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Birdwatching, twitching, birding, la ornitología amateur u la observación de aves puede ser un disfrute casual e inesperado, así como una ambiciosa búsqueda para ver las especies más insólitas.

Equipamiento[editar]

Un pájaro no canta porque tenga una respuesta. Canta porque tiene una canción.

Proverbio chino.
Guacamayo escarlata de precioso plumaje.
  • Cámara: En particular, la observación de aves suele requerir un teleobjetivo.

    En general, se necesita un objetivo bastante largo para fotografiar aves pequeñas o lejanas, un objetivo rápido para las tomas de acción y/o para disparar con poca luz, y un autofoco para seguir a las aves en vuelo. La estabilización de la imagen también es útil si se dispara a mano. Un objetivo con todas estas características será caro y pesado, pero se pueden hacer varias concesiones.

  • Prismáticos
  • Ordenador portátil u ordenador
  • Equipo de grabación de sonido, si quiere grabar los cantos de las aves. Normalmente se necesita un micrófono fuertemente direccional.
  • Telescopio y soporte, como un monopié o un trípode (opcional, pero suele ser necesario para zonas donde las aves pueden estar lejos)
  • Guía de campo

Sin embargo, ninguno de estos equipos es esencial si simplemente quieres observar a las aves a simple vista y escuchar sus cantos, y siempre puedes hacer fotos o vídeos de aves que no sean demasiado tímidas con los humanos utilizando un teléfono móvil.

En el sitio[editar]

El pájaro madrugador es una frase hecha muy conocida. Los pájaros suelen ser más activos al amanecer.

Minimice el sonido y los movimientos para no molestar a las aves. La mayoría de los pájaros ven mejor que las personas, y probablemente le vean a usted antes que a ellos.

Mantente seguro[editar]

Muchos santuarios de aves se encuentran en terrenos difíciles: humedales, rocas o costas. Asegúrese de encontrar un terreno seguro, o una embarcación segura.

Las aves pueden ser agresivas contra los intrusos. Casi todos los animales vivos tienen parásitos; véase plagas.

La gripe aviar, o más formalmente influenza aviar, puede infectar tanto a las aves como a los mamíferos. Se han registrado menos de mil casos en humanos, pero algunos de ellos han sido mortales. La mayoría han afectado a personas que trabajan con aves de corral, pero también existe cierto riesgo para los observadores de aves. Los principales métodos de transmisión son el contacto con aves muertas o los desechos de las vivas; evite éstos y estará a salvo. Para más información, consulte la página Organización Mundial de la Salud sobre el tema.

Comida[editar]

Los observadores de aves pueden atraerlas repartiendo pienso. Esto es controvertido, ya que las aves pueden desnutrirse (especialmente sus polluelos), las aves migratorias pueden ser atraídas a quedarse demasiado tiempo, y el alimento puede atraer a las ratas y otras plagas. En las ciudades, los pájaros acostumbrados a ser alimentados pueden resultar intimidantes. Las ciudades y los parques nacionales pueden prohibir la alimentación. Alimentar es una práctica común en algunos lugares, pero hacerlo bien es fundamental para evitar problemas. Prefiera alimentos que formen parte de la dieta natural de las aves, en lugar de alimentos procesados, como el pan. Esto es fundamental en el caso de las aves jóvenes; las que se alimentan principalmente de pan pueden sufrir una peligrosa desnutrición. Utilice una mesa de alimentación u otra superficie que mantenga alejados a los animales terrestres. Si pone el comida en el suelo, sáquela por la mañana o, al menos, mucho antes de la puesta de sol, para que los pájaros lo consuman antes de que oscurezca. En las regiones en las que las aves emigran en otoño, no las alimente cuando deban marcharse.

La alimentación invernal permite a las aves sedentarias sobrevivir hasta la primavera. Sin embargo, pronto los hace dependientes del comedero; la alimentación invernal es un compromiso que debe mantener durante toda la temporada, o evitar desde el principio.

Destinos[editar]

Dos patos mandarines (el macho a la izquierda) en Lancashire, Reino Unido
Mapa de Observación de aves

Siempre puedes observar y escuchar a los pájaros que viven en tu ciudad o en el lugar que visites. Muchos pájaros viven en entornos urbanos y semiurbanos, entre ellos algunos que entonan cantos exquisitos, como el mirlo de Eurasia, que tiene una amplia área de distribución que incluye las mayores ciudades del norte de Europa y que canta durante varios meses de primavera y verano, en su época de celo. Los petirrojos americanos también entonan cantos muy bonitos y variados, aunque no en la medida en que lo hacen los mirlos euroasiáticos, y son comunes en muchas ciudades de Estados Unidos, incluida la ciudad de Nueva York, sobre todo en los parques. E incluso las especies protegidas no siempre son difíciles de ver; por ejemplo, si visita la costa de California, es probable que vea pelícanos y otras grandes aves marinas que no son nada reticentes a estar cerca de la gente.

