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La Astronomía es el estudio del universo fuera de la Tierra. Muy pocas personas tienen el privilegio de visitar el espacio, pero todos los que tienen buenos ojos pueden ver al menos algunos de los milagros del universo desde la superficie de la Tierra.

Comprender[editar]

"Todos estamos en el fango, sólo que algunos miramos las estrellas"

Oscar Wilde
La constelación de la Osa Mayor, incluida la Osa Mayor, puede verse en el cielo cuando se está en el hemisferio norte.


Hay muchas razones para combinar los viajes con una mirada hacia arriba. Dado que se puede ver un conjunto diferente de estrellas en el cielo dependiendo de la latitud en la que se encuentre, si está interesado en la astronomía y viaja al otro lado del Ecuador o incluso a los trópicos, mire hacia arriba por la noche. Los astrónomos más entusiastas pueden incluso hacer un viaje para, por ejemplo, ver un eclipse total de sol específico que no es visible donde viven.

En las ciudades modernas, la contaminación lumínica hace que el cielo estrellado apenas sea visible. El campo lejano (sobre todo en países de renta baja donde la energía eléctrica es escasa) ofrece una vista asombrosa de las estrellas. Las montañas y los desiertos también son mejores lugares para mirar las estrellas que otros, en primer lugar porque suelen carecer de la contaminación lumínica de la civilización moderna y, en segundo lugar, porque el aire y todo lo que contiene (principalmente el agua) obstruye la visión clara de las estrellas. Si estás a 4.000 metros de altitud, ya tienes gran parte del aire debajo de ti. Y un día nublado es más improbable en el Sáhara que en Oslo, por ejemplo, lo que hace que las zonas desérticas altas sean ideales para la observación del cielo, por lo que muchos observatorios se encuentran en esos lugares. Por ello, no es de extrañar que el desierto de Atacama, en Sudamérica, que es muy seco y tiene grandes altitudes, sea un lugar popular para los observatorios financiados por el gobierno.

Además, la astronomía es una de las pocas ciencias en las que los científicos aficionados hacen regularmente descubrimientos por su cuenta, dado que nadie puede observar todo el cielo todo el tiempo y con sólo tener un equipo lo suficientemente bueno y mirar al lugar adecuado por casualidad, puedes descubrir tu "propio" cometa, asteroide u otro objeto.

Astrología[editar]

La astrología es la creencia supersticiosa de que los acontecimientos astronómicos interactúan con la vida humana en la Tierra. Aunque la ciencia moderna la descarta, la astronomía y la astrología eran lo mismo en la antigüedad, y la astrología proporciona un trasfondo histórico al conocimiento actual. Mientras que la astrología occidental se basa libremente en la mitología del Imperio Romano, hay otras tradiciones de astrología en lugares como China.

Preparación[editar]

No se necesita mucho equipo para iniciarse en la astronomía amateur. Un buen par de prismáticos, o incluso sólo un buen par de ojos, pueden servirle para empezar. Sin embargo, no mire directamente a los eclipses solares, ni siquiera a los completos.

Además, tenga en cuenta al visitar observatorios profesionales que las lentes o espejos grandes son muy sensibles a la temperatura, por lo que los observatorios no suelen tener calefacción.

Ver[editar]

