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Chipre del Norte

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Chipre del Norte (en turco, Kuzey Kıbrıs) es un territorio que comprende la región norte de la isla de Chipre, ubicada en el Mediterráneo oriental. Producto del conflicto entre chipriotas de origen griego y turco en los años 1960, la isla está dividida y en 1983 la región norte declaró su independencia como la República Turca del Norte de Chipre (Kuzey Kıbrıs Türk Cumhuriyeti, KKTC). Sin embargo, es considerada internacionalmente como parte de la República de Chipre.
Capital: NicosiaIdioma: turcoSuperficie: 3355 km² ▪ Población: 294 906 (2011)
Moneda: lira turcaHuso horario: UTC+2 (UTC+3 en verano) ▪ Prefijo telefónico: +90-392
St. Nikolaos Mustafa- Pascha-Moschee C.jpg
Mezquita de Lala Mustafá Pashá, en Famagusta.

Comprender[editar]

La calle Ledra, en el centro de Nicosia, es la principal ruta para cruzar la llamada "Línea Verde" que divide Chipre.

La presencia griega en la isla de Chipre se remonta al año 1100 a.d.C. y se ha mantenido de forma ininterrumpida hasta el día de hoy, pese a la sucesión de imperios que gobernaron la isla. En 1571, el Imperio otomano conquistó la isla, la cual dominaría por tres siglos. Lentamente, un importante grupo de habitantes de origen turco se instaló en Chipre, aunque los griegos se mantuvieron como la etnia mayoritaria.

A partir del siglo XIX, la independencia de Grecia del Imperio otomano y la creciente influencia británica en la isla (que en 1914 conquistó la isla) fortalecieron la idea de unificación con Grecia (enosis) en gran parte de la población, lo que derivó en violentos enfrentamientos con los colonizadores. La minoría turca, sin embargo, se manifestó en contra de la idea de unificación. Cuando el Reino Unido decidió darle independencia a Chipre en 1960, se acordó crear un estado neutral protegido por Grecia y Turquía y que no intentaría unirse a Grecia. Pese a la declaración, la violencia se trasladó entre la mayoría grecochipriota (78%) y la minoría turcochipriota (18%). En 1974, el arzobispo Makarios, presidente de Chipre que apoyaba la idea del estado binacional, fue derrocado por grupos que favorecían la enosis y eran apoyados por la junta militar griega.

Hasta el día de hoy, Turquía tiene una gran influencia en Chipre del Norte. El idioma oficial es el turco y la moneda es la lira turca.

Turquía, que había asumido como protector de la minoría turcochipriota, invadió la isla para evitar la enosis. La veloz campaña militar permitió que Turquía conquistara el tercio norte de la isla y dividiera la capital, Nicosia. Cientos de miles de familias grecochipriotas, que formaban el 82% de la población en la zona invadida, abandonaron sus viviendas y migraron al sur, siendo reemplazados por los turcochipriotas expulsados del sur. Turquía fomentó la migración de sus propios habitantes con el fin de afirmar el establecimiento de un estado turco federado en la isla. Las negociaciones de paz no tuvieron resultados y en 1983, la administración turca declaró su independencia como la República Turca del Norte de Chipre. Este acto sólo fue reconocido por Turquía y rechazado por el resto de la comunidad internacional, que la sigue considerando oficialmente como parte de la República de Chipre.

En los últimos años se han realizado diversas conferencias con el fin de firmar un acuerdo de paz que permita la reunificación de la isla. Sin embargo, la propuesta más completa fue rechazada por los ciudadanos grecochipriotas en un referendo en 2004. En 2010, la República de Chipre ingresó a la Unión Europea. Aunque la adhesión formalmente incluye a todas las islas, la legislación comunitaria no se aplica en la zona de Chipre del Norte. Hoy en día, si bien se mantiene la división, la tensión se ha reducido y han existido diversos gestos de convivencia entre ambas comunidades chipriotas.

