lago Taupo en Nueva Zelanda, y Volcán Taal en Filipinas. La mayoría de los supervolcanes han sufrido erupciones inimaginablemente enormes (VEI-7 u 8) en el pasado geológico; éstas son las que crearon la enorme caldera. Sin embargo, estas erupciones se producen con decenas o cientos de miles de años de diferencia. No hay razón para preocuparse de que Yellowstone explote durante su visita, y la parte del volcán Taal que aún está activa ha sido calificada como el volcán más pequeño del mundo.

Zonas geotérmicas[editar]

En todas las zonas volcánicas del mundo se pueden encontrar también zonas "geotérmicas". Estos lugares suelen estar asociados, aunque no siempre, a la actividad volcánica. Las aguas termales, los géiseres, las piscinas de lodo y las fumarolas son elementos comunes en las zonas geotérmicas, y las aguas termales pueden ser lugares estupendos para darse un chapuzón. Países como Japón, Corea del Sur, Taiwán e Islandia son especialmente famosos por sus baños termales. Las zonas geotérmicas son también una fuente de energía respetuosa con el medio ambiente, e Islandia lo aprovecha muy bien.

El Parque Nacional de Yellowstone es probablemente el ejemplo más conocido de zona geotérmica, ya que bajo su caldera de 640.000 años se encuentra magma fundido. Nueva Zelanda, con sus volcanes en la Isla Norte, también es conocida por sus extensas zonas geotérmicas, siendo Rotorua quizás la más conocida. Otra región geotérmica famosa es Geysir en Islandia, que da nombre a todos los géiseres del mundo. El pueblo maorí de Nueva Zelanda, que tradicionalmente cocinaba sus alimentos enterrándolos bajo tierra con rocas calientes (lo que se conoce como hangi), suele aprovechar el calor geotérmico si vive en una zona geotérmicamente activa. Del mismo modo, Islandia tiene la tradición de cocer el pan de centeno bajo tierra utilizando el calor geotérmico.

Mantente seguro[editar]

Los científicos pueden hacer predicciones sobre la actividad volcánica, y esas predicciones son lo suficientemente buenas como para que sea esencial que los viajeros consulten los medios de comunicación locales para conocer las advertencias actuales cuando planifiquen cualquier viaje a una zona volcánica. Sin embargo, el problema es complejo, por lo que las predicciones no suelen ser precisas y a veces no son del todo fiables.

La actividad volcánica suele estar asociada a los terremotos, y éstos tienen otra serie de peligros.

Las autoridades de seguridad pública pueden ordenar la evacuación de las zonas de riesgo y los visitantes deben seguir estos consejos. Sin embargo, la aparición de algunos fenómenos volcánicos puede ser bastante repentina, y en esos casos puede haber daños considerables antes de que el gobierno pueda reaccionar. Además, las autoridades pueden tardar en actuar en gran parte del mundo, ya que las evacuaciones son perturbadoras, costosas y a veces controvertidas. Si se encuentra cerca de un volcán que comienza a actuar con inquietud — tal vez temblores de tierra o expulsando vapor o polvo — puede ser prudente abandonar la zona antes de cualquier orden de evacuación.

Los volcanes son complejos y pueden ser muy diferentes entre sí, por lo que para la mayoría de ellos es buena idea contar con un guía experto que conozca la montaña concreta que se quiere visitar. Si quiere acercarse a un volcán en erupción, un guía es absolutamente imprescindible. Por otro lado, subir a algunos volcanes sin guía es razonable; por ejemplo, el Monte Fuji no ha entrado en erupción desde 1708, los científicos no emiten advertencias y hay senderos bien marcados.

Para algunos volcanes, se necesitan conocimientos y equipo de montañismo, y para algunos el mal de montaña es un peligro adicional.

Erupciones[editar]

Un volcán en erupción es extremadamente peligroso. A menos que tengas una buena razón para estar cerca de uno, el mejor consejo es alejarse a una distancia considerable y observarlo desde una distancia segura, o incluso desde la seguridad de tu casa, o hotel, o en el noticiero.

Flujos piroclásticos descendiendo con rapidez de un volcán, consumiendo todo a su paso.

