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Los Países Bajos del Sur es una región muy diferente al resto del país. Especialmente Limburgo y Brabante Septentrional se distinguen por su trasfondo histórico, su cultura católica y, en el extremo sur, incluso por su paisaje ondulado, muy distinto a cualquier estereotipo holandés. Y luego está Zeeland, la provincia que se encuentra en el centro de los esfuerzos holandeses por domar el mar. Históricamente unida a las provincias del norte, esta región junto al mar tiene una cultura propia y es famosa por albergar los impresionantes Trabajos del Delta.

Mapa de los Países Bajos

Regiones[editar]

Limburg (Norte de Limburg, Sur de Limburg)
A diferencia del resto del país, el sur de Limburgo es un territorio montañoso. Explora la hermosa ciudad de Maastricht y experimenta la maravillosa mezcla de culturas.
Norte de Brabant
Originalmente un bastión católico de los Países Bajos con acogedoras ciudades históricas, también conocido por su industria y las ciudades históricas de Breda y 's-Hertogenbosch o las bien conservadas "ciudades" (fortificaciones) de Heusden y Willemstad.
Zelandia
Centros turísticos de mar y playa, con los Trabajos del Delta como monumento de la lucha holandesa contra el agua. Visite también la antigua ciudad de Middelburg.

Ciudades[editar]

  • Breda es un antiguo baluarte militar, sigue teniendo un centro histórico y los lugares de interés militar e industrial están (en proceso de) reurbanización.
  • Eindhoven, una ciudad que adquirió su estatus gracias a la empresa tecnológica Philips. Es conocida por su moderno diseño, su vibrante vida nocturna y, por supuesto, su tecnología.
  • 's-Hertogenbosch, la capital de Brabante Septentrional, una ciudad bien conservada conocida por las Bossche Bollen (bolas de chocolate) y la catedral de San Juan.
  • Vista de Maastricht
    Maastricht, siendo una de las ciudades más antiguas de los Países Bajos, merece sin duda una visita por su mezcla cultural y las estribaciones de las Ardenas.
  • Middelburg es una tranquila ciudad universitaria que es la capital de Zelanda. El centro histórico está bien conservado.
  • Roermond, ciudad limburguesa, dominada por la Munsterkerk (catedral) y el Mosa. Su historia fue de batallas, mientras que muchos edificios sobrevivieron y forman un centro monumental.
  • Tilburg, antaño la "capital de la lana" de los Países Bajos, Tilburg no es del todo histórica debido a la gran renovación urbana de los años 60, sin embargo, algunos edificios monumentales, como el palacio del rey Guillermo II, aún sobreviven.
  • Venlo es conocida por ser un lugar visitado por muchos alemanes, sin embargo, el centro histórico de la ciudad es algo menor que, por ejemplo, el de Roermond, no puede ser ignorado en el tránsito hacia Alemania.
  • Vlissingen fue en su día el puerto más importante para el comercio internacional de los Países Bajos, y sigue teniendo una importante función naval. Vlissingen (a veces llamado Flushing en inglés) es también el lugar de nacimiento de Michiel de Ruyter, el almirante más famoso de la historia holandesa.

Otros destinos[editar]

  • Parque Nacional Biesbosch. Una de las últimas zonas de marea de agua dulce en Europa.
  • Delta Works. Las enormes barreras de mareas de tempestad que finalmente terminó la lucha del país contra el mar.
  • Efteling. Parque temático con elementos fantásticos como elfos y enanos

Comprender[editar]

Catolicismo[editar]

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Las provincias del sur han sido históricamente la zona católica de Holanda, en contraste con el protestantismo del norte del país. Eso sigue siendo bien visible en la arquitectura de iglesias y catedrales, así como en los centros de las ciudades. Hoy en día, el catolicismo sigue siendo la religión predominante en Limburgo (donde más del 75% de la gente se declara católica) y Brabante (algo más de la mitad). Se dice que el modo de vida católico aporta un estilo de vida más borgoñón a estas provincias, especialmente en Limburgo.