Aves como las palomas y los gorriones pueden preferir las ciudades; sin embargo, muchas personas las consideran plagas, más que atracciones vivientes.

Las aves migratorias suelen verse en gran número allí donde esperan el buen tiempo para cruzar grandes masas de agua, o esperan un invierno prolongado en latitudes más altas. Los cabos que se adentran en el agua y los humedales de los alrededores suelen ser buenos lugares para buscar aves migratorias. Estos lugares suelen ser bien conocidos por los observadores de aves locales y no es difícil encontrar información sobre ellos. A veces hay infraestructuras, como torres para aves.

A menudo, basta con ir a un parque urbano de tamaño decente con mucho follaje para observar muchas aves migratorias en temporada. Sin embargo, para los observadores de aves avanzados, algunos de los santuarios de aves y hábitats que se indican a continuación pueden ser una experiencia especial.

Africa[editar]

  • 1 Parque nacional Kruger (Sudáfrica) Parque nacional Kruger en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional Kruger en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional Kruger (Q24451) en la base de datos Wikidata
  • 1 Serengeti (Tanzania) Serengeti en la enciclopedia Wikipedia Serengeti en el directorio de medios Wikimedia CommonsSerengeti (Q4991540) en la base de datos Wikidata
  • 2 Delta del Okavango (Botswana). Delta del Okavango en la enciclopedia Wikipedia Delta del Okavango en el directorio de medios Wikimedia CommonsDelta del Okavango (Q650872) en la base de datos Wikidata. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en África

Europa[editar]

  • 2 Camarga (Francia) Camarga en la enciclopedia Wikipedia Camarga en el directorio de medios Wikimedia CommonsCamarga (Q218151) en la base de datos Wikidata. El delta del Ródano.
  • 1 Delta del Danubio (Rumania). Delta del Danubio en la enciclopedia Wikipedia Delta del Danubio en el directorio de medios Wikimedia CommonsDelta del Danubio (Q184429) en la base de datos Wikidata. Grandes bandadas de pelícanos y una miríada de otras aves zancudas. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Europa
  • 3 Islas Hébridas Exteriores (Escocia) Islas Hébridas Exteriores en la enciclopedia Wikipedia Islas Hébridas Exteriores en el directorio de medios Wikimedia CommonsIslas Hébridas Exteriores (Q80967) en la base de datos Wikidata. Llena de aves migratorias.
  • 3 Hornborgasjön, Falköping (Suecia) Hornborgasjön, Falköping en la enciclopedia Wikipedia Hornborgasjön, Falköping en el directorio de medios Wikimedia CommonsHornborgasjön, Falköping (Q1628385) en la base de datos Wikidata es famosa por la danza de apareamiento de las grullas (Grus grus) en primavera.
  • 2 Islas Feroe Islas Feroe en la enciclopedia Wikipedia Islas Feroe en el directorio de medios Wikimedia CommonsIslas Feroe (Q4628) en la base de datos Wikidata
  • 1 Heligoland (Mar del Norte, parte de Alemania) Heligoland en la enciclopedia Wikipedia Heligoland en el directorio de medios Wikimedia CommonsHeligoland (Q3038) en la base de datos Wikidata. Abarrotado por los pájaros.
  • 4 Estambul (Turquía) Estambul en la enciclopedia Wikipedia Estambul en el directorio de medios Wikimedia CommonsEstambul (Q406) en la base de datos Wikidata. A algunos les sorprenderá saber que las oportunidades de observar aves abundan en esta ciudad de más de 10 millones de habitantes. Dado que las aves migratorias prefieren volar sobre tierra en lugar de grandes extensiones de agua, Estambul se encuentra en un lugar en el que convergen la mayoría de las rutas migratorias entre Europa y África. La colina de Çamlıca, de fácil acceso, en el lado asiático de la ciudad es un lugar ideal para avistarlas, especialmente durante la migración otoñal.
  • 5 Karlsöarna (Suecia) Karlsöarna (Q32263773) en la base de datos Wikidata
  • 4 Öland (Sweden) Öland en la enciclopedia Wikipedia Öland en el directorio de medios Wikimedia CommonsÖland (Q239276) en la base de datos Wikidata; especialmente la punta sur de Öland es frecuentada por aves migratorias hacia o desde los países nórdicos
  • 3 Rügen (Alemania)
  • 5 Skomer (Gales) Skomer en la enciclopedia Wikipedia Skomer en el directorio de medios Wikimedia CommonsSkomer (Q1351810) en la base de datos Wikidata