Regiones[editar]

Mapa de Chipre del Norte y sus regiones turísticas.
Distrito de Nicosia
Vista de Nicosia Norte y la mezquita de Selimiye. Nicosia, la capital de Chipre, está dividida entre las dos administraciones. La zona norte es un buen lugar para iniciar el recorrido por la RTNC. La ciudad cuenta con edificios históricos como la mezquita de Selimiye y restos del antiguo muro veneciano. En los alrededores, visite el fértil valle de Morphou y Lefka o las zonas rurales entorno a Kythrea.


Distrito de Kyrenia
Vista del castillo y la bahía de Kyrenia. Esta región destaca por el activo puerto de Kyrenia/Girne, cuya bahía está dominada por un castillo y que cuenta con hermosas playas. En sus alrededores, destacan el prominente Castillo de San Hilarión, el de Buffavento y el monasterio de Bellapais. También puede recorrer las colinas y los bosques cercanos.


Península de Karpasia
Monasterio del Apóstol Andrés. Famagusta fue uno de los principales puertos medievales del Mediterráneo y hoy sus antiguos castillos, iglesias y mezquitas dan cuenta de esa época. La península que le da su forma característica a Chipre cuenta con encantadores espacios naturales, llenos de bosques y populares playas. Entre ellas se encuentran antiguos templos como el Monasterio del Apóstol Andrés, cerca de Rizokarpaso.


Llegar[editar]

Debido a su particular estatus político, es importante tener en cuenta los requisitos de ingreso. Para ingresar a Chipre del Norte es necesario presentar un pasaporte válido (los ciudadanos de Turquía y la Unión Europea pueden presentar el documento de identidad de su país) y completar un formulario que funciona de visa en el punto de ingreso al territorio. Únicamente los ciudadanos de Armenia y Nigeria deben solicitar una visa con anticipación ante alguna autoridad de la RTNC en el exterior. En mayo de 2015, un acuerdo entre los gobiernos de ambos lados de la isla eliminó el requisito de la visa al cruzar por vía terrestre; aunque esto aplica oficialmente sólo para los chipriotas, en muchos casos los extranjeros no han necesitado obtener el documento.

Aunque no hay problema en cruzar entre uno y otro lado de la isla, más allá de estos mínimos procedimientos migratorios, es importante tener en cuenta que la República de Chipre no reconoce los ingresos realizados a través de la RTNC, al no ser la autoridad oficial que permite el ingreso a la isla ni al Espacio Schengen. Si desea visitar toda la isla, lo recomendable para evitar problemas migratorios es ingresar a través del territorio de la República de Chipre y luego cruzar a Chipre del Norte.

En avión[editar]

Vista del Aeropuerto Internacional de Ercan.

El único aeropuerto habilitado es el Aeropuerto Internacional de Ercan, 13 km al este de Nicosia (por lo que muchas veces es nombrado como «aeropuerto de Nicosia/Lefkoşa»). Al no ser reconocido por la IATA como un aeropuerto válido, no existen vuelos internacionales a este aeropuerto de forma directa sin pasar por Turquía, que actúa como estado protector.

Existen múltiples servicios a Ercan desde varias ciudades de Turquía. Turkish Airlines y Pegasus Airlines ofrecen vuelos regulares desde Estambul y Ankara. Pegasus cuenta además con servicios desde Adana, Antalya, Gaziantep, Hatay e Izmir. Adana y Antalya también poseen vuelos de algunas aerolíneas menores como AtlasGlobal, Borajet, Corendon Airlines, Freebird Airlines y Onur Air.

Entre los vuelos internacionales a Ercan destacan los servicios desde Londres (AtlasGlobal y Pegasus Airlines), Bruselas, Copenhague y Amsterdam (Corendon Airlines), y Teherán (AtlasGlobal). Freebird y Onur Air cuentan con varios vuelos en temporada alta desde Europa Occidental.

En barco[editar]

El puerto de Kyrenia/Girne, la principal entrada a Chipre del Norte por vía marítima.

A lo largo de toda su historia, Chipre ha dependido de la navegación para conectarse con el resto del Mediterráneo y fue un elemento clave en su desarrollo comercial durante la era medieval. Aunque en la actualidad el transporte aéreo es el más utilizado, los viajes marítimos son una interesante alternativa, especialmente si es que está viajando en automóvil.