Procure no referirse al país como "Holanda", ya que la gente del sur vive en los Países Bajos, y Holanda es un sinónimo de las partes más septentrionales y occidentales.

Carnaval[editar]

En Brabante y Limburgo, el Carnaval se celebra de forma generalizada. Los lugareños lo llaman kèrneval (Brabante) o vasteloavend (Limburgo) y, sobre todo en Brabante, los nombres de los asentamientos se cambian por un nombre gracioso, como Oeteldonk (Den Bosch) o Lampegat (Eindhoven). En Limburgo, los nombres en lengua limburguesa de los asentamientos sólo serán más visibles, como Remunj (Roermond).

En los últimos días antes del final de la temporada, el Aswoensdag, miércoles de ceniza, muchas calles se decoran, y los colores pueden depender de la calle, el barrio, el pueblo o la ciudad. También habrá desfiles y la gente acude a los cafés a última hora de la tarde. No se sorprenda si las tiendas están cerradas en estas provincias los dos últimos días antes del miércoles de ceniza.

Hablar[editar]

Aunque muchos habitantes del sur de Holanda hablan un dialecto regional o local como lengua materna, prácticamente todo el mundo habla neerlandés y mucha gente también habla inglés y/o alemán. Sin embargo, encontrará algunas características lingüísticas distintivas en comparación con el neerlandés estándar. Las más notables son el uso de una G suave, que suena como la 'ch' alemana, y el uso general de una R gutural. Especialmente para los no nativos, este acento a menudo fuerte puede hacer que el holandés sea más difícil de entender por aquí. Sin embargo, es muy poco probable que tenga problemas de comunicación.

En toda la región se habla una amplia gama de dialectos locales y regionales, aunque sólo el limburgués tiene carácter oficial. En algunas zonas, por ejemplo, las señales de los nombres de las calles o ciudades se indican tanto en neerlandés como en el dialecto local.

Llegar[editar]

En coche[editar]

El sur de los Países Bajos es muy accesible desde las regiones circundantes. La A12, A1, A40, A2 y A25 desde Bélgica pueden ser buenas opciones, así como las autopistas alemanas 4, 61 y 40. Desde el norte, las principales opciones son las carreteras A29, A16, A27, A2, A50 y A73. Hay que tener en cuenta que, sobre todo las carreteras del norte, pueden llenarse de gente en las horas punta, y la congestión del tráfico es un problema cotidiano por las mañanas y las tardes. No suele haber controles fronterizos ni otras retenciones al entrar en Holanda por carretera.

En avión[editar]

Desde Ámsterdam

El aeropuerto Schiphol de Ámsterdam es una opción obvia para muchos turistas para llegar a esta región, pero especialmente cuando se dirige a Limburgo, los aeropuertos de la frontera belga y alemana ofrecen alternativas interesantes.

El aeropuerto de Eindhoven es un aeropuerto más pequeño pero de rápido crecimiento, que ofrece muchos enlaces internacionales en Europa y compañías aéreas de bajo coste. Por otra parte, el aeropuerto de Maastricht-Aachen, en el sur de los Países Bajos, es también una buena opción. Un poco más lejos, el aeropuerto de Düsseldorf, en Alemania, y el de Zaventem, en Bruselas (Bélgica), son aeropuertos importantes y ofrecen amplios servicios internacionales. Para las compañías de bajo coste, pruebe el aeropuerto de Düsseldorf Weeze en Alemania o el aeropuerto de Charleroi en Bélgica.

En tren[editar]

Además de Utrecht y Rotterdam, las primeras estaciones de tren, Breda y 's-Hertogenbosch, son accesibles cuatro veces por hora en interurbano. Por lo demás, hay trenes con múltiples paradas que van a la región. 1 vez por hora de Amberes a Roosendaal, 2-4 veces por hora de Nimega a Brabante y Limburgo, 1 vez por hora de Düsseldorf y Mönchengladbach a Venlo, 1 vez por hora de Aquisgrán a Heerlen y 1 vez por hora de Lieja a Maastricht.

