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Agroturismo significa viajes organizados en torno a la agricultura, la producción de alimentos a pequeña escala o la cría de animales. Visitar una granja o un rancho en funcionamiento con el propósito de disfrutar y educar son partes clave de esta experiencia, a menudo rural. Los mercados de agricultores, el enoturismo, las sidrerías y los laberintos de maíz constituyen ejemplos de agroturismo. Los viajeros que participan en este tipo de vacaciones con frecuencia desean ver cómo se cultivan y preparan los alimentos o aprender cómo se crían los animales.

Calabazas en un mercado de agricultores, Montreal, Canadá.

Comprender[editar]

El agroturismo es la idea de llevar residentes urbanos a áreas rurales para viajes de placer y consumo.

En un mundo cada vez más mecanizado, muchas personas han perdido el contacto con la forma en que se producen sus alimentos o la región donde se originan. El agroturismo ofrece a los turistas la oportunidad de volver a conectarse con la tierra, brindándoles una «experiencia práctica» con los alimentos locales. Las actividades de agroturismo incluyen recoger frutas, degustar vino, cuidar abejas, ordeñar vacas y otras actividades educativas.

El agroturismo sumerge a los visitantes en el patrimonio de una cultura particular. Tómate el tiempo para pasear por una granja o rancho, lo más probable es que descubras personas con un conocimiento la historia y las tradiciones de su región. Un viajero que visite Agros en Chipre que ayude a los aldeanos a recolectar rosas en mayo, aprenderá algo sobre la historia del área que produce agua de rosas. Montar a caballo en un rancho para turistas en Montana ofrece un vistazo a la vida de los vaqueros del «Viejo Oeste» de los Estados Unidos. Una visita a un museo de alimentos como el Musee de la Boulangerie Rurale en Luberon puede enseñar sobre la historia rural en la región de Provenza de Francia.

Para las áreas de agroturismo más emblemáticas, salvaguardar la integridad de sus productos es nada menos que un motivo de orgullo nacional. En la Unión Europea, la Denominación de Origen Protegida —DOP— vela por la integridad de una amplia variedad de alimentos, como el vino Champagne en Francia, el queso Asiago en Italia y los pasteles de carne Melton Mowbray en Inglaterra. Todas estas regiones tienen el mismo nombre de los alimentos que producen, mientras que ha surgido una industria turística en torno a la producción de ese alimento en particular.

Al igual que el ecoturismo, el agroturismo se centra en viajes de bajo impacto y empoderamiento de las comunidades locales, tanto social como económicamente. Reconociendo la necesidad de diversificar sus productos agrícolas y complementar sus ingresos agrícolas, muchos agricultores consideran el agroturismo como una opción viable para la sostenibilidad a largo plazo de sus granjas. El agroturismo puede apuntalar una economía agrícola cuando los productores locales ya no pueden competir económicamente.

Pernoctaciones[editar]

Esto puede ser tan sofisticado como una estadía en un Bed and breakfast en una bodega o tan rústico como un campamento. Una variación común es una estadía en una granja, donde los huéspedes ayudan a alimentar a los animales y cosechar los cultivos.

Viñedos en Bacharach a lo largo del valle del Rin, Alemania.

Granjas[editar]

En Europa, se la conoce como «schlaf im Stroh» en alemán , «aventure sur la paille» en francés o «sleeping in the hay» en inglés. Pasa la noche en una finca y ayuda con las tareas domésticas. También podrías pasar la noche en un pajar rústico en Suiza, una cabaña o una dependencia en Austria, o incluso un apartamento y habitaciones para alquiler diariamente o semanalmente en una granja en Francia. A continuación se muestran algunos ejemplos:

Haciendas turísticas[editar]

Los haciendas turísticas, o ranchos de huéspedes, son complejos turísticos que siguen el tipo de un rancho en el oeste de Estados Unidos, que ofrecen campamentos, cría de ganado, paseos a caballo y otras actividades al aire libre.

  • Dude Rancher's Association: creada en 1926, la DRA es el organismo rector de la industria de ranchos para turistas en Estados Unidos.

Bodegas[editar]

Las estadías en bodegas son populares en todos los continentes excepto en la Antártida. Dado el romance, la historia y el prestigio del vino, muchos ven los retiros en viñedos como una experiencia de agroturismo de «alta gama».

Actividades[editar]

Bodas y lunas de miel[editar]

Muchos agricultores y ganaderos complementan sus ingresos ofreciendo lugares para bodas y eventos. Las cenas de ensayo, las barbacoas y otras actividades se pueden combinar con la ceremonia de la boda. Si hay una posada o alojamiento y desayuno en las instalaciones, las parejas de recién casadas ​​pueden hacer de la experiencia rural una parte de su viaje de luna de miel.

