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India es un paraíso para los vegetarianos (particularmente los lacto vegetarianos); ver cocina del sur de Asia. En la imagen: Aloo tikki (buñuelo de papa/especias) con salsa picante de menta, salsa picante de tamarindo y salsa de yogur.

Los vegetarianos y veganos pueden comer bastante bien en la mayoría de los países. Si bien la cocina tradicional y el estilo de comer en muchos países pueden dificultar un poco a los vegetarianos o veganos encontrar alimentos sin productos animales, la mayoría de las culturas tienen al menos algunos platos vegetarianos, y los restaurantes a menudo están dispuestos a omitir o sustituir ingredientes animales. Aunque las dietas basadas en plantas son cada vez más comunes, varios lugares carecen de una base cultural sólida para la alimentación vegetariana o entienden el «vegetarianismo» de manera diferente. Estar informado antes de viajar al extranjero es necesario para mantener una dieta libre de animales.

Planificación[editar]

Plato de meze vegetariano turco con pan pide.

Si tu dieta es importante para ti, es imperativo tenerla en cuenta al planificar tu viaje. Como viajero concienzudo, es mucho mejor hacer el trabajo de antemano para evitar estresarse tratando de encontrar comida mientras viajas, así como para evitar colocar la carga de alimentarlo con personas y una cultura que tal vez no sepa cómo complacerte. ¿A dónde vas a ir? Habrá una mayor variedad de alimentos disponibles en los grandes centros urbanos que en las zonas rurales. Si deseas visitar un pequeño pueblo en la zona rural de Brasil, está bien, pero espera que limite en gran medida su dieta.

Investiga la cocina de los lugares a los que vas. Habrá un par de platos de verduras/cereales en casi todas partes, por lo que tendrás algo que pedir en los restaurantes. Esto también te dará una idea de las técnicas de cocina locales; a menudo, los platos de verduras de apariencia inocente se cocinarán en un caldo de carne o contendrán salsa de pescado —consulta «Artículos no vegetarianos en platos de verduras» a continuación—.

Busca listas de restaurantes vegetarianos y tiendas de comestibles en el área donde te hospedarás y consulta las guías de Wikivoyage para obtener información. También busca organizaciones vegetarianas locales allí.

Es aconsejable llevar algunos bocadillos de emergencia en caso de que te encuentres en una situación sin comida vegetariana disponible. Esto es especialmente probable que suceda cuando estás en tránsito, por ejemplo, en una estación de autobuses o en un viaje largo en tren. Elige algo no perecedero, abundante y fácil de transportar. Las barras Clif o las barras Luna son una buena opción: son densas en calorías y están llenas de nutrientes, y la mayoría son veganas.

En el oeste[editar]

Entre los países en los que el vegetarianismo y el veganismo no son la norma, los occidentales tienden a ser los más complacientes e incluso los restaurantes no vegetarianos, particularmente en los Países Bajos, Dinamarca, los Estados Unidos y Reino Unido, generalmente ofrecen varias opciones vegetarianas y es probable que el personal esté mejor preparado para responder preguntas sobre qué platos son aptos para vegetarianos. Los países mediterráneos como Francia, Italia y Grecia son conocidos por hacer deliciosas ensaladas compuestas. Algunos llevan jamón o anchoas, pero muchos no. Las guarniciones de verduras —contorni— en Italia suelen ser veganas y pueden ser una comida muy satisfactoria. Los guisos de ratatouille y lentejas en Francia son a menudo veganos, aunque tendrás que preguntar cada vez, y Francia en general es bastante vegetariana, y más vegana, poco amigable para los estándares occidentales.

Independientemente de dónde te encuentres exactamente en el oeste, encontrarás opciones mucho mejores en cuanto vayas a zonas urbanas, con la excepción de las ciudades más pequeñas con una reputación particular de estilos de vida alternativos —por ejemplo, Berkeley, Asheville y muchos lugares dominados económicamente por una universidad—. Un pub rural en Australia o el Reino Unido normalmente tendrá poco más que ofrecer que un plato de patatas fritas, mientras que los distritos gastronómicos de Melbourne o Londres tendrán restaurantes completos dedicados a la cocina vegetariana y vegana.

En Rumania y otros lugares donde la Iglesia Ortodoxa es fuerte, una dieta de «ayuno» o «Cuaresma» es generalmente vegana y sin alcohol, aunque en algunos países, como Serbia, la dieta puede interpretarse como que incluye pescado o mariscos y cerveza —pero nunca carne, huevos o leche—.