Desde el 8 de abril de 2013, cada dos horas hay un enlace rápido (Fyra) entre Amberes y Breda.

Desplazarse[editar]

Todas las zonas de la región están bien comunicadas por carretera, con numerosos pasos fronterizos con Alemania y Bélgica y carreteras de descenso hasta las aldeas más pequeñas. El coche es, por tanto, un medio excelente para desplazarse, que permite además explorar fácilmente los lugares y paisajes de la campiña. Hay empresas de alquiler de coches en todas las grandes ciudades, en los aeropuertos locales y en las grandes zonas turísticas, como Valkenburg. En caso de duda, pregunte en la oficina de turismo.

La región no es demasiado grande y, salvo las onduladas colinas del sur de Limburgo, el terreno del sur de Holanda permite ir en bicicleta con facilidad. Hay carriles para bicicletas y rutas escénicas para ciclistas y senderistas por todas partes. La ruta principal para bicicletas de una ciudad a otra suele estar indicada con señales de tráfico rojas y blancas, junto con las indicaciones de la ruta para coches.

La red de transporte público es amplia, y aunque los autobuses y trenes en Holanda no suelen ser baratos, permiten a los viajeros desplazarse con facilidad. Asegúrese de comprar una OV-chipkaart, ya que puede utilizarse en todos los autobuses y trenes. Los trenes sólo sirven a destinos grandes y medianos. Las principales rutas interurbanas y algunos trenes regionales son operados por NS, mientras que otros son operados por Veolia. Los autobuses son operados por Veolia y Connexxion y dan servicio a casi todos los pueblos de los alrededores. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los lugares más alejados o pequeños tienen un servicio menos frecuente (normalmente una vez por hora) y que los autobuses no circulan después de las 10 de la noche aproximadamente.

Ver[editar]

Los Países Bajos del Sur son, en general, un poco menos tópicos de zuecos, tulipanes y molinos que los del Oeste. Sin embargo, si lo que busca son estereotipos, hay muchos por descubrir. En las zonas occidentales encontrará los típicos paisajes de pólder y, aunque no estén perfectamente alineados como los de Kinderdijk, hay molinos de viento por todas partes. En la región quedan casi 300 molinos en funcionamiento y, debido al terreno menos llano, los molinos de agua son más comunes que en cualquier otra parte del país. Las poderosas obras del Delta se han convertido en un símbolo mundial de los esfuerzos holandeses por domar el mar. Este proyecto de ingeniería puso fin a la larga lucha de los holandeses contra el agua en el poblado suroeste. Consta de múltiples barreras contra tormentas en diferentes lugares, pero la más accesible (con un centro de visitantes) es el Oosterscheldekering en el Deltapark Neeltje Jans. Para conocer la vida marítima holandesa, pase un rato en los antaño destacados puertos de Vlissingen y Middelburg, o siga a la multitud hasta la pequeña pero agradable Sluis. La histórica ciudad fortificada de Hulst (una de las mejor conservadas de la zona) también merece una visita y es probablemente la ciudad más "flamenca" de los Países Bajos.

Sin embargo, para ver lo mejor de esta región, no deje de buscar ahí. Diríjase a las exuberantes y onduladas colinas del sur de Limburgo, un destino vacacional muy popular entre los holandeses, pero que las multitudes internacionales pasan por alto. Siga la Mergellandroute, una ruta de carretera que recorre algunos de los mejores paisajes y casas con entramado de madera de la zona. También es una zona repleta de castillos, muchos de ellos bien restaurados y algunos abiertos al público. Kasteel Hoensbroek es una buena opción, ya que ahora es un museo, Sjaloen en Valkenburg y Neercanne en Maastricht (ahora un restaurante) son otros ejemplos famosos. Los bonitos jardines del castillo de Arcen son otra buena elección.

