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El acampar sin dejar rastro es un enfoque para viajar a los espacios naturales, increíblemente popular – y necesario –. Como el término lo sugiere, el objetivo para el campista es de tener el menor impacto posible en el lugar que está visitando. Uno de sus lemas es «Tomar solo fotos y dejar nada más que las huellas». Su simple pero fundamental regla es: desempacar al llegar, empacar al salir, pero va más allá de eso.

Comprender[editar]

Mochileros

Los principios para acampar sin dejar rastro fueron desarrollados en respuesta a las preocupaciones de que el número creciente de visitantes humanos hacia espacios naturales previamente (casi) inhabitados podría destruir las características innatas que lo hacen atractivo y un daño irreparable a las especies nativas. Mientras que un visitante individual puede tener un impacto insignificante, el efecto acumulativo de cientos e incluso millones de visitantes hacia un lugar a través de los años sería grave. En lugar de restringir a la humanidad de visitar estos lugares, el acampar sin dejar rastro busca minimizar los cambios que hacemos solo por ir de visita. Es también cortés para las personas que visitarán el lugar al día siguiente, dándoles una oportunidad de disfrutar el lugar de la misma forma como tú lo hiciste. Y pragmáticamente, las autoridades que administran el lugar que quieres visitar pueden requerir que no dejes rastro.

Desplazarse[editar]

Muchos lugares en los que es necesario acampar sin dejar rastro cuentan con senderos establecidos. Sigue por ellos en la medida de lo posible. Sí, el lema dice que está bien dejar huellas, pero mantenlas donde hagan el menor daño posible. Especialmente si el sendero es estrecho, camina en fila india en lugar de hacerlo uno al lado del otro. Si llegas a un tramo embarrado en un sendero, camina a través de él en lugar de apartarte y dar vueltas; si tus botas no pueden soportar un poco de barro, es que llevas el calzado equivocado. No tomes atajos a través de las curvas en las pendientes pronunciadas; esto no sólo corta nuevos senderos en el terreno, sino que serán especialmente propensos a la erosión. Las razones por las que sigues los senderos creados por los animales en la naturaleza son que esos senderos pueden llevarte a una buena fuente de agua o pueden ayudarte a evitar peligros ocultos como un pozo escondido o un pozo de serpientes o plantas peligrosas en esa zona. Pero la mayoría de las veces, un buen rastro animal se cruzará en tu camino durante unos minutos como mucho.

Cuando se camina por una zona sin senderos establecidos, el enfoque es casi el contrario. En lugar de intentar concentrar tu impacto (como en un único sendero), la idea es dispersarlo lo máximo posible. Intenta evitar seguir los senderos que otros han dejado, porque eso tiende a hacerlos más grandes y dañinos. Si varias personas caminan en fila india, el rastro compartido queda más marcado, pero cada miembro de tu grupo puede, en cambio, pisar con más ligereza su propio camino. Por ello, mantén tu grupo pequeño; divide una tropa de 10 personas para tomar más de una ruta hacia tu destino. Camina por el suelo más resistente que puedas: roca en lugar de tierra, hierbas muertas en lugar de plantas vivas, arena dura y húmeda en lugar de arena suelta y seca, tierra seca en lugar de barro, etc. Si te sirve de ayuda, trátalo como un juego: imagina que alguien te sigue y quieres perderlo.

Dormir[editar]

Esta tienda de campaña para mochileros en los bosques de Inglaterra es un montaje para no dejar rastro

En una zona con campings establecidos, no dejar rastro suele ser tan sencillo como dejar el lugar en las mismas o mejores condiciones en las que lo encontraste. No construyas una hoguera, no arrastres un tronco para sentarte, etc. Los Boy Scouts solían enseñar a los niños a cavar una zanja de drenaje alrededor de su tienda de campaña, pero esto es duro para el sitio e innecesario si tu tienda tiene una adecuada protección contra la intemperie. (Además, ya no figura en el manual de los Boy Scouts; ahora enseñan los principios de "no dejar rastro").

Si no hay sitios establecidos, ten cuidado al elegir dónde acampar. Además de las consideraciones pragmáticas de un terreno llano con protección de los elementos, busca de nuevo la durabilidad. Lo mejor es un terreno firme y seco con poca vegetación. Evite montar la tienda sobre plantas frágiles que no puedan recuperarse. Una capa preexistente de agujas de pino en el suelo constituye una alfombra sorprendentemente cómoda. Si encuentras un buen sitio que parece haber sido utilizado recientemente, no lo uses; busca otro sitio y deja que éste se recupere un poco más. Manténgase alejado de las orillas de los lagos, donde el suelo tiende a ser más húmedo y frágil, y donde la fauna puede estar acostumbrada a visitarlo por la noche.

