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La cocina italiana es conocida en todo el mundo por platos como la pizza y la pasta, sin embargo la cocina local es mucho más amplia e incluye una gran variedad de productos y sabores.

Comprender[editar]

Espaguetis con tomate y albahaca.

Algunas tradiciones culinarias italianas se remontan a la época romana.

Como Italia no se unificó hasta el siglo XIX y la identidad regional es fuerte, los ingredientes, los métodos de cocción y otros varían entre las provincias. En cierto sentido, se puede decir que en Italia no existe una simple «cocina italiana». sino múltiples estilos de cocina local, que a veces difieren entre ciudades, y más aún, entre una región tradicional y otra. En general, la cocina del norte de Italia tiene similitudes con la cocina centroeuropea. Predominan las grasas animales como la mantequilla y la manteca de cerdo. En el sur de Italia domina la cocina típica mediterránea, a base de aceite de oliva, tomates, ajo y frutas subtropicales.

La cocina italiana se ha extendido a lugares como Estados Unidos a través de la migración. Se trata principalmente de pizza napolitana y cocina italoamericana, que se han vuelto populares en todo el mundo. En 2017, el Arte del Pizzaiuoli napolitano, del cual la pizza napolitana es un producto tangible, es declarado por la UNESCO como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

Ingredientes[editar]

  • Mariscos: si bien el Mediterráneo está sobreexplotado, las comunidades costeras italianas sirven pescados y mariscos en platos tradicionales ―cocina típica―.
  • Carne: Italia es particularmente famosa por las carnes curadas, como el prosciutto, la mortadela y el salami, y la carne seca llamada bresaola. El filete se come en Toscana ―filete florentino―, el cerdo, especialmente el jabalí, se considera un manjar y muchos tipos de aves se preparan de diversas maneras.
  • Queso: Italia tiene una variedad de quesos duros y blandos. Pecorino ―muchas variedades― es queso de oveja. Muchos quesos italianos se elaboran con leche de vaca y la muzzarella se elabora con la leche de búfala europea ―muzzarella de búfala―.
  • Frutas y verduras: las frutas cítricas son omnipresentes en el sur de Italia. Si bien los tomates eran desconocidos antes de las exploraciones geográficas, son extremadamente comunes en la cocina italiana actual, especialmente en el Mezzogiorno. El ajo y también las cebollas son bases importantes de muchos alimentos italianos. Las verduras de hoja verde se utilizan normalmente en ensaladas y sopas mixtas, como la sopa de verduras y la ribollita en Toscana.
  • Vino: Italia es famosa por su vino. Esto se usa muy a menudo para cocinar y para beber durante la comida.

Además de la comida salada, hay maravillosos postres italianos, especialmente en Nápoles ―sfoglietelle― y en otras áreas del sur, pero también en lugares como Siena, que además de las delicias pantoscanas, también tiene algunas especialidades locales, en particular panforte, una especie de bizcocho muy espeso.

En general, espera que cada lugar que visites en Italia tenga sus propias especialidades locales. Busca restaurantes que sirvan cocina típica y panaderías locales.

Las principales comidas[editar]

El desayuno[editar]

El desayuno, la primera comida del día, es muy similar al de otros países europeos y suele ser dulce con leche fría o caliente o zumo de frutas acompañado de productos horneados como galletas o pan con mermelada o crema de avellanas. Predomina el café con las variantes de capuchino, caffellatte o el famoso café expreso. En algunas ocasiones especiales, como domingos o festivos, también pueden estar presentes productos de pastelería.

El almuerzo[editar]

El Arte del Pizzaiuoli napolitano es Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

Tradicionalmente, el almuerzo es la comida más importante del día y, si se completa, consta de tres o cuatro platos:

  • Un aperitivo, generalmente compuesto por picatostes, carnes, quesos, verduras.
  • Un primer plato suele ser un plato de pasta, risotto o una sopa.
  • Un segundo plato de carne, pescado, queso o jamón, acompañado de una guarnición de verduras.
  • Algún postre o fruta para terminar.

Hoy en día este almuerzo completo se utiliza principalmente los días festivos, mientras que el resto de días se suele utilizar un solo plato.

La cena[editar]

La cena es similar al almuerzo, con más o menos los mismos platos. Hoy en día, a diferencia del almuerzo, la cena sigue siendo, junto con el desayuno, una comida que se suele consumir en compañía, por lo que puede tener más platos que el almuerzo. Todo esto puede variar según las tradiciones y el desarrollo de una región a otra.

Los bocadillos[editar]

También conocido como snack, no son comidas principales pero son importantes para saciar el hambre a media mañana y tarde, fuera del almuerzo y la cena. Suelen ser ligeros y a base de fruta, pan y mermelada y en verano incluso helados.

Véase también[editar]

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