No se pierda un día en el centro histórico de Maastricht, una de las ciudades más bellas del país, sólo superada por Ámsterdam en cuanto a número de monumentos. Otra ciudad fabulosa para visitar es 's Hertogenbosch, que cuenta con un precioso casco antiguo medieval y un laberinto de canales bajo la ciudad. Para una experiencia más modernista, diríjase a la bulliciosa Eindhoven, llamada la ciudad de la luz por su historia industrial y ampliamente conocida como la capital holandesa del diseño. Si le gusta el arte moderno, no deje de visitar la excelente colección del museo Van Abbe.

Por último, el sur de los Países Bajos alberga algunas zonas naturales y parques de gran calidad. El Parque Nacional de Biesbosch es un destino popular para los holandeses y una de las últimas zonas de mareas de agua dulce de Europa. Se caracteriza por una red de calas grandes y pequeñas y la mejor manera de explorarlo es en barco. Si le gusta el submarinismo, pruebe el parque nacional de Oosterschelde. Sus aguas saladas están repletas de vida marina, incluidas algunas especies regionales únicas. Las dunas de arena y los extensos brezales del Loonse en Drunense Duinen están rodeados de ciudades y se llenan de gente en los días de verano, ya que es una excursión perfecta de un día desde cualquiera de esos lugares.

Hacer[editar]

  • Disfrácese y únase a las multitudinarias celebraciones de carnaval que se adueñan de la vida en gran parte de esta región a principios de la primavera. Sólo dura unos días, pero para mucha gente es lo mejor del año. Vea un desfile, coja algunos caramelos que los "príncipes" lanzan y baile en las calles.
  • Ir en canoa. Ya sea en el Parque Nacional de Biesbosch, en el Maasplassen, en los alrededores de Roermond, o en el río Mosa, cerca de Maastricht, es un gran pasatiempo y una forma divertida de descubrir los alrededores, incluso para los principiantes. Si es menos aventurero, súbase a un barco turístico en las mismas zonas. Por supuesto, también hay otros deportes acuáticos.
  • El senderismo y el ciclismo son muy populares. Los diversos parques naturales permiten realizar buenas excursiones en la naturaleza, pero el campo también cuenta con buenas rutas que combinan bonitos paisajes con patrimonio y pueblos con encanto. Dondequiera que se encuentre, la oficina de información turística local tendrá todo tipo de rutas disponibles, y en casi todas partes encontrará senderos indicados para seguir.
  • Vaya de compras hasta el cansancio en la moderna Eindhoven, en las históricas Hertogenbosch o Maastricht, o en el enorme centro comercial de Roermond. El sur de Holanda tiene muchas oportunidades para ir de compras y, en combinación con los encantadores centros urbanos, son una buena opción para pasar el día.

Comer[editar]

No existe una cocina del sur de Holanda, ya que las distintas partes de esta región tienen sus propias tradiciones históricas y productos locales. En Zelanda, obviamente orientada al mar, el pescado y los frutos del mar son una parte importante de la cocina tradicional. Los mejillones de Zeeuwese están disponibles en todo el país en temporada, y el Oosterschelde, un estuario y parque marítimo nacional, es famoso por la langosta de gran calidad que allí se pesca. Sin embargo, hay algo más que pescado, ya que el Zeeuws spek, un tocino cocinado a fuego lento y sazonado, se ha hecho popular en todos los Países Bajos. En cuanto a los dulces, Zeeland es conocida por el Zeeuwse bolus o jikkemine, un dulce de origen judío, así como por los caramelos regionales de caramelo. Estas golosinas son recuerdos turísticos muy populares.