Subcontinente indio[editar]

  • 6 Santuario de aves Dr. Salim Ali Santuario de aves Dr. Salim Ali en la enciclopedia Wikipedia Santuario de aves Dr. Salim Ali en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantuario de aves Dr. Salim Ali (Q4806672) en la base de datos Wikidata cerca de Panaji, India
  • 7 Santuario de aves de Karnala Santuario de aves de Karnala en la enciclopedia Wikipedia Santuario de aves de Karnala en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantuario de aves de Karnala (Q6372818) en la base de datos Wikidata en Konkan, India
  • 8 Santuario de aves de Keoladeo. Santuario de aves de Keoladeo en la enciclopedia Wikipedia Santuario de aves de Keoladeo en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantuario de aves de Keoladeo (Q235878) en la base de datos Wikidata. Sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en Asia
    en Bharatpur Division, India
  • 9 Santuario de aves de Ranganthittu Santuario de aves de Ranganthittu en la enciclopedia Wikipedia Santuario de aves de Ranganthittu en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantuario de aves de Ranganthittu (Q3846171) en la base de datos Wikidata en Mandya, India
  • 10 Santuario de aves de Khijadiya Santuario de aves de Khijadiya en la enciclopedia Wikipedia Santuario de aves de Khijadiya en el directorio de medios Wikimedia CommonsSantuario de aves de Khijadiya (Q2730580) en la base de datos Wikidata cerca de Jamnagar en Gujarat, India
  • 11 Lago Keenjhar Lago Keenjhar en la enciclopedia Wikipedia Lago Keenjhar en el directorio de medios Wikimedia CommonsLago Keenjhar (Q3246838) en la base de datos Wikidata en Pakistán
  • 12 Parque Nacional Kumana Parque Nacional Kumana en la enciclopedia Wikipedia Parque Nacional Kumana en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque Nacional Kumana (Q3246838) en la base de datos Wikidata en Sri Lanka

Asia Oriental[editar]

Garzas, Isla de Olango.
  • Santuario de aves migratorias del estuario del río Nakdong en Busan, Corea del Sur
  • 13 Lago Qinghai Lago Qinghai en la enciclopedia Wikipedia Lago Qinghai en el directorio de medios Wikimedia CommonsLago Qinghai (Q201294) en la base de datos Wikidata en Qinghai, China, principalmente para las aves acuáticas migratorias
  • 6 Isla de Olango Isla de Olango en la enciclopedia Wikipedia Isla de Olango en el directorio de medios Wikimedia CommonsIsla de Olango (Q735900) en la base de datos Wikidata en las Filipinas
  • 4 Kagoshima Kagoshima en la enciclopedia Wikipedia Kagoshima en el directorio de medios Wikimedia CommonsKagoshima (Q11395670) en la base de datos Wikidata en Japón

América del Norte[editar]

  • 2 Sierra Vista (Arizona). Sierra Vista en la enciclopedia Wikipedia Sierra Vista en el directorio de medios Wikimedia CommonsSierra Vista (Q79891) en la base de datos Wikidata. "La capital mundial del colibrí"
  • 14 Isla Kelleys (Ohio). Isla Kelleys en la enciclopedia Wikipedia Isla Kelleys en el directorio de medios Wikimedia CommonsIsla Kelleys (Q2668473) en la base de datos Wikidata. Un refugio para las aves migratorias en el lago Erie.
  • 15 Lago Frank (Alberta). Lago Frank en la enciclopedia WikipediaLago Frank (Q7375420) en la base de datos Wikidata. Un importante lugar canadiense para la anidación de aves.

Oceanía[editar]

La exótica fauna de Australia incluye aves que los visitantes del resto del mundo quizá no hayan visto. Incluso en el centro de Sídney se pueden ver y oír ibis blancos (llamados coloquialmente "pollos de papelera"), cacatúas con cresta de azufre y cucaburras risueñas.