Comer[editar]

Al quedar descartados el forrajeo y la pesca, los campistas deben empacar alimentos que proporcionen un alto contenido energético por unidad de peso.

Considera la posibilidad de comer sólo alimentos fríos. Esto tiene un menor impacto en el medio ambiente y significa que no necesitas llevar estufas y sartenes. Los embutidos, como el biltong, son ligeros, muy energéticos, duraderos y fáciles de comer sobre la marcha. Complementa esto con muesli, granola o mezcla de frutos secos y casi tendrás una dieta de senderismo equilibrada. Los dulces y los frutos secos deberían completar tus provisiones.

Hasta la primera semana, más o menos, puedes llevar fruta fresca, pan y otros productos semiperecederos (según el clima). Las naranjas viajan bien, al igual que algunas variedades de manzanas, pero las frutas blandas no. Empaqueta las partes que no puedas comer (por ejemplo, las cáscaras de las naranjas o los corazones de las manzanas). Aunque son biodegradables, no debes dejarlas; si las dejas a la intemperie, serán una molestia para la vista, y si las entierras, probablemente "algo" las desenterrará. Además, no quieres arriesgarte a que las semillas germinen e introduzcan una nueva especie en la zona.

Mantén tu comida (y tu basura) lejos de los lugareños; los métodos adecuados dependen del tipo de bestias con las que te enfrentes. Esto no sólo tiene beneficios evidentes para ti, sino que además no quieres animar a los animales salvajes a asociar a los humanos con la comida. Ya es bastante malo que los osos de Yellowstone hayan pasado de robar cestas de picnic a irrumpir en los coches; no queremos entrenar a las criaturas del mundo para que sigan a la gente en busca de esos increíbles perros calientes que comieron una vez.

Para viajes más largos, los alimentos liofilizados son la mejor opción, ya que son fáciles de transportar, de preparar y de evitar el impacto en el medio ambiente. Además, ¡algunos tienen un sabor agradable! La mayoría de los alimentos comerciales para mochileros se pueden reconstituir con agua hirviendo en su propio envase, que se puede sellar en una bolsa de plástico después de comer, para empacar fuera. (Se puede reducir aún más el embalaje transfiriendo el contenido a una bolsa de plástico resistente, pero menos voluminosa. Mientras la bolsita permanezca cerrada, se conservará fácilmente durante varios días).

Encender fuego es generalmente un tabú, no sólo por el riesgo de convertir el lugar en un humeante montón de cenizas, sino porque requiere recoger leña y deja la madera a medio quemar. Es mejor utilizar un hornillo de gas, que puede pesar menos de medio kilo y que suele ser más eficaz para hervir agua que un fuego abierto. Si tienes que hacer una hoguera, mantenla en un anillo de fuego existente o improvisa uno temporal, utiliza sólo pequeñas ramas muertas que encuentres tiradas en el suelo, deja que se quemen por completo y esparce las frescas cenizas cuando haya terminado.

La limpieza después de la cena puede ser un poco complicada. Irónicamente, el uso de "platos" desechables (como la bolsa en la que venía tu guiso de carne liofilizado) es lo más fácil para el medio ambiente en esta situación, porque todo lo que tienes que hacer es empaquetarlos (para tirarlos en casa). Las tazas de café pueden enjuagarse con un poco de agua limpia y ser reutilizadas más tarde por la misma persona sin problemas de higiene. Si tienes que lavar una sartén, limpia primero toda la comida posible. Lávela con la menor cantidad de jabón biodegradable posible, en lugar de utilizar agua caliente para hacer el trabajo. Esparce esta agua de fregar lejos de los campamentos y de las fuentes de agua. Mejor aún, entiérrala, lo que ayuda a que el jabón se biodegrade de verdad, a menos que caves demasiado.

Otro método de lavado que no implica en absoluto el uso de jabón es utilizar arena o tierra. Llena tu cacerola o plato con arena o tierra seca, y todos los restos aceitosos serán absorbidos por ella. Frote la suciedad con una piedra pequeña, un tenedor o los dedos. Repite la operación hasta que ya no notes ningún residuo en la superficie, y luego lava con un poco de agua para eliminar todos los restos de suciedad. Es aún más sencillo cuando se trata de limpiar recipientes con cierre, como vasos con tapa, recipientes con tapa reutilizables y similares; basta con poner un poco de suciedad en ellos junto con piedras muy pequeñas y verter un poco de agua en su interior, y luego agitarlos con fuerza. La suciedad absorberá todo lo aceitoso, las piedras frotarán los restos ásperos y el agua se encargará de limpiar todas las partes del recipiente. Este método es muy eficaz para eliminar los restos de la vajilla, pero naturalmente no se ocupa de los gérmenes. Por lo tanto, sólo es eficaz si se utiliza inmediatamente después de la comida, antes de que los gérmenes puedan depositarse en los restos. Y si tu sartén tiene un revestimiento de plástico, como el teflón, se destruye fácilmente con este método de lavado.

