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Bayas de mirto rosa (buah kemunting en malayo y varios otros nombres locales en el sudeste asiático).

En el mercado global actual, tantas frutas y vegetales se transportan y consumen en todo el mundo que es fácil olvidar lo difícil o imposible que es degustar muchas de ellas, a menos que vayas a donde se cultivan. Algunas frutas y verduras solo crecen en forma silvestre y deben recolectarse en el lugar. Un buen ejemplo es Rhodomyrtus tomentosa, a veces llamado mirto rosa en español y conocido como kemunting en Malasia, un arbusto que crece de forma silvestre y, en temporada, produce pequeñas y deliciosas bayas rojas o púrpuras. Probablemente no podrá comprar bayas de mirto rosa en tiendas o mercados; en cambio, es posible que deba saber dónde encontrar los arbustos y estar allí en el momento adecuado para recolectar algunas bayas antes de que los pájaros se las coman todas.

Los árboles de anacardo, por otro lado, se cultivan, pero para comer las hojas tiernas, es mejor que los recoja de un árbol usted mismo (con el permiso del propietario), porque una vez recogidos, se deterioran muy rápidamente y, por lo tanto, son imposible de exportar desde su país de origen y bastante subóptimo incluso cuando se compra en los mercados de la región. El mangostán es una fruta deliciosa originaria y cultivada en el sudeste asiático. Los mangostanes se exportan al extranjero, a veces en bastante buenas condiciones, pero son más pequeños y no tan jugosos como los que se pueden conseguir fácilmente en los mercados.

Y luego está el plátano. Incluso si nunca ha estado en una región productora de plátanos, probablemente crea que sabe cómo son los plátanos. Sin embargo, los plátanos que se obtienen en zonas templadas se retiraron del árbol mucho antes de que estuvieran maduros, para que no se pudrieran cuando llegaran a su supermercado local. Y una vez que allí, probablemente habían una o dos variedades como máximo y quizás un poco harinosas. Incluso si cree que no le gustan los plátanos que ha obtenido en zonas templadas o si le producen malestar estomacal, considere probar algunos que fueron recogidos del árbol cuando estaban completamente maduros y entregados al mercado al día siguiente. Los encontrará en múltiples variedades, con algo de acidez y dulzura, sin ningún tipo de harina, un sabor maravilloso, y pueden asentar su estómago.

Comprender[editar]

Hojas jóvenes de anacardo: se encuentran en una plántula, pero también crecen en los árboles. Mientras las hojas sean suaves y rojas, son comestibles; cuando las venas se endurecen y las hojas están todas verdes, no se pueden comer.

«He aquí, yo os he dado toda planta que da semilla que hay en la superficie de toda la tierra, y todo árbol que tiene fruto que da semilla; esto os servirá de alimento.»

Biblia, Génesis 1:29

Los términos fruta y verdura se pueden definir de manera diferente. En ciencia, una verdura puede ser cualquier parte de una planta y una fruta es una parte de una planta que contiene semillas. Los hongos son un reino biológico independiente (más cercano a los animales que a las plantas) pero cuentan como vegetales en muchas cocinas.

En un contexto culinario, los ingredientes salados generalmente se denominan vegetales, mientras que los ingredientes con sabor dulce cuentan como frutas. Los ingredientes como el aguacate pueden ser ambos.

La madurez marca una gran diferencia para muchas frutas, por eso realmente vale la pena probarlas en las regiones donde crecen. Si su experiencia con mangos, kiwis o aguacates se limita a frutas importadas que se recogen temprano para enviarlas a largas distancias, aproveche la oportunidad para probarlas frescas, locales y de temporada. Probablemente los encontrará más dulces, más suaves, más jugosos y mucho más sabrosos que en casa.

Categorías[editar]

Hay muchas formas de clasificar las frutas y verduras, incluso por relación biológica, forma o parte de la planta, región geográfica o sabor. Estos se utilizan indistintamente.

Cítricos[editar]

Las naranjas son una de las frutas cítricas más populares y, a menudo, se disfrutan en rodajas o en jugo.

Las frutas cítricas están disponibles en innumerables variedades. Si bien tienen su origen en el Sudeste Asiático, hoy se cultivan en todas las regiones subtropicales, como el sur de los Estados Unidos, el Mediterráneo y Sudáfrica. Fueron popularizados en la Marina Real británica en el siglo XIX para combatir el escorbuto.

El yuzu es popular en Japón y tiene un sabor maravilloso, ligeramente perfumado, parecido a una lima o kumquat, pero diferente de ambos. Las limas disponibles en países ecuatoriales como Tailandia y Malasia son incluso más fragantes que las limas ordinarias que se pueden conseguir en los supermercados de los países templados.