Las zonas de peligro volcánicas pueden extenerse por docenas de kilómetros y hay múltiples peligros:

  • La lava es roca fundida proveniente directamente del volcán. En adición al peligro directo, un gran flujo de lava puede irradiar suficiente calor para incinerar la vegetación y matar animales a una distancia considerable.
  • Los flujos piroclásticos son flujos de ceniza y escombros al rojo vivo que se precipitan ladera abajo desde sus fuentes, incinerando todo lo inflamable que encuentran a su paso. Pueden alcanzar temperaturas de hasta 800°C (casi 1500°F) y desplazarse a una velocidad de hasta 150 km/h (93 mph).
  • Las bombas volcánicas son rocas lanzadas hacia arriba por las erupciones; pueden ser lanzadas a miles de metros de altura y pueden aterrizar a decenas de kilómetros de distancia. Van desde los guijarros hasta el tamaño de una casa, pero las más peligrosas están en el rango de tamaño entre un huevo y un balón de fútbol, lo suficientemente grandes como para matar o causar lesiones graves, pero lo suficientemente ligeras como para ser lanzadas a menudo a largas distancias.
  • Jökulhlaups son inundaciones, que pueden ser causadas por el volcán que derrite partes de un glaciar. En Islandia se han producido picos de descarga del orden de la magnitud de las crecidas del río Amazonas. Los puentes aguas abajo del Vatnajökull solían quedar destruidos con regularidad. Los volcanes también pueden provocar inundaciones al derretir la nieve o bloquear los ríos.
  • El vapor es peligroso, quizá sólo escaldado pero en algunos casos (Krakatoa o algunos géiseres) explosivo. En algunos casos, el agua caliente o el barro caliente son casi tan peligrosos.
  • Los gases letales son los gases de las erupciones, normalmente dióxido de carbono y dióxido de azufre. A menudo, pero no siempre, el olor de los compuestos sulfurosos es una advertencia; evita las zonas con olor a huevo podrido. Además, intente mantenerse a barlovento de cualquier respiradero que libere gases; suponga que cualquier respiradero con vapor puede tener también gases más desagradables. Al caminar hacia un respiradero, mantenga el viento a su espalda; al alejarse, manténgalo en su cara.

Estar en un terreno alto al momento de observar un volcán te otorga una excelente vista y reduce múltiples peligros. Los peligrosos gases son más pesados que el aire y se acumulan en zonas bajas, y la lava, los flujos piroclásticos y las inundaciones tienden a seguir los contornos del terreno. Una combinación de distancia y altitud también reduce el riesgo de las bombas volcánicas. A menudo, el mejor lugar para observar es desde lo alto, al otro lado de un valle, bien alejado del volcán. Lleva prismáticos y un teleobjetivo.

La caída de cenizas, los flujos de lodo volcánico y los efectos de los terremotos pueden extenderse a cientos de kilómetros de distancia del volcán. La víctima más famosa de la caída de cenizas fue la ciudad romana de Pompeya, sepultada en el año 79 por el Vesubio. Aquellas dos estaban separadas sólo por unos 8 km (5 millas), pero la ceniza también puede ser transportada por el aire en grandes cantidades sobre un área enorme. La enorme erupción prehistórica (VEI-8) de Yellowstone esparció cenizas por la mayor parte de Estados Unidos y partes de Canadá y México.

Las cenizas volcánicas tienden a detener los motores de los aviones y los vehículos, por lo que el transporte en la zona puede verse restringido o interrumpido. Una erupción en Islandia en 2010 cerró aeropuertos en Europa, a más de 1000 km de distancia. La erupción del volcán Taal en Filipinas en 2020 cerró el aeropuerto de Manila, a unos 50 km de distancia, durante varios días.

Volcanes dormidos[editar]

Cuando un volcán está dormido puedes estar muy cerca a este y estar seguro, pero incluso los volcanes dormidos son peligrosos. Los flujos de lava pueden seguir calientes por años luego de una erupción y solo una fina corteza de roca puede estar cubriéndolos.

Las antiguas coladas de lava pueden ser afiladas como el cristal roto, por lo que hay que llevar botas de montaña o calzado muy grueso. Además de estos peligros, es posible que salgan gases letales de los respiraderos cercanos al volcán.

Un lahar es como una avalancha o inundación repentina de ceniza antigua de una erupción que se vuelve móvil por las lluvias, un terremoto o el colapso de un lago del cráter. Pueden producirse mucho después de las erupciones, recorrer muchos kilómetros y ser devastadores. Mientras que las erupciones pueden dar señales de advertencia, los lahares pueden no avisar. Esté atento a posibles lahares cuando haya fuertes lluvias.