Oriente Medio[editar]

En el Mediterráneo oriental, el norte de África y lugares como Yemen, puede preparar fácilmente una comida satisfactoria con mezes —mezedes en griego—: platos pequeños y untables como falafel, tabulé, baba ghanouj, ezme, nabos en escabeche, hummus, zanahorias picantes, ensalada árabe, griega, turca, israelí o marroquí, etc.

Israel tiene una proporción bastante alta de población que es vegetariana o vegana, lo que puede deberse en parte a los límites al consumo de carne impuestos por el kashrut y las reglas de la comida halal, y la mayoría de los israelíes son —al menos culturalmente— musulmanes o judíos. En general, tendrás muchas opciones para elegir en lugares como Tel Aviv, pero hay una buena selección en otras partes del país.

Opciones asiáticas[editar]

Otros países, como India y Taiwán, tienen una tradición de vegetarianismo, por lo que encontrar comidas adecuadas en estos lugares no será un problema.

En China, busca platos con un sustituto de la carne —pero asegúrate de que la comida sea completamente vegetariana si el establecimiento no lo es—, Buddha's Delight y lugares como monasterios que solo sirven cocina vegetariana budista. Pero no asumas que un restaurante que prepara platos de verduras además de carne puede no incluir algo de carne de cerdo o camarones secos en un plato de verduras —ver más abajo—. De manera similar, debido a una larga historia de influencias budistas Mahayana en Japón y Corea del Sur, también hay restaurantes vegetarianos para atender a los budistas más devotos, y en muchas áreas rurales el templo budista más cercano será su mejor opción para buscar comida vegetariana.

En Oceanía[editar]

En la mayoría de los lugares de Australia, los restaurantes ofrecen muy pocas opciones, o ninguna, aparte de un plato de patatas fritas. Si bien las principales ciudades como Melbourne, Western Sydney o Brisbane tienen algo decente que ofrecer, fuera de estas áreas, su principal opción probablemente tendrá que ser Hungry Jacks. Si bien el veganismo es una cosa en Australia, muy pocas personas son veganas y, por lo tanto, la mayoría de las áreas regionales no ofrecen mucho para un vegetariano o vegano.

Artículos no vegetarianos en platos de verduras[editar]

El carácter chino (zhāi), comúnmente es usado para identificar restaurantes vegetarianos en el Sur de Asia y Taiwán.

En muchos países, los platos aparentemente vegetarianos pueden contener carne, en forma de salsas, condimentos, caldos e incluso solo trozos de carne mezclados para agregar sabor. No asumas que un plato no tiene carne solo porque el menú no lo menciona. En algunas partes del mundo, es posible que se agregue carne a algo que parezca inofensivo, como verduras salteadas o incluso pan, y es difícil saber si una sopa tiene caldo de carne sin preguntar. Conoce qué tipos de productos animales ocultos son comunes en el país que estás visitando y, en caso de duda, pregunta antes de realizar el pedido.

En algunas partes del sudeste asiático, puede resultar difícil encontrar comida completamente vegetariana. Belacan —pasta de camarones— es generalmente un ingrediente en el rempah —pasta de especias— de los platos de Malasia, incluso cuando no se puede probar por separado. Del mismo modo, en Tailandia y Vietnam, a menudo hay algo de salsa de pescado en un plato de verduras. En esos países y también en Indonesia, es común que los camarones secos pequeños también aparezcan en platos de verduras —estos también son comunes en algunas cocinas regionales chinas—. Por lo tanto, encontrar comida estrictamente vegetariana en estos países puede requerir un esfuerzo adicional, y donde puedas encontrar comida vegetariana del sur de la India o específicamente vegetariana budista Mahayana, es posible que desees aprovechar la oportunidad.

La comida japonesa a menudo usa dashi, un caldo que comúnmente se hace con hojuelas de bonito pero que se puede hacer con kombu —algas—. A veces, en su lugar, se utilizan sardinas o setas. Si no es pescetario, intenta determinar a tu satisfacción si se utilizaron exclusivamente ingredientes vegetales para hacer el dashi.

En Corea, el alimento básico básicamente vegetal, el kimchi, usa muy comúnmente camarones secos en su preparación, y/o puede usar otros ingredientes no vegetales, dependiendo de las tradiciones regionales dentro de Corea. Es posible encontrar kimchi que sea estrictamente vegetariano, pero no asumas que el kimchi que te ofrecen es verdaderamente vegetariano a menos que hayas hecho la debida diligencia.