Eclipse solar total.
  • Los eclipses solares podrían ser el fenómeno más espectacular visible desde la superficie de la Tierra. Por una afortunada coincidencia, la luna es apenas lo suficientemente grande para cubrir el sol. Tenga en cuenta que mirar directamente al sol puede causar daños en los ojos o ceguera, así que tome siempre las precauciones de seguridad adecuadas, por ejemplo, Seguridad ocular de la NASA durante los eclipses solares o Cómo ver un eclipse solar sin dañar los ojos.
  • Los eclipses lunares, en los que la Tierra se encuentra directamente entre el Sol y la Luna, son visibles desde cualquier punto de la Tierra en el que se pueda ver la Luna. En un eclipse lunar parcial, se puede ver la sombra de la tierra sobre la luna, y en un eclipse lunar total, la luna se ve roja (a veces conocida como "luna de sangre"). No se necesita protección para los ojos para mirarlo (porque no se está mirando al sol). La NASA proporciona tablas de eclipses lunares pasados y futuros.
  • Sol de medianoche
  • Aurora boreal y aurora austral suelen ser visibles sólo en latitudes alejadas del ecuador.
  • Los meteoros son visibles estacionalmente.
  • Los cometas pueden ser observados ocasionalmente por los astrónomos aficionados sin ningún equipo especializado.
  • Los planetas pueden ser observados algunos meses.
  • La Estación Espacial Internacional (ISS) y las llamaradas de Iridio pueden observarse casi a diario. Los sitios web pueden decirle cuándo y dónde verlas, por ejemplo NASA's Space Station Sighting Predictions y Iridium Flare Predictions. Las predicciones se basan en tu ubicación, así que asegúrate de haberle dicho al sitio dónde estás.
  • Estrellas y constelaciones.
  • La Vía Láctea puede verse en lugares no sometidos a contaminación lumínica (ver más abajo).

Contaminación lumínica[editar]

El resplandor del cielo en la Ciudad de México.

Mientras que objetos como el Sol y la Luna son brillantes (están cerca de nosotros), muchos objetos astronómicos son más difíciles de ver. Nuestro estilo de vida moderno ha hecho que muchas zonas tengan alumbrado público y esta iluminación nocturna interfiere en la visión de muchos objetos más pequeños y tenues del cielo nocturno. Y el impacto de esta iluminación es dramático; en un cielo totalmente oscuro la mayoría de la gente podrá ver más de 4.000 estrellas a simple vista, pero en una zona suburbana típica ese número puede reducirse a 450 y si nos trasladamos a una ciudad el número se reduce aún más a 35.

Así que para ver la mayoría, hay que buscar un lugar oscuro. Los satélites de vigilancia de la Tierra han permitido a los científicos crear mapas de contaminación lumínica que pueden ayudar a encontrar los mejores lugares para observar el cielo nocturno; por ejemplo el Mapa de contaminación lumínica de Dark Site Finder.

Adaptación a la oscuridad[editar]

Cuando pasamos de la luz a la oscuridad, nuestros ojos se adaptan gradualmente para ser más sensibles. Hay dos etapas, una adaptación rápida en un par de minutos y luego un proceso más largo que varía según los individuos (por ejemplo, con la edad) pero que puede durar entre 30 y 45 minutos. Si observa el cielo nocturno mientras tanto, cada vez aparecen más objetos. Hay que permanecer en la oscuridad para preservar la visión nocturna, apartar la mirada y cubrirse los ojos inmediatamente si hay un faro de coche o alguien agita una linterna. La diferencia entre los no adaptados y los totalmente adaptados a la oscuridad es "dramática" en una zona oscura.

Visión evitada[editar]

Nuestros ojos utilizan dos tipos diferentes de células para detectar la luz: los bastones y los conos. Los conos proporcionan la visión del color, se concentran en el centro de enfoque de la retina y no son especialmente sensibles a la luz. Las células de los bastones son mucho más sensibles a la luz, pero no pueden distinguir los colores y se encuentran en la periferia de la retina. Por eso, para ver los objetos más débiles del cielo nocturno, el truco consiste en utilizar la "visión evitada": no mirar directamente, sino ligeramente hacia un lado, para que la luz del objeto débil incida en los bastones más sensibles. Es mejor tener el objetivo en el lado de la nariz de su mirada, ya que hay un punto ciego alrededor de 15° en el lado temporal. Se trata de una técnica difícil de dominar, ya que el error habitual de los principiantes es, al detectar el objeto con la visión desviada, mirar instintivamente de forma directa, por lo que desaparece. Pero con la práctica, se pueden distinguir objetos 20-40 veces más tenues que mirando directamente.