Zonas geotérmicas[editar]

Las zonas geotérmicas pueden tener peligros similares a los de los volcanes debido a los mecanismos geológicos. Las fuentes termales y las piscinas de lodo pueden ser peligrosas debido al calor, la acidez o el veneno, así que no se acerque a estas zonas a menos que sepa con certeza que son totalmente seguras. Los géiseres son una característica común de las principales zonas geotérmicas, y pueden hacer brotar agua caliente o lodo de forma inesperada.

Los desprendimientos también son comunes en las zonas geotérmicas, ya que incluso la roca volcánica puede debilitarse con el tiempo. De las fumarolas (respiraderos de vapor/gas) o de las fuentes termales pueden salir humos ácidos. También se pueden encontrar gases nocivos saliendo de agujeros en el suelo, y los gases pueden alcanzar niveles peligrosos en espacios cerrados como cuevas, arquetas o recintos de piscinas. El dióxido de carbono, que es un subproducto de la actividad volcánica, es conocido por entrar en espacios cerrados y puede matar rápidamente sin apenas aviso.

Destinos[editar]

Una selección de algunos de los volcanes más activos o populares en el mundo actual. Algunos de ellos pueden ser explorados de cerca.

Mapa de Volcanes

África[editar]

  • 1 Monte Fako (Mongo ma Ndemi). Monte Fako en la enciclopedia Wikipedia Monte Fako en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Fako (Q190562) en la base de datos Wikidata. Es el único volcán fuera de Europa del que se tiene constancia de una erupción antes de la Era Común, en el año 5 a.C. Sigue activo en la actualidad: su erupción más reciente fue en 2012. Cerca de la ciudad de Buea.
  • 2 Monte Kilimanjaro. Monte Kilimanjaro en la enciclopedia Wikipedia Monte Kilimanjaro en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Kilimanjaro (Q7296) en la base de datos Wikidata. Este pico de Tanzania es el más alto de África, con 5.895 m. Tiene una serie de cráteres concéntricos en la cima que aparentemente tienen menos de 10.000 años de antigüedad y pueden haber entrado en erupción por última vez hace menos de 2000 años. El nombre de Kilimanjaro significa "montaña brillante" en suajili, sin duda debido a los extensos glaciares de antaño, que desgraciadamente están desapareciendo rápidamente cada año.
  • 3 Monte Nyiragongo. Monte Nyiragongo en la enciclopedia Wikipedia Monte Nyiragongo en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Nyiragongo (Q214696) en la base de datos Wikidata. En el Parque Nacional de Virunga, en el extremo oriental de la R.D. Congo, cerca de Goma y de la frontera con Ruanda. Es uno de los cuatro volcanes del mundo con un lago de lava persistente, los otros son Erta Ale (Etiopía), el Kilauea (Hawái) y el Monte Erebus (Antártida). Se suele acceder al volcán mediante una caminata nocturna (8-10 horas de subida el primer día, y bajada a la mañana siguiente), pasando la noche en tiendas de campaña en el borde de la caldera con impresionantes vistas del lago de lava y la región circundante. Por desgracia, se encuentra en una zona de conflicto y el acceso se bloquea ocasionalmente debido a la presencia de rebeldes y bandas criminales. Se trata de un volcán de la década.
  • 4 Ol Doinyo Lengai ("Montaña de Dios" en la lengua Masai). Ol Doinyo Lengai en la enciclopedia Wikipedia Ol Doinyo Lengai en el directorio de medios Wikimedia CommonsOl Doinyo Lengai (Q746787) en la base de datos Wikidata. En el Área de Conservación del Ngorongoro, en Tanzania, es el único volcán de la Tierra que hace erupción de lava natrocarbonatita. Este tipo de lava emerge de color negro, se enfría a gris y se oxida a blanco.
  • 5 Parque nacional de los Volcanes. Parque nacional de los Volcanes en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional de los Volcanes en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional de los Volcanes (Q932736) en la base de datos Wikidata. Este parque en Rwanda es famoso por ser el hogar de gorilas de montaña.

Asia[editar]

India[editar]

  • 6 Isla Barren. Isla Barren en la enciclopedia Wikipedia Isla Barren en el directorio de medios Wikimedia CommonsIsla Barren (Q248212) en la base de datos Wikidata. Es el único volcán de las Islas Andamán y el único volcán activo de la India. Se pueden organizar excursiones de un día desde Port Blair. No se requiere ningún permiso adicional para visitar la isla, pero no es posible desembarcar en ella, sólo verla desde el barco.