Las aves autóctonas, algunas de las cuales no son ni exóticas ni extravagantes pero sí interesantes, se pueden observar desde una serie de lugares de Australia conocidos como "Observatorios de aves". Lo que originalmente era la Real Unión Ornitológica Australiana, pero ahora se llama Birdlife Australia, tiene observatorios en:

  • 16 Parque nacional Lago Eyre (Australia Meridional) Parque nacional Lago Eyre en la enciclopedia Wikipedia Parque nacional Lago Eyre en el directorio de medios Wikimedia CommonsParque nacional Lago Eyre (Q927997) en la base de datos Wikidata
  • 17 La gran bahía australiana La gran bahía australiana en la enciclopedia Wikipedia La gran bahía australiana en el directorio de medios Wikimedia CommonsLa gran bahía australiana (Q186733) en la base de datos Wikidata
  • 5 Broome Broome en la enciclopedia WikipediaBroome (Q4975270) en la base de datos Wikidata. La zona de Broome cuenta con una lista de unas 300 especies de aves, siendo las más famosas las limícolas migratorias que visitan la bahía de Roebuck durante el verano y luego parten hacia Siberia para reproducirse durante el invierno del hemisferio sur.

América del Sur[editar]

  • 18 Cataratas del Iguazú (Brasil/Argentina) Cataratas del Iguazú en la enciclopedia Wikipedia Cataratas del Iguazú en el directorio de medios Wikimedia CommonsCataratas del Iguazú (Q36332) en la base de datos Wikidata. La zona que rodea las cataratas alberga cientos de especies de aves, y en la parte brasileña hay un parque de aves donde se pueden ver muchas de ellas.
  • Perú es la cuna del poderoso cóndor.

Islas lejanas[editar]

  • 19 Georgia del Sur Georgia del Sur en la enciclopedia Wikipedia Georgia del Sur en el directorio de medios Wikimedia CommonsGeorgia del Sur (Q1137202) en la base de datos Wikidata

Hacer[editar]

  • RSPB Big Garden Birdwatch (cualquier jardín o parque del Reino Unido). Encuesta nacional realizada en nombre de la Real Sociedad para la Protección de las Aves. Tome un frasco de té y pase una hora observando aves y otros animales silvestres en su espacio verde más cercano. El objetivo es registrar cuántos individuos de una determinada especie ve en un momento dado. Descargue de antemano una hoja de registro y envíe sus resultados al sitio web de la RSPB. En otros países se organizan encuestas similares. 🕓 Último fin de semana de enero, anualmente. Precio: Gratis.

Respetar[editar]

El principio de no dejar rastro es importante para la observación de aves.

Los viajeros pueden tener la tentación de recoger restos como cáscaras de huevos o plumas; sin embargo, este comportamiento puede molestar involuntariamente a las aves y en muchos países es ilegal hacerlo. Además, la gripe aviar puede transmitirse por el contacto con aves muertas o los desechos de las vivas; el riesgo es pequeño en la mayoría de las zonas, pero es mejor evitarlo en cualquiera.

Atracciones de pesca/audio[editar]

El uso de señuelos sonoros pregrabados o de cantos de pájaros imitados (ruido "pish-pish-pish", conocido coloquialmente como "pishing") en la observación de aves es un tema tan controvertido como cualquier otro. Siempre se debe tener en cuenta la seguridad y el bienestar de cualquier ave que se esté pescando, y una vez que el ave haya aparecido a la vista, toda la actividad de pishing debe cesar. Si está en un grupo, es aconsejable preguntar antes de pescar un ave, ya que algunos observadores de aves no están de acuerdo con esta práctica.

Tradicionalmente, el pishing consiste en que una persona se quede quieta y haga un ruido suave de "pish-pish-pish" con la esperanza de atraer a cualquier pájaro curioso que esté cerca. Los pájaros pequeños pueden ser atraídos de esta manera. Otra técnica de pishing consiste en imitar el canto de un pájaro concreto, como el característico "HOO-hoo" de un cuco o tamborilear en un árbol para imitar a un pájaro carpintero. Sin embargo, la tecnología moderna ha introducido el uso de señuelos de audio pregrabados a los que puede acceder cualquier persona con un smartphone. Esto ha hecho que aumente el número de personas que practican el pishing, algunas de las cuales no comprenden las posibles repercusiones, como hacer que las aves desperdicien energía en la búsqueda de un supuesto intruso. Los señuelos sonoros pregrabados deben utilizarse con moderación en todos los casos.

La pesca cerca de los nidos o durante la época de cría sólo debe realizarse con fines científicos y no para "obtener una mejor imagen/fotografía". Molestar a las aves reproductoras es ilegal, además de inmoral y contrario a la ética general de la observación de aves.

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