6.6318720.95093Mapa de República Centroafricana

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Introducción[editar]

La República Centroafricana (République centrafricaine en francés y Ködörösêse tî Bêafrîka en sango) es un país ubicado en África central. Limita al norte con Chad, al oeste con Camerún, al sur con la República del Congo y la República Democrática del Congo, y al este con Sudán y Sudán del Sur.

Comprender[editar]

La República Centroafricana es uno de los ejemplos más claros de «estado fallido» en el mundo. Con una población sumergida en la pobreza, una sucesión de gobiernos déspotas y autoritarios y ausencia casi total de control estatal, este país ofrece poco atractivo para los turistas. Intentar visitarlo ha sido históricamente una aventura peligrosa, pero el último golpe de Estado, que tuvo lugar en marzo de 2013, ha hecho esto aún más difícil y diversos gobiernos han recomendado a sus ciudadanos de no viajar allí.

Lamentablemente, esto ha impedido que la riqueza natural del país pueda ser explorada. Dentro de los parques más importantes destacan la Reserva Manovo-Gounda St. Floris o la Reserva Nacional Dzanga Sangha, en los que se puede disfrutar de gorilas o elefantes. La posibilidad de conocer a tribus pigmeas y compartir su estilo de vida es un atractivo para los más curiosos.

Historia

Hasta principios de 1800, los pueblos de África Central vivían más allá de la frontera islámica en expansión en la zona sudanesa de África y, por lo tanto, tenían relativamente poco contacto con los forasteros. Sin embargo, durante las primeras décadas del siglo XIX, los comerciantes musulmanes comenzaron a penetrar cada vez más en esta región y a cultivar relaciones especiales con los líderes locales para facilitar su comercio y asentamiento en la región. La llegada inicial de los comerciantes musulmanes a principios de 1800 fue relativamente pacífica y dependía del apoyo de los pueblos locales, pero después de aproximadamente 1850, los comerciantes de esclavos con soldados bien armados comenzaron a penetrar en la región.

La penetración europea en el territorio centroafricano comenzó a fines del siglo XIX durante el llamado Reparto de África. Los franceses, belgas y británicos compitieron para establecer sus reclamos de territorio en la región centroafricana.

En 1889, los franceses establecieron un puesto en el río Ubangui en Bangui, la futura capital de la República Centroafricana y en 1894, el "Congo francés", que limitaba con el Estado libre del Congo (Bélgica), ahora la República Democrática del Congo y Camerún (Alemania), fue fijado por acuerdos diplomáticos. Los franceses llamaron a su colonia Ubang Shari.

El 1 de diciembre de 1958, la colonia de Ubangi-Shari se convirtió en un territorio autónomo y tomó el nombre de República Centroafricana. El padre fundador, Barthélémy Boganda, murió en un misterioso accidente aéreo en 1959, solo ocho días antes de las últimas elecciones de la era colonial. El 13 de agosto de 1960, la República Centroafricana obtuvo su independencia y dos de los ayudantes más cercanos de Boganda se involucraron en una lucha de poder. David Dacko ganó y para 1962 había establecido un estado de partido único.

Desde entonces, una serie de golpes de estado, incluido un período notorio bajo el emperador autoproclamado, Jean-Bedel Bokassa, y la violencia periódica de los grupos rebeldes, han causado mucho daño a los ciudadanos de la República Centroafricana. Hoy en día, sigue siendo una de las naciones más desleales, peligrosas e inestables del mundo, y es el país más pobre del mundo a partir de 2019. El noreste del país es el corazón del movimiento rebelde y la región más peligrosa de la República Centroafricana.

Clima

El clima es generalmente tropical. Las áreas del norte están sujetas a los vientos Harmattan, los cuales son cálidos, secos y transportan polvo. También han estado sujetas a la desertificación, y el noreste es un desierto del Sahel similar a su vecino Darfur. El resto del país es propenso a las inundaciones por los ríos cercanos.

En la edición de noviembre de 2008 de la revista de National Geographic, la República Centroafricana fue nombrada como el país menos afectado por la contaminación lumínica.

Personas

La República Centroafricana consiste de 80 grupos étnicos, cada uno tiene su propio idioma, incluyendo los Gbaya, Banda, Mandija, Sara, Mboum, M'baka y Yakoma.