Indonesia[editar]

Con 167 volcanes activos conocidos hasta la fecha, Indonesia es el país con el mayor índice de actividad volcánica.

  • 7 Krakatoa. Krakatoa en la enciclopedia Wikipedia Krakatoa en el directorio de medios Wikimedia CommonsKrakatoa (Q82613) en la base de datos Wikidata. Se trata de una isla en la provincia de Java Occidental con varios volcanes en ella que produjeron múltiples explosiones en 1883. Se calcula que la mayor fue equivalente a 200 megatones de TNT, unas cuatro veces la mayor bomba H jamás probada, y el sonido se escuchó a 5000km de distancia. La nube de polvo tuvo efectos en todo el mundo; las temperaturas globales bajaron más de un grado. Fue un evento VEI-6.
  • 8 Monte Batur (Bali). Monte Batur en la enciclopedia Wikipedia Monte Batur en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Batur (Q43876) en la base de datos Wikidata. Un volcán activo muy accesible que solo toma dos horas para escalar.
  • 9 Monte Agung. Monte Agung en la enciclopedia Wikipedia Monte Agung en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Agung (Q158470) en la base de datos Wikidata. Un volcán muy visible en el interior de Bali. "Agung" significa "grande" en indonesio. El volcán es considerado bastante sagrado por los balineses, y en sus laderas se encuentra el hermoso complejo de templos del Besakih. Su última erupción, en 1963, fue bastante devastadora.
  • 10 Monte Bromo (Java Occidental). Monte Bromo en la enciclopedia Wikipedia Monte Bromo en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Bromo (Q270158) en la base de datos Wikidata. Conocida por sus irreales paisajes, especialmente con el Monte Semeru, el tercer volcán activo más alto de Indonesia, en las cercanías.
  • 11 Monte Merapi (Java Central). Monte Merapi en la enciclopedia Wikipedia Monte Merapi en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Merapi (Q134108) en la base de datos Wikidata. Quizás sea el volcán más activo de Indonesia (lo que no es poco). Se cierne sobre las principales ciudades de Yogyakarta y Solo, y los populares templos de Borobudur y Prambanan. El Merapi ha entrado en erupción 68 veces desde que se empezó a llevar un registro formal en el siglo XVI. Su erupción del 11 de mayo de 2018 provocó la evacuación de las zonas situadas en un radio de 5 kilómetros del volcán y el cierre del aeropuerto de Yogyakarta. Se trata de un volcán de la década.
  • 12 Monte Rinjani (Lombok). Monte Rinjani en la enciclopedia Wikipedia Monte Rinjani en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Rinjani (Q847323) en la base de datos Wikidata. El segundo volcán más alto de Indonesia con un impresionante lago en el cráter. Se trata de una caminata de dos días hasta el borde del cráter.
  • 13 Monte Tambora. Monte Tambora en la enciclopedia Wikipedia Monte Tambora en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Tambora (Q168714) en la base de datos Wikidata. Este volcán de Sumbawa es uno de los más aventureros. Sólo unos 50 visitantes al año llegan a este volcán tan remoto. En 1814, el Tambora tenía una altura de 4.200 metros. Al año siguiente entró en erupción con tal fuerza (VEI-7) que se perdió 1400 metros de su cima. Fue la mayor erupción de la historia reciente, unas diez veces más potente que la del Krakatoa, que tuvo lugar unas décadas después. Puso en la atmósfera suficiente polvo y ceniza como para provocar un "invierno volcánico" que afectó a la mayor parte del hemisferio norte; la muerte del ganado y la pérdida de cosechas provocaron la peor hambruna del siglo.

Japón[editar]

  • 14 Monte As. Monte As en la enciclopedia Wikipedia Monte As en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte As (Q733710) en la base de datos Wikidata. Está en la isla de Kyushu; es uno de los más grandes volcanes activos en el mundo con una gigantesca caldera.
  • 15 Monte Fuji Página web de esta institución. Monte Fuji en la enciclopedia Wikipedia Monte Fuji en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Fuji (Q39231) en la base de datos Wikidata. Situado en el centro de Japón, cerca de Tokio, es el volcán más alto y hermoso de Japón. También es la montaña más escalada del mundo porque mucha gente sube a ella para ver el amanecer desde el cráter de su cima. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Asia
  • 16 Sakurajima. Sakurajima en la enciclopedia Wikipedia Sakurajima en el directorio de medios Wikimedia CommonsSakurajima (Q128841) en la base de datos Wikidata. Este es un volcán activo justo en las afueras de Kagoshima.

