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Agua de grifo.

La calidad y disponibilidad del agua potable varían entre países y regiones. Como regla general, es más difícil conseguir agua potable en climas cálidos, en lugares de bajos ingresos y al aire libre.

Comprender[editar]

«Agua, agua por todos lados, pero ni una gota para beber.»

de The Rime of the Ancient Mariner

El agua de grifo a menudo es proporcionada por el gobierno local y tratada para que sea al menos relativamente saludable para la población local. Esto puede incluir filtrar y agregar productos químicos. El agua de grifo procedente de manantiales de montaña y ríos puede requerir poco tratamiento y ser de una calidad excepcional. Sin embargo, la calidad del agua varía mucho entre las regiones, y hay muchos países donde el agua de grifo, o al menos el agua sin hervir que no ha pasado por un filtro de ósmosis inversa, es peligrosa para beber y puede enfermarlo. Una regla básica es mirar lo que hacen los lugareños: si no beben el agua o lo hacen solo después de hervirla, tampoco debes beber agua directamente del grifo.

Su cuerpo está acostumbrado al agua de su entorno local. Si viaja a una región con agua de mala calidad desde otra con agua de alta calidad (o con diferentes patógenos), entonces puede sufrir una enfermedad. Su cuerpo puede adaptarse con el tiempo, pero algunas fuentes de agua están tan contaminadas que no es seguro usarlas, no sea que se infecte con parásitos o sufra otras consecuencias.

¡Beber agua no es el único peligro!

Si enjuaga su cepillo de dientes con agua de grifo, o toma una bebida con cubitos de hielo, o pide una buena ensalada de hojas en un restaurante que lava verduras con agua, puede estar expuesto a cualquier cosa desagradable que haya en el.


Contaminación[editar]

Contaminación biológica[editar]

Las enfermedades transmitidas por el agua se pueden propagar a través del agua subterránea que está contaminada con patógenos fecales de las letrinas de pozo.

Los efectos nocivos a corto plazo del agua potable generalmente se deben a la contaminación por bacterias. Hervir y filtrar pueden mitigar el peligro de enfermedad, aunque las toxinas producidas por algunas bacterias pueden permanecer a pesar de que las bacterias desaparezcan después del tratamiento. Otro método que matará a la mayoría de los patógenos es la radiación ultravioleta. En caso de apuro, poner una botella de agua a la luz solar directa durante uno o dos días hará que sea tan potable como hervirla. Sin embargo, esta definitivamente no es la forma más segura de purificar el agua, ya que otros patógenos como las amebas no son eliminadas por los rayos UV.

Las cianobacterias en grandes concentraciones («florecimiento de algas») pueden hacer que el consumo de agua no sea saludable e irritante para la piel. Esto es principalmente un problema en algunas playas, por lo general no es un peligro real a menos que tenga niños o mascotas.

Contaminación química[editar]

En algunos países, los suministros de agua son propensos a la contaminación por productos químicos de fuentes industriales y agrícolas. Aunque no se recomienda beber esa agua contaminada, generalmente no causará ningún problema de salud de forma rápida si la contaminación se encuentra en niveles relativamente bajos. Si bebe esa agua durante un período prolongado, pueden surgir problemas de salud a largo plazo. Tenga en cuenta que es poco probable que los filtros de agua eliminen cualquiera de estos productos químicos. Otro contaminante que incluso puede ocurrir en países de altos ingresos es el plomo. La plomería solía estar hecha de plomo (plumbum en latín) y es posible que algunas casas todavía tengan tubos de plomo en los últimos metros. Por lo general, esto no es un problema y se reemplazan cada vez más, pero si la composición química del agua cambia, el plomo puede filtrarse al agua. La única manera de estar 100% seguro es revisar regularmente el agua del grifo y quitar toda la plomería de plomo.

Calidad por país o región[editar]

Según una infografía de 2014 basada en las recomendaciones de los CDC de los Estados Unidos, el agua de grifo es segura para beber en la mayor parte de la UE y Europa Occidental, Estados Unidos, Canadá, Groenlandia, Australia, Nueva Zelanda y un puñado de países asiáticos; en otros lugares no lo es. Esta es una recomendación conservadora, y hay muchos otros países con agua de grifo que es potable, aunque en algunos puede causar malestar estomacal al principio mientras su cuerpo se acostumbra a los microbios y minerales locales.

Para obtener información país por país, consulte la sección «Mantente sano» de cada artículo del país.

Agua dura vs. Agua blanda[editar]

Es posible que escuche a los lugareños referirse al «agua dura/blanda». La «dureza» del agua está determinada por su contenido de minerales, y existen variaciones regionales debido a los diversos suelos y rocas por los que se filtra el agua antes de llegar a la red. El agua de diferentes regiones probablemente variará en sabor.