Navegación celestial[editar]

La astronomía puede utilizarse para la navegación, y fue una habilidad importante para los marinos hasta que los sistemas basados en la radio y, más tarde, la navegación por satélite se hicieron fiables y asequibles (Gee, Loran y Decca se desarrollaron en la década de 1940, Loran-c se generalizó en la década de 1970, GPS en la década de 1990). La navegación celeste se sigue enseñando en muchos cursos de navegación avanzada, y se puede utilizar al menos como reserva cuando falla la electrónica (y en condiciones meteorológicas terribles de radio y otras condiciones especiales).

Antes del cronómetro (construido en el siglo XVIII), se sugerían varios acontecimientos celestes para establecer la hora y, por tanto, la longitud, como los eclipses de las lunas de Júpiter. La latitud es más fácil de obtener, a partir del ángulo sobre el horizonte del sol a mediodía y de las estrellas a última hora de la tarde y a primera hora de la mañana (el horizonte tiene que ser visible). Como un grado significa un centenar de kilómetros, se necesita equipo; los polinesios utilizaban agujeros perforados en cáscaras de coco.

En tierra, se puede mantener un rumbo aproximado observando el sol, la luna y las estrellas. Por ejemplo, el sol está orientado hacia el sur a mediodía (a la 1 de la tarde si está en vigor el horario de verano) en el hemisferio norte y girará 15 grados hacia el oeste cada hora. Esto permite hacer una comprobación aproximada de la realidad en una ciudad extraña: digamos que son las 4 de la tarde y el sol está en tu hombro derecho, entonces te diriges más o menos hacia el sureste, hacia la esquina inferior derecha de tu callejero, ¿es eso lo que pretendías? Si necesitas algo más preciso, tienes que tener en cuenta la relación entre tu zona horaria y tu posición (esto significa una hora adicional en Brest, o la eliminación del efecto DST en Kirkenes).

Viaje[editar]

Al viajar por el mundo, el cielo nocturno puede variar significativamente. Sin embargo, los viajes de norte a sur son mucho más importantes para la astronomía que los viajes de este a oeste. Si a mediodía se pudiera ver el cielo de medianoche en la mitad del mundo y a la misma latitud, sólo habría la mitad de diferencia entre la noche anterior y la de hoy. (Lo que para el observador casual no es mucho.) Hay algunas excepciones para eventos de corta duración, como un eclipse.

Por otra parte, todas las estrellas visibles en el Polo Norte serán invisibles en el Polo Sur, y viceversa. Los polos son también los únicos lugares de la Tierra en los que no sale ni se pone ninguna estrella. En todos los demás lugares (excepto el ecuador), las estrellas pueden clasificarse en tres categorías en cualquier latitud: "nunca salen", "a veces salen" y "siempre salen". Las estrellas "nunca salidas" son las que están a más de 90 grados de tu latitud. Hay que estar más cerca del ecuador para verlas. Las estrellas "a veces salidas" salen y se ponen según las estaciones. Aparecen o desaparecen sobre el horizonte cada noche, y tienen periodos en los que no se pueden ver, ya que sólo salen de día. Las estrellas "siempre nacidas" se basan en la proximidad de los polos. Por ejemplo, a 80 grados norte, todas las estrellas están "siempre levantadas" excepto las que están entre 10 grados norte y 10 grados sur. A 70 grados norte, son 20N y 20S, y así sucesivamente. En el ecuador, todas las estrellas están "a veces levantadas" (90N y 90S). Si planeas un viaje largo cerca del ecuador, tardarás entre tres y seis meses en ver todas las estrellas visibles (dependiendo de si estás dispuesto a levantarte antes del amanecer).