Debido a la situación política, los barcos que llegan a Chipre provienen únicamente de Turquía. Existen ferris que conectan Famagusta con Mersin y desde Kyrenia/Girne a Taşucu y Alanya. La ruta más corta, Kyrenia-Taşucu, tiene servicios diarios; mientras el ferry para pasajeros y vehículos toma unas 7 horas, el servicio expreso sólo para pasajeros demora 2 horas y media. Como referencia, los precios por pasajero van entre los € 40 y € 70 sólo ida, y entre € 80 y € 100 ida y vuelta.

Vía terrestre[editar]

El paso por la “Línea Verde” hacia Chipre del Norte.

Existen siete pasos terrestres habilitados entre ambos sectores de la isla. Dos de ellos son peatonales y se ubican dentro de la ciudad de Nicosia, mientras los otros seis son vehiculares. Estos pasos, de oeste a este, son:

  • Limnitis, cercano al pueblo sudchipriota de Kato Pyrgos. Es la ruta más distante por el poniente.
  • Astromeritis-Zodeia/Bostancı, cercano a la ciudad norchipriota de Morfou.
  • Dentro de la ciudad de Nicosia:
    • Agios Dometios, la principal ruta de acceso vehicular, conectando ambos lados de Nicosia.
    • Hotel Ledra Palace, un paso peatonal en el centro de Nicosia, el más antiguo en la frontera. El hotel es un importante atractivo turístico en sí mismo.
    • Calle Ledra, el paso más popular para turistas. Este paso peatonal está en el centro de Nicosia y conecta las zonas comerciales de ambos sectores de la ciudad.
  • Pérgamos/Beyarmudu, el cual se accede desde la base militar británica de Dhekelia.
  • Agios Nikolaos, el más oriental y el más cercano al puerto de Famagusta. También debe accederse a través de la base de Dhekelia.

Es posible pasar con un automóvil desde el sur de la isla al norte, incluyendo automóviles rentados. Sin embargo, debe tener ciertas consideraciones antes de planificar su viaje. Muchas empresas no permiten el arriendo de vehículos si es que va a cruzar la “Línea Verde”; consulte antes de contratar el servicio para evitar problemas. Al cruzar la “Línea Verde” con un automóvil proveniente del sur, deberá contar con un seguro para el vehículo, el que puede contratar en los mismos puestos fronterizos. Tenga en consideración que, si bien los puestos están abiertos de forma ininterrumpida, el horario de venta de los seguros depende de cada paso: en general el horario es de 8:00 a 17:00, excepto en el paso de Agios Dometios que se extiende hasta cerca de la medianoche.

Desplazarse[editar]

Debido al pequeño tamaño del territorio, es muy fácil moverse dentro de Chipre del Norte; en menos de dos horas es posible cruzar gran parte del territorio. Pese a ello, el transporte público no destaca por su buen servicio. Aunque existen algunos servicios de buses entre las principales ciudades, gracias a la compañía İtimat, estos funcionan hasta cerca de las 18:00. Los buses urbanos suelen tener un mejor servicio.

Existen varias compañías de taxis, pero la mayoría funciona desde paradas designadas o por teléfono. Tenga siempre a mano un número para contactar a una compañía en el probable caso de no encontrar alguno disponible andando por las calles. Sin embargo, los taxis suelen ser caros: un viaje entre Nicosia y Kyrenia puede llegar a salir entre Turkish lira symbol 8x10px.png 70 y Turkish lira symbol 8x10px.png 90. Una muy buena alternativa son los dolmuş o kombos, servicios de taxis colectivos que funcionan con alta frecuencia entre ciudades o puntos específicos y a precios mucho más convenientes (cerca de Turkish lira symbol 8x10px.png 5).

