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El avistamiento de cetáceos es la práctica de observar ballenas y delfines en su hábitat natural, disfrutado por millones de personas en todo el mundo cada año. Las ballenas se observan con mayor frecuencia para fines recreativos como la observación de aves, pero la actividad también puede tener fines científicos o educativos. Los botes turísticos pagados son comunes, pero a menudo las ballenas se pueden ver desde la costa o en embarcaciones personales. Algunos cruces prácticos en ferry pasan por áreas en las que se pueden ver ballenas o icebergs, pero normalmente no anuncian los avistamientos ni se desvían del rumbo para ver mejor. Existen muchos grupos regionales que realizan esta práctica que compartirán sus conocimientos e información sobre los avistamientos con los viajeros.

Mantente seguro[editar]

«¡Ahí sopla, ahí, ahí!»

Herman Melville, Moby Dick

La seguridad general de la navegación se puede encontrar al navegar en embarcaciones pequeñas.

Conservación[editar]

El rápido crecimiento de viajes para observar cetáceos y el tamaño de la embarcación utilizada puede afectar el comportamiento de las ballenas, los patrones migratorios y los ciclos de reproducción. En la actualidad existe una fuerte evidencia de que la observación de cetáceos puede afectar significativamente la biología y la ecología de las ballenas y los delfines.

Los activistas ambientales, preocupados por la mentalidad de obtener «dinero rápido» de algunos propietarios de botes, continúan instando encarecidamente a todas las personas que realizan esta práctica a contribuir a las regulaciones locales que rigen la observación de cetáceos (no existe un conjunto de reglas estándar internacional debido a la gran variedad de especies y poblaciones). Las reglas comunes incluyen:

  • Minimizar la velocidad
  • Evitar los giros bruscos
  • Minimizar el ruido
  • No perseguir, rodear ni te interponerse entre ballenas
  • Acercarse a los animales desde ángulos en los que no los sorprendan
  • Considerar el impacto acumulativo: minimizar la cantidad de botes en cualquier momento/por día
  • No nadar con delfines (esta última regla es la más polémica y a menudo se ignora, por ejemplo, en el Caribe).

Casi todas las regiones populares de observación de cetáceos ahora tienen tales regulaciones. Los activistas esperan que una combinación entre la presión política, publicidad gratuita y promoción por parte de operadores de turismo ético y la pasión personal de los operadores de embarcaciones por la vida silvestre marina los obligue a adherirse a tales regulaciones.

Un ejemplo de tales regulaciones es la campaña Be Whale Wise del Pacífico Nororiental.

Ubicaciones populares[editar]

Cola de una ballena franca austral.

África[editar]

Sudáfrica[editar]

  • Plettenberg Bay es una impresionante ciudad costera rodeada de montañas, bosques y océanos. Paseos en barco y observación desde tierra de ballenas, delfines y focas. Los avistamientos incluyen: la ballena franca austral, ballena jorobada, rorcual de Bryde y ocasionalmente el rorcual norteño y orcas. Los delfines también son abundantes, entre los que se incluyen los delfines comunes que aman nadar junto a los botes de safari oceánicos, el juguetón nariz de botella y el delfín jorobado en peligro de extinción.
  • Hermanus es un lugar para avistar ballenas australes incluso desde la orilla. La ciudad tiene el único pregonero de ballenas del mundo, que anuncia los avistamientos haciendo sonar su cuerno. En septiembre, Hermanus es sede del Festival de las Ballenas.
  • Reserva natural de De Hoop y base del Whale Trail, una caminata de 5 días a lo largo de la costa con vistas espectaculares de las ballenas durante la temporada.
  • Ciudad del Cabo: durante la temporada, muchas de las playas y miradores ofrecen oportunidades para observar ballenas.

Europa[editar]

Noruega[editar]

  • Andenes en Vesterålen: aquí se ven a menudo cachalotes.
  • Krøttøya cerca de Harstad: avistamiento de ballenas tanto en invierno como en verano.

Islandia[editar]

Islandia es uno de los mejores lugares de Europa para la observación de ballenas (consulte este sitio web). La época más adecuada para ver ballenas es de mayo a septiembre.

  • Húsavík: la bahía de Skjálfandi es un gran lugar para observar numerosos tipos de ballenas. La ballena minke y la ballena jorobada son los tipos más frecuentes, el delfín de pico blanco y la marsopa común también son bastante usuales. La ballena azul, el rorcual común, la orca, el zifio calderón boreal y el rorcual norteño son visitantes menos frecuentes de la bahía.
  • Reikiavik: varios operadores ofrecen recorridos para observar las ballenas en el área de la capital de Islandia durante todo el año.
  • Snaefellsnes: el mejor lugar para ver orcas en Islandia.

España[editar]

América del Norte[editar]

Canadá[editar]

  • Churchill, Manitoba se convierte en la mayor concentración de ballenas beluga del mundo cada verano, entre mediados de junio y mediados de agosto. Puedes verlas en bote, o incluso haciendo snorkel.
Atlántico[editar]
Pacífico[editar]
  • Columbia Británica: esta provincia tiene una abundancia natural de vida silvestre y hay muchos operadores turísticos que ofrecen oportunidades para viajes guiados, la mayoría de los cuales operan con sentido común y respeto por el medio ambiente. La observación de ballenas es popular frente a la costa de Tofino, donde es probable que vea ballenas grises, ballenas jorobadas y leones marinos. Además de las ballenas, también se pueden ver osos pardos y osos negros.

Estados Unidos[editar]

Atlántico[editar]
  • Cabo Cod: las ballenas jorobadas son un sitio común en el Atlántico frente a Massachusetts.
  • Gloucester (Massachusetts): es la capital de avistamiento de cetáceos de Nueva Inglaterra. Durante cientos de años, la gente ha viajado a Gloucester para ver ballenas jorobadas, ballenas minke, ballenas azules, ballenas franca glacial, cachalotes, ballenas piloto y otras especies de ballenas que migran cada año en los abundantes recursos naturales frente a la costa de Gloucester.
Pacífico[editar]
  • Bahía de Monterrey: las ballenas grises migran de Alaska a Baja en primavera y otoño. En otras épocas del año se pueden ver ballenas azules, jorobadas, orcas y delfines.
  • Estrecho de Puget: ofrece una vista excepcional no solo de las ballenas grises y orcas migratorias, sino también de varias manadas de orcas que residen alrededor de las Islas San Juan.
Una orca «marsopa» en el área de Canal Hood de Estrecho de Puget

Caribe[editar]

  • República Dominicana: 160 km al norte de esta nación insular se encuentra el Silver Bank, donde cada primavera se reúne la mayor concentración de ballenas jorobadas del mundo. Se pueden organizar costosos alquileres a bordo, lo que brinda la increíble oportunidad de bucear con las ballenas. En otras partes de las islas, se pueden ver ballenas durante las excursiones en días normales.

Oceanía[editar]

Australia[editar]

  • Head of the Bight: en el sur de Australia, anualmente aparecen ballenas francas australes.
  • Port Ann: en el suroeste (Australia Occidental), anualmente aparecen ballenas francas australes.

Nueva Zelanda[editar]

  • Kaikoura: dependiendo de la temporada, puede ver ballenas jorobadas, ballenas piloto, ballenas azules y ballenas francas australes, así como orcas y delfines de Héctor (el delfín más pequeño y raro del mundo).

Polinesia[editar]

  • Vava'u: hay tours de avistamiento de de cetáceos para observar ballenas jorobadas entre junio y noviembre.
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