Cepillarse los dientes con tu pasta dentífrica favorita con sabor a menta y flúor es un buen hábito. Pero no corres ningún riesgo grave de sufrir caries o enfermedades de las encías si te cepillas sin ella durante varios días, y eso significa un germicida menos de fuerte olor que escupirás al medio ambiente. Y si utilizas el hilo dental, acuérdate de empaquetar los trozos usados; seguro que no quieres que ese material pase a formar parte del ecosistema que estás visitando.

Beber[editar]

El agua en sí misma no es un problema de no dejar rastro, pero si acampas de esta manera, probablemente la obtendrás de fuentes no tratadas como lagos y arroyos. Consulta a las autoridades locales para ver qué precauciones recomiendan para los patógenos conocidos en la zona. Hervirla durante varios minutos, bombearla a través de un filtro de microporos y/o tratarla con productos químicos que eliminen los microbios, como el yodo, suele ser necesario para asegurarse de no contraer algo realmente desagradable. Si no hay ninguna alternativa, los estudios han demostrado que la radiación UV de uno o dos días de sol (dependiendo de dónde se encuentre) es suficiente para matar la mayoría de los microbios de una botella de agua transparente.

Utiliza café instantáneo y no tendrás que preocuparte por la eliminación de los posos. ¿Bolsas de té? Empácalas. Tang, Kool-Aid y otras bebidas en polvo son buenas si quieres algo dulce para tapar el sabor del yodo. Si traes bebidas envasadas, como zumos, refrescos o alcohol, llévate los envases vacíos.

Excretar[editar]

Los puristas dicen que «desempacar al llegar, empacar al salir» se aplica también a los desechos humanos. Pero, por razones obvias, la mayoría de los campistas que no dejan rastro no son tan meticulosos, a menos que lo exija el entorno específico. Aun así, esto no significa que debas hacer tus necesidades donde y como el espíritu (o tu vejiga/intestino) te mueva. Tus desechos no sólo son una distracción (especialmente para la fauna), sino también una fuente potencial de enfermedades. Afortunadamente son biodegradables y la naturaleza tiene sistemas para hacerlos inofensivos con el tiempo.

Orina al menos a unas decenas de pies (~10 m) de cualquier sendero, y bien lejos de las fuentes de agua utilizadas por la fauna o los compañeros de campamento. Intenta evitar orinar directamente sobre las plantas, y hazlo preferentemente en un lugar en el que se seque rápidamente en las rocas o se impregne en el suelo. Chicos: esparzan por ahí.

Las heces deben enterrarse, al menos a 60 m de las fuentes de agua. Lleva una paleta de jardín para poder cavar un "agujero de gato" para enterrarlo, de al menos 15 cm de profundidad y lo suficientemente ancho como para no llenarlo. Vuelve a rellenar el agujero y "disimula" cuando hayas terminado. No intentes fingir que estás sentado en un retrete; ponte en cuclillas sobre el agujero. Esto minimiza la necesidad de limpiarse después, porque es la forma en que los humanos evolucionaron para arrojar los desechos sólidos. Dejar los pantalones alrededor de los tobillos puede dejarlos en peligro: el truco es engancharlos alrededor de las rodillas. Utiliza el papel higiénico (sin perfume) con la mayor moderación posible, y guárdalo en bolsas que se puedan cerrar o entiérralo junto con las heces; quemarlo es arriesgado.

Las opiniones varían sobre si los tampones y las compresas usadas pueden enterrarse (la mayoría dice que no), pero los tampones no biodegradables no deben dejarse en la naturaleza. Las mujeres pueden optar por utilizar productos menstruales reutilizables: las compresas de tela lavables deberán limpiarse con jabón, pero las copas menstruales reutilizables de goma o silicona pueden enjuagarse o limpiarse más a fondo periódicamente. La sangre de las copas debe eliminarse del mismo modo que las heces.

Comprar[editar]

Si quiere recuerdos de su excursión, busque una tienda asociada al parque donde acampa y compre allí su globo de nieve del Valle de la Muerte, o lleve una cámara y haga fotos. Tal vez traiga un pequeño cuaderno de notas y lleve un diario de su aventura. Retirar rocas, artefactos u otros objetos interesantes significa que no estarán ahí para que la siguiente persona los "descubra". También podría ser una violación de las normas del parque, o incluso de la ley.

Esta es una guía destacada. Está completa con mapas, fotos y mucha información de alta calidad. Si conoces que algo que ha cambiado, infórmalo o sé valiente y ayuda a mejorarlo.

Véase también[editar]