Ejemplo: Vives en la zona templada del hemisferio norte y quieres ver la constelación austral de Hydrus. Su estrella más meridional está justo por encima de los 78 grados sur. Utilizando la regla de los 90 grados, 90 - 78 = 12. Por lo tanto, en cualquier lugar por encima de los 12 grados norte, la estrella no será nunca visible. Sin embargo, verla en esta latitud no es muy probable, ya que podría ser fácilmente oscurecida por colinas o edificios justo en el horizonte. Además, la estrella no saldrá por la noche durante meses. A 12 grados al sur o más, sería mucho más fácil de ver, y saldría todas las noches del año (si las condiciones locales lo permiten). Sin embargo, habría que estar en la Antártida para que Hydrus estuviera directamente arriba en el cielo.

Observatorios de investigación[editar]

Mapa de Astronomía

Los observatorios premodernos suelen ser obsoletos en la actualidad y permanecen como museos o lugares de enseñanza. Como la contaminación lumínica en su época no era un problema como el de hoy, suelen estar situados en ciudades o en campus, de más fácil acceso que los construidos en tiempos modernos.

La mayoría de los telescopios de investigación modernos son enormes instalaciones situadas en zonas remotas con condiciones atmosféricas favorables.

Europa[editar]

  • 1 Centro de control de Columbus (European Space Agency's Columbus Control Centre), Münchener Straße 20,82234 Weßling (A 20 km de Múnich, en Oberpfaffenhofen.). +49 8153 28-2711, : . Se utiliza para controlar el laboratorio de investigación Columbus de la Estación Espacial Internacional, así como un centro de control en tierra para el sistema de navegación por satélite Galileo. Se encuentra en una gran instalación de investigación del Centro Aeroespacial Alemán (DLR). Formulario de inscripción en alemán. 🕓 todos los días de 15:00 a 16:00 (inscripción obligatoria, grupos limitados a 30 personas) hasta que la misión espacial "Blue Dot" esté en el espacio, después según las misiones espaciales. Precio: Gratis.
  • Observatorio de Stjerneborg, isla de Hven (Suecia): el observatorio de Tycho Brahe.
  • 2 University Observatory Vienna (Universitäts Sternwarte), Türkenschanzstraße 17, Währing, Wien, Austria. El Instituto de Astronomía forma parte de la Universidad de Viena y se encuentra en un fabuloso edificio histórico. El parque contiene muchos árboles raros. Cuenta con un mini observatorio en el tejado. Hay visitas guiadas disponibles.
  • 3 El Observatorio Real (The Royal Observatory), Blackford Hill, South Edinburgh, United Kingdom. +44 131 668-8100, fax: +44 131 668-8264. Visite la cúpula, que alberga uno de los mayores telescopios de Europa. Conozca la historia del observatorio y algunos de los trabajos de vanguardia que llevan a cabo en la actualidad. Si el tiempo está despejado, podrá observar las estrellas en invierno o el sol (a través de un telescopio especial) en verano. Algunos viernes hay un tema especial; consulte el sitio web para conocer los detalles. 🕓 Veladas públicas todos los viernes de 19:00 a 20:45 - deben reservarse con antelación. Precio: 4.00 € adultos, 3.00 € niños.
  • El Sistema Solar de Suecia, la mayor maqueta permanente del mundo del sistema solar.

Norteamérica[editar]