Filipinas[editar]

El instituto filipino de vulcanología y sismología enlista 23 volcanes como "activos", 21 de ellos han hecho erupción en los últimos 600 años, otros 25 están listados como "potencialmente activos" mientras que 355 son catalogados como "inactivos".

  • 17 Monte Mayon (en Albay). Monte Mayon en la enciclopedia Wikipedia Monte Mayon en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Mayon (Q1484) en la base de datos Wikidata. Descrito a menudo como el cono volcánico más perfecto del mundo, el Mayón sufrió una erupción mortal en 1993.
  • 18 Taal (en la provincia de Batangas). Taal en la enciclopedia Wikipedia Taal en el directorio de medios Wikimedia CommonsTaal (Q818475) en la base de datos Wikidata. Se trata de un complejo sistema volcánico descrito como un "lago en un volcán en un lago" y uno de los paisajes más pintorescos de Filipinas. A menudo se llega a través de la cercana ciudad de Tagaytay, donde se ofrecen paquetes turísticos al volcán. Es el segundo volcán más activo de Filipinas, con un historial de erupciones destructivas y uno de los "volcanes de la década". Una erupción a principios de 2020 obligó a evacuar varias ciudades.
  • 19 Monte Apo (cerca de Davao en Mindanao). Monte Apo en la enciclopedia Wikipedia Monte Apo en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Apo (Q455963) en la base de datos Wikidata. Este estratovolcán inactivo es el pico más alto en Filipinas con una altura de 2,954 metros.

Rusia[editar]

  • Kamchatka, la península más grande de Rusia, tiene muchos volcanes activos y algunas aguas termales y géisers.

Europa[editar]

Islas Canarias[editar]

  • 20 El Teide. El Teide en la enciclopedia Wikipedia El Teide en el directorio de medios Wikimedia CommonsEl Teide (Q38954) en la base de datos Wikidata. Este volcán de Tenerife es el volcán activo más alto de las Islas Canarias con 3715 m. Cristóbal Colón y su tripulación observaron la erupción de un respiradero en el Teide en 1492. El Teide es uno de los volcanes de la década. Se encuentra en el Parque Nacional del Teide, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Grecia[editar]

  • 21 Nísiros. Nísiros en la enciclopedia Wikipedia Nísiros en el directorio de medios Wikimedia CommonsNísiros (Q767528) en la base de datos Wikidata. Esta isla del Dodecaneso griego es la cima de un volcán, ligeramente activo con fumarolas humeantes. Es posible adentrarse en el fondo del cráter para verlo de cerca.
  • 22 Santorini Página web de esta institución. Santorini en la enciclopedia Wikipedia Santorini en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantorini (Q129296) en la base de datos Wikidata. Esta isla del mar Egeo es la mayor de un anillo de islas en torno a una antigua caldera, y probablemente el volcán más famoso de Grecia. Tuvo una erupción VEI-7 alrededor de 1600 a.c. Algunos historiadores sugieren que el tsunami y los terremotos asociados destruyeron la civilización minoica en la cercana Creta, o que la devastación de estas islas es el origen del mito de la Atlántida, pero ambas teorías son bastante controvertidas. El volcán sigue activo, ya que la última vez que entró en erupción fue en 1950 en Nea Kameni ("Nuevo Quemado" en griego), una isla formada por flujos de lava en medio de la bahía de la caldera.

Islandia[editar]

Laderas de Hekla y paisaje circundante.

Islandia tiene muchos volcanes activos, entre ellos Hekla, Katla y Askja. En la época medieval se creía que Hekla era una puerta al infierno. Ha tenido cinco erupciones desde 1947 (la última en 2000), y se considera imprevisible. El volcán situado bajo el glaciar Eyjafjallajökull interrumpió el tráfico aéreo europeo durante varios días debido a la nube de ceniza liberada durante una erupción en 2010.