En el otro extremo de la región, Limburgo cuenta con especialidades culinarias bastante diferentes, y defiende su gran número de "productos y platos regionales". En primavera, los espárragos verdes y blancos de la tierra de Limburgo llegan a las cartas de los restaurantes de toda Holanda. Hay claras influencias de la cocina alemana y francesa, ya que la historia de Limburgo está entrelazada con estos dos países. En el sur, pruebe las zuurvlees, un tipo específico de guiso agridulce, un poco parecido a algunos tipos de "sauerbraten" alemanes, pero preparado originalmente con carne de caballo. La "tête de veaux" es otro guiso típico de Limburgo, pero con influencia francesa, a base de ternera y setas en salsa de tomate. Hay tipos típicos y regionales de ensalada de olivier llamados koude schotel en Limburgo y huzarensalade (de sabor diferente) en Brabante Septentrional. El queso de cabeza es sobre todo cosa de Limburgo, y aunque es un plato campesino en origen, ahora es más bien un manjar. El Brabante Septentrional también es conocido por sus rollos de salchicha.

Si viaja por Limburgo, no podrá evitar la repostería dulce regional: El Limburgse vlaai, un pastel o tarta con relleno de fruta o crema, que se suele comer como dulce con café o té. El plato dulce más famoso de Brabante Septentrional es el Bossche bol, un pastel local de Hertogenbosch más que regional.

Salir y beber[editar]

La parte sur de los Países Bajos (en particular Brabante y Limburgo) es más conocida por sus cervezas, ya que aquí se producen un buen número de las principales marcas de cerveza del país. Los ejemplos más notables son Brand, Gulpener y Hertog Jan de Limburgo, y Dommelsch y Bavaria de Brabante. La única cerveza trapense holandesa procede de Tilburg (también en Brabante).

Al pensar en vino, poca gente tendrá en mente a los Países Bajos. Sin embargo, en las últimas décadas han aparecido huertas de vino por toda Holanda. Sobre todo en el sur, donde la producción de vino comenzó en tiempos de los romanos, y donde esta tradición se redescubrió y revivió en la década de 1970. Todavía hoy, ninguna otra región holandesa tiene tantos viñedos como el sur de los Países Bajos, y los mayores volúmenes de producción proceden de las onduladas colinas del sur de Limburgo. Tanto en términos de cantidad como de calidad, los vinos holandeses no pueden compararse con las tradiciones masivas y centenarias de la cercana Alemania o Francia, pero las pruebas internacionales muestran un aumento constante de la calidad y algunos ejemplos bastante buenos. Aparte del sabor, los viñedos, por supuesto, contribuyen al encanto de los paisajes, especialmente en el sur.

En Zelanda, cuando pidas zumo de manzana, tienes muchas posibilidades de que te den el llamado Appelaere, que es una marca de una empresa que ofrece una bebida de manzana turbia procedente de los manzanares locales de Zelanda.

Mantente seguro[editar]

Como la mayoría de los Países Bajos, por lo general va a ser seguro y su mayor preocupación probablemente debería ser, los carteristas en lugares muy concurridos.

Siguiente destino[editar]

Por supuesto, está a poca distancia de las principales atracciones turísticas de los Países Bajos occidentales. Sin embargo, desde cualquier punto del sur de los Países Bajos se está a una corta distancia de grandes destinos en países vecinos Bélgica y Alemania. Se trata de un ejemplo típico de la apertura de las fronteras europeas que da lugar a una región fronteriza casi internacional, con gente que vive, trabaja y compra en los países vecinos. Las conexiones por carretera y el transporte público suelen ser buenos.

Desde Breda, hay 45 minutos en coche hasta la histórica Amberes. También puede dirigirse a Gante o a la magnífica Brujas (1h y 1,5h respectivamente desde Vlissingen y Middelburg). En el extremo sur, el tripoint de Vaals marca el lugar donde las fronteras de los tres países se unen en un punto. Esta zona suele llamarse la Euregio. Desde aquí, podrá llegar a buenos destinos como Colonia o Lieja en apenas una hora.