Regiones[editar]

Llegar[editar]

Requisitos

Los ciudadanos de los siguientes 16 países pueden visitar la República Centroafricana sin una visa hasta por 90 días: Benín, Burkina Faso, Burundi, Camerún, Chad, República del Congo, República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Gabón, Israel, Liberia, Níger, Ruanda, Senegal y Estados Unidos (hasta 180 días).

Las visas pueden ser de entrada única o múltiple, pero se recomienda la entrada múltiple más que la única. Las visas de entrada múltiple generalmente duran un año, mientras que la entrada única dura tres meses. Cuestan US$150 y tardan dos días en procesarse. Si usted es de un país sin una embajada de la República Centroafricana, puede solicitar una visa en un consulado o embajada de Francia. No está claro si otros ciudadanos (de Estados Unidos, Francia, etc.) pueden presentar una solicitud en un consulado francés o no. Las políticas para obtener una visa varían entre las embajadas y de mes en mes. Puede solicitar una visa en las embajadas de la República Centroafricana en Yaundé, Yamena, Brazzaville, Kinshasa y Jartum. El país también tiene embajadas en Washington, París y Bonn.

Las fronteras con Chad, Sudán, Sudán del Sur, y la República Democrática del Congo (al menos al este de Bangui) son muy inseguras y no se recomienda ningún tipo de intento de cruzarlas por tierra. No hay rutas terrestres entre la República Centroafricana y la República del Congo (Congo-Brazzaville).

En avión

El único aeropuerto internacional del país (y el único con vuelos programados) es el Bangui M'Poko International Airport (BGF). No existe una aerolínea centroafricana que brinde conexiones regionales o transferencias a vuelos nacionales. Air France ofrece el único servicio a Europa, volando a París. Ethiopian Airlines vuela a Adís Abeba. Kenya Airways sirve a Bangui en su ruta de tres ciudades: Nairobi-Bangui-Duala. Royal Air Maroc vuela la ruta de tres ciudades: Casablanca-Duala-Bangui. TAAG Angola Airlines vuela dos rutas de tres ciudades que conectan Luanda-Brazzaville-Bangui y Luanda-Duala-Bangui.

Otras aerolíneas que sirven a Bangui incluyen: Camair-co e Interair South Africa (ambos a Duala) y Toumai Air Chad (a Brazzaville, Cotonú, Duala, Libreville, Lomé y Yamena).

En autobús

Hay servicio de autobuses disponible desde Camerún y Chad, aunque la longitud y las áreas peligrosas hacen que tales viajes en autobús sean poco frecuentes. Sin embargo, en términos de seguridad y facilidad para pasar por los puntos de control, viajar en autobús es preferible a viajar en un 4x4.

En barco

Se puede acceder a otras ciudades y países africanos a través de botes y barcazas que viajan con poca frecuencia a lo largo del Río Ubangui. El Río Ubangui desemboca en el río Congo, el cual es navegable hasta Stanley Falls, cerca de Kinshasa/Brazzaville. Aunque lentas, hay barcazas regulares (aunque sin cumplir un horario establecido) que viajan desde Bangui a Kinshasa/Brazzaville.

Los barcos también atraviesan el río Ubangui desde Bangui a Zongo, República Democrática del Congo, que está conectado a la red de carreteras limitadas y difíciles de la República Democrática del Congo, continuando hacia Uganda, Ruanda y Burundi.

En 4x4

La República Centroafricana es uno de los países menos desarrollados de África y su red de carreteras está en malas condiciones y los servicios son casi inexistentes fuera de las grandes ciudades o pueblos. Los policías y militares son extremadamente corruptos y los puntos de control (establecidos para sobornos más que cualquier otra razón) son frecuentes. No hay caminos a través de la densa jungla entre la República Centroafricana y la República del Congo. Viajar de Camerún a Bangui y luego a la Reserva Dzanga-Sangha es relativamente fácil, pero los puntos de control de sobornos son comunes.

En las partes norte y este del país, los rebeldes locales y los soldados nominalmente controlados por el gobierno representan una gran amenaza. El secuestro y el bandolerismo son peligros graves en estas regiones y viajar en las regiones norte o este de la República Centroafricana (especialmente si planea conducir su propio vehículo) solo debe hacerse en consulta con expertos locales. Esto incluye todas las rutas hacia/desde Chad, Sudán, Sudán del Sur y cruces hacia la República Democrática del Congo al este de Bangui.

Desplazarse[editar]

En barco

El comercio tradicional se lleva a cabo mediante piraguas de poca profundidad. El río Ubangui es el más importante, navegable todo el año para elaborar dibujos de 0.6 metros o menos. 282 km de vías navegables son navegables para dibujar hasta 1.8 metros.