Los limones Meyer son ampliamente elogiados por el sabor tanto de su pulpa como de su ralladura. Son nativos de China, pero sus árboles se cultivaron principalmente por su belleza. Ahora se cultivan ampliamente y se utilizan como alimento o como guarnición en muchos platos y bebidas.

El pomelo, una especie de pomelo grande, dulce y no muy jugoso, se cosecha en otoño en China. El área alrededor de Ipoh, Malasia, también es famosa por sus pomelos.

Frutos del bosque[editar]

Arándanos rojos en la autopista Denali en Alaska.

Los arándanos, arándanos rojos y moras se encuentran entre las pocas frutas disponibles en climas boreales y comunes en la cocina nórdica. Otras bayas, incluidas las fresas, frambuesas, moras y arándanos, crecen de forma silvestre en las laderas y otras áreas templadas. Las bayas silvestres son las más sabrosas y tienen mucho sabor en un paquete muy pequeño, ya que las fresas silvestres, por ejemplo, son mucho más pequeñas que algunas variedades cultivadas.

Frutas subtropicales[editar]

Los lichis son dulces y ligeramente ácidos, y se disfrutan frescos o en jugo.

En el verano en la provincia de Guangdong de China y en algunas otras áreas donde se cultivan, pruebe los lichis. Hoy en día se exportan a grandes distancias, pero saben mejor cerca de donde se cultivan. Tienen un sabor dulce y aroma único, a veces con un toque de acidez. Los mejores suelen tener la piel roja, pero un poco de marrón en la piel no es necesariamente un problema, si no esperas demasiado para comerlos. Frutas similares cultivadas en la misma área incluyen wampees (piel amarilla, en forma de uva y agria) y longuián (pequeños con piel marrón clara, pueden estar disponibles todo el año).

La Isla de Hawái tiene algunas frutas únicas que no crecen en ningún otro lugar. En particular, las uchuvas abundan allí y tienen un sabor único y delicioso.

Cuando esté en California, especialmente en el centro o sur, asegúrese de probar algunos aguacates maduros. México también es conocido por los aguacates, que son nativos del país. Fuera de las áreas de cultivo de aguacate, es posible que tenga dificultades para encontrar aguacates maduros y de buena calidad. El guacamole, una salsa a base de aguacates, es un alimento básico bien conocido de la comida mexicana, que se remonta a la época azteca. El aguacate es la fruta más grasosa del mundo, excepto el durián, pero los tipos de grasa de los aguacates son saludables para la mayoría de las personas. Aunque los aguacates pueden tratarse como vegetales y se usan con frecuencia en ensaladas, son frutas biológicamente y en América del Sur se consumen como tales, a menudo batidos con leche y azúcar.

Los dátiles son originarios del Medio Oriente pero se cultivan alrededor del mundo. Son dulces, vienen en muchas variedades y se pueden comer frescos o secos. Arabia Saudita y otros países árabes son particularmente conocidos por sus dátiles, aunque los medjools, probablemente la variedad más preciada, provienen originalmente del oasis de Tafilalt, a unos 5 km de Rissani en Marruecos sahariano.

Verduras templadas[editar]

La okra se usa a menudo en platos de verduras o para espesar sopas.

Umbría es conocida por sus trufas negras, que se utilizan tanto con pastas como con carnes. Los hongos silvestres se recolectan en muchos lugares. Por ejemplo en Polonia (como la Selva Negra de Baviera) y los países vecinos son famosos por sus boletus silvestres y setas rebozuelos. En Alemania, los rebozuelos se llaman Pfifferlinge. Busque platos y sopas con ellos en temporada, cuando están ampliamente disponibles y no son muy caros.

Polonia, Rusia y otros países de la región también usan tradicionalmente acederilla, una hoja ácida que se usa en schav, una sopa o bebida a la que tradicionalmente se agrega crema agria.

Los japoneses aprecian mucho las algas marinas. En particular, los habitantes de Okinawa han consumido tradicionalmente una gran cantidad de algas de varios tipos, con diferentes sabores y texturas.

La okra se aprecia en varias partes del mundo. En Luisiana, a menudo se utiliza como agente espesante en el gumbo, una sopa picante fundamental en la cocina cajún. Por el contrario, en India y Japón, se fríe o se asa a la parrilla, para restar importancia a sus cualidades mucilaginosas.

Satsuma-imo, también llamado camote japonés, es un delicioso tubérculo que se disfruta ampliamente en todo Japón. Su sabor no es tan dulce como el boniato naranja, pero también está disponible en forma confitada. Se puede encontrar satsuma-imo confitado bueno y económico en las tiendas 7-Eleven de todo el país, y se puede comprar satsuma-imo confitado de buena calidad en vecindarios como Ginza en Tokio.

