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Bed and breakfast

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Un bed and breakfast (usualmente abreviado como B&B) es un tipo de alojamiento sencillo en una casa o residencia privada de entre cuatro y once habitaciones, que ofrecen alojamiento barato y un desayuno. Se caracterizan por un ambiente familiar y hogareño, por lo que es usual que los dueños de los B&B vivan en el mismo inmueble.

El conocimiento local de la familia anfitriona es a menudo un gran activo para garantizar una estancia gratificante. Normalmente hay unas pocas habitaciones y el contacto personal es mucho mayor que en un hotel o motel. A veces el B&B es una residencia antigua convertida en la que la familia del propietario actúa como personal de atención. El viaje con bed and breakfast tiene un seguimiento leal ya que muchos encuentran que obtienen una experiencia de un «hogar lejos de casa», usualmente con un mejor valor que en una estancia de hotel o motel.

Comodidades[editar]

Hoy en día en los países desarrollados la oferta de bed and breakfasts de lujo se ha elevado a una especie de forma de arte. Los B&B compiten principalmente en dos aspectos principales, la cama y el desayuno. Por lo tanto, en los mejores establecimientos de este tipo se puede encontrar la ropa de cama más lujosa, por ejemplo con un edredón hecho a mano o una cama antigua. El desayuno puede incluir las delicias estacionales de la región o el platillo especial del anfitrión. La composición del lugar podría tratarse de una edificación histórica con muebles antiguos, jardines y una piscina.

Por otra parte, cualquier persona puede establecer una habitación libre y ofrecer un desayuno, especialmente en donde el alojamiento no esté regulado. De hecho, algunos viajeros podrían encontrar como algo valioso y útil una habitación simple, limpia y barata.

Además del básico cama y desayuno, puede que se proporcione una amplia gama de servicios, como talleres de cocina, artesanía o sobre el bienestar. A veces se ofrecen paquetes para teatro, golf, cena, excursiones o travesías de aventura. Las duchas y baños puede que sean compartidos con otros huéspedes o por el contrario, que haya uno por habitación y puedan accederse desde esta de modo privado.

Elegir un B&B[editar]

Un B&B poco común en lo que era antes una escuela primaria en Scawby, Reino Unido. La mayoría están en hogares privados.

A la hora de elegir algunos aspectos a analizar son:

  • ¿Qué es lo que vas a obtener? Mientras que algunos B&B son lujosos, en general hay de todo para elegir. Averigua qué es lo que puedes esperar de uno. ¿De cuáles tamaños de cama dispone? ¿Las almohadas son de espuma o de pluma? ¿El baño es compartido con otros huéspedes? ¿Cuál será el desayuno? ¿Está incluido en el precio?
  • Ubicación. Investiga antes que todo la zona. ¿La ubicación es conveniente para las atracciones de la zona? Si planeas utilizar el transporte público, ¿este está cerca? ¿El barrio es seguro y visualmente agradable?
  • Mascotas. ¿Los anfitriones tienen mascotas? No es raro que hayan perros y gatos. ¿Son bienvenidas las mascotas de los huéspedes?
  • Niños. Si llevas contigo algún niño, asegúrate de que sean bienvenidos. Si no quieres tener niños a tu alrededor, asegúrate de que no estén permitidos.
  • ¿Hay habitaciones para fumadores (o no fumadores)? ¿Es un ambiente libre de humo de tabaco?
  • Pregunta si pueden ser atendidas tus necesidades especiales de dieta.
  • ¿Se requieren reservas con anticipación? ¿Cuál es su política de cancelación?
  • ¿Cuáles son las horas de entrada y de salida? Normalmente los B&B tiene una política más estricta que la de un hotel. No habrá un recepcionista las 24 horas para verificar que ingresas a las 02:00 si estás llegando bastante tarde; además el desayuno por lo general está disponible únicamente a determinadas horas o por acuerdo.
  • ¿Hay un tiempo mínimo de estadía?

Comprender[editar]

Por lo general un Bed & Breakfast es propiedad de un particular y gestionado por este. Si no puedes hablar a alguien que sepas que haya visitado el lugar, es una buena idea hacerle una visita primero o llamar al propietario. Pregunta sobre la propiedad y el tipo de visitantes que normalmente atrae. Algunos ofrecen "especialidades" como paseos a caballo, cenas gourmet y bodas. Algunos atienden a personas mayores, minorías sexuales, adultos sin niós, ciclistas u otro nicho del mercado. Unos pocos emplean arquitectura novedosa o se adaptan a sí mismos a ubicaciones poco comunes como faros fuera de funcionamiento, barcos museo, granjas de trabajo o islas privadas alcanzables sólo cruzando con pequeñas embarcaciones. No seas tímido, haz tus preguntas, apreciarán la llamada y probablemente proporcionen información sobre las instalaciones y la zona.