Italia[editar]

  • 23 Vesubio. Vesubio en la enciclopedia Wikipedia Vesubio en el directorio de medios Wikimedia CommonsVesubio (Q524) en la base de datos Wikidata. Se trata de un volcán inactivo cerca de Nápoles. No echa humo desde que entró en erupción por última vez en 1944, pero sigue siendo objeto de una estrecha y cuidadosa vigilancia debido a su peligrosa proximidad a esa ciudad, la más poblada del sur de Italia. Es famoso por su erupción del año 79, que sepultó las ciudades romanas de Pompeya y Herculano bajo capas de piedra pómez, ceniza y fragmentos de lava.
  • 24 Monte Etna Página web de esta institución. Monte Etna en la enciclopedia Wikipedia Monte Etna en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Etna (Q16990) en la base de datos Wikidata. en Sicilia es el volcán europeo más alto con 3350 metros de altura y es muy activo. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Europa
  • 25 Estrómboli. Estrómboli en la enciclopedia Wikipedia Estrómboli en el directorio de medios Wikimedia CommonsEstrómboli (Q131148) en la base de datos Wikidata. Este volcán de las Islas Eolias ha tenido una actividad casi continua al menos desde la época de los antiguos griegos y ha sido calificado como el "Faro del Mediterráneo".

Tanto Etna como el Vesubio son volcanes de la Década.

Norteamérica y el Caribe[editar]

Las señales de rutas de evacuación de volcanes son comunes en el noroeste del Pacífico
  • 26 Monte Baker (Estado de Washington). Monte Baker en la enciclopedia Wikipedia Monte Baker en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Baker (Q594387) en la base de datos Wikidata. Este es uno de los cinco mayores estratovolcanes en el área que han producido más de 200 ediciones en los últimos 12.000 años.
  • 27 Monte Santa Helena (Estado de Washington). Monte Santa Helena en la enciclopedia Wikipedia Monte Santa Helena en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Santa Helena (Q4675) en la base de datos Wikidata. Este volcán es famoso por una erupción en 1980 que fue un evento VEI-5, uno de los más grandes del siglo. Desde finales de 2004, hizo erupción nuevamente, pero no cercano a ser violento - esta vez un nuevo domo de lava está siendo lentamente extruido en su cráter.
  • 28 Monte Hood (Oregon). Monte Hood en la enciclopedia Wikipedia Monte Hood en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Hood (Q275662) en la base de datos Wikidata. Con 3,426 m es la montaña más alta del estado de Oregón y una importante zona de recreo al aire libre. Situada a unos 80 km al este-sureste de Portland, la montaña es visible desde la ciudad en días claros y suele ser el telón de fondo del horizonte de Portland en las postales y fotografías de la ciudad.
  • 29 Monte Rainier (Estado de Washington). Monte Rainier en la enciclopedia Wikipedia Monte Rainier en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Rainier (Q194057) en la base de datos Wikidata. Con 4.390 m, es el pico más prominente de la cordillera de las Cascadas y duplica la altura de las montañas adyacentes. El volcán, que entró en erupción por última vez hace aproximadamente 150 años, está envuelto en más de 91 km2 de nieve y hielo. Es el único volcán de la década en el territorio continental de Estados Unidos, considerado bastante peligroso porque está a sólo unos 50 km (30 millas) de Seattle.
  • 30 Mount Redoubt (a unos 180 km al suroeste de Anchorage). Mount Redoubt en la enciclopedia Wikipedia Mount Redoubt en el directorio de medios Wikimedia CommonsMount Redoubt (Q840735) en la base de datos Wikidata. El más grande y activo volcán en Alaska continental.
  • 31 Popocatepetl (cerca de la Ciudad de México). Popocatepetl en la enciclopedia Wikipedia Popocatepetl en el directorio de medios Wikimedia CommonsPopocatepetl (Q181157) en la base de datos Wikidata. El Popocatépetl suele tener una pluma volcánica sobre su cráter de 5.450 m de altura. Su nombre significa "montaña humeante" en la lengua nativa náhuatl.
  • 32 Mount Pelée. Mount Pelée en la enciclopedia Wikipedia Mount Pelée en el directorio de medios Wikimedia CommonsMount Pelée (Q76309) en la base de datos Wikidata. En 1902, una erupción destruyó la ciudad de Saint-Pierre (Martinica). Las atracciones de la ciudad reconstruida hoy en día incluyen un museo del volcán y el buceo en pecios alrededor de los numerosos barcos hundidos por esa erupción.
  • 33 Colinas de Soufrière. Colinas de Soufrière en la enciclopedia Wikipedia Colinas de Soufrière en el directorio de medios Wikimedia CommonsColinas de Soufrière (Q845239) en la base de datos Wikidata. Las colinas de Soufrière, en Montserrat, antes consideradas inactivas, volvieron a entrar en erupción en 1995, lo que obligó a cerrar la mitad sur de la isla (incluida su capital y su aeropuerto en 1997). Todavía está activo, aunque en su mayoría es una molestia que filtra lava y arroja cenizas al aire.