En altiplanos templados de países andinos como Perú y Bolivia es el hogar de la papa, que se encuentra en esa parte del mundo en muchas variedades y colores. Muchos de los tipos locales de papa son muy nutritivos.

Frutas tropicales[editar]

Rambután (la fruta peluda roja), con salak (fruta de serpiente) detrás; el rambután está más maduro cuando su piel es de un rojo vivo.

En el sudeste asiático, pruebe mangostán, rambután, durian (solo para los valientes, ya que huele feo), jambu air (manzana de agua), carambola, salak (una fruta ácida también conocida como fruta de serpiente por su piel escamosa), y si tienes la suerte de encontrarlo creciendo silvestre, buah kemunting (bayas de mirto rosa, que son pequeñas frutas rojas o moradas que crecen en un arbusto). También pruebe los plátanos locales, que maduran en el árbol y son completamente diferentes en sabor y textura de las variedades que se cosechan semanas antes para su exportación. La enorme yaca, una fruta de secciones dulces y pegajosas, es un buen regalo para los vegetarianos, ya que es muy parecida a la carne cuando se cocina bien, como en un sabroso curry tailandés o malasio.

La manzana de azúcar, también conocida como sweetsop, es originaria de América pero se cultiva en muchos países del mundo. Particularmente popular en Taiwán, es una fruta de color verde claro cuya apariencia se parece levemente a una alcachofa, pero su pulpa es blanca, suave y muy dulce, con muchas semillas grandes, duras y negras.

La manzana de cera roja o rosada, originaria del sudeste asiático, se parece un poco a un pimiento en forma de pera. Es más suave que una manzana pero igualmente refrescante y de sabor ligero.

En América del Sur, Hawái y otros lugares, pruebe el maracuyá (llamada lilikoi en Hawái).

Las piñas se cultivan ampliamente y se envían a todas partes, pero la piña fresca en un área donde se cultiva es deliciosamente dulce y jugosa y está muy lejos de cualquier cosa que pueda encontrar en una lata.

Si alguna vez ha disfrutado del mango, no pierda la oportunidad de probarlo en un área donde se cultiva. Las variedades más grandes son más jugosas y deliciosas. En particular, el subcontinente indio es famoso por sus mangos alfonso, pero también es típico que algunas variedades se cultiven en países del sudeste asiático.

El azufaifo, también conocido como dátil chino o dátil rojo, es una fruta más pequeña, similar a una manzana en sabor y textura y popular en partes de Asia.

Verduras tropicales[editar]

La espinaca acuática, también llamada kangkung u ong choy, es popular en todo el sur de China y el sudeste asiático. Es una verdura de color verde oscuro, como la espinaca u otras verduras, pero se distingue por su tallo hueco.

La raíz de loto deliciosamente crujiente se come en muchas partes del sur, este y sudeste de Asia.

En Malasia, se comen las hojas tiernas del anacardo. Tienen un sabor picante único, pero se deterioran muy rápidamente después de la recolección, por lo que es mejor comerlos de inmediato, como en ensaladas (ulam en malayo, que se come con sambal belacan, una combinación de pasta de camarones y pimiento picante) y no se pueden comer exportados.

Nueces[editar]

Las nueces de pistacho son nutritivas y, a menudo, se consumen en postres o solas.

El coco es un alimento básico en las zonas tropicales de todo el mundo, pero esta nuez dulce y acuosa es muy atípica de las nueces.

En Hawái, asegúrese de comer nueces de macadamia. Incluso las grandes marcas como Blue Diamond y Dole venden una clase de nueces de macadamia mucho mejor en Hawái que la que se puede conseguir en cualquier otro lugar. Las nueces de macadamia frescas son maravillosamente complejas y deliciosas, y la mayoría de los sabores no parecen sobrevivir a los viajes largos desde Hawái a ningún otro lugar.

Siria, Irán y Turquía (el sureste de Anatolia en particular) son famosos por sus excelentes pistachos. Lamentablemente, Siria no será un lugar seguro para viajar, pero los otros dos países están abiertos para los visitantes.

Si bien los cacahuetes no son nueces en el sentido botánico, se han agrupado aquí porque el lenguaje común los trata como nueces. La planta del maní se ha cultivado durante miles de años en Perú y el maní forma parte de la cocina peruana, pero el continente donde su presencia en la cocina se siente probablemente con más fuerza es África. En África occidental, la salsa de maní, la sopa de mantequilla de maní y el estofado de carne con maní se encuentran con frecuencia, y los africanos orientales usan salsa de maní y condimentos de maní. El maní también se usa para hacer la salsa picante de maní en el sudeste asiático que se usa para el satay, un plato de carne en brochetas popular en toda la región; gado-gado, una ensalada indonesia; y varios otros platos.

Véase también[editar]