Por último, una buena opción es arrendar un automóvil, ya sea en el aeropuerto de Ercan o una vez cruzando la Línea Verde en Nicosia Norte (si es que no ingresó al territorio con un vehículo rentado). Recuerde que la señalética, aunque tiene signos que son reconocidos internacionalmente, tiene las indicaciones en idioma turco. La mayoría de las ciudades cuentan con dos nombres: uno griego por el que las ciudades son conocidas internacionalmente (por ejemplo, Nicosia, Famagusta o Kyrenia) y uno turco (Lefkoşa, Girne, Mağusa), siendo éste el único utilizado en la señalética.

Comprar[editar]

El barrio de Arasta, cerca de la calle Ledra en Nicosia, cuenta con un bazar clásico.

La moneda oficial es la lira turca, aunque es posible utilizar euros o libras en las ciudades más grandes. Las tarjetas de crédito son bastante comunes en supermercados y grandes tiendas, además de restoranes y hoteles.

Nicosia es probablemente la ciudad más comercial, especialmente en los sectores aledaños a la calle Ledra. Allí se encuentra el barrio de Arasta y el Büyük Han («Gran albergue»), el refugio más grande de la ciudad para las caravanas que visitaban la isla durante la dominación otomana. Esta área se caracteriza por la gran cantidad de tiendas que recuerdan los bazares turcos y orientales. Allí, podrá conseguir varios recuerdos de la región. Entre estos objetos destacan las lefkaritikas, unos encajes característicos del pueblo de Lefkara, al sur de la isla, y que hoy es realizado en Chipre del Norte por desplazados turcochipriotas. Otros productos tradicionales son los sele-sesta, tejidos hechos en mimbre.

Aunque no es algo de todos los días, muchas personas viajan a Chipre a comprar territorios para establecer residencias de verano y aprovechar de sus bondades naturales. Debido a su precio más bajo, algunas viviendas son muy atractivas para potenciales compradores. Sin embargo, es importante tener presente que muchas viviendas a la venta fueron abandonadas por grecochipriotas tras la invasión de la isla. Si bien llevan más de 40 años sin habitantes, en muchos casos sus dueños siguen reclamando la recuperación y han presentado demandas contra los posteriores compradores en tribunales europeos. En caso de comprar un terreno o una vivienda, fíjese que no tiene potenciales problemas legales.

Comer y beber[editar]

Hellim a la parrilla.

Como es de esperar, la gastronomía local es una versión de la cocina turca, con mucha influencia griega e incorporando alimentos propios de la isla de Chipre. Así, además de los tradicionales kebabs y los mezes, se suman frutas y mariscos de la región.

Algunos platos típicos de Chipre y que podrá encontrar en cualquier restorán del territorio son:

  • El hellim (halloumi en griego) es un queso típico de Chipre, hecho con una mezcla de leche de cabra y oveja. Este tipo de queso se utiliza en varios platos difernetes como el hellimli (bizcocho), el hellim böreği (un pastel) o el pirohu (una suerte de ravioles rellenos de hellim).
  • Existen variedades locales del kebab clásico: el şeftali kebabı está hecho con una preparación especial de cordero, mientras el fırın kebabı (o kleftiko) es también de cordero, pero acompañado de papas chipriotas.
  • La magarına bulli es un tipo de pasta con pollo y hellim.
  • Algunos mezes populares son el hellim a la parrilla, el çakısdez (aceitunas verdes molidas con ajo), humus y samarella (carne seca).

Dentro de los postres más destacados están los pasteles azucarados llamados gatmeri. El nor böreği es un postre hecho con nor (otro queso chipriota), canela y azúcar, mientras el ekmek kadayıfı es una suave masa rellena de nor y jarabe, que combina perfecto con helado de vainilla. El macun, hecho con frutas, es también muy popular.

Dentro de las principales bebidas, la zivania es el licor más común. A diferencia de lo que ocurre en el sur de la isla, en Chipre del Norte no aplican las restricciones de la Unión Europea en la producción de alcohol, por lo que algunas versiones de zivania pueden llegar hasta los 95º. Chipre del Norte no cuenta con muchos vinos propios, fuera de las marcas Aphrodite y Kantara, pero hay una gran variedad de productos importados. También hay varias marcas de rakı, el trago tradicional turco, además de cervezas.

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