En Europa —especialmente en Francia y España— asegúrate de que cuando pidas ensaladas compuestas sepas si incluyen jamón, tocino/lardons, salami/mortadela, anchoas y también huevos y/o queso si eres un vegano estricto.

En los Estados Unidos, especialmente en el sur, las verduras cocidas a menudo se preparan con manteca de cerdo o mantequilla.

Problemas lingüísticos y culturales[editar]

Sustituto de la carne en un estofado vegetariano (lou mei) en un tazón de arroz en Hong Kong. Varios tipos de cocinas regionales chinas son conocidos por sus deliciosos platos vegetarianos con sustituto de la carne, que suelen pedir tanto los no vegetarianos como los vegetarianos.

En algunos países y culturas —especialmente países en desarrollo— el vegetarianismo/veganismo es raro o incluso inexistente.

La cultura alimentaria es muy importante en muchos países, y la negativa a participar plenamente en la comida puede hacer que parezca insensible y snob culturalmente. En cualquier país, es posible que insultes a tus anfitriones cuando rechace tu comida, especialmente si fue preparada especialmente para ti. Si sabes que te recibirán como invitado en algún lugar, comunica tu dieta a tus anfitriones con anticipación. Si conoces algún plato local que puedas comer, puede ser útil nombrarlo como ejemplo.

En muchos lugares, la palabra «vegetariano» —y mucho menos «vegano»— no se conoce ni se usa comúnmente y, por lo tanto, tendrás que usar diferentes expresiones. También puedes encontrarte con la barrera idiomática, ya que a veces la palabra que crees que significa «carne» no significa «todas las cosas comestibles derivadas de animales muertos». Por ejemplo, en general, se entiende que la palabra inglesa «meat» excluye —casi— todos los animales marinos y algunas variedades de español tampoco incluyen pollo en la palabra «carne», a pesar de que tu diccionario dice «carne» significa eso a pesar de todo. Puedes ser menos ambiguo —si es posible— decir que no comes animales o usar uno de los equivalentes culturales locales —es decir, «dieta budista»— para decir lo que quieres decir. Si no comes huevos, debe mencionar esto específicamente; en muchos países, los huevos se consideran vegetarianos.

La Unión Vegetariana Internacional tiene listas muy breves de lo que comen/no comen los veganos, en muchos idiomas diferentes. Todo lo que tienes que hacer es mostrar la página correcta al personal del restaurante.

Aún así, a veces suceden cosas que no puedes anticipar o, a pesar de tus esfuerzos por dar a conocer tus restricciones, lo que está preparado no es apto para vegetarianos. Ten una explicación y estate preparado para repetirla. Si mencionaste tu dieta antes de tiempo, referirte cortésmente a ella puede al menos asegurarles a tus invitados que no te negarás debido a la forma en que se ve, huele, etc. la comida. Sé educado y pide disculpas como lo harías en cualquier lugar, pero también sé preparado para aceptar que tu anfitrión aún puede sentirse ofendido o herido.

Si eres vegetariano por razones éticas no religiosas, en lugares con una barrera idiomática o una fuerte tradición gastronómica, generalmente es mejor abstenerte de explicar tus creencias e ir con algo indiscutible —razones médicas, algo vagamente religioso o cultural—. Ten mucho cuidado al inventar razones falsas si sabes que lo harás o espera ver a tus anfitriones mucho en el futuro. En algunas culturas, puede haber una tradición vegetariana de algún tipo con la que puedas comparar tu dieta. En países con subpoblaciones budistas, algunos viajeros vegetarianos encuentran que llamar a su dieta «budista» es la forma más sencilla de explicarla.

Sé tan considerado como lo eres en tu país de origen. Si un restaurante no tiene platos vegetarianos o te das cuenta de que tus intentos de explicar simplemente no llegan a ninguna parte, discúlpate amablemente por tomar su tiempo y sigue adelante. Hacer escándalo, insultar al personal o indignarse no ayudará con la situación y ciertamente no cambiará su menú. Tu dieta es tu propia responsabilidad.

Cuando todo lo demás falla, busca una tienda de comestibles o un mercado de verduras local. Puedes preparar una comida por tu propia cuenta con una estufa de campamento o una cocina.

Haciendo concesiones[editar]