No hay efectos negativos para la salud asociados con beber agua «dura», pero puede causar la acumulación de cal en electrodomésticos como hervidores y lavavajillas. Los antiguos romanos preferían el agua «dura», cuya evidencia son los depósitos de cal en los antiguos acueductos que en algunos casos eran lo suficientemente grandes como para ser utilizados por los albañiles medievales para estatuillas.

Agua caliente (hirviendo)[editar]

Una fuente de agua potable y un dispensador de agua hirviendo en el Aeropuerto Internacional de Pekín-Capital.

A veces uno quiere tener agua potable caliente (casi hirviendo), por ejemplo, para hacer una taza de té u otra bebida. La disponibilidad de agua caliente en los lugares típicos para alojarse y en transporte varía alrededor del mundo; de alguna manera se correlaciona con la propensión de la nación a beber té.

  • China – Muy bien. En estos días, las habitaciones de hotel tienden a tener hervidores eléctricos; en épocas anteriores, la recepción tenía una batería de termos de agua caliente (开水, kāishuǐ) y se los entregaba a los invitados. Los dispensadores de agua potable caliente están disponibles casi universalmente en las estaciones de tren, en las terminales de los aeropuertos y en los trenes.
  • Reino Unido – Muy bien. Un hervidor eléctrico más un pequeño suministro de té y café es omnipresente, casi garantizado, en las habitaciones de hotel y bed and breakfast de todo el país. Prácticamente todas las cadenas de hoteles proporcionarán una para uso de los huéspedes, incluidas las cadenas económicas como Travelodge o Premier Inn (con algunas excepciones, por ejemplo, la marca Marriott's Moxy).
  • Vietnam – Medio. En muchos hoteles/casas de huéspedes puede pedir agua hirviendo (nước sôi), y el personal le dará un termo o le permitirá usar su hervidor eléctrico, pero esto no está garantizado de ninguna manera.
  • Rusia – Medio. En un hotel/casa de huéspedes, pida agua hirviendo (кипяток kipyatok), y el personal puede prestarle un hervidor eléctrico o mostrarle cómo usar la cocina, pero esto no está garantizado. En los trenes de larga distancia, hay una caldera de agua en cada vagón, pero puede usarse una vez en ciertos momentos (cuando el asistente del vagón decide ofrecer té a los pasajeros). Si bien pedir té (una bolsita de té y azúcar) implica una tarifa, se puede acceder al agua caliente de forma gratuita.
  • Latinoamérica – Suele ser pobre. Si pide agua hirviendo, es más probable que el personal le ofrezca venderle una taza (pequeña) de café. Traiga su propio calentador portátil y utilícelo en un recipiente adecuado.

Comprar[editar]

Durante una crisis, el agua puede agotarse rápidamente.

Si se encuentra en un lugar donde no existe un suministro de agua confiable, puede:

  • Use una marca internacional de agua embotellada (en algunas áreas debe verificar que la botella no se haya rellenado)
  • Use una marca nacional de agua embotellada (más barata, con una calidad tan buena o posiblemente mucho más baja que las marcas internacionales)
  • Hervir el agua antes de beber (varios minutos, dependiendo de las bacterias que quieras matar)
  • Use tabletas de yodo (matará las bacterias, pero hará que el agua sepa mal)
  • Use una pajilla (probablemente lo mejor para áreas extremadamente remotas)

Mantente sano[editar]

Existen diferentes formas de depurar el agua, algunas más efectivas frente a amenazas específicas. En algunas áreas es suficiente hervir agua durante un minuto, en otras se necesitan varios minutos. Los filtros varían en efectividad, y si tiene alguna inquietud, entonces debería considerar comprar su agua en una botella sellada de una compañía con buena reputación.

Hervir el agua o usar yodo mata los organismos, pero no hace que el agua contaminada químicamente sea segura. Es poco probable que a corto plazo el agua quede levemente contaminada químicamente, pero beberla durante un período prolongado podría ser perjudicial para su salud a largo plazo.

Recuerde que el agua contaminada puede afectar su salud sin que la beba directamente, por ejemplo, si el agua se usa para lavar verduras o cepillarse los dientes. Consulte la sección Precauciones ante enfermedades del artículo Salud.

Incluso en áreas que normalmente tienen agua potable segura, pueden ocurrir inundaciones y otros incidentes de contaminación. Cualquier lugar con una cobertura de noticias y/o anuncios de salud pública decente y una actitud razonablemente responsable por parte de las autoridades pertinentes probablemente dará advertencias cuando sea necesario para hervir o evitar por completo el agua potable que proviene de fuentes que son seguras en condiciones normales.

Véase también[editar]

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