  • 4 Observatorio Internacional del Monte Graham (Mt Graham International Observatory), 1651 W Discovery Park Blvd, Safford, Arizona (Campus del Discovery Park). +1 928-428-6260, : . Gestionado por la Universidad de Arizona y situado en las montañas Pinaleño al oeste de Safford, este observatorio ofrece visitas periódicas para el público. Es necesario reservar, preferiblemente con dos o más semanas de antelación. Las visitas parten del campus de Discovery Park en Safford. 🕓 Mayo-octubre, según el clima. Precio: 40$/persona, incluye almuerzo.
  • 5 Observatorio Nacional de Kitt Peak (Kitt Peak National Observatory), Tohono O'Odham Reservation, Arizona (90 minutos al suroeste de Tucson). +1 520-318-8726, : . Opera varios telescopios astronómicos y un gran telescopio solar. Dispone de varias visitas guiadas, así como de un programa de observación nocturna (es necesario reservar). 🕓 De 9:00 a 15:45 todos los días. Precio: 9,75 $ para las tres visitas (adultos).
  • 6 Observatorios de Mauna Kea (Mauna Kea Observatories), Hawaii, no street address (6 millas cuesta arriba desde la intersección de la Ruta 200 (Saddle Road) y la Mauna Kea Access Road). +1 808-961-2180, : . Los observatorios de la cima del Mauna Kea están prohibidos para todo aquel que no tenga un vehículo 4x4 y no haya obtenido permiso para visitarlos, aunque los grupos de más de 10 personas pueden hacer una solicitud especial con al menos un mes de antelación. Sin embargo, hay una Visitor Information Station a una altura de 9.200 pies (2.800 metros), donde la Sociedad Astronómica local monta cada noche muy buenos telescopios portátiles y los comparte y sus conocimientos con los visitantes de forma gratuita. De todos modos, esa altitud es mejor para el ojo desnudo que la cima, porque a mayor altura, la falta de oxígeno empieza a disminuir la capacidad de ver de la gente. El cielo en Mauna Kea no tiene parangón: Hay un nivel extremadamente bajo de contaminación lumínica en Mauna Kea porque está a gran altura y lejos de las ciudades, y también porque las ciudades y pueblos de la Isla Grande de Hawái utilizan farolas de sodio de baja presión y algunas lámparas LED con muy bajas emisiones de luz azul, en lugar de los tipos más comunes, que contaminan la luz.
  • 8 Observatorio red Lawrence Whipple (Fred Lawrence Whipple Observatory), 670 Mt Hopkins Rd, Amado, Arizona (a una hora al sur de Tucson por la I-19). +1 520-879-4407. Llame antes para obtener información sobre la visita. 🕓 De lunes a viernes, de 8:30 a 16:30.
  • 9 Planetario Adler (Adler Planetarium), 1300 S. Lake Shore Drive, Chicago, Illinois. +1 312-922-7827. El primer museo dedicado a la astronomía y la astrofísica en Estados Unidos. También cuenta con un telescopio al que el público puede acceder para ver objetos celestes en ocasiones especiales. 🕓 M-F 9AM-4PM.
  • 10 Observatorio Dearborn (Dearborn Observatory), 2131 Tech Dr, Evanston, Illinois. +1 847-491-7650. Observatorio de la Universidad Northwestern, abierto al público una vez a la semana. Se recomienda reservar. 🕓 Viernes 9PM-11PM.

Suramérica[editar]

Mientras que la sede del Observatorio Europeo Austral se encuentra en Garching, cerca de Múnich, Alemania, los observatorios se encuentran en el norte de Chile. Entre ellos se encuentran el:

  • Observatorio Europeo Austral
    • Telescopio de Nueva Tecnología, La Silla, Chile
    • Telescopio de gran tamaño, Paranal, Chile
    • Conjunto submilimétrico de Atacama, Llano de Chajnantor, Chile
      • 1 Visitas públicas al Atacama Large Millimeter & submillimeter Array (El autobús ALMA sale a las 09:00 horas de la calle Tumisa, cerca de la esquina de la avenida Pedro de Valdivia). : . Regístrese para obtener un pase por adelantado. No se admiten niños menores de 4 años. Se requiere una identificación. 🕓 Sábados y domingos por la mañana. Precio: Gratis.

El clima y la geografía del desierto de Atacama, en Chile, lo convierten en un lugar ideal para la observación del cielo nocturno: aire seco y más de 300 noches de sol al año. Además de los telescopios profesionales de investigación, los entusiastas de la astronomía pueden aprovechar las condiciones de SPACE, una empresa especializada en turismo astronómico y resort

Véase también[editar]

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