Hablar[editar]

El idioma principal es el francés con un dialecto llamado francés centroafricano, que los hablantes de francés entienden fácilmente. También hay muchas lenguas indígenas. Si bien el francés es el idioma oficial de la República Centroafricana, solo unas pocas personas en el país saben más que unas pocas palabras.

El Sängö (también conocido como Sangro o Sangho) es la lengua franca y es hablado por la mayoría de las personas en la República Centroafricana (algunos 2000 lo tienen como lengua materna, mientras que el 80% del país lo tiene como segunda lengua). Para saber si alguien habla Sängö, simplemente diga Balâo (que significa Hola), si responde con Balâo mïngï, entonces se ha encontrado un hablante de Sango.

Casi nadie habla inglés, incluso en la capital.

Ver[editar]

El Musée Ethnograhique Barthélémy Boganda en Bangui es el museo nacional del país y tiene una colección decente de instrumentos locales, armas, herramientas y exhibiciones sobre tradiciones locales, religión y arquitectura.

Las pinturas rupestres prehistóricas se pueden encontrar en varios lugares, pero algunas de las mejores se pueden encontrar en Bambari.

Los "Chutes de Boali", una posible excursión de un día desde la capital, son una serie de cascadas bastante pintorescas, que son aún más impresionantes en la temporada de lluvias.

Los megalitos cerca de la ciudad de Bouar se colocan en círculos concéntricos y son restos de los pueblos antiguos de la RCA.

Al igual que con la mayoría de África, los mercados locales pueden ser una fiesta para los ojos, ofreciendo una amplia variedad de artesanías. Solo esté atento, ya que los mercados de la RCA están plagados de robos menores y violentos.

El país está formado por vastas extensiones de selva tropical que lo hacen popular para explorar.

Hacer[editar]

Las visitas y estancias con las comunidades pigmeas son probablemente el mayor atractivo para los pocos turistas del país. Las actividades posibles incluyen: cazar con armas y/o dispositivos tradicionales, recolectar plantas medicinales con las mujeres de la aldea, participar en una noche de música y baile.

Visite la Reserva Especial Dzanga Sangha para caminar por la jungla en busca de gorilas, esquivos elefantes del bosque, chimpancés y más. Una visita a la reserva a menudo se combina con una estadía en un pueblo pigmeo. La reserva es parte de un área protegida más grande, con el Parque Nacional Dzanga-Ndoki (que consta de dos partes no continuas: "Parque Dzanga" y "Parque Ndoki") que flanquean la Reserva Especial Dzanga-Sangha en dos lados y que a su vez es parte de un Área protegida trinacional más grande que incluye el Parque Nacional Lobéké en Camerún y el Parque Nacional Nouabalé-Ndoki en Congo-Brazzaville.

Si la República Centroafricana alguna vez emergiera del conflicto y el gobierno disfuncional, el país sería un atractivo destino de ecoturismo (similar a Gabón). El Parque Nacional Bamingui-Bangoran y el Parque Nacional Manovo-Gounda St.Floris son prometedoras reservas de vida silvestre que se encuentran en regiones inseguras y sin instalaciones.

Comprar[editar]

Dinero

La moneda del país es el Franco CFA de África Central, denominado FCFA (código de moneda ISO: XAF). También lo usan otros cinco países de África Central. Es intercambiable a la par con el Franco CFA de África Occidental (XOF), que es utilizado por seis países. Ambas monedas están fijadas a una tasa de 1 euro = 655.957 francos CFA.

Mercado.

Cajeros Automáticos

Hay cajeros automáticos de Ecobank en Chad donde puede obtener un retiro de efectivo con una tarjeta Mastercard o Visa.

Costos

Los costos en la República Centroafricana son exorbitantes para los extranjeros que planean mantener un estilo de vida similar al de su país de origen. Gran parte del comercio y los bienes deben trasladarse o enviarse a la nación, lo que explica los altos costos de muchos bienes. Los bienes "locales" que se importan desde naciones regionales como la República Democrática del Congo y Camerún son un poco menos costosos (arroz, frijoles, agua, etc.) Finalmente, muchos de los supermercados en Bangui y otras ciudades son propiedad de libaneses y familias, por lo que hay abundantes alimentos del Medio Oriente importados al país, aunque estos productos también son muy caros.