Paseo en carreta[editar]

Un paseo en una carreta, un remolque o un camión lleno de paja suelta o fardos de heno es una actividad tradicional de otoño, época de cosecha en América del Norte.

Equitación[editar]

Incluye rodeos, granjas de caballos y paseos por senderos, este último a menudo dirigido por guías profesionales o armadores.

Laberintos de maíz[editar]

Es un laberinto o seto hecho de un campo de maíz o de algún otro tipo de grano de crecimiento alto. Hay dos métodos principales para crear un laberinto de maíz: cultivarlo desde cero utilizando técnicas de siembra especiales trazadas a partir de un mapa de cuadrícula vinculado a GPS, o cortar el patrón del laberinto a través de un campo de maíz normal.

Producción de alimentos[editar]

Sacos de grano y polipasto en un molino de agua del siglo XVIII en funcionamiento fuera de la ciudad de Quebec, Canadá.

Leche y queso[editar]

Visita lugares donde se procese y vende leche, crema y otros productos lácteos.

Huertos[editar]

Son sencillas casas de campo donde los habitantes de la ciudad sumergen sus manos en la tierra los fines de semana. Es posible alquilar estos huertos en muchos países como una estadía alternativa a un hotel o albergue juvenil. No existe un directorio central o una base de datos para encontrar alojamiento en huertos; la información debe obtenerse de los distintos sitios web de las oficinas de agroturismo nacionales y regionales.

  • Ruralis: un consorcio de juntas rurales y de agroturismo en Istria, Croacia. Los emperadores romanos solían recompensar a sus legionarios con «latifundios», o pequeñas granjas de piedra y parcelas de jardín.
  • Jardines patrimoniales: los jardines heredados o patrimoniales conservan la biodiversidad de las verduras heredadas que pueden haber caído en desgracia.

Producción de cereales[editar]

  • Society for the Preservation of Old Mills: con el colorido acrónimo de SPOOM, esta organización ofrece información al visitante sobre molinos de agua históricos, molinos de viento de piedra y molinos de trituración en todo Estados Unidos.
  • Native Seeds: en una organización para preservar la diversidad genética agrícola, este grupo sin fines de lucro busca semillas raras adaptadas al clima árido del suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México. El grupo necesita voluntarios para ayudar en su granja de conservación cerca de Patagonia, Arizona. Las tareas incluyen desyerbar, reparar equipos, plantar y cosechar.

Jarabe de arce[editar]

Se utiliza mayormente en lugares como Nueva Inglaterra y el este de Canadá. En Quebec, febrero marca las festividades del jarabe de arce en las cabañas de azúcar, ya que los arces se despiertan del frío invernal y se preparan para la próxima primavera. Estas cabañas a menudo cuentan con restaurantes que sirven comida inspirada en el jarabe de arce.

Mercados y festivales[editar]

Feria agrícola[editar]

Una feria agrícola es un evento público que exhibe equipamiento, animales, deportes y actividades asociadas con la agricultura y la cría de animales. Las más grandes poseen una exhibición de ganado, una feria comercial, concursos y entretenimiento. Se puede mostrar el trabajo y las prácticas de los granjeros, aficionados a los animales, vaqueros y zoólogos. Los términos «exposición agrícola» y «exposición ganadera» son sinónimos del término feria del condado o feria estatal de América del Norte.

Las ferias agrícolas son una parte importante de la vida cultural en los pueblos rurales y los eventos populares en los pueblos y ciudades más grandes. Las ferias van desde pequeños eventos en pequeñas ciudades rurales que suelen durar dos días, pasando por eventos medianos de tres días, hasta grandes festivales, que pueden durar hasta dos semanas y combinar elementos de un parque de atracciones con los de un festival agrícola. Aunque cada vez más bajo presión debido a preocupaciones financieras y de seguros, todas las ciudades principales del Reino Unido tienen una Show Society y, en algunas áreas, varias ciudades y pueblos de la zona tienen una feria anual. Las ferias más grandes a menudo incluyen entretenimiento en vivo y fuegos artificiales.

Mercados de agricultores[editar]

Incluso los animales domésticos pueden patear o morder si se alteran. Trata al animal con respeto y trata de observar su lenguaje corporal para determinar qué hacer.

Mantente seguro[editar]

Durante una visita a una granja, lo más probable es que te encuentres con objetos y animales de la granja. Supervisa a tus hijos —si tienes— cuando estén cerca de ambos y anímalos a cumplir ciertas reglas. Cualquier visites un área rural puede incluir barro y estiércol, así que usa botas o zapatillas viejas. También ten cuidado con las plagas.

Véase también[editar]

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