Canadá no tiene volcanes activos y se cree que sólo ha tenido unas 50 erupciones en los últimos 10.000 años. Sin embargo, las Rocosas canadienses incluyen muchos volcanes inactivos; geológicamente forman parte del mismo sistema que produce volcanes activos en Washington, Oregón y Alaska.

Sudamérica y Centroamérica[editar]

  • 34 Volcán Cotopaxi. Volcán Cotopaxi en la enciclopedia Wikipedia Volcán Cotopaxi en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Cotopaxi (Q181476) en la base de datos Wikidata. en Ecuador, a menudo considerado erróneamente como el volcán más alto del mundo (a pesar de su elevación de 5.911 m, ni siquiera figura en la lista de los diez volcanes activos más altos - vea esta lista aquí), sigue siendo uno de los volcanes más espectaculares de Sudamérica.
  • 35 Volcán Arenal. Volcán Arenal en la enciclopedia Wikipedia Volcán Arenal en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Arenal (Q641588) en la base de datos Wikidata. en Costa Rica, el volcán más joven del país. Sus erupciones fueron frecuentes hasta 2010, pero ahora está en calma.
  • 36 Volcán Masaya. Volcán Masaya en la enciclopedia Wikipedia Volcán Masaya en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Masaya (Q613424) en la base de datos Wikidata. En Nicaragua, cerca de Masaya.

En Guatemala:

  • Cerca de Quetzaltenango están los siguientes volcanes activos:
    • 37 Volcán Santa María Volcán Santa María en la enciclopedia Wikipedia Volcán Santa María en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Santa María (Q204657) en la base de datos Wikidata
    • 38 Volcán Santiaguito Volcán Santiaguito en la enciclopedia Wikipedia Volcán Santiaguito en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Santiaguito (Q6164654) en la base de datos Wikidata
  • En la Antigua Guatemala:
    • 39 Volcán de Fuego Volcán de Fuego en la enciclopedia Wikipedia Volcán de Fuego en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán de Fuego (Q859376) en la base de datos Wikidata
    • 40 Volcán de Pacaya Volcán de Pacaya en la enciclopedia Wikipedia Volcán de Pacaya en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán de Pacaya (Q753924) en la base de datos Wikidata
  • Y en la orilla sur del lago de Atitlán
    • 41 Volcán de Atitlán Volcán de Atitlán en la enciclopedia Wikipedia Volcán de Atitlán en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán de Atitlán (Q377571) en la base de datos Wikidata
    • 42 Volcán San Pedro Volcán San Pedro en la enciclopedia Wikipedia Volcán San Pedro en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán San Pedro (Q1575468) en la base de datos Wikidata
    • 43 Volcán Tolimán Volcán Tolimán en la enciclopedia Wikipedia Volcán Tolimán en el directorio de medios Wikimedia CommonsVolcán Tolimán (Q1880965) en la base de datos Wikidata
  • En la región de Atacama en el norte de Chile está el estratovolcán 44 Láscar Láscar en la enciclopedia Wikipedia Láscar en el directorio de medios Wikimedia CommonsLáscar (Q48783) en la base de datos Wikidata
  • Los volcanes de Concepción (activo) y Maderas (inactivo) que forman la isla de Ometepe , Nicaragua

Oceanía[editar]

Hawái[editar]