Comer y beber[editar]

Comer

Hay una gran diversidad de alimentos en Bangui, que incluye comida china, libanesa, francesa, local, etc. La comida en restaurantes propiedad de extranjeros es muy costosa y puede costar entre 10 y 20 dólares por plato (o más). Sin embargo, la comida local también puede ser costosa dependiendo del restaurante y su ubicación. Hay abundantes panaderías francesas en el centro de la ciudad en el centro de Bangui con precios moderados para productos horneados y comidas. La comida en los supermercados es muy costosa, aunque se puede comprar comida más barata en los mercados locales y en vendedores en la calle.

Beber

La cerveza local ("33", Mocaf, Crystal) y los refrescos (Mocaf es un importante productor) tienen un precio similar a los productos en Europa y Estados Unidos. El vino está disponible en algunas tiendas de vinos franceses, pero puede ser muy costoso. El vino de palma es común. El agua se produce en Camerún y República Centroafricana y se puede comprar en todos los supermercados locales. Los productos importados como Coca-Cola y Fanta también están disponibles.

Aprender[editar]

Hay lecciones de inglés disponibles en el centro Martin Luther King de la embajada de Estados Unidos. Las lecciones de frnacés y sango se encuentran en Alliance Francaise. También hay una universidad en Bangui con títulos universitarios y algunos programas de posgrado.

Trabajar[editar]

Existen innumerables oportunidades para trabajar enseñando inglés o para cualquiera de varias organizaciones humanitarias o religiosas en la República Centroafricana. Muchas de las calles de Bangui están bordeadas de organizaciones como MSF (Médicos Sin Fronteras), UNICEF, Cruz Roja Internacional, Unión Europea, OMS, Institut Pasteur, Catholic Relief Serices, COOPI y muchas otras. La mayoría de las organizaciones participan en programas de salud y desarrollo, aunque otras se ocupan de la educación, la religión, etc. Hablar francés es esencial para alguien que quiera participar de manera efectiva en el trabajo con estas organizaciones, ya que rara vez se habla inglés, incluso en Bangui.

Seguridad[editar]

Los vientos Harmattan, los cuales son calientes, secos y polvorientos, afectan las áreas del norte. Las inundaciones son comunes.

La policía que maneja los puestos de control exigirá sobornos, espere no menos de US$5; Hay muchos informes de que un viaje desde la frontera de Camerún a Bangui costará cientos de dólares estadounidenses o euros en sobornos. La policía a menudo confisca un artículo (pasaporte, cámara, reloj) y exige dinero por él. Los robos a mano armada en las carreteras del país son comunes. El crimen violento en la capital es común incluso a la luz del día, particularmente alrededor de la estación de autobuses "kilómetro 5". El alcoholismo es un problema importante para los habitantes de la ciudad, así que ten cuidado con los borrachos y ni siquiera pienses en beber con los lugareños (estarás borracho).

Fotografías

En teoría, los visitantes pueden obtener un permiso de filmación del Ministerio de Turismo de Bangui con un plazo de dos días. En la práctica, sin embargo, la fotografía se ve con recelo y no le disgusta no solo con la policía o el ejército alrededor de los lugares sensibles habituales (edificios gubernamentales, infraestructura, puntos de control), sino por personas normales en casi todas partes. Tomar fotos de manera llamativa atraerá la atención negativa y debe pedir permiso para tomar la foto de cualquier persona, incluso en lugares públicos.

Salud[editar]

Algunas áreas de Bangui tienen agua potable limpia y filtrada, por lo que es seguro beber agua que se sirve en algunos restaurantes y bares. Sin embargo, la pureza del agua no es confiable y, por lo tanto, es más seguro comprar agua embotellada, hervir o filtrar agua. Fuera de la capital no hay garantía de pureza del agua. Todos los alimentos deben cocinarse o pelarse antes de ser servidos, particularmente los alimentos comprados en los mercados locales, donde la higiene es una preocupación. Si surgiera alguna enfermedad, es mejor buscar consejo con uno de los médicos en una embajada (la embajada de Francia y la de E.E.U.U. Tienen buenos médicos) o en una clínica de una organización como Institut Pasteur. Las clínicas y hospitales locales a veces tienen un suministro limitado de recursos necesarios, como jeringas, medicamentos, etc.

Respetar[editar]

Los locales a menudo comen con las manos. Si está comiendo con ellos y también usa sus manos, asegúrese de comer con su mano derecha. La izquierda generalmente se usa para el baño y, por lo tanto, es grosero o poco atractivo para ellos si comes con dicha mano.

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