Las ofertas de B&B varían desde castillos hasta cuartos baratos cerca de campos de caza o para pescar. Todos los muebles, y a veces, equipo deportivo (sea como cortesía o por un costo adicional) son propiedad del dueño del establecimiento. En estos tiempos de la fotografía digital, no es raro que el propietario hacer un inventario fotográfico de la habitación antes de su ocupación. Hay que asegurarse de que cualquier cosa que se retire de la habitación o de la propiedad esté a la vista antes de retirarse, de forma de evitar que se carguen al costo de la estadía el valor de los bienes. Nadie querría tener que pagar 350 dólares adicionales por un cenicero del siglo XVIII.

Si bien hay cientos de sitios web sobre bed and breakfast, su calidad varía ampliamente. Muchos de los mejores B&B apenas tienen presencia en la web como un simple listado de directorio, mientras que otros presentan una selección de flamantes fotografías a color, un calendario de disponibilidad con reservas en línea de forma sencilla, un teléfono de contacto gratuito y una información fácil de navegar. A diferencia de un hotel de las grandes cadenas, es difícil evaluar un B&B local basado únicamente en una lista estandarizada de servicios publicados en un sitio web. Cada uno es único en su propia forma como sus dueños, muchos de los cuales son apasionados por lo que hacen y pueden cambiar la experiencia B&B. Cuando están disponibles, los comentarios de otros viajeros usualmente darán una imagen más clara, y un poco de "lectura entre líneas" te dirá mucho y te ayudará a tomar la decisión más adecuada de calidad para tus vacaciones o descanso, para garantizar que se cumplan tus expectativas.

Diferencias regionales[editar]

En algunas regiones no siempre se sirve el desayuno. En otros establecimientos un "desayuno continental" básico podría tratarse de no más que un café y pasteles. Asegúrate de entenderlo al hacer la reserva.

  • En Cuba estos tipos de alojamiento pueden ser conocidos como casas particulares.
  • En Francia los B&B son llamados chambres d'hôtes. Estos están obligados legalmente a servir desayuno. En cambio, en los gîte no necesariamente el desayuno está incluido en la tarifa; a menudo se tratan de cabañas de alquiler o casas de veraneo con cocina incluida.
  • En Quebec los B&B son mencionados como gîte du passant, gîte et déjeuner o café et couette. La denominación es diferente de la que se usa en Francia.
  • En España los B&B son llamados casas de huéspedes.
  • En Holanda las pensiones más antiguas son las que se suelen utilizar para los B&B.
  • En Estados Unidos históricamente (años 1930 a 1960) los tourist home (casa de turistas) se referían a los primeros establecimientos similares a los B&B. Inicialmente estas eran una casa de huéspedes o una residencia de corta estancia en un hogar particular, que representaban una alternativa de bajo costo a los hoteles durante la Gran Depresión y sirvió a los viajeros afroamericanos en una época en la que era generalizada la discriminación y segregación racial.

Asociaciones[editar]

Canadá[editar]

En Canadá no hay una única asociación nacional sino que la mayoría de las provincias tienen una asociación a nivel provincial con diversos criterios de inclusión:

Quebec está dividida en 17 regiones administrativas en las que hay muchas asociaciones a nivel regional. En las regiones de todo Canadá también hay más de un centenar de asociaciones locales de B&B.

Hay asociaciones especializadas que se dedican a intereses específicos como el agroturismo, como por ejemplo Terroir et Saveurs en Quebec.

El sistema de clasificación más común es Canada Select, aunque existen otros a nivel provincial o regional. Existen varios directorios de B&B como bbcanada.com, publicaciones de las oficinas de turismo locales o regionales y unos pocos libros impresos.

España[editar]

Varias regiones de España tiene sus propias asociaciones y hay muchos sitios web comerciales que ofrecen servicios de reserva e información sobre casas rurales. Algunas casas rurales también ofrecen alojamiento con cocina.

Estados Unidos[editar]

Francia[editar]

Nueva Zelanda[editar]

Reino Unido[editar]

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