  • 45 Kilauea. Kilauea en la enciclopedia Wikipedia Kilauea en el directorio de medios Wikimedia CommonsKilauea (Q188698) en la base de datos Wikidata. Este volcán, situado en la Isla Grande de Hawái, ha entrado en erupción de forma continuada por su respiradero del flanco, conocido como Pu'u O'o ("Colina del pájaro O'o" en la lengua nativa de Hawái) desde 1983. Normalmente se puede observar con seguridad su cámara de magma desde un punto de observación situado a un par de kilómetros de distancia en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai al caer la noche.
  • 46 Mauna Loa. Mauna Loa en la enciclopedia Wikipedia Mauna Loa en el directorio de medios Wikimedia CommonsMauna Loa (Q159762) en la base de datos Wikidata. también en Hawaii, es el volcán históricamente activo más alto del estado y está coronado por la caldera de Moku'aweoeo. También es el mayor volcán por volumen del mundo. No se deje engañar por sus suaves pendientes: con su punto más alto a 4170 m/13.683 pies), la altitud puede ser dura para los excursionistas inexpertos y su cumbre suele estar cubierta de nieve durante el invierno. Es el único volcán de la década en Hawai.
  • 47 Mauna Kea. Mauna Kea en la enciclopedia Wikipedia Mauna Kea en el directorio de medios Wikimedia CommonsMauna Kea (Q131230) en la base de datos Wikidata. es el volcán más alto de Hawaii con 4205 m, y está plagado de conos de ceniza. Su gran altura es también un imán para los astrónomos con sus gigantescos telescopios, e incluso para los esquiadores.
  • 48 Hale'akala. Hale'akala en la enciclopedia Wikipedia Hale'akala en el directorio de medios Wikimedia CommonsHale'akala (Q515719) en la base de datos Wikidata. ("Casa del sol" en hawaiano), es el volcán más alto de la isla de Maui, y es conocido por su cráter erosionado y los conos de ceniza que se encuentran en su interior.

Nueva Zelanda[editar]

  • 49 Parque nacional de Tongariro. Parque nacional de Tongariro en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional de Tongariro en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional de Tongariro (Q202845) en la base de datos Wikidata. Este parque tiene tres volcanes activos, el Monte Ruapehu, el Monte Tongariro y el Monte Ngauruhoe. El Ruapehu, el volcán más alto de Nueva Zelanda, tiene un lago en el cráter que se forma y se llena cuando el volcán no entra en erupción. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Oceanía
  • 50 Isla Whakaari. Isla Whakaari en la enciclopedia Wikipedia Isla Whakaari en el directorio de medios Wikimedia CommonsIsla Whakaari (Q557077) en la base de datos Wikidata. es una isla volcánica en la Bahía de Plenty, al sureste de Auckland, y el volcán más activo de Nueva Zelanda. Antes se hacían excursiones a la isla, hasta que una erupción en 2019 acabó con un gran número de visitantes.
  • 51 Taupo. Taupo en la enciclopedia Wikipedia Taupo en el directorio de medios Wikimedia CommonsTaupo (Q2397257) en la base de datos Wikidata. Esta ciudad está situada junto al mayor lago de Nueva Zelanda, que es la caldera de un supervolcán. Tuvo una erupción VEI-7 en el año 180 a.C. que produjo cielos rojos en lugares tan lejanos como Roma y China. Alrededor del 25.000 a.C. tuvo una explosión VEI-8.

Papúa Nueva Guinea[editar]

Monte Tavurvur, Nueva Bretaña de Este, Papúa Nueva Guinea
  • 52 Monte Tavurvur. Monte Tavurvur en la enciclopedia Wikipedia Monte Tavurvur en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Tavurvur (Q264862) en la base de datos Wikidata. Se trata de un volcán muy activo justo al lado de la ciudad de Rabaul en la isla de Nueva Bretaña. Gran parte de la ciudad fue destruida en una erupción de 1994. Entró en erupción por última vez en 2006, destrozando ventanas a una distancia de hasta 12 kilómetros y enviando una columna de cenizas de 18000 metros a la estratosfera.
  • El Monte Ulawun es otro volcán activo en Nueva Bretaña. Es el único volcán de la década de Nueva Guinea.

Antártida[editar]

Se han descubierto más de 130 volcanes en los páramos helados de la Antártida y, dado que muchos entran en erupción bajo las densas capas de hielo, no resulta especialmente práctico visitarlos.

  • 53 Monte Erebus. Monte Erebus en la enciclopedia Wikipedia Monte Erebus en el directorio de medios Wikimedia CommonsMonte Erebus (Q188982) en la base de datos Wikidata. Con 3,794 metros, el Monte Erebus es el más alto y muy activo volcán en el continente. Solía haber viajes aéreos sobre el volcán desde Nueva Zelanda hasta un fatídico accidente en 1979.

Agencias de viaje[editar]

Las siguientes agencias de viaje son especialistas en turismo volcánico

  • VolcanoDiscovery, Alemania, tel. +49 2241-2080175, +30 2107522310. Este operador turístico está especializado en volcanes internacionales y uno de sus programas más importantes es el de los volcanes de Indonesia. Los tours son de trekking y fotografía con grupos pequeños y un servicio personal intensivo. Los viajes suelen durar entre 7 y 14 días.